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GUADELECTURADE'ELRBOLDELACIENCIA'(Autora:Paqui

ExtremeraRuiz)

Resumen
Primeraparte:lavidadeunestudianteenMadrid
Enestaprimeraparteseobservaelprocesodeformacin
espiritualeintelectualdeAndrs.Ocupacasitodalaetapa
universitariadelprotagonista.Conocemosalosmiembros
desufamilia:donPedro,supadre,alquedespreciapor
tiranoehipcrita;Alejandro,elhermanomayor,alque
tambindesprecia,porvividoryparsito;Pedro,porel
quesienteciertasimpata;Margarita,anodina,resignada,
buena; Luisito, el hermano pequeo, dbil y enfermizo,
porelquesienteternura.
En estos aos conoce a amigos dispares: Lamela, Julio
Aracil,Montaner,Ibarra.Andrsevolucionapsicolgicae
intelectualmente.Susprimeraslecturassonnovelas,pero
pocoapocovaadentrndoseenlafilosofa.
La vida, la enfermedad de su hermano, su paso por el
hospitalSanJuandeDios(lacrueldaddelosmdicosyel
tratoconlosenfermos)ysuslecturasdeSchopenhauer,lo
van haciendo cada vez ms pesimista. Empieza a
abandonarsutalanteactivo,sevuelvemstristeycada
veztienemenosesperanzasdepodercambiarelcarcter
humano.
Entraatrabajarcomointernoenunhospital.Ahseda
cuenta de que tiene ms vocacin de psiclogo que de
mdico.Describeelambientedecorrupcinqueimperaen
elhospital.
Segundaparte:lascarnarias

AndrsconocealasMinglanillas(doaLeonarda,Niny
Lul).EntablaciertaamistadconLul.
Una noche, Andrs y algunos amigos, realizan un
recorridoporalgunoslugaresdeMadrid:lacasadedoa
Virginia, abortista y alcahueta; la de Villass, autor de
dramas,unromnticotrasnochadoquenohasabidodar
una vida digna a sus hijas Pura y Ernestina. Se nos
presentaadoaVenancia,vecinadeLul,yasuyerno
ManoloelChafandn,un troglodita borrachoyvago.Se
describealosextraosvecinosdelacasadeLul:don
Cleto,laNegra,elMaestrn,donMartn
En el ltimo captulo de esta parte se produce una
conversacinentreAndrsysutoIturrioz.Andrsquiere
comentarconllainterpretacinfilosficadelosvecinos
delacasadeLul.Losaspectosquediscutensepueden
resumiras:
Iturrioz considera todas esas vidas haciendo un
paralelismo con las teoras de la lucha por la vida de
Darwin:Lavidaesunaluchaconstanteenquenosvamos
devorandolosunosalosotros.
Andrsopinaquelaluchaporlavidaesaplicablealreino
animal,noalresignadoyclaudicantedeloshombres.
Iturrioz aade que el comportamiento humano es un
reflejo del animal, y que existen muchas maneras de
lucharymedrarenlavidahumana,porejemplo,elcaso
deltoMiserias(elusurero),seraensucorrespondencia
zoolgicaunparsitoquesobrevivealimentndosedelos
dems.
Andrsreplicaquenosdiferenciamosdelosanimalesen
lacapacidadparatenersentimientoscomo,porejemplo,la
justicia.

Iturriozconcluyeconlaideadequelajusticianoexiste,
que es una invencin humana, como tantas invenciones
artificialesquehacreadoelhombre.Elmundohumanoes
animal y ambos comparten las mismas leyes: nacer,
crecer,reproducirseymorir.
Desdelaazoteaenlaquemantienenestaconversacinse
observauncolegioyunconventodefrailes.Simbolizan
dosactitudesenlavida:lavital(elcolegio)ylaartificial
(elrecogimientovoluntarioyantinaturaldelconvento).
EstaparteterminaconAndrspreguntndosequcamino,
quactitudcogerenlavida.lessensibleeinteligente,y
noest preparadoparaadoptarelpapelde cazador,no
sabedesenvolverseenesemedio:lavida.
Terceraparte:tristezasydolores
EstaparteempiezaconelltimoaodecarreradeAndrs.
Luisitoempeora.AndrsviajaaValenciaparaencontrar
unacasaenlaqueLuisitopuedapasarunatemporaday
mejore con el aire puro de la zona; parece que tiene
tuberculosis.AcabalacarreraysemarchaaValencia.All
vive tranquilo durante una temporada, cuidando a su
hermanoydisfrutandodelanaturaleza.
El padre de Andrs no puede sostener econmicamente
doscasasy,Andrs,MargaritayLuisito,semarchana
viviraValenciacapitalconunosparientes.Andrsbusca
trabajo,noesfcil,ydecidehacereldoctorado.Pasael
inviernoenValencia.
RegresaaMadridyleelatesis.Dosmesesmstardese
marchaaBurgosasustituiraunmdico.Allpasalosdas
ms plcidos de su existencia, sereno, sin inquietudes
existenciales. Recibe la noticia de que su hermano ha
muerto. A raz de la muerte de su hermano sufre una

nuevaevolucin,desdeelsufrimientopesimistaanteriora
lanuevaindiferencianihilista.
Cuartaparte:inquisiciones
Vuelve a Madrid. Encuentro con Ibarra, ha mejorado,
estudiaIngenierayesinventor.
NuevasconversacionesconsutoIturrioz:
Andrs quiere una explicacin completa del origen y
existenciadelmundo;unaexplicacinfsicaymoralque
anelaCosmologaylaBiologa.
Iturrioz le aconseja leer a los filsofos franceses e
ingleses, ms prcticos y menos metafsicos que los
alemanes,porlosquepareceestarmuyinfluenciado.
Andrs insiste en las teoras de los alemanes; en Kant,
paraquienelespacioyeltiemponoexisten,slosonfruto
denuestrainteligencia,fueradelaconcienciahumanano
tienenexistencia.
Andrs esgrime sus ideas empiristas: la experiencia
externa no es una verdad, nuestros sentidos pueden
engaarnos No existen verdades absolutas, todo es
relativo.Slolaciencia,conlasleyesdecausalidad,leda
algnsentidoalavida.Laverdad,loqueentendemospor
ella,eselacuerdounnimedetodaslasinteligencias.
AndrshabladelRBOLDELACIENCIAquedauna
tendenciaamejorarquemata.Elrboldelavidaofrece,
en cambio, la ignorancia, la fe, la ficcin, la
supersticinperotodoesoessano,vida.
Iturriozhaceunacrticaalracionalismo:lacienciayel
sentidomaterialistadelavidahandejadoalmundoexento
de ilusin y misterio. Por eso cree que una nueva

CompaadeJess[1]loharamejor,inculcndolevalores
como la serenidad y la valenta, sin sentimentalismo ni
tristezajudeocristiana.
Quintaparte:laexperienciaenelpueblo
Andrs marcha a Alcolea, pueblo manchego, como
mdicotitular.AllsealojaenunafondayconoceaJuan
Snchez, el mdico del pueblo, y al secretario del
ayuntamiento.Elpuebloesmuycaluroso.Pasaelverano.
Al llegar septiembre abandona la fonda y se va como
huspedaunacasadelpueblo.
Dorotea,lapatrona,esguapa,ysumarido,Pepinito,un
cazurro.Andrscuraalahijadelmolinero,esolecrea
enemistad con Snchez, pero va adquiriendo prestigio
comomdicoentrelagente.Hurtadoobservaydescribela
vida y carcter del pueblo: su talante antisocial, el
caciquismo, el individualismo, la falta de inquietudes
Contempla este modo de vida, la actitud resignada,
retrasadaypococrticadeestasgentesyseacrecienta,
anteeldesencanto,sunihilismo

[2].Llegaalaconclusin
de que es mejor dejar de pensar, y decide dedicarse a
observarcmopasalavida.
Pasa en Alcolea el invierno. Empieza a frecuentar el
casinoyconocealpianistayadonBlasCarreo,hidalgo
acomodado.PersonajesextravagantesporlosqueAndrs
siente simpata. Don Blas vive alejado de la realidad y
alojadoenellenguajeymododevidacervantinos.Pero
Andrscomienzaaaburrirseyadesesperarseenelpueblo.
Enunintentopordistraerseseproponeescribir,cambiar
laslecturasfilosficasporlaliteraturaylahistoriapero
yaestenvenenadoporlafilosofaynadalomotiva.

Busca nuevos modos de vida para salir del estado de


desencanto en el que se halla. As, piensa que debe
casarse, pero no est dispuesto a sacrificar su
independencia.Entoncesdecidecambiarsualimentaciny
hbitosdevida,ymejora.Entraenunaespeciedeataraxia
[3]y se siente tranquilo. Pero cada vez muestra ms
antipataporlagentedelpuebloyescorrespondido.En
AlcoleaansesientemsmarginadoqueenMadrid.
Enprimaverapideladimisinyseva.Lanocheanteriora
su marcha hace el amor con Dorotea. Andrs se siente
legitimadoparacometeresteacto,elmaridoengaadoes
unmiserableidiotaquenosemereceasumujer.Devuelta
a Madrid para en Aranjuez y pasa all tres das. Est
desconcertadoporsuactitud.
Sextaparte:laexperienciaenMadrid
DevueltaaMadridestallalaguerraconCubayFilipinas.
Andrs consigue una sustitucin de tres meses. Ante la
guerra, observa el patriotismo hueco de los espaoles,
llenodepalabreraexaltada.Despusdeldesastretodoel
mundo sigue viviendo con total indiferencia ante lo
ocurrido.
VisitaasutoIturriozymantieneconlotraconversacin
enlaquelehabladeAlcoleaydelesprituresignadode
lospobres.Iturriozlanzalatesisnietzscheanadeque el
esclavotieneespritudeesclavo,lacobardadelpobrees
laqueleimpideavanzar,evolucionarydesasirsedesus
trabas.
ReencuentroconMontaner,estenelparo;yconJulio,al
quelevamuybienenlavida;lhamedradograciasasu
falta de escrpulos. Tambin ve a Ibarra, quiere irse al
extranjeroparapatentarsusinventos.Espaaesunpas

que no financia ni cree en el progreso. Reencuentro


tambinconLul,haconseguidoponerunatiendagracias
almatrimoniointeresadodesuhermanaNinconunviejo
rico.
AndrsconsiguetrabajocomomdicodeHigiene.Seva
haciendocadavezmsantisocial.Despreciaporiguala
ricosyapobres:aunosporexplotadoresyalosotrospor
dejarseexplotarresignadamente.
Abandonaeltrabajoporqueeltratoconprostitutas,chulos
yamaslodeprimencadavezms.SiguevisitandoaLul
y consigue trabajo como mdico de La Esperanza
asistiendoapobres.Eltratoconlospobres,suignorancia,
sumiseriaysuresignacinabsurda,hacenmsagrioy
agresivosucarcter.
Enuna desus visitasaantiguos conocidosencuentraa
Villass, se ha vuelto loco y vive en la ms absoluta
miseria.Dasdespusmuereyenelvelatoriosusamigos
poetas bohemios como l se comportan de una
manera pattica y surrealista suponiendo que el muerto
sufrecatalepsia

[4].
FrecuentacadavezmsaLul.Seledeclara,sinpasin,
comocasitodoloquehaceenlavida.
Sptimaparte:laexperienciadelhijo
EnotradesusconversacionesconIturrioz,Andrs,muy
sensibleeneltemadelaherenciagentica,leplanteaasu
to el problema que acarreara el hecho de que dos
personasdbilessecasenyprocreen.
TomaladecisindecasarseconLul.Consigueuntrabajo
comotraductordelibrosdemedicina,ysealejadeltrato
humanoconlospacientes.Entraenunapocadepazy
calma.Otraataraxia.

TodovabienhastaqueLulempiezaadeprimirseantela
negativa de Andrs a tener hijos. Andrs cede, y al
quedarse embarazada su mujer le vuelven los viejos
miedos.Temequeseabraesaventanaalabismoquele
producevrtigo.Habaconseguidounavidaorganizada,
tranquila, anodina, y teme que la responsabilidad que
suponeesehijoledespiertetodoslosfantasmasquehaba
conseguidodormircontantosesfuerzos.Empiezaatomar
morfinaparanopensar.
EnelpartomuereelnioyalospocosdasLul.Elda
delentierroAndrssesuicidaenvenenndose.
EllibroterminaconlareflexindeIturrioz.Andrsmuere
sindolor,nosesuicidamovidoporladesesperacin,ni
porelsufrimientodeperderasusseresqueridos.Espor
nihilismo.Erauninadaptadoparalavidaystaleofreci
unpequeohuecoacogedorconelmatrimoniodeLul.Al
desaparecer Lul ya no sabe qu hacer, de no haber
existidoellaprobablementesehabrasuicidadoantes.En
realidadsiempreestuvomuerto.Suexcesivaconsciencia
leimpedadisfrutardelavida.
Estructura
En un principio nos encontramos con una estructura
deshilvanada; aparecen entremezclados personajes,
ancdotas, situaciones, lugaresque hacen difcil la
organizacindelaobra.
Pero esto es a simple vista, en el fondo existe una
estructurainternamuycoherenteenlanovela;yserla
figuradelprotagonista,presenteentodosloscaptulos,y
suevolucinpsicolgica,lasqueconferirnunidadala
obra.

Estructuraexterna
53captulosdivididosen7partes.
Estructurainterna
Proponemoslasiguiente:
Primeraparte(IyII).EtapadeformacindeAndrs
Conoceasusprincipalesamigos:Aracil,MontanerHa
pasadolaexperienciadelaenfermedaddesuhermano,ha
conocido a Lul. Y termina esta parte con la carrera
acabadayplantendoselaposturaquedebetomarenla
vida(elcolegiooelconvento).
Segundaparte(III).Delpesimismoalnihilismo
ConlaenfermedadymuertedeLuisitolaspreguntasy
reflexiones que se planteara al principio siguen
desarrollndoseenestaparte,conducindoloaunmayor
pesimismoydesorientacin.
Enlafiguradesuhermanopequeo,sensibleeinteligente,
y de su amigo el Choriset, salvaje y primitivo, Andrs
afianza sus teoras darwinistas aplicadas al mundo
humano:elfuertesobrevive.
EnestaparteAndrssienteincertidumbre,aburrimientoy
desconcierto.Aquseponedemanifiestolaevolucinde
supersonalidad:vapasandodelpesimismoalnihilismo.
Terceraparte(IV).Intermedioreflexivo
DisquisicionesfilosficasconsutoIturrioz: elrbolde
lacienciamata,porquesimbolizalaverdady,portanto,el
sufrimiento;elrboldelavidaessano,porquesimboliza
lamentiratil.
La inteligencia y la ciencia son propias de seres
decadentes, porque matan. Iturrioz toma partido por la

vida, por la mentira biolgicamente til, Andrs por la


verdadylaciencia.
Esteproblematienedefondounacontraposicinracial:el
semitismo,querepresentalamentirainteresada.
Cuartaparte(VyVI).Nuevasexperiencias
MdicoenAlcolea.Presentalaidiosincrasiadelpueblo:
insolidaridad,estupidez,caciquismo...Primeraexperiencia
sexual.
VueltaaMadrid.ReencuentroconLulyviejosamigos:
Aracil,Montaner,Ibarra,Villass
GuerradeCuba.Seacrecientasupesimismo.
Quintaparte(VII).Desenlace
Secasa.Muerensumujer,suhijoyl.
Personajes
Barojadescribealospersonajesprincipalesatravsdela
evolucinqueeneltranscursodelanovelavansufriendo
sucarctereideas.Encambio,lospersonajessecundarios
sondescritosdesdeelmomentodesupresentacin.
Andrs
Protagonistaindiscutibledelanovela.Estpresenteenlos
53captulosdellibro.
Empieza a formarse intelectualmente con el aporte de
conocimientos heterogneos; en su biblioteca
encontramos: tratados de Medicina y Biologa, novelas,
unaHistoriadelaRevolucinfrancesa
Ya en su poca de estudiante se da cuenta de que le
preocupaban ms las ideas y los sentimientos de los
enfermosquelossntomasdelaenfermedad.

Al principio aparece con ideas republicanas, pero


desconocemosrealmentesusinclinacionespolticas.Nose
decantaporningunaclasesocial,despreciatantoaricos
como a pobres, por los defectos de ambos. l cree en
clasesdepersonas,ymuestraunatendenciaaristocrtica
ensuconstantedesprecioporlavulgaridad.
Esunhombredeaccinquesetopaconunagranmasa
ignorante, resignada y cobarde, incapaz de cambiar las
injusticiasdelavida.Esto,unidoasutalanterebeldey
crticoleagranelcarcteryloconviertenenunhombre
pesimista.
Andrsesfroparaelamor,nosientepasinpornadaen
lavida,slopordesentraarlalgicaquelarigeylos
misterios que entraa. Ante la falta de respuestas
metafsicasyladecepcinporelcomportamientohumano
termina hundindose en una angustia existencial que lo
conduciralsuicidio.
Fsicamente nada sabemos de l, Baroja parece querer
centrartodanuestraatencinenelaspectopsicolgico.
Porquhombredeaccin?
A pesar de su pesimismo y escepticismo. Andrs
demuestraalolargodelanovelaserunhombredeaccin.
Muestraunespritucrticoyrebelde.Lucha,cuandotiene
ocasin, contra la hipocresa, la crueldad y la cobarda.
As:
Se opone al modo de vida de su padre y a su carcter
injustoytirnico.
InsultaalmdicodelhospitalSanJuandeDiosporsu
crueldadyelmaltratoqueinfligealosenfermos.

Seimponealdirectordeunperidico,conelquehaba
salidodejuerga,porqueestandoencasadeVillassse
burldesteylegastbromasestpidasydemalgusto.
DefiendeaLulhacindolefrenteaManoloelChafandn
conunasilla;Aracil,queestconl,seretrae.
EnAlcoleadefiendelaverdadeintentahacerjusticiacon
el to Garrota, al que el pueblo acusa de asesinato sin
pruebas.
JulioAracil
AmigodeAndrs,compaerodecarrera, un tiposemita.
Realista, materialista, pragmtico. Mas listo que
inteligente.Unadaptadoalavidaenlaque,graciasasu
falta de escrpulos, consigue medrar y vivir
holgadamente.Fsicamenteesmorenoydeojossaltones.
Montaner
Rubio, ojos azules, del tipo semita ms que del ibero.
Monrquico,simpatizantedelaburguesaylaaristocracia.
AlprincipiochocaideolgicamenteconAndrs,perocon
el tiempo llegarn a tener cierta complicidad. Andrs
entabla cierta amistad con l, discuten sobre poltica,
literaturaymsica,peroesolegustaporquedemuestra
quetieneideas.
FermnIbarra
Enfermodeartritis.Pocosesabedel.Terminacurndose
y sorprende con sus dotes de inventor. Se marcha a
Blgicaapatentarsusinventosantelafaltadeiniciativa
espaolaparainvertirennuevosproyectos.
RafaelSaudo

EstudiantedeIngeniera.Wagneriano.
AntonioLamela
Estudiantemayor.Andrssehizosuamigoporquelosdos
tenan una vida interior distinta al resto de los
estudiantes. Romntico y quijotesco; con su idealismo
deformalarealidadhastaelpuntodeverasufeaamada
comounaguapsimadama.Almismotiempoesjuerguista
y se emborracha a menudo, pero lejos de caer en
contradiccin por sus extremas actitudes l dice que
practicaunidealismoprctico,sulemaerahayquedarle
alcuerpoloqueesdelcuerpo,yalalmaloqueesdel
alma.
Letamendi
ProfesordeAndrs.Publicaunlibroenelquehaceuna
aplicacindelasMatemticasalaBiologa.Alprincipio
Andrsseconvierteenunseguidordesusteoras,pero
termina dndose cuenta de que su palabrera no tiene
ningnrigorcientfico.
Lul
No es muy agraciada pero tiene gracia, cierto humor
sarcstico y cido. Es inteligente, pesimista y un poco
neurtica, algo congnito en ella pues desde pequea
mostrabaactitudesextraas.Noesconvencionalyresulta
pocofemenina.Porsuvalentayagudezaparecedistinta
al resto de las mujeres, de ah que a Andrs le guste
conversarconella;pero,yacasada,sucumbealinstinto
femeninodequerersermadre.
DoaLeonardayNin

MadreyhermanadeLul.Venidasamenoseincapaces
deaceptarlarealidaddesupobreza.Vivendelcuentoy
sloaspiranaunmatrimoniodeconvenienciaparaNin
quelassaquedelestadodemiseriaenelqueviven.
Villass
Poeta, dramaturgo. Su romanticismo y vida bohemia le
resultanestrilesaAndrsporquenoesunaactitudactiva
antelavidanilepermitenvivirdecentemente.Muereloco
yenlamiseria.
Iturrioz
Noestcaracterizadorealmentecomounpersonajeenla
obra.Esmsbienunpretextodelautor,unaespeciede
intelecto puesto al servicio del intelecto antagonista de
Andrsparaquestepuedadiscutirsustesiscientficasy
filosficas. Muerto Andrs, slo queda una inteligencia
lcida capaz de interpretar las verdaderas causas de la
muertedelprotagonistaydecerrarlanovela:Iturrioz.
Otros
Dorotea.LapatronadeAlcolea.Buena,guapa,resignada
alosconvencionalismos,aunquenohundidaenellos:sabe
aprovechar la ocasin que le brinda Andrs la noche
anteriorasumarcha.
Pepinito.MaridodeDorotea.Vulgar,cazurro,salvaje.
DonJuanSnchez.MdicodeAlcolea.Hipcritaymala
persona.Sloaspiraatenerclientesyprestigioaunpor
encimadelaticaprofesional.

Don Blas Carreo y el Pianista. El primero, hidalgo


acomodadoenAlcolea,yelsegundo,suamigo.Forman
unaparejasimpticayextravagante.Secomunicanconel
lenguaje cervantino y viven totalmente ajenos a la
realidad.
El Choriset. Amigo de juegos de Luisito durante su
estanciaenValencia.Alserinsensible,salvajeymuysano
fsicamente,representalaanttesisdeLuisito.Estenio
parecehaberseacomodadoyabajolasombradelrbolde
la vida. Su aparicin, como la de tantos personajes, es
pasajeraenlaobra,peromuysignificativaparalastesis
delprotagonista,sudurezaeinsensibilidadlohacenunser
perfectamente adaptado a la vida a la que, sin duda,
dominar.
EntreelvecindariodeLulpodemosdestacaraalgunos
personajescomo:
DoaVenancia.Encarnalaresignacinysacrificiosdel
pobre. Asume su condicin social sin esperanzas de
mejora,comosifueraunaherenciagentica.Todoloda,
nadaespera.AAndrsledeca ashemosencontradoel
mundoyaslodejaremos.
LataNegra.Alcohlicayrepublicana.
DoaPitusa.Pedalimosna,eraaficionadaalaguardiente
yvivaconsuhijo,elChuleta,trabajadordefuneraria,
vengativoyrencoroso.
LaPaca.Gallega,dueadeunacasadehuspedes.

DonCleto.El filsofo delbarrio.Venidoamenos,pero


cultoyeducado.Destacasucarcter
estoico.
ElMaestrn.Manchego,vivedeunadroguera.Pedantey
sabihondo.
El to Miserias. El mote le viene de su oficio de
prestamistausurero.Esunpersonajemezquinoyoscuro.
Tiempo
La accin transcurre en unos diez aos. Quiz Andrs
murieracuandocontaba28aos,aproximadamente.
Primeraparte.Enellasedesarrollacasitodalacarrera
deAndrs:primercurso,verano,segundocurso,verano,
tercercurso,verano,lamitaddelcuartocurso.
Segunda parte. Vagas referencias temporales (el
Carnaval).Suponemosqueacabacuartocurso,aunqueno
sehacemencinaexmenesfinales.
Terceraparte.Comienzaconelltimoaodecarrera.Se
licenciaenjunio.Sepreparaeldoctorado.Seexaminaen
mayodeldoctoradoyleelatesis.MarchaaBurgosen
donde permanece dos meses. Trece meses
aproximadamente.
Cuartaparte.PasaunveranoenMadrid.
Quintaparte.UnaoenAlcolea.

Sexta parte.Pasaunaoaproximadamente:tresmeses
sustituyendoaunmdico,principiosdelotoo,llegael
verano.
Sptima parte. Transcurre en un ao y nueve meses
aproximadamente. Esta parte comienza con la boda de
AndrsyalaodecasadosLulsequedaembarazada.El
bebmuereenelparto,LultresdasdespusyAndrsel
dasiguiente.
Espacio
Primera y segunda parte: Madrid, la facultad, bares,
antros,casasdevecinos
Terceraparte:Valencia.VueltaaMadridparaleerlatesis.
DosmesesdesustitutoenunpueblodeBurgos.
Cuartaparte:desdeBurgosvueltaaMadrid.
Quintaparte:Alcolea(LaMancha).TresdasenAranjuez.
Sextaysptimapartes:Madrid.
TemasquetrataBarojadesdeunaperspectivacrtica
Enlanovelaseponedemanifiestoelmalestardelapoca
y,enconcreto,laideologadelaGeneracindel98ala
quepertenecaBaroja.As:
Crtica del escaso ambiente cultural que exista en la
poca (ambiente grotesco entre los estudiantes, falta de
seriedad y rigor entre los profesores) y del escaso
intersdelgobiernoparainvertirenciencia(Ibarratiene
queirseaBlgicaparapatentarsusinventos.Tampoco
existenenEspaalaboratoriosdeFisiologaparaquelos
alumnosdeMedicinapuedanhacerprcticas).

Crticadelacrueldadhumana;lapiedadnoaparecaen
elmundo,pensabaAndrs.
Losalumnosdelaclasedediseccinmaltratansinpiedad
aloscadveres.
DoaVirginia,abortista,explotayvendemujeres.
ElmdicodeSanJuandeDiosmaltrataalosenfermos.
CompasinporDoroteaanteelmachismodesumarido.
Desprecioporlafiestadelostoros.Elespectadordelas
corridastieneunamoralcobardeporqueexigeelvalorde
otros.
Crticadela vulgaridad,alamiseriaespiritualentodas
susfacetasque impideconseguiruna vidadigna: Doa
Venancia, Manolo el Chafandn, Doa Virginia, los
amigosqueseburlandelalocuradeVillass
Crtica del carcter individualista espaol. Impide el
asociacionismoynoshaceinsolidariosyenvidiosos:ruina
deAlcolea,competitividadentrelosmdicos
Crticadela represinsexual delaculturadelapoca.
Provoca la aparicin de una pornografa sucia y
clandestina,demalgusto;locontrariodeloqueocurreen
Inglaterra,endondelanaturalidaddelsexosemanifiesta
enrevistaserticasdemejorcalidad.
Crticadel patriotismo.Crticaalfalsopatriotismoque
muestran los espaoles en su actitud ante el conflicto
blicodeCuba:patriotismohuecoyexaltadoaliniciode
laguerray,olvidoeindiferenciacuandosepierdenlas
colonias.Pero,porotrolado,tampocoseadmitenenla

obralascrticasaEspaaporques,sinargumentosde
peso. En el viaje en tren hacia Alcolea un pasajero se
quejadelaineptituddelosespaolesporqueenlaestacin
secometiunerroraldarleunbilletedesegundaynode
primeracomolquera.ElviajerodespotricadeEspaaa
laqueconsideraincivilizadaeincultarespectoaEuropay
Amrica.Otroviajeroloacallacontundentemente.Andrs
aplaudeinteriormenteestaintervencin.
Crticadela bohemia ydelromanticismoestriles.No
sonmsqueactitudesegocntricasquedanlaespaldaala
realidad, inactivas y vacas de compromiso. Quiz el
ejemplo ms representativo de la obra sea el caso de
Villass:suvidadesgraciada,laincapacidadparacriara
sushijasdecentemente,supatticovelatorio
Crticadelospobres,quesedejanexplotarasumiendosu
espritudeesclavos.Asuignoranciaeinconscienciapor
procrearprolescareciendodemedios: Lafecundidadno
puedeserunidealsocial.Nosenecesitacantidad,sino
calidadoElperpetuareldolorenelmundomepareceun
crimen.
Lacuestinracialestpresenteeneltrasfondodelaobra.
La actitud y talante de muchos personajes estn
interpretadosdesdeunpuntodevistaracialqueconlleva
unaactitudmoral.As,aunqueesIturriozelquehacela
clasificacinendostiposhumanos,serAndrselquela
aplicar a lo largo de la novela para explicar el
comportamientodealgunospersonajes.

Iturriozhablabadeltipoibricoydeltiposemita:Altipo
ibrico asignaba el doctor las cualidades fuertes y
guerreras de la raza; al tipo semita las tendencias
rapaces,deintrigaydecomercio.
DeestamaneraAndrsconsideraaAracilcomountipo
semita, Eraunverdaderofenicio,yaMontaner Msdel
tiposemitaquedelibrico,tambinelpadreJuanentraba
dentrodeestegrupo.
Perolacuestinracialleofrecerunainterpretacinan
msamplia:elsemitismohaoriginadolareliginjudeo
cristianaqueConsusimpostoreshadominadoelmundo,
esunareliginqueensalzaladebilidadhumana,peroLa
mentalidadcientficadeloshombresdelnortedeEuropa
barrerelcarctersemtico.
TambincomentaaLul:Tenemossangresemita.Deese
fermento malsano, complicado con nuestra pobreza,
nuestra ignorancia y nuestra vanidad, vienen todos los
males.
Engeneralapareceunacrticamuynietzscheanaenlaque
seensalzaalhombredeaccin.EldespreciodeAndrsva
dirigidohaciatodosaquellosquenolosonynotienenla
voluntaddeserlo:losricosporquevivenacomodadosen
suposicin,lospobrespornolucharparadejardeserlo,
losidealistasypoetasporsuherosmocmicoyridculo
quelosconvierteensocialmenteinactivos.
Novelanoventayochista
Nosencontramos,antetodo,frenteaunanovelafilosfica.
Los conflictos existenciales son el centro de la obra.
Espaa,losproblemasexistencialesyelanlisisyreflejo
delaintrahistoriasonlospilaresdelanovelayelensayo
noventayochistas. Esta obra es una de las ms

representativasdelaGeneracin.Lostrestemasaparecen
suficientementereflejados.
Espaa.Lacrticadelpuntoanterior,lanzadaporAndrs
haciainstituciones,culturaycarcterespaoles,nohace
ms que poner de manifiesto la preocupacin que por
Espaa sinti la Generacin del 98. Espaa estaba
enferma,yparacombatirlaenfermedadprimerohayque
diagnosticarla,aunqueparaesoseanecesariozarandearal
enfermo,sloaspodrnerradicarselosmales.
La intrahistoria. Reflejada en esa amplia galera de
personajes insignificantes (amas de casa, prostitutas,
tenderos, secretarios, profesores, estudiantes,
campesinos)enlaidiosincrasiadelavidaruralyurbana
(liberales,conservadores,tertulias,clasessociales).Son,
enelcasodeestanovela,imprescindibleseinseparables
delacrticaaEspaa,lacausayobjetodeestudiodeesa
enfermedadalaquenosreferamosantes.
Encuantoalaspectoexistencialpodramosdecirqueesel
ejeargumentaldelaobra,hastaeltemadeEspaaparece
girar en torno a l, y todo, a su vez, en torno al
protagonista, Andrs Hurtado. Andrs intenta hallar el
sentido de su existencia en la religin, la ciencia, la
filosofa, en el amor pero en nada de esto halla la
felicidad,nisiquieralapaz;lomsqueconsigueesun
estadodeataraxiaendosotrespocasdesuvida.As:
La religin. Ni siquiera cree en la utilidad de la fe, la
considerapeligrosaporqueabreunapuertaaloarbitrario.

ParticipadelasideasdeKantenquelospostuladosdela
religinsonindemostrables.
Laciencia.Tampocoofreceunasolucinalsentidodela
vida;alcontrario,lacienciayelconocimientoagudizanel
sufrimientohumano.LasteorasdeDarwintambinponen
sunotadepesimismo,porquelasolucinqueofrecenesla
luchaporlavida,enlaquelosganadoressonlosms
fuertes.LavidaselepresentaaAndrscomounalucha
cruel en la que las personas ms instintivas, ms
primitivas, devoran. Y derrotan a los dbiles, a los
sensiblescomol.
La filosofa.Tambinloarrastraalaangustiavital.La
ciencia le ofreca una descripcin de los hechos, la
filosofaslounaexplicacinracionaldelosmismos.
Como muchos personajes noventayochistas, Andrs
muestraeneltranscursodelaobraladicotomahombrede
accin/hombredenoaccin.
Alprincipiosemuestracombativo,activo;manifestando
una gran influencia nietzscheana, y adopta posturas
anticristianas,antisemitas,estoicas,peroconformeseva
hundiendoyaumentasudesencantoobservamosenlla
influencia de Schopenhauer, y se convierte en un ser
inactivo que se abandona a la vida, y que slo para
abandonarlarecuperalasfuerzas.
Las dos corrientes del Irracionalismo alemn, tan
importantes en el pensamiento del 98, Vitalismo y
Pesimismo,aparecensimbolizadasenlafiguradeAndrs;
ste,alteregodeBaroja,pasadeserunhombredeaccin
(NietzscheVitalismo) al de no accin (Schopenhauer
Pesimismo)

Kant es quiz el filsofo que est ms presente en las


conversaciones con su to, pero a diferencia de los
anterioressteesmsmetafsico,juntoconlosempiristas
le hacen comprender la relatividad de la vida y de sus
verdades,perotodalaabstraccindeestasteoraseslo
quelashacemenosdolorosas,leproducenavecesvrtigo
metafsico,peronoelsufrimientorealycontinuoquele
dejan los pensamientos sobre las teoras humanas de
NietzscheySchopenhauer.
El amor.Lovivecomounaexperienciafrustrante,fra,
exenta de pasin. El amor conlleva matrimonio, y ste
hijos, responsabilidades, la prdida de la independencia
fsicayespiritual.Sumentalidadcientficayanalticale
hacedescribirlocomolaconfluenciadelinstintofetichista
ydelinstintosexual.Paral,elhombreharevestidoel
deseo de procreacin con una mentira potica llamada
amor,elamoresunengao.
Estiloytcnicanarrativa
Barojaeslamximaexpresindelestiloantirretricoque
caracterizaalaGeneracin.JuntoconAzorn,introdujoen
Espaalanovelaimpresionista:pocaaccin,intercalada
de continuas reflexiones y gran subjetividad en las
descripciones.NoolvidemosqueelImpresionismotiene
suorigenenlatcnicapictricaquemstardeemulla
literaturaensusdescripcionesdepersonajesylugares.La
introduccin de esta tcnica fue una de las principales
aportacionesdel98.
Sobrelospersonajes

Barojaesparcoendescripcionesybreveenelmomento
derealizarlas.Selimita,consumaagudeza,aentresacar
losrasgosmscaractersticosdelospersonajes.Salvoen
contadasocasiones,comoenelcasodeLulyAracil,no
suele mostrar una visin de conjunto del personaje;
prefierecentrarseenalgndetallesignificativocomola
nariz,lamirada,elhabla,algndefecto
Losretratasometindolosaunanlisisclnico,fro,enel
que no quedan libres muchos de ellos de las
comparaciones e identificaciones con el mundo animal.
As:
Letamendi, Tena cierto tipo de aguilucho: la nariz
corva,losojoshundidosybrillantes
Jaume Mas, Tenalacabezapequea,elpelonegro,
muy fino, la tez de un color blanco amarillento y la
mandbulaprognata.
EnelCafdelSigloencontramosaunamujerchatorrona
gorda, la cara de una expresin viva, con el colmillo
retorcidoylamiradadejabal.
DedoaVirginiadicequeesunamoscasarcfaga.
DeelChuleta,quetenaojosdebesugo.
DedonJuanSnchez,Eraunhombregrueso,rubio,de
ojos azules, inexpresivos, con una cara de carnero, de
airepocointeligente.

Sobreelpaisaje
En el caso del paisaje aplica la tcnica impresionista
atendiendo ms a la ambientacin que a la realidad y
precisindellugar.
Nomuestradirectamente,sugiereatravsdeunvelode
sensacionesenelquelaluz,elsonido,elcaloryelfro
adquierengranrelevanciaensusdescripciones.
Fielasuestilo,selasingeniaparacaptaresasimpresiones
dellugarconelusodealgunosadjetivos,pocaretricay
tendencia a la frase breve, decantndose por la
yuxtaposicin.
En la novela, son los viajes de Andrs al pueblo de
ValenciayaAlcolea,ascomolaestanciaenellos,losque
nos brindan la oportunidad de observar esa capacidad
descriptiva de Baroja con la que, como el pintor
impresionista,esbozatrazosimperfectos,perobrochazos
rpidosyprecisos,amalgamandoelcolorparaproducirun
granefectovisual.Veamosalgunosejemplos:
Aclarabaelcielo;unafranjarojabordeabaelcampo.
Alolejosseveaelmar,unamanchaalargadadeun
verdeplido.
Seveancasasblancas,azules,verdes,rosadas
Los palomares se levantaban como grandes jaulones
ennegrecidos.
Andrscontemplabaelpueblodormidobajolaluzdelsol
yloscrepsculosesplendorosos.
Eldasepreparabaazul,sinunanube;elsol,brillante.
Enlacalleunfarolparpadeabatristeysooliento.
LacalledeAlcolea,descritaatravsdeclaroscuros:

Elsol,quealmediodalacortabaenunazonadesombra
y otra de luz, iba a medida que avanzaba la tarde
escalando las casas de una acera hasta brillar en los
cristales de las buhardillas y en los luceros, y
desaparecer.
Una tarde de verano, una siesta,quedansometidasala
luzyalsonido:
Por el resquicio de las maderas entraba una claridad
brillantecomounalminadeoro;delasvigasnegras,
con los espacios entre una y otra pintados de azul,
colgaban telas de araa plateadas. En el patio segua
cantandoelcanarioconsugorjeochilln,yacadapaso
seoancampanadaslentasytristes.
Ensucuartoechabaunaesteraenelsuelo,ysetendaa
oscuras.Porlarendijadelaventanaentrabaunalmina
deluz;enelpueblodominabaelmscompletosilencio;
todo estaba aletargado bajo el calor del sol; algunos
moscones rezongaban en los cristales; la tarde,
bochornosa,erainterminable.
Objetos,mar,calles;noparecentenervalorensmismos
dentrodelmarcodescriptivo,sinoporlasensacindeluz
quetransmitenoporelreflejoindirectodesussombraso
comosimplesvehculosporlosqueelsolylaoscuridad
sedeslizan:
La luz del candil, al iluminar aquel antro, pareca
agrandaryachicaralternativamenteelvientreabultado
delasvasijas.
El sonido estpresente,casialaparquelaluz,peroes
otra vez la tcnica impresionista la que le hace

difuminarlo,amortiguarlo,convirtindoloenecosquese
pierdenenlatarde:sonidosdecampanasadormecidasen
el letargo del verano, chicharras de siesta, golondrinas
gritandoenlaprimavera
En Madrid, las descripciones se limitan bsicamente a
interiores. Aqu los objetos y decorados adquieren
protagonismo propio. Aunque estos lugares se presten
menos que los espacios abiertos para la aplicacin del
impresionismo, Baroja no descuidar el gusto por los
ambientes: rancio y antiguo el de la facultad, oscuro y
malolienteeldelhospital,mseroeldelasbuhardillas
MuchasdelasdescripcionesdeMadridlashaceAndrs
graciasasuaficinaencaramarseen lugares altos,as
quelostejadosestnmuypresentesensuvida.Lasoledad
delasalturasleofrecelaidoneidadparalareflexinyuna
posicin privilegiada para observar el comportamiento
humano.
Siendo estudiante se instala en un trastero desde donde
observa las buhardillas circundantes y a sus moradores.
Todaslasconversacionesquemantieneconsutotienen
lugar en la azotea de ste, su Jardn de Epicuro, o en
Valencia, despus de cenar, se suba a la azotea para
pensar.
Prrafobreveyaldilogodirecto
LosdilogosmsextensossedanentreAndrsysuto
Iturrioz, algunos con Lul, y otros muy rpidos con
algunos amigos. Son breves y giles, pero densos de
contenido.Eselmonlogointeriordelprotagonistaelque
parecedominarlaobra.

Lenguaje
Respectoallenguaje;lasencillez,claridadyprecisines
lo que ms lo caracterizan, huyendo siempre del
retoricismo. Baroja reproduce coloquialismos, jergas
adaptandodeformamuyrealistaelhabladelospersonajes
asucondicin:
DiceelChafandn: Amningnpolloequemetomael
pelo.
EnValenciaseoye:Eh,t,che!
LuladonCleto:Depiraeh?Esustedunperantn.
Lacompaadecmicos:Molina,quelacaractersticate
llama!
LuldiceadoaVirginia:Valientetacerda!yQuta
guarra!...
Lanicadificultadqueenestesentidopuedepresentarla
obra es la cantidad de tecnicismos del mbito de la
filosofaylaciencia.
Tcnica
Barojadecaquesusobrascarecandetcnicaporqueno
lasplaneaba.
En Elrboldelaciencia seadviertelaausenciadeun
proyecto previo: situaciones acabadas a duras penas,
acciones rematadas sin tiempo, personajes que se
quedaronenelcaminoyquenuncamssesupodeellos
Realmente ni esos personajes ni sus historias son
imprescindiblesparaelhiloargumental.Barojalosutiliza
asuconvenienciasinimportarlequeellectorconozcasus
destinos.Cuandoalgunodeellosretornaalahistorianoes
msqueparaconfirmarlastesisdelprotagonistaopara
conformarsuevolucin.Demaneraqueaparecengirando

como satlites en torno a ese ser pensante que observa


cmounainerciaciegaeirracionallesimpidedesviarsede
larbita.
Aunqueparezcaparadjico,precisamenteesaausenciade
tcnica es la que nos ofrece los buenos frutos de esta
novela. Quiz todo parezca improvisado, demasiados
personajes,situacionesinconclusasacambio,lariqueza
temtica,dinamismoyagilidad.
Rechazalaconcepcindelanovelacerradaregidapor
elgustoclsicodelaunidad.Optaporlanovelaabierta,
quenoobedeceaningnplanpreconcebido.Deca: La
novelaesunsacodondecabetodo.
Baroja comparaba la actitud del novelista con la de un
paseante;algunosprogramanelpaseo,adndevan,cunto
tardarnotros,encambio,seencaminansinrumbofijoy
nosabenloqueencontrarneneltrayecto:unasimpleflor
puedeentretenerlos,unsenderodesviarlos
Esacantidaddepersonajesyancdotasdelrboldela
cienciasonlasfloresysenderosdelpaseoimprovisadodel
autor; ms gratificante y ameno, quiz, que la meta
impuesta.

[1] Compaa de Jess: orden religiosa creada por Ignacio de Loyola en el siglo XVI. Se dedic a la
lucha contra la Reforma protestante y a la enseanza media y superior. La orden siempre tuvo una ndole
militante y activista.
[2] Nihilismo: negacin del sentido de la vida y, con ella, de todos los valores morales y espirituales.
[3] Ataraxia: ideal de la corriente del Estoicismo. Estado permanente de serenidad e imperturbabilidad.

[4] La escena de la muerte de Villass es prcticamente idntica a la descrita por Valle Incln en Luces
de bohemia en la que el cadver de Max Estrella, poeta loco y ciego, es sometido a ridculas pruebas de
catalepsia por sus seguidores presentes en el velatorio.

MS GUAS DE LECTURA DE PAQUI EXTREMERA