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Congregndose
Unos con otros
Recuerdo una ocasin en que escuchaba la predicacin de un amigo
ante un grupo de cristianos. Su mensaje bsicamente afirmaba que
como creyentes uno no necesita de otros cristianos para crecer
espiritualmente. Despus de su presentacin invit al pblico a hacer
preguntar y comentarios.
Llegado este punto crucial, me sent obligado a sealarle que haba
pasado por alto algo muy importante. Grandes porciones del Nuevo
Testamento hacen un claro nfasis en el hecho de que los cristianos s se
necesitan unos a otros para crecer espiritualmente. Mi amigo estaba
preocupado debido a que algunos cristianos que conoca haban
establecido una dependencia excesiva de otros creyentes, hasta el
punto de concederles ms importancia que a la persona de Jesucristo,
fenmeno no poco comn. Slo que se haba ido hacia el otro extremo.
Estaba cometiendo, aunque de otra manera, el mismo error.
Nuestra relacin con Cristo en cuanto a la salvacin es una
experiencia personal. Debemos recibir a Cristo como nuestro Salvador
en forma individual, y hemos de continuar alimentndola a travs de la
comunicacin y adoracin a nivel personal. Pero, a menos que seamos
una parte vital del funcionamiento del cuerpo de Cristo, no creceremos
como cristianos bien balanceados. Necesitamos del ministerio de otros
en nuestras vidas para madurar.
Muchas de las palabras usadas por quienes escribieron el Nuevo
Testamento describen el funcionamiento del cuerpo de Cristo y lo que
los creyentes deben hacer unos por otros. Sin embargo, no hay una
palabra en el griego original que se emplee con ms frecuencia que
parakaleo. Esta palabra por lo general se traduce como animar o
exhortar, especialmente en las versiones ms recientes.
El pasaje del Nuevo Testamento que nos instruye ms ampliamente
sobre la necesidad de animarnos unos a otros aparece en la Epstola a
los Hebreos. No sabemos con certeza quien escribi esta carta, pero

muchos eruditos se la atribuyen a Pablo. Otros creen que el autor fue


Apolos. Pero existe tambin una buena posibilidad de que haya sido
Bernab, y al estudiar su estilo de ministrar, veremos por qu.
El pasaje se encuentra en Hebreos 10, en los versculos 19 al 26. La
recomendacin especfica destaca en el v. 25: no debemos seguir el
ejemplo de los que tienen por costumbre de no asistir a nuestras
reuniones, sino que debemos animarnos unos a otros, y ms ahora que
vemos que el da del Seor se acerca (Versin Popular Dios Llega al
Hombre V.P.D.Ll al H.)
Aunque en el original no se usa la expresin unos a otros en el
versculo 25, si se emplea en el anterior, por lo que los traductores
hacen bien en interpretarla en esa manera, ya que es una extensin del
planteamiento inicial de que debe hacerse en conjunto con otros. En el
versculo 24 se dedica especial atencin al carcter grupal de la
exhortacin, las palabras unos a otros son bsicas para entender el
siguiente versculo.
Este pasaje nos ayuda a comprender lo que significa animarnos unos
a otros. Incluye la ubicacin, las metas y los principios medios para
realizar este proceso.
La ubicacin
El autor de la epstola escribe: no dejando de reunirnos (versin
Reina Valera). Si bien el verdadero cristianismo implica la singularidad
de una relacin personal con Jesucristo, al mismo tiempo representa
una experiencia compartida.
Esta cita subraya este hecho.
Los
cristianos no pueden crecer espiritualmente si estn aislados unos de
otros.
La porcin bblica nos introduce al siempre recurrente tema del Nuevo
Testamento: la importancia de que el cuerpo de Cristo est funcionando
correctamente. Pablo seala en su Epstola a los Efesios, que para que
ste crezca y se edifique en amor, cada parte debe cumplir su actividad:
todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las
coyunturas que se ayudan mutuamente (Efesios 4:16). En el Libro de
Hebreos aprendemos que un aspecto de este trabajo de edificacin es
animarnos o exhortamos unos a otros.
En estos consiste la ubicacin. En practicar el compaerismo no
dejando de reunirnos, como algunos tienen por costumbre sino
exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca
(Hebreos 10:25).
En la iglesia del primer siglo, los cristianos ya
comenzaban a descuidar la prctica de reunirse. Sin duda estaban
perdiendo de vista el hecho de que Jesucristo poda volver en cualquier
momento para llevaros a Su reino celestial. El no reunirse impeda que
se animaran unos a otros regularmente para estar preparados para
recibir a Cristo. La creencia en la inminente venida del Seor era un

factor importante que contribuy a moldear la vida colectiva de la iglesia


neo testamentaria.
Las metas
Qu debe pasar con los cristianos que se renen con regularidad y se
exhortan unos a otros? Las metas de este proceso estn claramente
expresadas en este texto de Hebreos.
Comnmente, es mejor explicar los pasajes de la Escritura en orden
cronolgico y secuencial. Sin embargo, para obtener todo el impacto de
esta seccin, nos ayudar comenzar con lo que podemos llamar la
esencia, que es: reunirse para animarse unos a otros. Despus iremos
al pasaje para ver el por qu (ver diagrama).
1. Crecer en la fe (Hebreos 10:22). Los cristianos deben reunirse para
que puedan
crecer en la fe. El pasaje dice: Acerqumonos (a Dios) con corazn
sincero, en plena certidumbre de fe.
La fe es un ingrediente esencial en nuestra relacin con Dios: Pero
sin fe es imposible agradar a Dios; porque es necesario que el que se
acera a Dios crea que le hay, y que es galardonador de los que le
buscan (Hebreos 11:6).
Pero qu es la fe? Es. Pues, la fe la certeza de lo que se espera, la
conviccin de lo que no se ve (v. 1). Lo que se espera, se refiere a las
promesas que Dios nos ha dado en Su Palabra. Lo que no se ve, a la
realidad de Dios mismo y de Su Hijo, Jesucristo, quien fue ciertamente
un hombre histricamente hablando. Pero ahora se encuentra sentada a
la diestra de Dios haciendo posible nuestro acceso a Su santa presencia
por medio de la oracin y adoracin,
Todo cristiano tiene entrada directa a Dios. No necesitamos la ayuda
de un sacerdote, ministro, o intercesor aparte de Cristo mismo.
Podemos acercarnos a l con una completa certeza de fe por la obra
que Cristo ha realizado en nuestros corazones. Su sangre derramada en
la cruz ha limpiado nuestros pecados al creer en El. Ya no tenemos que
permanecer bajo el peso de la culpa.
Una fe creciente y firme refleja que Dios no es meramente una idea
acadmica. Aunque es Espritu, es a la vez una personalidad con quien
podemos comunicarnos y entablar una relacin que incluya nuestros
sentimientos. El existe sin lugar a dudas, y Su Hijo Jesucristo est
sentada a Su diestra y nos permite entrar a Su presencia. Cuando nos
reunimos con regularidad, podemos animarnos unos a otros para
poder acercarnos a Dios y confiarle cada detalle de nuestra vida. Con
esta prctica, creceremos juntos en la fe.
En la iglesia a la que asisto, me ha impresionado profundamente y he
sido exhortado en gran manera por otros cristianos que se han acercado
a Dios con una fe sincera. A travs de sus oraciones y respuestas, he
notado que Dios es muy real para ellos. He visto cmo responde a su fe,

y esto me ha animado a aumentar mi propia relacin de confianza para


con Dios.
2. Mantener firme nuestra esperanza (Hebreos 10:23). Nuestra fe es
un rea que se ve
afectada por la mutua exhortacin. Lo mismo pasa con nuestra
esperanza. Por consiguiente leemos: Sigamos firmes en la esperanza
de nuestra religin, sin cambiar, porque Dios cumplir la promesa que
nos ha hecho (10:23 V.P.D.Ll al H.)
La esperanza es una caracterstica distintiva, que siempre va
hermanda con la fe. La
Primera se centra en que creemos como cristianos y no tanto en
quien. Obviamente, es imposible tener una y carecer de la otra. Sin
embargo, es posible estar fuerte en la fe pero dbil en la esperanza.
Esto se ilustra claramente en las vidas de los cristianos de Tesalnica.
Cuando Pablo les escribi su primera carta, dio gracias a Dios por la
obra producida por su fe, la obra de su amor, y su constancia,
inspirada en la esperanza (1 Tesalonicenses 1:3). Pero en su segunda
carta su nfasis fue distinto. Debemos siempre dar gracias a Dios por
vosotros, hermanos, como es digno, por cuanto vuestra fe va creciendo,
y el amor de todos y cada uno de vosotros abunda para con los dems
(2 Tesalonicenses 1:3). No obstante, Pablo no menciona nada acerca de
su esperanza.
Por qu no? La respuesta es que entre la primera y la segunda carta,
alguien los haba inquietado o alarmado. Haban odo, que el da del
Seor ya haba venido (2:2).
Obviamente, afect su constancia
inspirada en la esperanza. Crean que no seran librados del juicio que
vendra sobre la tierra. Equivocadamente pensaron que ste ya se haba
llevada a cabo.
Pablo corrige de inmediato esta falsa impresin. Estad firmes,
advirti, y retened la doctrina que habis aprendido, sea por palabra, o
por carta nuestra (2 Tesalonicenses 1:15). Despus les dice algo que se
relaciona especficamente a lo que leemos en la Epstola a los Hebreos:
Y el mismo Jesucristo Seor nuestro, y Dios nuestro Padre, el cual nos
am y nos dio consolacin eterna y buena esperanza por gracia,
conforte vuestros corazones y os confirme en toda buena palabra y
obra (v. 16-17). Pablo exhorta a estos creyentes a que sigan la sana
doctrina. Aunque posean una fe que aumentaba que haba perturbado
su esperanza.
Tenemos entonces que, otra meta de la mutua exhortacin cristiana
es ayudarnos a que sigamos firmes en la esperanza de nuestra
religin, sin cambiar, porque Dios cumplir la promesa que nos ha
hecho (Hebreos 10:23 V.P.D.Ll al H.) Los creyentes de Tesalnica se
encontraban confundidos en una de las ms importantes bases
doctrinales que afectaba su esperanza de ser librados de los juicios

terrenales. No obstante, existen otros problemas que pueden tambin


afectar nuestra esperanza.
Por ejemplo, yo crec en una iglesia donde nunca se me dio la certeza
de saber que tena vida eterna; tena incertidumbre en cuanto a mi
condicin espiritual respecto a Dios. Me faltaba la esperanza de la vida
eterna, aunque confiaba en Cristo de la mejor manera que saba hacerlo.
Cierto da, mientras estudiaba mi Biblia como alumno del Moody Bible
Institute, me di cuenta de que poda tener la seguridad de mi salvacin.
Recuerdo ese momento como si fuera ayer. De repente vi con claridad
que realmente no importaba cmo me sintiera en mi relacin con Dios.
Mi destino espiritual estaba basado, no en mis sentimientos, sino en las
promesas de Dios. Las palabras del apstol Juan adquirieron un nuevo
sentido: El que cree en el Hijo tiene vida eterna (Juan 3:36). Una vez
que entend esta grana verdad doctrinal, adquir una esperanza firme.
Dej de preguntarme si poda ser cristiano un da y dejar de serlo al
siguiente. Me convenc de que nada mi separara del amor de Dios,
que es en Cristo Jess Seor nuestro (Romanos 8:39). Por fin tena
esperanza!
3. Debemos crecer en nuestro amor (Hebreos 10:24). Ms que para
obtener cualquier
otra cualidad, la mutua exhortacin entre los miembros del cuerpo de
Cristo debe estimularnos al amor y a las buenas obras (v. 24). Pablo
subray esta verdad al escribir a los creyentes de la iglesia de Corinto, al
resumir el gran pasaje de 1 Corintos 13: Y ahora permanecen la fe, la
esperanza y el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor (1
Corintios 132:13).
Pero el amor no surge automticamente. Si as fuera, el autor de la
Epstola a Los Hebreos no habra animado a los creyentes a considerar
y procurar el amor y las buenas obras. Ni Pablo habra exhortado a los
Corintios 14:1).
Pedro no nos habra recomendado: tened entre
vosotros ferviente amor (1 Pedro 4:8). El apstol Juan o habra
reiterado en su primera epistola: Que nos amemos unos a otros. El
amor debe nutrirse y desarrollarse entre los cristianos. Hemos de
pensar detenidamente cmo podemos motivarnos unos a otros para
practicar esta importante virtud cristiana.
Los medios
Hasta aqu hemos estudiado la importancia de la ubicacin para que
nos animemos los unos a los otros: reunirnos con regularidad. En
segundo lugar, vimos las metas, que son aumentar nuestra fe,
esperanza, y a mor. En tercer lugar, estudiaremos los principales
medios para lograr esto: las verdades de Dios reveladas en Su Hijo,
Jesucristo, y en Su Palabra escrita, la Biblia. Esta es la esencia de lo que
leemos en Hebreos 10:19-22: Por eso, hermanos, podemos entrar ahora
con muchas confianza en el Lugar Santsimo por medio de la sangre de

Jesucristo, siguiendo el camino nuevo y vivo que l nos abri a travs de


la cortina, es decir, a travs de Su propia persona. Jess es nuestro gran
sacerdote sobre la casa de Dios por eso, debemos acercarnos a Dios
V.P.D. Ll al H).
Con la breve expresin por eso (v. 19), el autor sintetiz tanto la
historia juda como la cristiana.
En el antiguo Testamento, Dios
estableci un pacto con Su pueblo, consistente en un sistema de
sacrificios oficiados por sacerdotes humanos. Les instruy para que
edificasen un tabernculo (ver diagrama). En el atrio exterior se hallaba
el altar de bronce donde los animales eran ofrecidos a Dios en sacrificio.
El lavatorio reposaba entre el altar y el tabernculo mismo serva como
lavabo en las ceremonias de purificacin de los sacerdotes. En la
primera parte del tabernculo llamado el Lugar Santo estaba la mesa del
pan, el candelabro de oro, y el altar de incienso. En el Lugar Santsimo,
separado del Lugar Santo por un velo, descansaba el Arca del Pacto,
cuya tapa se conoca como el Propiciatorio o Asiento de Misericordia. Era
precisamente en el Lugar Santsimo donde la presencia de Dios resida
de una manera muy especial. Ms tarde se construy un templo para
reemplazar el tabernculo, el cual era muy similar en su estructura, pero
mucho ms elaborado.
El sumo sacerdote era el nico que poda entrar al Lugar Santsimo, y
solamente una vez al ao, para lo cual efectuaba el correspondiente
ceremonial de preparacin.
La violacin de estas leyes rituales
resultaba en muerte instantnea aun para el sumo sacerdote.
Cuando Jesucristo vino al mundo estableci un nuevo pacto basado
en Su muerte y resurreccin. Lleg a ser el sacrificio perfecto para
limpiar nuestro pecado. Al momento de Su muerte, el velo o cortina del
templo se rasg de arriba abajo en forma sobrenatural, indicando que
nada se interpondra en Dios y cualquier creyente que desde ese
instante depositar su fe en El para el perdn de su pecado. Tenemos
acceso al Lugar Santsimo, o sea la presencia de Dios, en cualquier
tiempo y en cualquier lugar. No necesitamos intercesor humano o sumo
sacerdote. Jesucristo mismo es nuestro gran Sumo Sacerdote. Por
medio del derramamiento de Su sangre y Su lacerado cuerpo,
simbolizados por el velo rasgado, podemos acercarnos a la presencia de
Dios sin temor a ser rechazados o a morir. Como a Pablo expres en su
primera carta a Timoteo, Hay un solo Dios, y un solo mediador entre
Dios uy los hombres, Jesucristo hombre, el cual se dio a si mismo en
rescate por todos (1 Timoteo 2:5-6).
Este es, pues; el mensaje de Hebreos 10:19-24:
As que, hermanos, teniendo libertad para entrar en el Lugar
Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo u vivo que l
nos abri a travs del velo, esto es, de su carne, y teniendo un gran
sacerdote sobre la casa de Dios, acerqumonos con corazn sincero, en
plena certidumbre de fe Mantengamos firme, sin fluctuar la profesin

de nuestra esperanza Y considermonos


estimularnos al amor y a las buenas obras.

unos

otros

para

Estas son sin duda buenas nuevas! Dios, habiendo hablado muchas
veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los
profetas, en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo, a quien
constituy heredero de todo, y por quien asimismo hizo el universo
(1:1-2).
En suma, este es el mensaje de la Biblia. Pgina tras pgina, nos
revela su mensaje redentor. Comenzando en el Libro de xodo con la ley
de Moiss, culmina con la primera venida de Jesucristo, quien llen todos
los requisitos de ella y vino a hacer realidad lo tipificado en el
tabernculo. La cruz vino a subsistir el altar de bronce. La capacidad de
Cristo de limpiarnos de todos nuestros pecados, tom el lugar del
lavatorio. Como luz del mundo y pan de vida, Cristo reemplaz el
candelabro de oro y la mesa del pan.
Como nuestro constante
intercesor, represent al altar del incienso. Con su lacerado cuerpo,
traspasado por los clavos y la lanza, rompi el velo que separaba al
hombre pecador de la santa presencia de Dios. Su propio sacrificio fue
definitivo: una vez para siempre (7:27). Se entreg a si mismo y
despus se sent a la diestra del trono de la Majestad en los cielos
(8:1).
Sin el mensaje de las Escrituras no tendramos nada con que
animarnos unos a otros. No tendra ningn sentido reunirnos. Nuestro
conocimiento de Dios sera tan limitado que nuestra fe no tendra
fundamento racional alguno, ni una doctrina en la cual edificar nuestras
esperanzas; ni siquiera podramos conocer el significado del amor
genuino. Como el apstol Juan nos dice: En esto hemos conocido el
amor, en que l puso su vida por nosotros; tambin nosotros debemos
poner nuestras vidas por los hermanos (Juan
3:16).
Una perspectiva del Siglo XX
Y una Respuesta Vital
La principal preocupacin del autor de la carta a los Hebreos era que
los creyentes se reunieran peridica y Regularmente, a fin de que se
animaran unos a otros con ayuda de estas grandes verdades bblicas, y
que las pusiramos en prctica en nuestras vidas reflejando una fe,
esperanza y amor crecientes. Sin embargo, los cristianos de hoy no
llevan a la prctica este mandato debido entre otras, a las siguientes
causas:
1. Existen muchas actividades en nuestro entorno sociocultural que
provocan que los
Cristianos descuiden el acto del reunirse en forma regular.
Todo
creyente debera establecer sus prioridades de acuerdo a la Biblia. Una
de ellas debera ser el congregarse regularmente con otro cristiano.

Esta no es una ley, sino una ordenanza bblica primordial, que hemos
visto claramente delineada en la epstola a los Hebreos.
Desafortunadamente, algunos cristianos pierden las oportunidades de
reunirse cibi tris, y se han aficionado a lo que se denomina la iglesia
electrnica, la cual sustituye las actividades normales de la iglesia por
programas cristianos televisados o radiados. En lugar de utilizar estos
avanzados medios del Siglo XX como complemento del compaerismo
en la iglesia local, muchos creyentes los
intercambian por las
experiencias ms vividas y frescas, en carne y hueso, con otros
hermanos.
Sabemos que no existe ningn subtitulo para un
compaerismo personal, cara a cara.
2. La mayora de los servicios que se celebran en las iglesias durante
la semana, han
sido diseados para que los cristianos se renan regularmente, pero
no propician oportunamente para que funcionen como un cuerpo y se
animen unos a otros.
En muchas iglesias, las reuniones
congregacionales no dan a los miembros la ocasin de interesarse en la
vida de los dems, y en esto viendo siendo igual que sentarse frente al
televisor. En los dos casos, la gente adopta una actitud contemplativa,
de espectador. Este tipo de cultos no alcanza a cumplir con el plan de
Dios. Los servicios deben estar formulados para fomentar u promover
un funcionamiento armonioso del cuerpo de Cristo.
3. Muchos cristianos no viven como si Cristo pudiera volver en
cualquier momento. Es
evidente que el autor de la Epstola a los Hebreos emple esta gran
verdad doctrinal para motivar a los cristianos y animarse unos a otros.
Si esto era necesario en el primer siglo, cunto ms no lo sern en el
Siglo XXI
Hasta qu grado influye en usted el conocimiento del regreso
inminente de Cristo para que se relacione con otros cristianos? Las
siguientes proposiciones pueden ayudarle a contestar esta pregunta.
Pienso acerca de la Segunda Venida de Cristo
4.

Muchos cristianos no conocen la Biblia lo suficiente como para


usarla con soltura para
exhortar a otros. Obviamente, esta es una razn por la que los
cristianos se deben reunir, para tener experiencias de aprendizaje vital
con el mundo de Dios.
Actualmente tenemos acceso a muchas
versiones de la Biblia que nos permiten escudriarla por nuestra cuenta.
Esto desde luego no debe substituir a los estudios en grupo. Hacerlo
individualmente es un gran privilegio, aunque relativamente nuevo en la

historia del mundo.


Podemos aprovechar esta oportunidad para
aprender ms verdades de Dios, pero con el fin de aplicarlas
efectivamente en animar a los miembros del cuerpo de Cristo cuando se
renan.
A qu grado est usted estudiando su Biblia con regularidad, tanto
en grupos como individualmente? Complete la oracin siguiente: Me
doy cuenta de que no he estado estudiando la Biblia tan frecuentemente
como debera, de manera que voy a

2
El Gran
Consolador
Por qu es posible que los cristianos se renan para animarse
mutuamente? Porque tienen algo con qu hacerlo.
Para contestar esta pregunta ms adecuadamente, debemos
remontarnos a una importante conversacin que Jesucristo tuvo con Sus
apstoles antes de Su muerte. Estaban reunidos en el Aposento Alto
compartiendo la cena de Pascua. Ciertas cosas sucedieron esa noche
que los inquietaron y afectaron profundamente.
Primero. Cristo haba insistido en lavarles los pies, experiencia de
humildad para todos ellos, en especial debido a que haban estado
discutiendo sobre quien habra de ser el mayor en el reino de Dios (Juan
13: 1-17).
Segundo. El Seor haba sealado que Judas le traicionara, un evento
que no slo amenazaba a los 11 apstoles, sino que afectaba a Cristo
mismo. Leemos que se conmovi en espritu, y declar: De cierto, de
cierto os digo, que uno de vosotros me va a entregar (v. 21)
Tercero. Jess dijo a Sus seguidores que les iba a dejar, afirmacin
que los des concert, an estar con vosotros un poco, les deca, Me
buscareis; pero como dije a los judos, as os digo ahora a vosotros: A
donde yo voy, vosotros no podis ir (v. 33).

Pedro fue el primero en responder: Seor adnde vas? (v. 36). La


respuesta de Jess contribuy a aumentar su inseguridad. Adonde yo
voy, no me puedes seguir ahora; ms me seguirs despus (v. 36).
Jess, consciente de los sentimientos e incertidumbre de Sus
apstoles, habl directamente a sus confusos pensamientos y
emociones: No se turbe vuestro corazn, les dijo, creis en Dios,
creed tambin en m. En la casa de mi Padre muchas moradas hay;s as
no fuera, yo os los hubiera dicho; voy, pues, a preparar lugar para
vosotros. Y si me fuere y os preparare lugar, vendr otra vez, y os
tomar a mis mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis
(14:1-3).
Estas fueron palabras extraas para los discpulos. No tenan idea de
lo que quera decirles. Se perturbaron y frustraron an ms cuando
Jess les dijo, y sabis a donde voy, y sabis el camino (v. 4).
Aunque Toms reflej su propia turbacin y ansiedad, su dicho
representa sin duda a todos los hombres, Seor, no sabemos a dnde
vas; cmo, pues, podemos saber el camino? (v. 5).
Desde un punto de vista terrenal, esta era una pregunta lgica. Pero
Jess no estaba hablando en trminos geogrficos. Se refera a temas
espirituales y eternos que se centraban en s mismo y en el propsito
que tuvo al venir al mundo. Su respuesta fue sorprendente y profunda:
Yo soy el camino, la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m
(v. 6).
Si Toms era impaciente, y sin duda lo era, Felipe inquiri con afn de
conocer la verdad: Seor dijo, mustranos el Padre, y nos basta (v.
8).
El palan de enseanza que el Seor Jess haba trazado se estaba
cumpliendo. La confusin que haba creado tena por objeto que los
apstoles sintieran una profunda necesidad, que escucharan y
aprendieran. Con la pregunta clave de Felipe, el Seor se lanz de lleno
a explicarles la esencia del cristianismo, la razn por la que se distingue
de las dems religiones que existen en el mundo. Aunque las preguntas
de los apstoles denotaban cierta ignorancia espiritual, estaban
inquiriendo correctamente, que era lo que Jess quera. Tanto tiempo
hace que estoy con vosotros, y no me has conocido, Felipe? El que me
ha visto a m, ha visto al Padre (v. 9).
Pese a que an no comprendan lo anterior en su totalidad, los
apstoles estaban listos para or la siguiente gran verdad de labios de
Jess, tan profunda, que por casi 2.000 aos ha hecho posible que la
gente de todo el mundo experimente el poder dinmico del cristianismo.
Como veremos ms adelante, esta parte del plan de Dios y promesa es
la que ha:

Preservado para nosotros a travs de los siglos lo que Cristo


ense durante suj estancia en la tierra;
Ha interpretado ms claramente lo que ense;

Ha dado al hombre la capacidad adicional de entender el plan


eterno de Dios para toda la humanidad; y
Ha garantizado Su presencia en cada uno de Sus hijos para
siempre.

Cul es esa parte de Su plan? Y yo rogar al Padre, dijo Jess, Y


os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre: el
Espritu de verdad (vs. 16-17).
Otro Consolador
Despus del regreso de Cristo a los cielos, el plan de Dios para
continuar la obra que Su Hijo haba comenzado se centraba en el
Espritu Santo. Cuatro veces en este pasaje Jess identifica al Espritu
Santo como un Consolador (vs. 16, 26; 15:26; 16:17). Los traductores
de la versin Reina Valera lo llaman Otros Confortador. En tanto que
la New American Standard Bible le identifica como el Otro Ayudador.
Por qu tantos diferentes ttulos? La palabra que se usa en el Nuevo
Testamento en griego es parakletos, traducido al ingls como otro
parakleto. La importante correlacin aqu es que el verbo griego
parakaleo se traduce a menudo como animal o exhortar. De
manera que, parece apropiado identificar al Espritu Santo en este
pasaje como Otro Exhortador, especialmente por el contexto en que
Juan narra la llegada del Espritu Santo y Su obra.
Kenneth Wuest, en sus Estudios de las Palabras del Nuevo
Testamento en Griego, nos recuerda que la palabra paracleto, se
usaba en el primer siglo para designar a alguien que era llamado al lado
de otro para apoyarle o brindarle ayuda. Era un trmino tcnico para
describir a un abogado en los tribunales griegos, uno que era llamado en
ayuda del acusado. Pero con respecto al uso que Cristo dio a esa
palabra, Wuest afirma: No tenemos que preocuparnos por la ley, porque
el cristiano no est bajo la ley, sino bajo la gracia. De ah que la palabra
en este caso sencillamente significa uno llamada para ayudar a otro
(Eerdmans p. 90).
A estas alturas, los apstoles se encontraban muy temerosos. Sus
corazones estaban turbados (Juan 14:27). El odio de los lderes
religiosos nunca haba sido tan intenso. No era ningn secreto que se
haban hecho varios intentos de asesinar a su lder. Por eso Jess ya no
andaba abiertamente (11:54). No es de extraarse que se encontraran
asustados y desanimados cuando Jess les manifest sus planes de
dejarlos.
Realmente Jess no los iba a abandonar. El seguirla con ellos en la
persona del Espritu Santo. Por eso dijo: al cual (el Consolador) el
mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce, pero vosotros le
conocis, porque mora con vosotros y estar en vosotros (14:174). Con
esta aseveracin Jess les present al Espritu Santo. Aunque el Espritu
es una persona independiente en la Trinidad, tambin es uno con el

Padre y con el Hijo. Aquel que ha visto al Hijo ha visto al Padre;


asimismo, aquel que ha visto al Hijo ha visto al Espritu Santo. Son tres
personas y sin embargo, un solo Dios. Jesucristo hizo esta revelacin a
la humanidad cuando estuvo en la Tierra.
El Espritu Santo habra de ser enviado entonces como Otro
Consolador, Otro Exhortador, continuara la obra de Cristo en la tierra.
Nunca se apartara de los apstoles y Sus seguidores, pero cmo habra
de consolarlos, animarlos, exhortarlos? Jess dej esto bien explicado.
El Espritu de Verdad
Por tres ocasiones en este contexto, Jess se refiere a aquel que haba
de venir como el Espritu de Verdad (14:17; 15:26; 16:13). Es ms,
describi la funcin primordial del Espritu Santo de la siguiente manera:

Ms el Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar en


mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo lo
que os he dicho (14:26).

Pero cuando venga el Consolador, a quien yo os enviar del


Padre, l dar testimonio acerca de m (15:26).

Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuere, el


Consolador no vendra a vosotros; ms si me fuere, os lo enviar
Y cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y
de juicio (16:7-8).

An tengo muchas cosas que deciros, pero ahora las podis


sobrellevar. Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar
a toda la verdad porque no hablar por su propia cuenta, sino que
hablar todo lo que oyere, y os har saber las cosas que habrn de
venir (12:13).

Una de las principales razones por las que el Espritu Santo vino al
mundo fue para seguir con el ministerio de enseanza de Jess. En el
tiempo de los apstoles, utiliz cuatro formas para cumplir con esa
misin.
Primero, les ayud a recordar lo que Jess haba enseado durante los
ltimos aos de Su vida. No haban entendido mucho de lo que el Seor
haba dicho, o lo haban olvidado.
En segundo lugar, testific que Jesucristo en verdad era el Hijo de
Dios y el Salvador del mundo. Cuando el Espritu Santo fue enviado, eso
fue exactamente lo que sucedi: Testificando Dios juntamente con ellos,
con seales y prodigios y diversos milagros y repartimientos del Espritu
Santo segn su voluntad (Hebreos 2:4).

Tercero. El Espritu Santo claramente defini la voluntad de Dios en


relacin al bien y al mal, y Su provisin para la salvacin del hombre.
Por ltimo, complet la revelacin de Dios, dando a conocer en forma
inequvoca Su plan futuro para la raza humana. De ah que Jess
dijeraos har saber las cosas que habrn de venir.
Animados por el Espritu Santo
Aunque en ese entonces los 11 apstoles no comprendan todas las
afirmaciones que Jess haba hecho acerca del Espritu Santo, pronto lo
entendieron.
Despus de la muerte, resurreccin y ascensin de
Jesucristo, esperaban en Jerusaln con un puado de creyentes como l
les haba indicado (Lucas 24:49). Estando ah reunidos, el Espritu Santo
lleg como el Seor lo haba prometido. Fue un evento dramtico.
Instruy a algunos para recordar, entender y comunicar las verdades de
Dios. Invisti a otros con poder para realizar milagros que autenticaran
el mensaje que enseaban.
Lo ms importante para nosotros en la actualidad, es que inspir a
otros para que escribieran el mensaje de Dios, Su verdad, en forma
permanente. Los evangelios nos revelan lo que Jess dijo e hizo durante
su ministerio entre los hombres; el libro de los Hechos de los Apstoles
narran la venida del Espritu Santo, la fundacin de la iglesia y la
diseminacin del cristianismo. Las epstolas nos instruyen en la san
doctrina, que creer y cmo vivir a la luz de la misericordia y gracia de
Dios. El libro de Apocalipsis revela lo que habr de venir (Apocalipsis
1:19).
Con relacin a la promesa especfica de Cristo de que enviara Otro
Consolador o Exhortador, existe un versculo muy significativo en el
libro de los Hechos. Despus de la conversin de Saulo, cesaron las
persecuciones contra los cristianos en todo el mundo del Nuevo
Testamento. Las Escrituras nos dicen:
Entonces las iglesias tenan paz por toda Judea, Galilea y Samaria; y
eran edificadas, andando en el temor del Seor, y se acrecentaban
fortalecidas por el Espritu Santo (Hechos 9:31).
De hecho, aqu hay una referencia directa a lo que Jess dijo que
sucedera cuando viniera el Espritu Santo. Tal como El prometi, les
fortalecera, y animara.
Cmo? Revelndoles la verdad.
Ensendoselas y guindoles como Jess dijo.
Cmo sucedi esto? Otro pasaje en Hechos nos muestra el lado
humano de este proceso. Despus de que Pablo y Bernab fundaron
iglesias en Listra, Iconio y Antioqua, leemos que regresaron a esas
ciudades Confirmando los nimos de los discpulos, exhortndoles a
que permaneciesen en la fe (Hechos 14:22).
Obviamente, el medio utilizado era el mensaje de verdad de Dios, que
haba sido revelado a estos apstoles directamente por el Espritu Santo.
Aqu vemos nuevamente un cumplimiento exacto de lo que Jess haba
prometido a sus apstoles en el Aposento Alto.

El espritu Santo y los Cristianos


del Siglo XX
La aplicacin directa de lo que hemos estudiado en el Evangelio de
Juan est clara. Uno de los principales caminos que Dios usa para
alentar a los cristianos de todas partes es a travs de Su verdad,
revelada por el Espritu Santo. El depsito de ella es la Biblia. Esa es la
razn por la que Pablo escribi: Porque las cosas que se escribieron
antes, para nuestra enseanza se escribieron, a fin de que por la
paciencia y la consolacin de las Escrituras, tengamos esperanza
(Romanos 15:4).
Tambin escribi a Timoteo: Toda la Escritura es inspirada por Dios,
(el Espritu Santo), y til para ensear, para redargir, para corregir,
para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto,
enteramente preparado para toda buena obra (2 Timoteo 3: 16-17).
El Apstol Pedro tambin se refiri al ministerio del Espritu Santo
como agente para revelar la voluntad de Dios: Entendiendo primero
esto, que ninguna profeca de la Escritura es de interpretacin privada,
porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los
santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo
(2 Pedro 1:20-21).
Aunque Pedro est haciendo referencia a los profetas del Antiguo
Testamento, su afirmacin tambin se aplica a lo que Jess prometi a
Sus 11 hombres en el Aposento Alto. Muchos de ellos fueron inspirados
por el Espritu Santo para registrar la Palabra de Dios por escrito, que es
lo que llamamos el Nuevo Testamento. Cuando descendi sobre ellos, lo
hizo indudablemente como Consolador y Espritu de Verdad. Jess
mismo es la erdad, y Su Espritu ha continuado revelndola hasta la
fecha, por medio de las Escrituras, lo que Jess quera decir cuando dijo
a los apstoles Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al
Padre, sino por m (Juan 14:6).
Dos extremos
Cuando se trata el tema del Espritu Santo, algunos creyentes adoptan
uno de dos extremos.
1.

El enfoque acadmico de la vida cristiana. En los tiempos del


Nuevo Testamento, el
Espritu Santo revel la verdad a ciertos escogidos y los inspir para que
la registraran para nosotros en el Nuevo Testamento. Como resultado,
algunos grupos hacen un marcado nfasis en estudiar, entender y
obedecer las Escrituras, descuidando la parte que el Espritu Santo como
persona lleva a cabo en nuestras vidas. Esto lleva a lo que podemos
denominar experiencia cristiana acadmica e intelectual. Se considera
que el Espritu Santo es completamente pasivo, o que es una idea, o
una influencia.

Cierto da estaba hablando con un hombre cuyo hermano era pastor


de una iglesia. Se haban enfrascado en una discusin acerca de la obra
del Espritu Santo. Oh, afirm el ministro, La palabra de Dios y el
Espritu Santo son lo mismo.
Obviamente, este punto de vista conduce a una interpretacin
intelectual del cristianismo, la cual es, desde luego, una perspectiva
extrema. Una de las razones por las que algunas personas optan por
esta posicin, es porque otros cristianos se han inclinado al extremo
opuesto.
2. El punto de vista basado en las experiencias de la vida cristiana.
Algunos no
Comprenden el papel nico que el Espritu Santo desempe en los
primeros das del cristianismo. Sinceramente tratan de duplicar en sus
vidas todo lo que Jess ense, (por ejemplo en Juan 14:16) sin asimilar
los conceptos de revelacin e inspiracin divinas. No se percatan de que
en los primeros tiempos, el Espritu Santo hablaba directamente a
algunos cristianos (especialmente a los apstoles) lo que les permiti
registrar las verdades de Dios. La creencia de estos cristianos de que el
Espritu Santo contina ese proceso hasta nuestros das, a menudo
causa que interpreten sus impresiones mentales, ideas, y sentimientos
como procedentes del Espritu Santo. Este tipo de teologa mstica ha
degenerado en conductas extremistas dentro de los creyentes. En
muchos casos se han establecido varios cultos e ismos que se han
apartado de las enseanzas especficas de la Biblia.
Para ilustrar esta idea, valga el siguiente relato. Una tarde de
domingo, me telefone un desconocido. Enseguida me inform que el
Espritu Santo le haba dado mi nombre y quera indagar si yo saba con
qu propsito lo haba hecho.
Al principio me sorprendi, pero luego le formul algunas preguntas.
Me enter de que este individuo estaba planeando venir a la ciudad de
Dallas donde resido, a comenzar un nuevo ministerio. Probablemente
quera que yo le ayudara a comenzarlo.
Despus de conversar brevemente con l, me convenc de que el
Espritu Santo no est quien le haba dado mi nombre. Si era sincero,
creo que estaba honestamente equivocado. Haba sido vctima de un
cierto tipo de teologa basada en las experiencias que no tiene base
escritural.
Recuerdo el comentario que expres un ministro mientras escucho
msica cristiana. Oh, exclam, cuando escucho ese disco, el Espritu
Santo hace que sienta un cosquilleo en la espina dorsal.
Aun no estando muy bien informado en ese entonces, yo saba que
algo andaba mal en su teologa. Muchsimas experiencias en la vida
pueden producir una sensacin semejante, an la msica que no tiene
ningn mensaje espiritual.

Podemos experimentar emociones provenientes de muchas fuentes;


impresiones provocadas por nuestra naturaleza, ya sea subconsciente o
consciente. Mucho de lo que pensamos con frecuencia se relaciona con
lo que anhelamos. Si dejamos que estos fenmenos psicolgicos y
mentales nos guien en nuestra vida cristiana, puede ser peligroso.
Pueden llevarnos a todo tipo de conclusiones errneas respecto a la obra
del Espritu Santo en nuestras vidas.

Una Perspectiva Equilibrada


De la Vida Cristiana
Qu ensea la Biblia acerca del Espritu Santo? Obviamente, es
imposible contestar en forma exhaustiva esta pregunta en este breve
captulo. Consideremos, sin embargo, algunos puntos importantes.
Primero, debemos percatarnos de que el Espritu Santo se encontraba
ms activo y directamente involucrado en la vida de ciertos cristianos
del mundo neo testamentario. Aquellos creyentes no contaban an con
la bendicin del Nuevo Testamento. Su nico medio de conocer las
verdades de Dios era mediante los individuos escogidos que aprendan
directamente de la deidad. Sin embargo, una vez que el Espritu Santo
les inspir para que plasmaran las verdades del Seor en la Biblia, tengo
la conviccin personal de que la revelacin directa ces. Lo que Jess
prometi por ejemplo en Juan 14:16 fue cumplido con la revelacin de
Su Palabra como se encuentra ahora en el Nuevo Testamento.
Esto no quiere decir que Dios no gue y dirija a sus hijos en la
actualidad. La revelacin directa se refiere a una comunicacin verbal y
a veces visual por parte de Dios. Hoy, esto ciertamente representara la
excepcin y no la regla en cmo El da a conocer Su voluntad a la grey
Segundo, debemos estar conscientes de que esto no significa que el
Espritu Santo no est presente en la vida de cada cristiano en nuestros
das. Aunque Sus trabajos funciones especficas han cambiado. El
desea estar continuamente activo en nosotros, en especial mediante la
verdad que nos ha revelado en las Escrituras. Su principal actividad es
iluminar nuestros corazones y mentes para que entendamos lo que nos
ha legado a revs de quienes escribieron la Biblia.
Llegados a este punto, debemos recordar que siempre es muy
importante evaluar las impresiones, ideas, y experiencias a la luz de la
Palabra de Dios revelada. De no ser as, podemos cometer serios errores
de juicio y comportamiento. He conocido algunos cristianos que han
tenido experiencias religiosas contrarias a las enseanzas bblicas. Sin
embargo, optaron por seguirlas, desechando la Biblia. Los resultados
han sido espiritualmente desastrosos.
Tercero, el Espritu Santo desea que utilicemos lo que nos la revelado
en las a Escrituras para animarnos unos a otros. Como ya hemos visto,
la Palabra de Dios es el principal medio que tenemos a nuestro alcance

para lograr esa funcin. En ella, descubrimos Sus palabras, planes,


promesas y cuidados para nosotros, y es la que usa el Espritu para dar
sentido a nuestras vidas y para mantener el cuerpo de Cristo
funcionando conforme a la voluntad del Padre.
Una Ilustracin Prctica
A continuacin tenemos un bosquejo de las Escrituras acerca de cmo
el Espritu Santo emplea las verdades reveladas para ensearnos,
guiarnos, y dirigirnos. Sin esta revelacin, no podramos estar seguros
de nuestra salvacin.

LA SEGURIDAD DE LA SALVACION
El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos
de Dios (Romanos 8:16).
Qu nos ha dicho el Espritu Santo que testifica a nuestros espritus
de que somos hijos de Dios?
Juan 3:36
El que cree en el Hijo tiene vida eterna: pero el que desobedece al
Hijo no ver la
vida, sino que la ira de Dios est sobre l.
Juan 5:24
De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y cree al que
me envi, tiene vida eterna; y no vendr a condenacin, ms ha pasado
de muerte a vida.
Hechos 16:31
Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa.
Romanos 6:23
Porque la paga del pecado es muerte, ms la ddiva de Dios es
vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro.
Romanos 10:9
Que si confesares con tu boca que Jess el Seor, y creyeres en
tu corazn que Dios le levant de los muertos, sers salvo.
Efesios 1:7-8
En quien tenemos redencin por su sangre, el perdn de pecados
segn las riquezas de su gracia, que hizo sobreabundar para con
nosotros en toda sabidura e inteligencia.

1 Juan 5:11-13
Y este es el testimonio, que Dios nos ha dado vida eterna; y esta
vida est en Su Hijo.
El que tiene al Hijo, tiene la vida; el que no tiene al Hijo de Dios no tiene
la vida. Ests cosas os he escrito a vosotros que creis en el nombre del
Hijo de Dios, para que sepis que tenis vida eterna, y para que creis
en el nombre del Hijo de Dios.
Qu en cuanto a usted? Le ha confirmado el Espritu Santo que es
hijo de Dios? El puede, si usted estimado lector, se lo permite. Crea la
verdad que le ha sido revelada, y podr tener la certeza de ser un
verdadero cristiano.

3
Bernab: El Hijo
de Consolacin
Primer Acto
Recuerdo muy bien el da en que a los dieciocho aos, dej mi hogar,
un rancho en el estado de Indiana, para ir a estudiar a la ciudad de
Chicago en el Instituto Bblico Moody. En aquellos das cien millas me
parecan mil. Al separarme de mi arraigada tradicin religiosa me qued
confuso, tanto emocional como teolgicamente. Aun mis padres se
mostraban un tanto escpticos y renuentes respecto a mi decisin,
saban que ciertos oficiales de la iglesia se indignaran con ellos por
permitirme asistir a un instituto bblico evanglico.
Durante varios meses me sent dividido interiormente entre lo que
estaba aprendiendo en el Instituto y lo que me haban enseado
previamente en la casa. Un profesor not mi confusin y mi angustia.
Pas muchas horas escuchando la historia de mi vida, mis creencias, mis
preguntas, y mis dudas.
Sin juzgarme, me ayud a aclarar mis
creencias.

En el proceso comenz a concentrar sus comentarios en lo que el vera


como mis puntos fuertes. Enterado de mi confusin doctrinal, mi
inestabilidad emocional e inmadurez espiritual, este profesor segua
centrndose en mis cualidades positivas. Fue uno de los primeros
cristianos que deposit su confianza total en m. Poco a poco comenc a
salir del pantano teolgico y psicolgico en que me encontraba.
Comenc a ser lo que l crea que yo poda llegar a ser.
El nombre de aquel profesor era el Dr. Harold Garner, pero bien poda
haberse llamado Bernab, hijo de consolacin, ya que eso es lo que
signific para m. Dios lo us para encauzar mi vida. Humanamente
hablando, yo no hubiera podido subsistir ese primer semestre en el
Instituto Bblico Moody sin la exhortacin personal de mi profesor.
Cuando se trata de animarnos unos a otros, Bernab es sin duda el
personaje bblico que el Espritu Santo quiere que imitemos.
El
significado de su nombre indica lo que era su forma de ser, y sus
actitudes y acciones, como se encuentran registradas en las Escrituras,
demuestran por qu los apstoles le llamaron Bernab hijo de
Consolacin.
Representa un modelo cristiano nico para todos los creyentes.
Levantemos pues el teln del escenario de la historia divina y veamos lo
que podramos titular: Bernab, hijo de consolacin. Primer Acto.
La ubicacin Histrica: Jerusaln, 33 d.C.
Cuando Jess estaba con sus 11 seguidores en el Aposento Alto, not
que se encontraban teolgica y psicolgicamente confundidos. Sin
embargo, les confort dicindoles que Su Padre enviara Otro
Consolador para animarles, aconsejarles y seguirles enseando
despus de que l hubiera partido de la Tierra. Jess llam a esta
Consolador el Espritu de Verdad.
La llegada del Espritu Santo
Despus de la muerte, resurreccin y ascensin de Cristo, los 11
apstoles y un pequeo grupo de discpulos y los reunidos eran como
ciento veinte en nmero (Hechos 1:15), esperaban en Jerusaln la
venida del Espritu Santo, segn les haba instruido Jess (v. 4). Su lugar
de reunin era probablemente el mismo Aposento Alto donde Jess se
haba juntado con ellos anteriormente y les haba dado la promesa (v.
13).
Como siempre, Dios cumpli Su palabra.
El Espritu Santo
descendi.
El suceso fue tan conmovedor y fenomenal que pronto se conoci por
todo Jerusaln. Lucas nos narra que de repente vino del cielo un
estruendo como de un viento recio que soplaba, el cual llen toda la
casa donde estaban sentados; y se aparecieron lenguas repartidas,
como de fuego, asentndose sobre cada uno de ellos. En seguida

fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras


lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen (2:2-4).
Todo esto sucedi en el Da de Pentecosts, en que los judos
temerosos de Dios se reunan de todas partes del mundo conocido para
celebrar las bondades de Dios para con ellos (v. 5-11). Fue en esa
ocasin particular que descendi el Espritu Santo. A partir de entonces,
los apstoles comenzaron a entender ms completamente lo que Jess
les haba estado enseando.
La Segunda Venida de Cristo
Sin embargo, quedaba un punto por aclarar. Los discpulos no haban
comprendido aun el plan en cuanto al regreso de Jesucristo a la Tierra.
De hecho, la ltima informacin que haban recibido provena de los
dos varones con vestiduras blancas quienes se pusieron junto a ellos
despus de que Jess fue alzado frente a sus propios ojos (Hechos 1:910). Les dijeron: Varones galileos, por qu estis mirando al cielo?
Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr
como lo habis visto ir al cielo (v. 11).
Desde su limitada perspectiva, y con los pocos datos especficos con
que contaban, slo podan concluir que Jess regresara muy pronto.
No les haba dicho antes que iba a preparar un lugar para ellos y que
regresara para llevarlos con l? (Juan 14; 1-3).
Supongamos que usted haba venido de un lejano lugar a celebrar en
Jerusaln el da del Pentecosts y que haba permanecido en esa ciudad
cuando menos por 50 das. Qu hubiera usted hecho? Personalmente, a
m no me hubieran podido sacar de Jerusaln ni usando una cadena y un
bulldozer. Me habra esperado a ver lo que consideraba el siguiente
gran evento anunciado: el retorno del Seor.
Evidentemente, esto es lo que la mayora de los judos creyentes
hicieron. Aun quienes vivan en Jerusaln y los pequeos poblados
alrededor, comenzaron a prepararse para aquel grandioso da. Abrieron
sus corazones y hogares a sus compatriotas que haban venido de
lugares distantes. Algunos hasta vendieron sus propiedades y sus
bienes y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno (Hechos
2:45).
Despus de establecer una especie de sociedad comunal,
muchos de los que provenan de otras partes del mundo neo
testamentario, decidieron permanecer en Jerusaln y esperar a que
Cristo viniera de nuevo, esta vez para establecer Su reino sobre la
Tierra.
Obviamente, este no era el plan de Dios. Debido a la emocin del
momento, se haban olvidado de la repuesta que Jess haba dado a una
de sus preguntas: Seor, restauraras el reino de Israel en este tiempo?
A lo que el Seor contest: No os toca a vosotros saber los tiempos o
las sazones, que el Padre puso en su sola potestad; pero recibiris poder,
cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris

testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la


tierra (1:6-8).
Si hubieran recordado estas palabras, tal vez habran tomado medidas
ms dinmicas para animar a los creyentes judos para que se fueran de
Jerusaln y llevasen a sus pueblos de origen, las buenas nuevas de la
muerte y resurreccin de Cristo.
Ms Dios, en Su soberana, utiliz, una vez ms a los hombres malos
para llevar a cabo Su propsito divino. La persecucin lleg a Jerusaln
con gran fuerza y los cristianos fueron dispersados por todas las
naciones. A pesar de ello. iban por todas partes anunciando el
evangelio (8:4). As comenz el proceso de evangelizacin que ha
continuado durante casi dos mil aos. Desde entonces, los cristianos
que conocen, entienden y creen en la Biblia, permanecen expectantes
del regreso de Cristo. Nos damos cuenta de que El Seor no retarda su
promesa sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que
ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 Pedro
3:9).
Un Desinteresado Acto de Amor (Hechos 4:32-35)
Ante este revs histrico, podemos entender mejor a Bernab y por
qu los apstoles le llamaban hijo de consolacin. Cuando este entr
en escena en el libro de los Hechos, la situacin era como sigue: Y la
multitud de los que haban credo era de un corazn y un alma; y
ninguno deca ser suyo propio nada de lo que posea, sino que tenan
todas las cosas en comn As que no haba entre ellos ningn
necesitado; porque todos los que posean heredades o casas, las
vendan, y traan el precio de lo vendido, y lo ponan a los pies de los
apstoles; y se reparta a cada uno segn su necesidad (4:32-35).
Fue uno de los creyentes que vendi sus posesiones dando las
ganancias para ser distribuidas entre los necesitados. Era originario de
Chipre, pero a la sazn viva en Jerusaln, donde posea una propiedad.
Cuando hizo falta el dinero, la vendi y trajo el precio y lo puso a los
pies de los apstoles (v. 37).
Su nombre verdadero era Jos. Pero los apstoles lo cambiaron a
Bernab, aun antes de los eventos que nos ocupan. Seguramente era
tan destacado, que los lderes escogidos de Dios le pusieron un
sobrenombre que fuera ms de acuerdo con su forma de ser. Ya se le
conoca en Jerusaln como un cristiano que evidentemente iba ms all
de su deber cuando se trataba de animar a otros creyentes.
Lo que NO Dice esta Pasaje
Primero. No ensea que los cristianos de hoy deban establecer
sociedades comunitarias, y formar un fondo comn de sus recursos para
distribuir los frutos equitativamente entre los necesitados. Es ms, este
plan no continu por mucho tiempo en el mundo del Nuevo Testamento.

Se descontinu cuando la persecucin esparci a los creyentes. Aun en


Jerusaln era netamente voluntario.
No todos participaban.
Los
cristianos que vendan sus propiedades cuando haba necesidad (4:34),
lo hacan slo cuando se lo proponan en sus corazones (5:4).
Sin embargo, debemos entender que puede haber ocasiones en la
historia cuando este tipo de plan puede ser no solo apropiado sino
necesario. Los cristianos estn en libertad de involucrarse en arreglos
sociales similares. Pero es igualmente cierto que este no es plan que
Dios sigue normalmente para lograr la subsistencia econmica. De
hecho, la nica vez que se pudo en prctica en los tiempos neo
testamentarios fue durante los primeros das de la iglesia en la ciudad
de Jerusaln.
Segundo. Este pasaje no indica que la unidad espiritual depende la
igualdad econmica. Aunque su anhelo de compartir todo ciertamente
contribua a la unanimidad de corazn y mente, aquellos creyentes
tenan una motivacin ms profunda: su igualdad en Cristo, y el amor de
los unos para con los otros. Como Pablo escribi ms tarde a los
glatas: Ya no judo ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varn ni
mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jess (Glatas 3:28).
Lo que SI Dice este Pasaje
En captulos posteriores, veremos que Bernab tena muchas
cualidades que le valieron el nombre de hijo de consolacin. Pero hay
que notar que el primer evento registrado acerca de l fue que Como
tena una heredad, la vendi y trajo el precio y lo puso a los pies de los
apstoles (Hechos 4:37).
Por qu sera el Espritu Santo tan especfico? Por qu no inspir a
Lucas a que escribiera que de Bernab era un hombre generoso y nada
ms? No debera ser asunto estrictamente privado todo lo referente a
dinero o las cantidades que los cristianos aportan a la iglesia? Qu no
saba el Seor que poda herir los sentimientos de otros que no podan
hacer lo mismo que l? Y no saban los apstoles que podan ofender
llamando a este discpulo hijo de exhortacin y a otros no? No podra
esta accin de su parte provocar a que otros cristianos hicieran lo mismo
pero con motivos ilegtimos?
Las respuestas a estas preguntas parecen obvias. El Espritu Santo
deseaba que Bernab fuera un modelo especfico que pudiramos seguir
todos nosotros. Los creyentes que comparten sus posesiones materiales
con otros para satisfacer necesidades y para llevar a cabo la obra de
Dios, tienen un ministerio especial.
Despus de todo, cuando
compartimos nuestros bienes, damos una parte de nosotros mismos. En
muchos aspectos, es la verdadera prueba de que amamos a Jesucristo y
Su ministerio en la Tierra.
Charles Ryrie en su libro, Equilibrio en la Vida Cristiana, comenta a
este respecto:

Es verdad que la vida espiritual vital viene relacionada con comunin


con el Seor en Su Palabra y la oracin, y con el servicio para el Seor
en Su obra.
Pero nuestro amor al Seor puede demostrarse con algo
que forma parte importante de la vida de cada uno, esto es, el uso del
dinero. La forma en que empleemos el dinero demostrar la realidad de
nuestro amor por Dios. En algunos aspectos demuestra ms claramente
nuestro amor que el crecimiento bblico, las muchas oraciones o la
prominencia del servicio. Estas cosas pueden fingirse, pero el uso de
nuestras posesiones mostrar lo que realmente somos (Editorial
Moody, 1974, p. 90).
Enseanzas Especficas para los Cristianos del Siglo XX
En este que hemos llamado el primer acto en la vida de Bernab,
notamos que los cristianos que comparten sus posesiones materiales
con sus semejantes, son fuente especial de nimo para los dems. No
slo hacen que otros se alegren y se sientan bien, sino que sus actos de
amor impulsan a otros a hacer lo mismo.
Estas personas que son fieles en ayudar a los dems con sus bienes
merecen un reconocimiento especial, aunque esto debe hacerse con
mucha sabidura, y no precisamente en pblico. De hecho, la mayora
de los cristianos que se encuentran en este caso, prefieren que se haga
en forma privada.
No obstante, es indispensable que haya
agradecimiento, pues en esa forma ellos mismos son animados.
Hay algunas lecciones especficas que podemos aprender de este
pasaje y del ejemplo de Bernab. Consideremos cuatro de ellas.
1. Como cristiano, me caracterizo ms por ser egosta o por ser
desprendido
En el fondo de lo que hizo Bernab, entregar lo que era suyo y amar a
su prjimo, estaba
una actitud cristiana bsica, el altruismo. Veremos esto ms claramente
conforme estudiemos ms acerca de su carcter, y como velaba por el
bienestar de los dems antes que por s mismo.
Los cristianos no egostas, exhortan automticamente con su actitud
a los dems. Se extralimitan tratando de ayudar a sus semejantes, son
sensibles a sus problemas y preocupaciones. No se centran en s
mismos viendo slo sus necesidades propias, sino que buscan la
oportunidad de alentar a otros.
Si queremos llegar a ser la clase de cristiano que se da a s mismo, y
sus bienes a los dems, debemos pensar en las siguientes preguntas:
Cmo es mi corazn realmente? En verdad me importan ms los
dems que yo mismo? A medida que nos hacemos ms desprendidos,
nuestros bienes y manifestaciones de amor se hacen aceptos delante de
Dios y de esa manera animamos tambin a otros.
2. Hasta qu punto animo a mis lderes espirituales?

Es significativo que el Espritu Santo haya motivado a Lucas a que


relatara el hecho de que los apstoles cambiaron el nombre de Jos por
el de Bernab y adems que diera a continuacin el significado del
sobrenombre. Como lderes espirituales, los apstoles fueron animados
por el espritu dadivoso de ese discpulo.
Cualquier lder cristiano que dirija un ministerio se puede identificar
con el sentir de los apstoles. El liderazgo cristiano siempre conlleva la
responsabilidad del manejo financiero: ofrendas, sueldos, manutencin
de misioneros, y otros gastos. Cuando el pueblo de Dios responde,
especialmente sin coercin, se vive una experiencia alentadora. Eso fue
lo que sucedi en Jerusaln.
Quienes me conocen bien, saben que me entusiasmo con facilidad
por ciertas cosas. Los resultados positivos, sin importar su clase, me
satisfacen plenamente. Pero tengo que admitir que lo que ms me
anima es cuando los cristianos son fieles administradores de sus
finanzas.
Un da, hablando con un colega pastor de Dallas, me cont que su
congregacin haba vendido su local anterior y estaban planeando la
construccin de un nuevo inmueble en otra zona. Haban encontrado un
terreno de unos quince acres, pero la propiedad perteneca a un
prestigiado mdico cristiano. Los representantes de la iglesia ofrecieron
al doctor cinco mil dlares por acre, y l prometi considerar la oferta.
El doctor comenz a investigar a la iglesia, quines la componan, qu
fundamentos doctrinales tenan, etc. Despus de estudiarlo todo con
cuidado en oracin y meditacin, telefone a aquellas gentes y les dijo
que el terreno era suyo, no por cinco mil dlares el acre, sino gratis!
Haba decidido donar su propiedad a la iglesia!
Creen que esto anim a mi amigo y su congregacin? Por supuesto
que si, y a m tambin. He ah un ejemplo de un Bernab moderno.
Hay que tener presente, sin embargo, que la cantidad donado no
determina la medida en que nos anima un hecho de esta naturaleza.
Aunque las fuertes cantidades nos alientan cuando pensamos en todo lo
que se puede hacer con ellas, tambin hay gran bendicin cuando un
cristiano da un pequeo donativo sacrificialmente, pues en algunos
casos cuesta ms que el de quien da uno grande. Esta es la razn por la
que el Seor Jess se impresion tanto con la viuda que dio sus ltimas
dos monedas, su nica posesin (Lucas 21:1-4).
3. Estoy buscando primeramente el reino de Dios?
Cuando Jess predic el Sermn del Monte, estableci claramente
cul debe ser nuestra perspectiva respecto a las posesiones materiales.
No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orn corrompen, y
donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni
la polilla ni el orn corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan.
Porque donde est vuestro tesoro, all estar tambin vuestro corazn
(Mateo 6:19-21)

Posteriormente, al concluir Sus enseanzas, uni en una sola


expresin lo dicho: Ms buscad primeramente el reino de Dios y su
justicia, y todas estas cosas os sern aadidas (v. 33).
Vivimos en una cultura inflacionaria, lo cual no es nuevo
histricamente hablando (aun en E.U.).
Sin embargo, la que
enfrentamos en la actualidad es hasta cierto punto nueva para la
mayora de la gente que tiene menos de 50 aos. La inflacin siempre
causa tensiones financieras. Qu sucede cuando uno comienza a sentir
presin econmica, cuando el sueldo no alcanza a los constantes
aumentos? Qu eliminamos primero de nuestro presupuesto? La salida
ms fcil, es cortar lo que damos a la obra de Dios.
Le desafo a tomar las ordenanzas de Jess siempre con seriedad. En
vez de reducir lo destinado para el Seor, aumntelo. D un paso de fe
y confi en Su provisin divina. Le garantizo, con la autoridad que me
dan las Sagradas Escrituras, que Dios honrar su fidelidad hacia l, si es
que sus motivos se mantienen en la perspectiva correcta, lo cual nos
lleva a una ltima pregunta.
4. Son mis motivos los correctos?
Despus de indicarnos que hizo Bernab, sigue una historia que nos
ensea mucho.
Ananas y Safira vieron lo que estaba pasando, y cmo los fieles vendan
sus posesiones y traan el dinero a los apstoles para ser distribuido
entre los necesitados. De comn acuerdo, conspiraron para tratar de
causar una buena impresin. Tambin ellos vendieron una propiedad,
pero decidieron traer slo parte del dinero recibido, y dar la impresin de
que el total
Lo que sucedi caus mucho impacto. Ambos cayeron muertos, no
porque haban guardado parte del dinero, sino porque trataron de
aparentar que lo haban dado todo. Pedro aclar este punto de una
manera categrica, cuando dijo a Ananas. retenindola, no se te
quedaba a ti? Y vendida, no estaba en tu poder? Por qu pusiste esto
en tu corazn? No has mentido a los hombres, sino a Dios (Hechos 5:4).
Esta historia nos hace reflexionar profundamente. Por fortuna, Dios
no acostumbra tratar a toda la gente de esa manera. Si as fuera,
probablemente yo sera uno de los primeros en caer muerto, pues Dios
sabe que mis motivos no siempre han sido irreprochables.
Lo que Ananas y Safira, a pesar hicieron, fue engaar a propsito al
Espritu Santo, a pesar de Su revelacin, que se estaba manifestando en
milagros asombrosos, seales, y maravillas. En aquellos das, Dios
estaba hablando directamente a travs de los apstoles y otros lderes
escogidos, por lo que tenan mayor responsabilidad en ese momento
debido a la mayor cantidad de luz que se les haba dado.
Sin embargo, creo que la leccin para nosotros es clara. Dios desea
que nuestros motivos san puros y honestos. Bernab fue reconocido en

pblico por los apstoles porque sus mviles eran los correctos. Ananas
y Safira fueron castigados por tratar de hacer lo mismo, pero usando el
engao.
El principio es claro. Dios quiere nuestro amor, y corazones sinceros.
Desea que ofrendemos, pero por motivos justos.
Una oracin de Respuesta
Seor aydame a ser como Bernab. Que anime continuamente a
los dems siendo un buen administrador de lo que me has dado. Que
sea un buen ejemplo para mis hijos y dems miembros del cuerpo de
Cristo, mi familia espiritual. Aydame a buscar primeramente Tu reino,
confiando en que suplirs mis necesidades. Y que mis motivos sean
justos y correctos siempre. Que no d para obtener algo a cambio, sino
para darte honra y para alentar a otros. Amn.

4
Bernab: El Hijo de
Consolacin
Segundo Acto
Primera Escena: La Ciudad de Jerusaln
Al crecer la iglesia y extender su influencia en Jerusaln, surgi la
persecucin con gran fuerza. En sus etapas iniciales, fue ocasionado
principalmente por el celo de algunos representantes religiosos judos e
iba dirigida contra los apstoles (Hechos 5:17-18). A medida que ms y
ms judos crean en Jesucristo como su Mesas y se adheran a la nueva

compaa de cristianos, mayor cantidad de lderes se sentan


amenazados y se enfurecan.
El martirio de Esteban fue el evento que propici una ola tremenda
de persecucin contra la iglesia, como si fueran aguas incontenibles. El
mrtir desafi al Sanedrn, que inclua a la asamblea de todos los
ancianos de Israel. Present un fuerte u dinmico testimonio diciendo
que Jess Cristo, sin lugar a dudas, el Mesas prometido.
Intensamente humillados y encolerizados por la acusacin de
Esteban, en el sentido de que ellos haban rechazado y crucificado al
Hijo de Dios, arremetieron a una contra l. Y echndole fuera de la
ciudad, le apedrearon> (7:57-58).
En medio de quienes cometieron aquel terrible crimen se encontraba
un joven a apasionado fariseo llamado Saulo. Creyendo con toda
sinceridad que serva a Dios al detener la expansin del cristianismo,
consenta en la muerte de Esteban (7:58-8:1). Lucas escribi: En aquel
da hubo una gran persecucin contra la iglesia que estaba en Jerusaln
y que todos fueron esparcidos que estaba en Jerusaln y que todos
fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samaria, salvo los
apstoles (8:1).
A partir de entonces, Saulo surgi como el principal perseguidor de la
iglesia, hacindolo en forma organizada para extenderla. Declar una
guerra sin cuartel a los creyentes que haba en Jerusaln, pues se haba
propuesto arrancar de raz lo que consideraba una falsa religin.
Entrando casa por casa, arrastraba a hombres y a mujeres, y los
entregaba en la crcel (v.3).

Segunda Escena: en el Camino a Damasco


(Hechos 9:1-9)
Los esfuerzos de Saulo en Jerusaln tuvieron tanto xito, que decidi
llevar la persecucin a otras ciudades. Se dirigi al sumo sacerdote y le
pidi cartas para las sinagogas de Damasco, a fin de que si hallase a
algunos hombres o mujeres del Camino, los trajese presos a Jerusaln
(9:2).
Habindosele concedido el permiso, se dirigi a Damasco,
acompaado por un grupo de hombres. Al llegar cerca de Damasco,
repentinamente le rode un resplandor de luz del cielo; y cayendo en
tierra, oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues?
(vs. 3-4).
Aquella voz era la de Jesucristo mismo. Al orla qued ciego, y
aturdido cay a tierra. La Biblia nos dice: Y los hombres que iban con
Saulo se pararon atnitos, oyendo a la verdad la voz, ms sin ver a

nadie (v.7). Cuando Saulo se levant, tuvieron que guiarlo de la mano


hasta llegar a Damasco.
Tercera Escena: La Ciudad de Damasco
(Hechos 9:10-25)
En Damasco, Dios haba preparado a un hombre llamada Ananas
para que le ministrara (9:10-12). Naturalmente, este discpulo se
atemoriz cuando el Seor le pidi que fuera en busca de Saulo,
Seor, respondi he odo de muchos acerca de este hombre, cuntos
males ha hecho a tus santos en Jerusaln: y aun aqu tiene autoridad de
los principales sacerdotes para prender a todos los que invocan tu
nombre (vs. 13-14).
Pero el Seor le asegur que fuera sin temor, Saulo ya no era el
mismo, haba sido transformado. Ms dramtica que la conversin de
Saulo fue la revelacin de Dios a Ananas en el sentido de que haba
escogido a ese hombre para presentar Su nombre en presencia de los
gentiles, y de reyes, y de hijos de Israel (v. 15).
Ananas obedeci. Cuando hall a Saulo, le devolvi la vista y le
ense el camino del Seor. La reaccin de Saulo fue inmediata. Se
bautiz, simbolizando as su nuevo compromiso. Despus de pasar
algunos das con los discpulos que estaban en Damasco, de inmediato
predicaba a Cristo en las sinagogas, diciendo que ste era el Hijo de
Dios 8vs. 19-20).
Los que le oan y vean no podan creerlo. Delante de ellos estaba el
hombre que haba encarcelado a gran nmero de cristianos, que los
haba amenazado de muerte, predicando ahora el mismo mensaje que
haba repudiado. Con razn muchos dudaban de su sinceridad y
pensaban que se trataba tan slo de una artimaa para alcanzar sus
propsitos originales.
Pero cualquier duda acerca de su conversin pronto se disip, debido
a su eficacia como evangelstica cristiano. La enrgica personalidad de
Saulo se evidenci como cristiano celoso tanto como lo haba sido
cuando era judo convencido. Despus de convertirse, se hizo tan
ferviente seguidor de Jesucristo como antes haba sido su enemigo. Era
tan poderoso su testimonio, que confunda a los judos que moraban en
Damasco, demostrando que Jess era el Cristo (v. 22).
Irnicamente, las cosas se pusieron difciles para Saulo. Los judos
estaban tan recelosos que resolvieron conspirar contra l para matarle,
acusndolo de predicar el mensaje que l mismo haba tratado de
erradicar. Pero gracias a la ayuda de algunos discpulos amigos de l,
pudo huir de Damasco. Sus enemigos haban asignado una guardia para
que vigilaran las puertas de la ciudad de da y de noche para matarle
si intentaba salir de ella. Pero, los discpulos, tomndole de noche, le
bajaron por el muro, descolgndole en una canasta (v. 25).

Cuarta Escena: Regreso a Jerusaln


(Hechos 9:26-30)
Es fcil imaginar lo que pensaron los discpulos cuando oyeron que
Saulo, el perseguidor, haba regresado a Jerusaln. Cuando trat de
unirse a los cristianos a quienes antes haba intentado encarcelar y
hasta asesinar, se mostraron comprensiblemente temerosos.
Es entonces que Bernab vuelve a entrar en escena, demostrando
sus caractersticas cristianas. Cuando todos los creyentes de Jerusaln
desconfiaban y rechazaban a Saulo, leemos: Entonces Bernab,
tomndole, lo trajo a los apstoles y les relat todos los sucesos que
haban tenido que ver con su conversin y su nueva vida como creyente.
En primer lugar, les cont como Saulo haba visto en el camino al
Seor, y posteriormente cmo el Seor le haba hablado. Por ltimo,
Bernab les narr cmo en Damasco (Saulo) haba hablado
valerosamente en el nombre de Jess, a quin haba odiado
desesperadamente (9:27).
Es comprensible por qu Saulo necesitaba de alguien que verificara
la sinceridad y veracidad de su experiencia cristiana. Siempre ha habido
personas en este mundo que fingen convertirse por logra algn inters
personal.
Me viene a la mente Chuck Colson, un asistente cercano a Richard
Nixon durante su campaa presidencial y mandato. Colson era a
menudo cruel en sus tratos con la gente y con frecuencia le llamaba el
verdugo, encargado de los trabajos sucios del expresidente. Un sujeto
lo describi en la prensa como alguien a quien no le importara matar a
su propia abuela.
No es de sorprender entonces que cuando Chuck Colson se volvi
creyente y confes su mal proceder, muchos dudaran de su sinceridad.
Despus que cumpli su condena y comenz su ministerio, hubo gran
escepticismo. Si no hubiera sido por aquellos que conocan de primera
mano la realidad de su experiencia
cristiana,
y que estuvieron
dispuestos a asumir el papel de Bernab dando testimonio de ello,
habra sido muy difcil para Colson convencer a la gente de que
verdaderamente era un hombre distinto, una nueva criatura.
En Jerusaln este fue el dilema de Saulo, ya que se haba ganado la
reputacin de ser un despiadado perseguidor de los cristianos. Gracias
a Bernab, su conversin sincera al cristianismo pudo ser constatada.
Los apstoles, por su parte, fueron convencidos, ya que leemos que
Saulo estaba con ellos en Jerusaln, y entraba y sala, y hablaba
denodadamente en el nombre del Seor (v. 28)
Poco tiempo despus, Saulo se enfrent a serios problemas en
Jerusaln al igual que en Damasco. Por causa de su fuerte testimonio
entre los judos, algunos de ellos trataron de privarlo de la vida.
Consecuentemente, tuvo que partir de Jerusaln rumbo a Tarso (vs. 2930).
Algunas Observaciones

Aunque la mayora del relato gira alrededor de la experiencia de


Saulo, primero como celoso judo y despus como fogoso cristiano, hay
otro hombre que interviene nuevamente en el escenario de la historia
neo testamentaria: Bernab, el hijo de consolacin. Pese a que su
participacin es slo citada brevemente en el relato de Lucas, su
influencia en ese momento fue muy profunda. Sirvi como puente de
enlace entre los hombres que haban sido llamados a ser apstoles
cuando Cristo estaba en la Tierra y el hombre que fue llamado a serlo
despus de la ascensin del Seor a los cielos. Ms tarde, se le llam
Pablo, y lleg a ser uno de los ms grandes testigos y misioneros de
todos los tiempos.
Por qu el acto de Bernab fue tan importante? Primero, nos ayuda
a entender mejor por qu los apstoles cambiaron su nombre. Aunque
originalmente se llamaba Jos, lo hicieron porque lleg a ser bien
conocido por sus actividades para animar y consolar a otros (4:36), y
debido a que voluntariamente comparta sus bienes materiales con los
necesitados, era un hombre dadivoso.
En Hechos 9 tenemos una segunda razn por la que Bernab era
considerado un consolador. Tena un inters especial en la gente,
principalmente cuando eran rechazados por los dems. El confiaba en
ellos cuando otros los hacan a un lado. Las circunstancias que rodearon
el apoyo que dio a Saulo en Jerusaln ilustran en forma dramtica las
races de esta cualidad:
1. La conducta de Bernab se fundamentaba en su altruismo.
La buena disposicin de Bernab en ayudar a Saulo era en s misma
una extensin de su espritu desinteresado. Sin duda tena suficientes
problemas y presiones en su ministerio para interesarse tan
profundamente en la vida de Saulo. Adems, saba que estaba poniendo
en peligro su propia reputacin. Pero ante l haba un hombre sincero y
muy necesitado, a quien poda ayudar.
Desde luego que no confi en Saulo de una manera ingenua. Su
confianza estaba basada en hechos concretos. Esto se hace evidente
cuando habl a los apstoles acerca de la conversin de Saulo y de su
conducta resultante (9:27). Saba lo que haba sucedido con Saulo
porque dedic tiempo a averiguarlo. Qu fcil hubiera sido juzgar la
condicin de Saulo sin hacer ningn esfuerzo por realmente descubrir la
verdad. Esto verifica el hecho de que Bernab esta deseoso de ayudar a
los dems, investigar la verdad y entonces a actuar conforme a ella.
Sin embargo, debemos recordar que aun conociendo todos los datos
del mundo sobre alguien, todava se requiere un elemento de confianza.
La gente es impredecible y puede cambiar sin previo aviso. A pesar de
ello, Bernab acept a Saulo principalmente porque crea en la gente.
No permiti que las excepciones lo desilusionaran y destruyeran su
capacidad de confiar en sus semejantes.

2.

La conducta de Bernab revela que no le importaba hacerse


vulnerable.
Crey en Saulo cuando casi todos, incluyendo los apstoles, dudaban
de su
Sinceridad. Imagnense la presin pblica y privada que recaa en
Bernab. Despus de todo estaba abogando por un asesino que haba
consentido en la muerte de Esteban y haba desatado un ataque sin
misericordia contra la iglesia en Jerusaln. Cun fcil y cmodo habra
sido permanecer en silencio.
Pero Bernab no era as. Se fue hasta los dirigentes. Solicit una
audiencia con los apstoles y les manifest por qu confiaba en Saulo.
Estaba ms interesado en Saulo y la obra del Seor que en sus
sentimientos y cmoda existencia.
En suma, era la abnegacin
personificada.
3. La conducta de Bernab en Jerusaln fue consistente en toda su
vida.
Hay otro incidente en la vida servicial de Bernab que manifiesta que
su disposicin
para creer en la gente era ciertamente parte de su carcter cristiano.
Varios aos despus de defender a Saulo, el Espritu Santo llam a
ambos parta realizar una empresa misionera. Un joven llamado Juan
Marcos viaj con ellos como ayudante (13:1-5). No obstante, poco
despus de comenzado el viaje, cuando las cosas se pusieron difciles,
Juan, apartndose de ellos, volvi a Jerusaln (v. 13).
Consecuentemente, Saulo y Bernab terminaron el viaje sin l.
Poco tiempo despus, acordaron regresar a las recin establecidas
iglesias para llevar consejo y consuelo donde fuera necesario. Bernab
sugiri que llevaran consigo a Juan Marcos de nuevo, pero Saulo (ahora
llamado Pablo) rechaz la idea. A Pablo no le pareca bien llevar
consigo al que se haba apartado de ellos desde Panfilia, y no haba ido
con ellos a la obra. En efecto, hubo tal desacuerdo entre ellos, que se
separaron el uno del otro. Bernab parti con Marcos rumbo a Chipre, y
Pablo escogiendo a Silas, pas por Siria Y Cilicia, confirmando a las
iglesias (15:36-41).
Qu irona! Varios aos antes Bernab haba crido en Pablo y lo
haba defendido ante los apstoles en Jerusaln. En cambio, ahora lo
vemos confrontndolo por causa de Juan Marcos.
Quin tena la razn en este incidente? Nunca lo sabremos con
absoluta certeza. Pero si yo pudiera decidir, me inclinara por Bernab,
quien quera dar a Juan Marcos otra oportunidad. Si no hubiera sido as,
quien sabe qu habra pasado con este joven.
Podra haberse
decepcionado tanto, que ya no intentara trabajar en la obra de Dios.
Sin embargo, no fue as, porque el Espritu Santo lo escogi junto con
Mateo, Lucas, y el apstol Juan, para que escribiera uno de los
Evangelios: el Evangelio segn Marcos.

Posteriormente poco antes de su muerte, Pablo reconoci y elogi la


significativa contribucin de Marcos al ministerio cuando escribi a
Timoteo: Toma a Marcos y trele contigo, porque me es til para el
ministerio (2 Timoteo 4:11).
El asunto est claro: Bernab crea en la gente! Confi en Pablo
cuando los cristianos lo rechazaron en Jerusaln. Despus, deposit su
confianza en Juan Marcos cuando Pablo lo excluy de sus planes. No hay
duda de que esta cualidad era consistente en la vida de Bernab, la cual
es una razn ms para que se ganara el nombre de Hijo de
Consolacin.
Un Anlisis Psicolgico
Bernab puso en prctica el ejemplo de Jesucristo en su disposicin
de creer en las personas y a actuar de acuerdo a eso ayudndoles,
aunque le costara un esfuerzo personal. Despus de todo, dice Pablo,
siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros (Romanos 5:8). El
apstol Juan escribi, En esto hemos conocido el amor, en que l puso
su vida por nosotros; tambin nosotros debemos poner nuestras vidas
por los hermanos (1 Juan 3:16).
Pero puede haber otra razn por la que era tan sensible hacia la
gente.
Aunque esta observacin es puramente especulativa, hay
quienes creen que es bastante posible.
Cuando los apstoles se
reunieron despus de que Cristo haba ascendido a los cielos para
determinar quin habra de reemplazar a Judas, tenan dos candidatos:
Uno era Jos, llamado Barsabs; el otro era Matas. Cuando echaron
suertes, Matas fue el elegido (Hechos 1:23-26).
Por qu es importante esto? Por lo siguiente: Algunos creen que
Jos, llamado Barsabs, pudo haber sido Jos, cuyo nombre fue
posteriormente cambiado por los apstoles a Bernab. Si esto es lo
correcto, y es muy probable que lo sea, quizs podemos entender por
qu este ltimo era tan sensible para la gente que era rechazada por
otros.
Conoca perfectamente el sufrimiento emocional que todos
padecemos en ciertas ocasiones. En consecuencia, Bernab poda
identificarse con aquellos que pasaban por experiencias similares.
Sea como sea, si esta observacin es vlida, hace an ms evidente
la profundidad del carcter cristiano de este hombre. En vez de
amargarse, se volvi ms sensible, ms espiritual, ms convencido de
que deba creer en la gente.
Habra sido muy fcil guardar su
resentimiento ventilarlo alindose con los apstoles contra Pablo, en vez
de apoyarlo cuando cuestionaban la sinceridad de su conversin.
El rechazo y el dolor que le acompaa, pueden llevarnos por uno de
dos caminos. Podemos pasarnos la vida buscando formas de vengarnos
y desahogar nuestra ira contra gente inocente o culpable, especialmente
en situaciones que reflejen nuestras malas experiencias.
Tambin
podemos aprender de nuestro fracaso y dedicar nuestras vidas a ayudar

y animar a otros cuando experimente las mismas dificultades. Est bien


pudo haber sido una fuerte motivacin en la vida de Bernab
Bernab y Usted
Qu leccin especfica puede un cristiano del siglo xx aprender de
estos eventos en la vida de Bernab?
1. Nuestra renuencia a confiar y defender a otros puede estar
basada en que la gente que tratamos no es digna de confianza
Esto siempre es posible. Hay gente en quien no podemos confiar y
recomendar a
otros porque nos han fallado una uy otra vez. Aunque traten de
convencernos de que son dignos de confianza, primero tenemos que ver
evidencias de cambio antes de sentirnos capaces de volver a depositar
nuestra fe en ellos.
Roberto tuvo una experiencia parecida con Joaqun; tena una
seguridad ciega en l.
Le ayud, ascendi, anim, etc. En otras palabras, era responsable de
que Joaqun tuviera empleo. Posteriormente, descubri que Joaqun
negaba que le haba ayudado para obtener su posicin y que al
contrario, a sus espaldas, hablaba mal de l con el fin de avanzar en su
carrera. Un buen da, las mentiras de Joaqun se vinieron abajo; sali la
verdad a la superficie y Roberto fue vindicado.
Esta experiencia nos presenta varias lecciones. No debemos permitir
que una mala experiencia nos impida confiar en la gente. An en
situaciones difciles, si no tratamos de desquitarnos. Dios nos har
justicia. Cuando l nos reivindica, no hay mayor satisfaccin.
Hay que recordar que gente como Roberto y Joaqun son la excepcin
y no la regla. La mayora de los cristianos son confiables. Por cierto, las
acciones de la mayora de las personas corresponden directamente a la
cantidad de confianza que depositamos en ellos. Esto nos lleva a la
conclusin de que muchas de las dificultades que tenemos para creer
en la gente se deben a nosotros, no a ellos.
2. Nos cuesta trabajo confiar en otros porque no estamos dispuestos
a pasar tiempo con ellos.
Es mucho ms fcil dedicarnos slo a nuestro pequeo mundito, vivir
haciendo
nuestras. Bernab pudo fcilmente haber tomado su camino, pero no
fue as. Invirti el tiempo necesario para estudiar el caso y despus
construir un puente para Saulo.
Cuan fcil es hablar mal de la gente cuando no la conocemos a
fondo. Como no tenemos nada qu decir, decimos algo negativo, que a
veces se basa en informacin pasado a falsa. Hay que tener presente
que la gente cambia.
Si hemos de dar nuestra opinin, nuestra
responsabilidad como cristianos es averiguar los hechos verdaderos.

3. A veces decidimos no confiar o ayudar a otros por miedo a que la


mayora no est
de acuerdo con nosotros
Tal vez, los que disienten ignoran la verdad. Si nosotros la sabemos,
somos
responsables ante Dios y otros cristianos de darla a conocer. Esto es lo
que hizo Bernab que cambi la idea y actitud de los dems
involucrados.
4. Puede ser que no apoyemos a otros por miedo, al rechazo de
gente clave a quien
amamos y en quien confiamos.
Ciertamente Bernab debi haber sentido esto cuando se enfrent a
su gran amigo
Pablo respecto a Juan Marcos. Esta fue la verdadera prueba de su
carcter e inters por los dems. Este debe ser nuestro mvil cuando
somos tentados a desconfiar de alguien y lo decimos en pblico por
miedo al rechazo de algn amigo o socio.
5.

Puede ser que no confiemos en la gente porque no estamos


dispuestos a correr
riesgos.
El riesgo siempre es inherente. La gente, no importa cun sincera
sea, llega a fallar
y ocasionalmente nos decepciona. Aunque nuestra propia imagen
pblica pueda estar hasta cierto punto comprometida, es mucho mejor
ser conocido como una persona que confa en los dems a ser un
escptico. Porque si nos conocen como recelosos, tampoco confiarn en
nosotros. Nuestras relaciones con otros se deteriorarn.
6.

Puede ser que no confiemos en otros porque hemos sido


lastimados o rechazados.
En consecuencia, vamos por la vida castigando a otros. Por otra
parte, podemos
volvernos ms sensibles hacia otros debido a experiencias difciles.
Podemos animar a otros porque sabemos qu se siente el ser rechazado.
Una Respuesta Personal
Piense en alguien que necesite consuelo y demustrele su confianza.
Si le es difcil
hacrselo saber, ponga en prctica las consideraciones anteriores y con
honestidad trate de entender por qu no puede. Despus, trate de
vencer esa dificultad sin importar el tipo de problemas que haya.