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1- CUL ES EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ECONOMA?

Cuando pensamos en la economa, inmediatamente vienen a nuestra mente un sinnmero de imgenes:


un montn de personas operando en la bolsa de valores, lo que escuchamos en la radio o leemos en el diario
sobre la tasa de inters o el riesgo pas, los informes acerca de las exportaciones y las importaciones, los
impuestos, la cotizacin de nuestra moneda nacional con respecto al dlar estadounidense, el problema del
desempleo, la produccin industrial, la distribucin del ingreso, la pobreza y la riqueza, etctera.
Indudablemente, todos estos temas se relacionan con la problemtica econmica pero si los encontramos
expuestos de este modo nos resultan inabordables e incomprensibles.
Una forma de pensar y estudiar el mundo de los fenmenos econmicos es tratar de encontrar aquello
que tienen en comn todos los temas presentados en el prrafo anterior y, ms particularmente, qu los
distingue de otros que no integran el campo de lo que llamamos economa.
La palabra economa pareciera ser la clave para encontrar el origen de todos los problemas de nuestro
pas. Por eso creemos que es importante realizar la siguiente actividad que les propone relevar los
conocimientos previos sobre los contenidos trabajados.
ACTIVIDAD N1
1. Escriban qu entienden por economa. Guarden su propia definicin para volver sobre ella ms
adelante.
2. Ustedes mantienen relaciones de una muy variada naturaleza con otras personas: miembros de sus
familias, sus compaeros de estudio, sus amigos. Posiblemente estas relaciones se caracterizan por
ser afectuosas, ntimas, basadas en la confianza, el cuidado, la solidaridad, etc. Cules son a su
entender los aspectos que caracterizan a las relaciones econmicas interhumanas?
Por dnde empezar? La realidad econmica como producto de la accin humana
Podramos comenzar reconociendo que detrs de todos los elementos mencionados hay relaciones
humanas, esto es, relaciones entre personas. Tal es el caso de los agentes de bolsa que se renen a diario
para operar desde un mismo sitio o el de los habitantes de distintos pases que se relacionan mediante el
comercio internacional.
Sin embargo, no caracterizaramos de manera apropiada la economa si dijramos que esta disciplina
estudia las relaciones humanas en general. Cuando hablamos de economa no nos referimos a cualquier tipo
de relacin entre individuos o grupos de individuos sino que dejamos de lado tanto las relaciones polticas
como las afectivas, educativas, religiosas, etctera. Cuando una madre amamanta a su hijo establece una
relacin humana, pero a nadie se le ocurrira afirmar que sta tiene una finalidad econmica ni que el vnculo
que existe entre ellos sea parte del objeto de estudio de los economistas. Lo mismo ocurre con las relaciones
de pareja, que si bien son relaciones humanas, no necesariamente son relaciones econmicas como tampoco
lo es la amistad. Del mismo modo, cuando en el marco de un sistema republicano y representativo los
habitantes de un pas eligen un representante se establece una relacin interhumana entre ste y sus
representados sin que la misma pertenezca al campo de lo econmico.
Cuando tratamos de relaciones propiamente econmicas, en general estamos considerando situaciones
en las que existe alguna forma de intercambio, en las cuales las personas que participan en dicha relacin
dan algo y reciben otra cosa a cambio. Si bien esto es cierto, la afirmacin de que toda forma de intercambio es
necesariamente econmica no es correcta. De hecho, en las relaciones no econmicas mencionadas ms
arriba, la madre recibe a cambio de su cuidado la sonrisa de su hijo lactante, la amistad supone intercambios
de regalos en los das de cumpleaos mientras que las parejas intercambian caricias... La forma ms cotidiana
de intercambio en toda sociedad humana es el dilogo, el uso del lenguaje, que tambin es ajeno a toda
relacin econmica.
ACTIVIDAD N 2
a) Observen detenidamente las imgenes que se presentan a continuacin:

b) Respondan las siguientes preguntas:


Las relaciones entre las personas que se muestran en cada uno de los materiales: pueden considerarse
relaciones econmicas? Por qu?
En qu momento de la historia creen que se iniciaron las relaciones econmicas? Por qu?
Las caractersticas distintivas de las relaciones econmicas
Retomemos el abordaje de los intercambios. Cul sera, entonces, la particularidad de los
intercambios econmicos? Podemos encontrar una pista formulando otras preguntas: para entablar una
relacin econmica, necesitamos conocer a la persona o personas que practican el cambio con nosotros?
Para realizar un intercambio econmico es preciso tener un vnculo personal estrecho o, al menos, conocer la
identidad de aquellos con quienes se establece la relacin?, es condicin necesaria estar cerca, en trminos
geogrficos, de las personas con quienes nos relacionamos? Es evidente que en nuestra sociedad todos los
das realizamos innumerables transacciones econmicas sin conocer a las personas que se relacionan con
nosotros. Cuando sacamos el boleto del colectivo, cuando compramos algo en un supermercado o cuando
vendemos un inmueble no necesitamos ser amigos, parientes ni conocidos de la contraparte. Cuando
compramos y vendemos establecemos un vnculo social que no nos exige conocer de antemano a las
personas involucradas. Tampoco estamos obligados a continuar en contacto con los protagonistas del cambio
una vez finalizada la operacin.
En consecuencia, al igual que las otras relaciones mencionadas, las relaciones econmicas son
efectivamente relaciones humanas e implican una determinada forma de intercambio, pero entre stas y
aqullas existen diferencias fundamentales.
Veamos algunos elementos distintivos o diferenciadores. El contraste entre las relaciones humanas y de
intercambio en general y las relaciones especficamente econmicas puede explicarse a partir de los tres
elementos que caracterizan a estas ltimas:
1. Impersonalidad
2. Condicionalidad
3. Universalidad
Veamos qu significan estos trminos.
1) Las relaciones econmicas son impersonales porque no precisamos conocer a la otra parte, porque
podemos relacionarnos con personas totalmente desconocidas para nosotros.
Cun distinto es el trato con parientes o amigos! Cuando nos relacionamos con ellos casi siempre
tenemos propsitos afectivos. En este tipo de vnculo es imposible preservar el anonimato, es decir, sera una
contradiccin insuperable pretender tener amigos o hijos desconocidos. En cambio, cuando compramos o
vendemos un producto, normalmente no tenemos ni la menor idea de quines son las personas que produjeron
los bienes que se dan a cambio de los nuestros. Cuando colocamos una moneda en un expendedor automtico
de bebidas somos protagonistas de una relacin social pero no estamos enterados de la identidad de las

personas con quienes nos hemos relacionado como tampoco ellos saben nada de nosotros. El anonimato de la
relacin econmica contrasta con el conocimiento recproco que implica una relacin afectiva.
2) Son condicionales porque se pueden concretar o no; en otras palabras, cuando una persona
concurre al mercado para ofrecer un producto, nadie le puede garantizar que vaya a encontrar un comprador.
Cuando se ofrece un producto en el mercado, este bien puede venderse o no venderse y esto depender
de la voluntad de un tercero, el comprador, sobre el que no se tiene control directo. Slo indirectamente -por
medio de la publicidad, por ejemplo- podemos inducir al otro a comprar el producto que queremos vender. De
todos modos, los eventuales compradores, en todos los casos, son libres de comprar o no comprar. En otros
trminos, no estn obligados por ninguna autoridad. Si se fuerza a alguien a comprar o vender un determinado
bien, no estamos realmente ante una compraventa. La compraventa exige que dos voluntades independientes
coincidan. Tanto el propietario del producto ofrecido como el demandante que entrega su dinero a cambio
deben tener el deseo de realizar la transaccin. La voluntad del primero es evidente cuando ofrece su producto.
Si no quisiera desprenderse de l no lo hubiera ofrecido en el mercado. En cambio, la voluntad de adquirir este
producto por parte del comprador puede existir o no. Como la compraventa necesita que ambas voluntades
confluyan, las transacciones de mercado son contingentes. Al no depender de una nica voluntad no tenemos
ninguna certeza de que los bienes ofrecidos se intercambien, de que encuentren a sus respectivos
compradores. Cuando un panadero abre su panadera por la maana no sabe a ciencia cierta si va a vender
todo el pan que elabor por la noche. Otro ejemplo de notable actualidad en nuestro pas y en muchas partes
del mundo es el desempleo: millones de personas ofrecen su capacidad de trabajo a cambio de un salario pero
no encuentran a nadie que los quiera contratar.
3) Son universales porque la relacin no se limita a las personas cercanas o prximas sino que a travs
del mercado, normalmente, nos relacionamos con gente distante.
Cuando vamos al supermercado podemos adquirir chocolates suizos, ropa made in China,
electrodomsticos japoneses o pelculas estadounidenses. Estos productos han sido elaborados por personas
que en general se encuentran alejadas en el espacio y a veces en el tiempo, por gente que habla otros
idiomas, que tiene otras costumbres, otras religiones, etctera. En cierto sentido, cuando practicamos el
comercio con seres lejanos estamos intercambiando el producto de nuestro trabajo por el de stos y, por ello,
podemos aprovechar sus habilidades y conocimientos.
Estas caractersticas: impersonalidad, condicionalidad y universalidad remiten a otro aspecto de las
relaciones econmicas que trataremos a continuacin: cooperacin y competencia.
En la siguiente actividad trabajaremos sobre las caractersticas de las relaciones econmicas.
ACTIVIDAD N 3
1. Lean el siguiente texto e identifiquen en el relato las tres caractersticas distintivas de las relaciones
econmicas y subrayen la frase y/o prrafo en el que encuentren cada una.
...Hoy, al abrir mi correo electrnico me encontr con una inslita sorpresa. Una agencia de viajes
venezolana me ofreca un tour de una semana por la Amazonia. La promocin inclua traslado areo
desde la ciudad de Crdoba hasta Caracas y de all un vuelo domstico a Puerto Ayacucho. A partir de
ese destino, el viaje prosegua en barco por el ro Orinoco hasta llegar a una pequea comunidad
yanomani. El alojamiento previsto era en cabaas para cuatro personas e inclua pensin completa.
Las excursiones para internarse en plena selva eran por tierra o agua con guas aborgenes. Me fascin
esta posibilidad de turismo alternativo y comenc a rastrear otras ofertas semejantes pues el costo de la
agencia venezolana era de 2.300 dlares. Imposible afrontarlo con mis ingresos actuales!
2. Describan situaciones cotidianas en las que se manifiesten esas caractersticas de las relaciones
econmicas
Cooperacin y competencia en el marco de las relaciones econmicas
La posibilidad de relacionarse con personas ajenas y distantes implica una gran ventaja para quienes
concurren al mercado. Mediante el comercio podemos obtener una gran cantidad de bienes que nosotros no
sabemos hacer o que nos costara mucho esfuerzo elaborar. Algo similar ocurre con quien establece una
relacin de intercambio para obtener bienes o servicios producidos por nosotros. Conocemos este fenmeno
con el nombre de cooperacin econmica. A diferencia de las relaciones sociales que no sobrepasan los
vnculos entre seres conocidos o prximos, la relacin econmica, al ser una relacin impersonal y universal,
nos pone en contacto con una cantidad asombrosa de gente. Comparemos la cantidad de amigos que
podemos llegar a tener a lo largo de nuestra vida con la cantidad de gente con la que nos relacionamos al
comprar los bienes que tenemos en nuestro hogar. Probablemente, nuestros amigos no lleguen a ser ms que
unas pocas decenas mientras que miles de personas trabajaron para producir aquello que utilizamos en
nuestra vida cotidiana. De este modo, la variedad de bienes a los que podemos acceder est estrechamente

vinculada con la cantidad de individuos con los que nos relacionamos. Como a travs del comercio podemos
intercambiar el producto de nuestro trabajo con un nmero ilimitado de personas, el conjunto de bienes (de
tipos de productos de distintos trabajos) a los que tenemos acceso es mayor que si tratramos de valernos por
nosotros mismos o limitsemos nuestros contactos sociales a aquellos con nuestros conocidos.
Ahora bien, pese a los beneficios que se derivan del comercio y de la cooperacin econmica no son
pocos los que sienten un sabor amargo cuando hablan del mercado o piensan en l. Algunos sostienen que
sus virtudes son tambin sus defectos: al implicar un trato entre individuos en general desconocidos y
distantes, el intercambio mercantil aparece como una relacin fra y deshumanizada, marcada por un espritu
egosta e individualista. A qu se debe esta sensacin? Indudablemente, son las personas quienes compran y
venden. Son ellas las que se relacionan socialmente. Sin embargo, a pesar de lo anterior, son tambin ellas las
que experimentan el vnculo que establecen como algo extrao e independiente de s mismas. En efecto, no
son los principios de solidaridad los que guan el comportamiento del individuo en el mercado. Al contrario,
normalmente, debido a la influencia de las relaciones comerciales, las personas se ven obligadas a asumir
frente a sus semejantes una actitud competitiva. Por un lado, las relaciones econmicas permiten la
cooperacin entre quienes realizan trabajos distintos y por otro promueven la competencia entre quienes hacen
el mismo tipo de trabajo. Por ejemplo, cuando un panadero compra harina est cooperando con el harinero; le
entrega una cierta suma de dinero que obtuvo por vender el pan el da anterior y adquiere una materia prima
imprescindible para volver a producir su pan y venderlo al da siguiente. Pero, cul es la relacin entre este
panadero y los dems productores de pan? Cul sera su opinin si maana descubriera que se est abriendo
otra panadera frente a la suya?
Indudablemente mantiene con los dems panaderos una relacin que damos en llamar competencia
econmica. Desde un punto de vista estrictamente econmico, sera ms conveniente para l la ausencia de
otros productores de pan, al menos en su barrio, de modo que todas las personas que desearan comprar pan
tuvieran que comprrselo a l. Lo contrario ocurre con sus clientes y proveedores, quienes, al tener otras
opciones, encontraran provechosa la presencia de otras panaderas, porque de ese modo podran cooperar
en mejores condiciones con los panaderos. En otras palabras, cuantos ms panaderos haya en el barrio, los
clientes y proveedores se encontrarn en una posicin ms favorable para cooperar con ellos y, a la inversa,
un panadero cualquiera se ver en una peor situacin.
De acuerdo con lo que hemos venido exponiendo, las relaciones econmicas son a un tiempo
relaciones cooperativas y competitivas. Es esperable que los individuos apoyen la competencia en todos los
mercados menos en el suyo. El sueo de todo individuo es que la competencia entre quienes suministran
bienes distintos sea intensa, e inexistente entre los que ofrecen lo mismo que l. Vemos as que en el marco de
las relaciones de mercado, lo que es favorable para unos no necesariamente lo es tambin para los dems,
sino que a menudo ocurre ms bien todo lo contrario.
A su vez, el carcter condicional del vnculo econmico, lo vuelve un tanto azaroso e inseguro; esto se
refleja en que quien vende algo normalmente se encuentra a disposicin y al servicio del cliente o
comprador. El que vende un producto percibe que el resultado de su esfuerzo -de su trabajo- depende de
circunstancias que no controla y que son por completo ajenas a su entorno inmediato. Por ejemplo, si somos
productores de sillas y las vendemos en otro pas nos veremos perjudicados si all aumentan los impuestos ya
que los compradores dispondran de una parte menor de su ingreso para demandar sillas. Del mismo modo,
nuestro panadero puede sufrir una cada de sus ventas -y por lo tanto, de sus ganancias- si se reduce el poder
adquisitivo de los clientes habituales de la panadera. La incapacidad de los individuos para asegurarse la
venta del producto de su esfuerzo o trabajo suele ser motivo de inseguridad y produce la sensacin de que el
vnculo entablado est cargado de desventajas.
Al inicio de esta evaluacin, ustedes realizaron una serie de actividades. Ahora vamos a volver sobre
ellas. Por favor, sigan las siguientes consignas:
ACTIVIDAD N 4
Comparen la definicin de economa que ustedes elaboraron en la actividad 1, con los elementos brindados
en la conceptualizacin del objeto de estudio presentada posteriormente. Sealen las semejanzas y diferencias
que encuentren y reescriban su nueva definicin del concepto de economa.
Vuelvan a su caracterizacin de las relaciones econmicas interhumanas y rehagan el mismo proceso
que el indicado en la actividad anterior.