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O PENSAMENTO SOCIOLGICO DE MAX WEBER

Thales de Andrade
In Lemos Filho, Arnaldo ET alii,
Sociologia Geral e do Direito,
Campinas, Ed. Alnea, 5 edio,
2012

O positivismo do sculo XIX pretendeu seguir um modelo naturalista de cincia,


utilizando mtodos e perspectivas analticas da Fsica, Biologia e Astronomia, em busca
de uma ordem social inabalvel e de leis que pudessem prever e controlar as relaes
entre os homens. A objetividade do conhecimento, a neutralidade do cientista e a
confiabilidade dos resultados eram exigncias fundamentais do modelo positivo de
Sociologia. Augusto Comte e posteriormente Emile Durkheim elaboraram de diferentes
maneiras os pressupostos dessa nova Cincia, que prometia adquirir a mesma validade
usufruda pelas reas de exatas e biolgicas.
A Sociologia alem na passagem para o sculo XX questionou essa confiana do
modelo positivo em se formular leis sociais. A repetio dos eventos sociais e a
capacidade de se controlar e manipular os dados referentes sociedade deixa de ser algo
certo e passa a constituir um desafio para os cientistas.
Max Weber (1864-1920) o principal representante da Sociologia alem.
Nascido em Efurt, na Alemanha, aos 18 anos iniciou seus estudos universitrios,
defendendo em 1889 sua tese de doutorado sobre a histria das empresas comerciais
medievais. Posteriormente trabalhou como professor universitrio em Berlim, Freiburg
e Heidelberg, tendo grande atuao na sociologia alem. Publicou diversas obras e
auxiliou na formao de importantes atividades acadmicas na rea de sociologia.
Participou ativamente das discusses polticas de seu tempo, com destaque para a
questo da participao da Alemanha na Primeira Guerra Mundial. De sade frgil e
fortes tendncias depressivas, faleceu em Munique no ano de 1920.
Weber nega a viabilidade dessa cincia em produzir leis deterministas acerca dos
fenmenos sociais. Para ele, descobrir leis e constncias na sociedade impossvel, uma
vez que o fluxo de relaes entre os homens e as instituies catico e desordenado.
Aquilo que ocorreu na Roma antiga no se repete da mesma forma na sociedade

contempornea, por isso invivel se buscar uma linha de continuidade que permita a
formulao de leis.
A anlise sociolgica deve se orientar para a especificidade dos diferentes
perodos histricos. Weber foi inicialmente um historiador, acostumado a lidar com
documentos, arquivos e dados historiogrficos. A partir de suas anlises ele percebeu
que entender os outros momentos histricos fundamental para o homem do presente,
mas que isso no proporcionava a formulao de leis e generalizaes, mas sim
comparaes e avaliaes crticas. Por exemplo, tem-se a economia brasileira. No
sculo XVIII a nossa economia era assentada no trabalho escravo e produo agrcola,
enquanto que atualmente imperam relaes de assalariamento, prestao de servios e
alta tecnologia. Ou seja, duas configuraes histricas distintas, sendo impossvel
chegar a leis e generalizaes totalizadoras. A transformao das relaes de trabalho e
o desenvolvimento tecnolgico so resultado de processos histricos imprevisveis, que
nenhuma lei social pode antecipar ou controlar.
Cada momento histrico singular e resultado de uma srie de fatores
econmicos, polticos, religiosos, culturais etc. de seu prprio tempo. Essa uma
contribuio essencial da sociologia de Max Weber, que estabelece a impossibilidade de
descobrirmos uma sequncia nica nos eventos sociais.
Por exemplo, tomemos o fenmeno religioso. As religies orientais e o
protestantismo podem ser estudadas por um socilogo. Mas elas no so iguais, cada
uma representa um conjunto de prticas e rituais especficos que iro produzir diferentes
resultados dentro de cada sociedade. O surgimento de uma nova religio no representa
um sinal de evoluo religiosa, mas a presena de manifestaes diferentes de se lidar
com o sagrado.
Weber formulou sua compreenso da sociedade negando tanto a perspectiva
positivista como a materialista. Esta tambm via o conhecimento sociolgico como
histrico e baseado na observao da multiplicidade de fenmenos sociais, como as
classes e o mercado. Mas diferentemente da perspectiva materialista de Karl Marx,
Weber enfatiza que as transformaes sociais no podem ser explicadas somente pelas
relaes econmicas. Ou seja, a economia e as formas de produo so importantes mas
no explicam as condies histricas em sua totalidade. Para Weber, possvel entender
as relaes humanas sem buscar a formulao de leis e sem estabelecer as condies
materiais como causa determinante das transformaes sociais.

Carter compreensivo da Sociologia

As teorias sociolgicas desenvolvidas ao longo do sculo XIX privilegiaram


claramente o estudos das instncias sociais coletivas. A sociologia de Durkheim
colocava de forma explcita que o importante em uma sociedade eram as manifestaes
coletivas e no o comportamento individual. Segundo ele, os indivduos somente
manifestam aquilo que se estabelece no coletivo, eles no acrescentam nada para a
compreenso da sociedade (o todo maior que a soma das partes).
O pensamento marxista tambm enfoca preferencialmente o coletivo, mas de
outra maneira. Marx defendia que a sociedade era formada por

classes sociais

diferentes e antagnicas, e que o Estado era responsvel pela manuteno de relaes


injustas de explorao do trabalho. Alm das classes e do Estado, tem-se o partido, o
sindicato, o mercado e a Igreja como agrupamentos sociais que so a base para a
compreenso do capitalismo. Nesse contexto terico, as manifestaes concretas dos
indivduos no so de forma alguma relevantes.
Por outro lado, Max Weber procurou estudar as sociedades dando grande
importncia s condutas individuais. Essa era uma tendncia de seu tempo, de restituir o
indivduo como fonte de conhecimento. Por exemplo, a psicanlise de Freud e os
estudos sobre o inconsciente ocorrem exatamente nesse mesmo perodo, procurando nos
comportamentos individuais a chave para se compreender as relaes sociais.
Mas para colocar o homem como o centro das preocupaes sociolgicas, Weber
teve que reformular o mtodo cientfico de forma a alcanar seus objetivos. Ao invs de
explicar os fenmenos sociais em termos de causalidade, ou seja, buscar as causas e os
efeitos dos fenmenos sociais, a tarefa do socilogo deve ser diferente: consiste em
captar o sentido das condutas humanas. Em outras palavras, mais importante do que
explicar porqu algo aconteceu (causa) compreender o que levou certo indivduo, ou
conjunto de indivduos, a se comportar de determinada maneira. Por exemplo: porque
um fiel paga o dzimo mensalmente? Uma perspectiva explicativa apontaria as causas
do pagamento do dzimo (dogmas) e os efeitos coletivos desse ato (enriquecimento das
instituies religiosas). Para Weber, descobrir as causas e efeitos do dzimo fornece uma
explicao precria do fenmeno. Ele prefere investigar o sentido que isso faz para o
fiel, ou seja, o prprio agente que exerce essa conduta.

Pagar o dzimo uma ao que se repete continuamente porque o fiel considera


importante faz-lo. E por que importante? No h explicao causal para isso, mas sim
uma investigao de tipo compreensivo, que enfoque o significado inerente ao. O
que levou o fiel a agir dessa maneira? Para compreender isso, necessrio ver a
realidade com os olhos do prprio fiel. Em outras palavras, quando um homem age,
nem mesmo ele compreende plenamente o que o levou a esse ato, de modo que o
socilogo, de forma semelhante a um psiclogo, deve investigar o sentido no imediato
do comportamento.
Para proceder a essa anlise compreensiva Weber formula o conceito de ao
social. Para ser social, uma ao precisa repercutir ou influenciar de alguma maneira
nos outros indivduos. Participar de um partido poltico, dar um presente de Natal a um
parente ou torcer para um time de futebol so comportamentos totalmente distintos e
pessoais. Mas so condutas importantes para Weber, pois representam atitudes
individuais que ocorrem devido a motivaes sociais.
E essas motivaes no so explicveis em termos causais, mas pelo seu sentido.
Dar um presente de Natal uma ao que ocorre porque o agente considera isso
importante, e valoriza a data e seu significado. Ele pode no ter plena conscincia desse
sentido, acreditando ser bvia a obrigao de dar presente. Mas o que parece ser bvio
na realidade fruto de um sentido que o indivduo d ao seu comportamento sem o
perceber. E esse sentido que torna a ao social possvel e recorrente.
O cientista deve entender o significado das aes, pois o comportamento
coletivo se estrutura a partir do momento que esse sentido da ao se fortalece ou
enfraquece. Ou seja, as pessoas no do presente de Natal porque a Igreja ou o comrcio
estabelecem isso, mas pelo fato dos indivduos colocarem um sentido especial nessa
data. No momento em que os indivduos no mais depositarem um sentido especial no
Natal, a troca de presentes ser menor.
O papel do cientista social para tratar da ao social deve ser diferente daquele
tradicional do positivismo. A sociologia weberiana d mais importncia busca dos
valores subjetivos que estruturam a sociedade do que objetividade dos fatos. No
relevante para Weber determinar o que acontece em uma sociedade, mas que tipo de
mentalidade levou realizao das aes.
Tipo Ideal: instrumento metodolgico (3)

Para que a compreenso do sentido da conduta humana no se transforme em um


conjunto enorme de comportamentos especficos e difusos, Weber prope o recurso aos
tipos ideais. Os indivduos colocam sentidos diversos em seus atos, como no trabalho
por exemplo. So vrios os significados do trabalho para os homens: pode ser
relacionado a sucesso financeiro, reconhecimento pessoal, misso etc. Utilizando tipos
ideais de ao, Weber acredita fornecer validade racional e objetiva compreenso das
condutas. Ou seja, a conduta do agente, mas o socilogo classifica essas condutas em
tipos para poder analis-las e compar-las. Caso o socilogo no estabelea esses tipos,
todas as condutas humanas se tornam equivalentes.
Na sociedade brasileira encontra-se um caso de comportamento poltico que
ilustra bem a questo dos tipos ideais. Alguns polticos conservadores ligados a
oligarquias tradicionais so denominados como coronis. Mas o que faz com que um
lder poltico receba essa denominao militar? Os polticos que so chamados de
coronis pertencem a grupos e partidos diferenciados, tm atitudes e posturas
ideolgicas diversas e muitas vezes conflitantes. Mas mesmo assim compartilham certos
atributos e comportamentos polticos que conformam um tipo ideal, como o
conservadorismo, apadrinhamento, troca de favores etc.
Se no fosse estabelecido esse tipo ideal de conduta, seria impossvel classificar
o comportamento desses indivduos e denomin-los de coronis. Ou seja, no existiriam
coronis, e sim indivduos isolados. O socilogo ficaria portanto de mos atadas,
incapacitado de teorizar a partir da multiplicidade de condutas polticas que so
conduzidas na sociedade brasileira. Weber frisa constantemente que a realidade social
catica, e faz-se necessrio estabelecer parmetros para sua compreenso.
Outros exemplos podem ser citados. O indivduo capitalista, que age
constantemente para acumular e poupar riqueza, tambm constitui um tipo ideal. Os
capitalistas so concretamente diferentes, atuam em ramos da economia diferenciados,
mas compartilham certas formas de comportamento que permitem ao socilogo montar
um tipo. Os lderes carismticos que realizam uma revoluo social e estabelecem uma
nova organizao social so igualmente tipos ideais.

Todos eles no podem ser

identificveis concretamente. Um grande banqueiro capitalista pode participar de


atividades filantrpicas e doar sua riqueza, assim como um coronel pode eventualmente
apoiar polticos de tendncias diferentes.

O tipo ideal fornece um recurso essencial para a compreenso dos


comportamentos sociais, pois sem ele no haveria ponto de partida para se classificar e
analisar as formas de ao social.
Ao social e seus tipos

Uma ao social quando um determinado comportamento implica em uma


relao de sentido para quem age. Pagar o dzimo por exemplo uma forma de ao
social, pois ela possui um sentido de devoo. Mas nem todo comportamento social,
certas condutas humanas se relacionam a condies fsicas e psicolgicas que no
possuem um sentido definido. Quando um homem deixa um copo cair no cho de forma
no intencional, no houve um sentido expresso da ao, mas um acidente. Quando uma
criana imita um adulto, esse ato tambm no social mas motivado por fatores
psicolgicos.
Portanto, a ao social sempre deve implicar numa relao de reciprocidade
frente a outros indivduos, e deve haver um sentido que a justifica. Weber afirma que
examinando diferentes sociedades possvel detectar a existncia de 4 tipos de ao
social, que concretamente muitas vezes se misturam:
-ao tradicional- assentada no costume, em prticas aprendidas e transmitidas pelas
diferentes instituies. Ex: troca de presentes por ocasio do Natal, festejar a Pscoa.
-ao afetiva: baseada em sentimentos e emotividade. No h um fundamento racional
nesse tipo de ao. Ex: torcida de futebol.
-ao racional orientada para valores a ao racional, ou seja, baseada em uma
disposio entre metas e expectativas antecipadas. No caso de ter relao com valores, a
prpria ao importante, independente dos resultados a serem obtidos. Ex: trabalho
voluntrio.
-ao racional orientada para fins- a ao definida de acordo com os objetivos
esperados. O clculo e o planejamento so essenciais como condutores da ao. Ex:
empresa capitalista.
Weber afirma que esses tipos de ao se apresentam com intensidade
diferenciada nas sociedades humanas. Nas civilizaes antigas a tradio e a afetividade
eram muitas vezes preponderantes. Isso explicaria porque instituies como a famlia e
a Igreja possuam tanta importncia nas civilizaes orientais e no feudalismo. Em

outras palavras, as instituies familiares e religiosas no eram proeminentes por si, mas
devido ao fato de que o tipo de ao humana que preponderava e fornecia sentido para a
vida em grupo era assentada nos costumes e na afetividade.
Durante boa parte de seu tempo os homens se dedicavam a atualizar a tradio
atravs de festas e cerimnias e tambm a exercer atividades inexplicveis dentro de um
padro racional de conduta, como atravs do pagamento de promessas, jejuns,
penitncias e fanatismos.
A partir da Modernidade comea a se fortalecer no tecido social de diferentes
culturas um tipo de comportamento

especfico, que consiste na racionalidade.

importante diferenciar razo de racionalidade: todo homem possui a faculdade de pensar


e raciocinar, portanto dotado de razo. Mas em determinadas culturas os homens
utilizam a razo para estabelecer um clculo das suas condutas, com o intuito de obter
melhores resultados. O planejamento eficiente dos atos e o estabelecimento de metas
pr-fixadas caracterizam o comportamento social dotado de racionalidade, que passa a
ser crucial na sociedade capitalista.
No apenas a tradio e a afetividade fornecem justificao para as atividades
humanas, mas tambm a concepo moderna de racionalidade. Mas Weber enxerga duas
formas de comportamento racional, aquele direcionado aos valores e aos fins. Um
mdico que atende voluntariamente um paciente age de acordo com sua especialidade
mdica, portanto de maneira racional. Mas ele guia essa ao por seus valores, pois ele
acredita que atender de forma voluntria equivale a uma ao mais coerente com sua
misso de mdico. Portanto, nesse caso o prprio comportamento, feito de forma
voluntria, fundamental, e no um ganho na forma de dinheiro ou prestgio. Esse o
comportamento racional regido por valores, que tambm pode ser adotado por um
poltico que defende a ideologia de seu partido. Na sociedade contempornea, esse um
tipo de comportamento importante mas o qual segundo Weber se encontra em sria
crise.
O mundo moderno estaria observando a predominncia do comportamento
racional orientado por objetivos, em que a prpria ao no relevante mas sim os seus
resultados. Um empresrio decide investir em um determinado ramo de atividade
devido aos ganhos potenciais, e no de acordo com suas preferncias pessoais.
No capitalismo que se consolida no sculo XIX, esse um tipo de
comportamento que se sobressai sobre os outros, notadamente nas fbricas e empresas.
interessante notar que as grandes empresas esto continuamente renovando seus

maquinrios e seus procedimentos de produo e venda de mercadorias.

Se

observarmos o funcionamento interno de uma empresa hoje e daqui a quinze anos,


encontraremos vrias modificaes. Vrias demisses de funcionrios, novas mquinas,
novos conceitos de logstica empresarial estaro presentes nas atividades da empresa.
Mas, seus fins e objetivos sero os mesmos, quais sejam, lucro, acumulao econmica
e otimizao produtiva.
Os meios e procedimentos na esfera da produo capitalista variam
incessantemente, mas os objetivos continuam os mesmos. As empresas no reverenciam
suas condutas e instrumentos, mas os objetivos que guiam todo seu funcionamento.
Max Weber ir concluir que a grande diferena da sociedade Ocidental moderna e as
outras sociedades conhecidas repousa exatamente no amplo triunfo desse tipo de
comportamento social, que subordina a tradio, os afetos e os valores sua prpria
lgica, a dos resultados.
Um homem passa a maior parte de seu tempo realizando atividades que se
justificam pelos efeitos esperados e no segundo seus prprios valores e convices.
Esse o caminho sem volta que Weber qualifica como o "desencantamento do mundo",
situao em que a magia e as crenas espirituais dos homens deixam de fazer parte de
seu horizonte de vida
Capitalismo e triunfo da racionalidade

Uma pergunta essencial perseguiu o pensamento de Max Weber: por que o


capitalismo somente se desenvolveu na sociedade Ocidental, especialmente na Europa
a partir do sculo XVI? O que ocorreu na histria social e econmica das civilizaes
milenares da China, ndia e Egito que no possibilitou o avano das relaes
capitalistas?
Como grande historiador, Weber aponta que nas grandes civilizaes orientais
ocorreu o desenvolvimento da economia monetria, um acentuado avano tecnolgico e
o uso intensivo de mo de obra. Mas, apesar disso, essas sociedades no se tornaram
plenamente capitalistas, pois no desenvolveram um amplo mercado de trocas
monetrias e nem algo parecido com a Bolsa de Valores.
verdade que os empreendedores e soberanos das sociedades antigas
acumularam grandes volumes de riqueza, mas nem por isso tal se deu atravs de

mtodos racionais de trabalho e organizao empresarial cientfica, e sim por privilgios


e frmulas distintas das regras de mercado.
Para Weber, o capitalismo se caracteriza pela busca contnua de rentabilidade
atravs de empreendimentos cientficos e racionais, que incluem clculo e contabilidade
sistemtica. Esses procedimentos s seriam encontrados esparsamente em sociedades
milenares do Oriente, onde a atividade econmica geralmente se associava instituio
familiar.
Para explicar esse fenmeno, a inexistncia do capitalismo nas sociedades
antigas, Max Weber escreveu um livro curto mas que teve grande repercusso, chamado
"A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo". Nesse pequeno ensaio Weber
apresentou sua explicao para o grande avano do capitalismo nas sociedades
Ocidentais modernas. Esse sistema socioeconmico s conseguiu se desenvolver nas
democracias ocidentais pois nelas se fortaleceu uma forma de ao social especial, em
grande parte oriunda da religiosidade protestante.
A Reforma Protestante trouxe consigo diversas consequncias polticas e
culturais, mas Weber enfatiza que o grande legado cultural do pensamento protestante
foi a noo de ascetismo e a grande valorizao da atividade profissional.
Segundo o pensamento de Calvino, lder de uma das mais importantes seitas
protestantes, o homem necessita alcanar a salvao de sua alma atravs de uma
incessante busca interior. Isso significa que um sentido abstrato de devoo e
compromisso religioso, aliados busca pelos sacramentos, tal como pregado pela
mentalidade catlica, no so suficientes para garantir a elevao espiritual dos homens.
No ser atravs de outros homens ou por intermdio de smbolos sagrados que um
cristo se faz merecedor da ateno divina.
Para um indivduo se tornar um eleito da vontade divina ele necessita guiar sua
vida cotidiana por um compromisso constante com a vontade de Deus. E a atividade
profissional que os homens empreendem se transforma no protestantismo o principal
veculo de sua virtude. O comerciante bem sucedido, que consegue manter negcios
slidos durante muitos anos, possui bom crdito na praa e bom pagador,
considerado um homem virtuoso, de moral elevada.
No pelo fato de possuir muita riqueza simplesmente, mas a sua riqueza o
resultado de uma vida ininterruptamente dedicada sua profisso, que se transforma
numa verdadeira misso pessoal. A conduta asctica representa aquilo que conduz os

homens protestantes para uma vida virtuosa e garante o bom cumprimento dessa misso
dos fiis.
E o que significaria o ascetismo ento para esse ideal de vida baseada no
trabalho? Ele representa a busca de uma elevao espiritual assentada nas seguintes
posturas:
-disciplina: o homem que leva uma vida desregrada, sem horrios e compromissos,
ociosa, no desempenha com eficincia sua misso social e espiritual.
-parcimnia: o indivduo virtuoso no deve ser impulsivo, mas ponderado e capaz de
tomar decises controladas.
-discrio: capacidade de levar uma vida reclusa e sem ostentao.
-poupana: o homem virtuoso no deve usufruir desenfreadamente de sua riqueza
material, mas precisa reinvestir o excedente para a manuteno de sua misso no
trabalho.
A ascenso dos valores ascticos defendidos pelas seitas protestantes nos sculos
XVI e XVII foi responsvel por uma verdadeira revoluo, alterando a conduta de
diversos grupos dirigentes e elites econmicas. Durante vrios sculos a nobreza
medieval considerou o trabalho uma atividade perniciosa, que distanciava os homens da
alta cultura e do refinamento. A etiqueta, o bom gosto nas artes e vesturio e a
ostentao da riqueza e dos ttulos significavam para a nobreza um sinal de distino e
virtude. A dedicao ao trabalho era visto como uma necessidade de pessoas
culturalmente inferiores e sem sofisticao, como camponeses e servos. O cio e a
gratuidade eram sinnimo de virtude para indivduos bem nascidos e de alta linhagem.
A partir da expanso do protestantismo pela Europa Ocidental, as atividades e
compromissos dos homens passaram a ser guiados pela conduta asctica e pela ao
racional que visa fins, inclusive os negcios. O resultado disso foi um investimento na
racionalizao das condutas sociais, provocando o surgimento de empresas
racionalizadas e de mtodos cientficos de controle da economia, a qual deixou de ser
guiada pelos privilgios dos nobres e pela busca do luxo e ostentao. Foi se
consolidando na sociedade moderna um novo estilo de vida que tinha ao mesmo tempo
um significado religioso (f no trabalho) e um efeito econmico (acumulao e
reinvestimento).
Segundo Weber o protestantismo no foi a nica causa do surgimento e
consolidao do capitalismo, mas sem ele a sua evoluo teria sido muito diferente. O
ascetismo calvinista tornou legtimo um estilo de vida e mentalidade que se adaptou

perfeitamente a certas atitudes capitalistas, como a recusa ao desperdcio, ao cio e a


gratuidade, e a valorizao da poupana, pontualidade e racionalidade.
Com tudo isso, Weber levanta uma questo extremamente importante: o
capitalismo no um fenmeno econmico como parece a princpio, mas o resultado de
um complexo processo sociocultural. De fato quando se fala em capitalismo,
imediatamente vem mente coisas como empresas, investimento, mo de obra, salrio e
lucro, ou seja, conceitos econmicos.
Mas sem o ascetismo protestante, que fez prevalecer na sociedade moderna a
ao racional relacionada a fins e a noo de eficincia e clculo, as relaes capitalistas
no teriam se expandido. Se for entregue a um caiara que vive da pesca de subsistncia
no litoral brasileiro uma grande quantia em dinheiro, nem por isso ele se tornar um
capitalista. Se ele mantiver seu estilo de vida tradicional, esse dinheiro no ir se
valorizar como poderia. Porque para ser capitalista no basta possuir riqueza, mas sim
assumir um tipo de conduta racional que leva a um acmulo cclico de valor, um
comportamento empresarial metdico e cientfico.
O protestantismo foi capaz de modificar os parmetros de valor humanos,
incitando os homens ao esforo contnuo e dedicao ao trabalho. Para Weber, isso foi
decisivo para o crescimento da industrializao e avano da economia. Como teria sido
possvel transformar camponeses, meeiros e arrendatrios rurais em operrios fabris
vivendo em cidades inchadas e poludas e mediante salrios baixos e ms condies de
vida, se no houvesse uma justificao tica e moral?
A noo, de origem protestante, segundo a qual o trabalho enobrece o homem e
que o cio e a preguia so pecado foi fundamental para que uma massa enorme de
seres humanos abandonassem formas tradicionais de vida e trabalho, em que o lucro e o
crescimento econmico no eram essenciais, e se submetessem a uma disciplina de
horrios e atividades impostos pelas indstrias nas grandes cidades.
Com o tempo, a doutrina protestante passou a fazer parte da vida de pessoas de
culturas e religies diferentes. Como se explica que um operrio de fbrica no Brasil,
um pas catlico, trabalhe diversas horas por dia em uma atividade insalubre, sem
nenhuma perspectiva de ascenso profissional e por salrio extremamente baixo, e no
se revolte e abandone o trabalho? Claro que a questo financeira pode ser importante,
uma vez que imprescindvel se ter um salrio. Mas tambm conta o fato de que
trabalhar representa para esse indivduo um atestado de honestidade e conduta exemplar.

O ascetismo pulou os muros da religio protestante e se fixou na mente das


diversas classes sociais, colocando para todos o ideal do crescimento econmico e da
ascenso social, metas fundamentais do desenvolvimento capitalista em escala mundial.
De diferentes maneiras possvel atestar a importncia da interpretao de
Weber na sociedade atual. Um exemplo claro reside no avano tecnolgico,
especialmente a informatizao. Com as novas tecnologias da informtica e
microeletrnica, as atividades produtivas e administrativas ficaram extremamente
simplificadas, e possvel reduzir em muito o tempo gasto no trabalho. Mas o que
ocorre atualmente em grandes empresas? As pessoas continuam trabalhando mais de
oito horas por dia e fazendo horas extras, mesmo tendo mquinas que diminuem o
esforo e agilizam os processos produtivos.
Ao invs de se dedicar ao cio e ao prprio bem estar, muitas empresas e
funcionrios perpetuam a atividade de trabalho. Pela anlise de Weber essa conduta faz
sentido,

na

medida

que

significa

uma

dedicao

religiosa

ao

trabalho,

independentemente das suas condies concretas. Economicamente seria possvel


diminuir a jornada, mas na medida que o trabalho representa uma misso e fonte de
virtude, ele precisa ser contnuo e crescente.

Tipos puros de dominao


Outro tema importante da sociologia weberiana a questo da dominao.
Porque um determinado indivduo ou conjunto de indivduos detm a capacidade de
dirigir as sociedades? Porque ao Estado dado o direito de estabelecer e aplicar as leis e
controlar os meios de controle social?
Segundo Weber, o Estado e os governantes detm a capacidade de dominar as
sociedades porque so reconhecidos como legtimos pelos indivduos. A obedincia s
determinaes dos diferentes governantes ocorre uma vez que eles sejam vistos como
detentores legtimos do poder. Isso no significa necessariamente admirar os
governantes e compartilhar de suas ideologias. Um indivduo pode no gostar do
presidente que foi eleito em seu pas, mas ele o considera como o legtimo detentor do
cargo, que no pode ser demovido por nenhum grupo social.
Mas se toda dominao precisa ser legtima para se perpetuar, isso no quer
dizer que todas suas manifestaes de poder sejam iguais. Um soberano na Idade Mdia

e um ditador moderno possuem a capacidade de dominao em suas respectivas


sociedades, mas segundo padres de legitimidade diferentes.
Weber afirma que podem ser encontrados trs tipos puros de dominao
legtima, as quais muitas vezes podem se mesclar e combinar. So elas a dominao
tradicional, carismtica e racional-legal.
- A dominao tradicional se caracteriza pelo respeito aos costumes e regras
cristalizadas no tempo. Os soberanos e patriarcas antigos so exemplos claros de lderes
assentados na tradio, em que a hereditariedade e os rituais transmitidos pelas geraes
estabelecem as normas de dominao e controle social.
No caso da dominao tradicional recorrente o culto personalidade do
soberano e o papel essencial que sua vontade representa nas decises polticas.
Geralmente os instrumentos de poder so de sua propriedade, no havendo
diferenciao clara entre os bens pblicos e o patrimnio do soberano. No caso de seus
funcionrios, eles assumem a posse consentida desses instrumentos, mediante
compromissos de fidelidade e honra.
No perodo medieval essa relao era ntida, em que os reis e imperadores
apareciam como legtimos donos de todas as terras, as quais confiavam provisoriamente
a seus vassalos. Essa situao ilustra claramente a relao patrimonial envolvendo o
soberano e os meios de dominao. Na sociedade brasileira o poder dos coronis na
poltica e a obedincia que lhes era prestada pela famlia e seus agregados um caso
tpico de forma de dominao tradicional.
- Outra forma de dominao importante e recorrente aquela baseada no
carisma. Este significa a capacidade excepcional de liderana e comando de um heri
ou fundador de uma nova ordem social. A dominao carismtica surge geralmente para
interromper uma tradio e criar novas modalidades de domnio. Todo lder carismtico
almeja estabelecer uma nova ordem das coisas, utilizando uma mensagem nova e
conceitos diferenciados da tradio.
A histria demonstra que em muitas circunstncias as transformaes sociais
foram ocasionadas por chefes carismticos, por isso Weber a concebe como um tipo
especialmente importante. Muitas vezes se imagina que os lderes carismticos so
autoritrios e antidemocrticos, fortalecidos pelo fanatismo de seus seguidores, e que na
sociedade ocidental moderna eles se encontrariam em extino. Mas caso se observe os
debates parlamentares atuais e as campanhas publicitrias em poca eleitoral possvel
perceber a importncia das qualidades pessoais dos polticos e governantes para a

manuteno de seus cargos e imposio de suas diretrizes, dentro de um contexto


democrtico.
Diferentemente daquilo que ocorre na dominao tradicional, a transmisso de
carisma complicada e acaba resultando em novas formas de tradio. Pelo fato das
qualidades excepcionais de liderana estarem ligados pessoa do chefe, no existem
regras claras de transmisso de poder. O caso do Papa exemplar nesse sentido. O
primeiro lder da igreja catlica, So Pedro, era portador de uma capacidade
excepcional, mas a passagem do cargo de Papa segue um rgido ritual de escolha feita
pelos sacerdotes, que transmitem arbitrariamente o ttulo a outro sacerdote.
Nesse caso, tradio e carisma se confundem. Mas importante ressaltar que a
dominao carismtica atravessa diferentes pocas e sociedades, propiciando a
oportunidade para o aparecimento de novidades polticas, as quais Weber considera
essenciais para a vida social.
- A dominao racional-legal assentada na noo de direito que se liga a
aspectos racionais e tcnicos de administrao. Esse tipo de dominao muito presente
na sociedade moderna, em que racionalidade e justia se fundem.
Na dominao racional-legal sobressai seu carter estatutrio, ou seja, tanto os
chefes como os funcionrios precisam basear suas decises em estatutos e normas
escritas. Tanto em uma empresa capitalista como em um municpio os detentores de
poder s podem atuar baseados em regulamentos e decretos coerentes com documentos
anteriores.
Por exemplo, um prefeito no pode estabelecer em seu municpio a pena de
morte, pois vai contra o que est vigente na Constituio do pas. O prefeito precisa agir
dentro das normas constitucionais, em uma base legal. Da mesma forma, um gerente de
empresa precisa seguir as normas do direito trabalhista para demitir ou contratar
funcionrios.
Alm do aspecto legal, nessa forma de dominao aparece com destaque a
racionalidade tcnica. Os funcionrios precisam ter uma formao tcnica e cientfica
para ocupar cargos de comando, e no somente contatos pessoais com as suas
lideranas. regra dentro da dominao racional-legal a promoo de funcionrios por
meio de concursos e avaliaes peridicas de desempenho, algo que inexiste nas outras
formas de dominao em que o contato pessoal com o chefe suficiente.
Outra caracterstica dessa forma de dominao a distncia entre os chefes em
relao aos meios administrativos. Aqueles podem usufruir de uma posse temporria e

controlada em relao aos bens pblicos, que condicionada ao seu tempo de mandato.
Mas esses bens nunca faro parte de seu patrimnio pessoal e nem de seus comandados,
diferentemente daquilo que ocorre na dominao tradicional e carismtica.
O presidente da Repblica pode controlar usinas, terras e maquinrios
avanados, mas esses recursos estaro sua disposio dentro do tempo de seu mandato
pblico e mediante regras legais. Como exemplo tem-se o caso da privatizao das
empresas estatais. Para vender uma estatal, o presidente do pas necessita
obrigatoriamente de consultar o Congresso Nacional, pois esse patrimnio no lhe
pertence diretamente.

Burocracia como modelo da administrao moderna (3)

Weber considerava que a sociedade moderna estava atravessando um grande


processo de racionalizao, em que todas as esferas de vida humana passavem a adquirir
um aspecto preciso e cientfico.
Para ele, o fenmeno social que representa mais claramente a institucionalizao
da racionalidade seria a burocracia moderna, o governo das reparties. Atravs da
anlise da instituio burocrtica Weber detecta o alcance ilimitado da ao racional
relacionada a fins, que passa a adentrar o cotidiano do homem moderno e moldar todas
suas atividades.
A bem da verdade, instituies burocrticas existiram em diversas sociedades.
Mas na sociedade moderna elas adquiriram uma feio peculiar. Trs aspectos so
essenciais para caracterizar as organizaes burocrticas modernas:
-Elas so sistemas sociais formais, em que a autoridade deriva de normas legais
exaustivamente especificadas, tornando o comportamento de todos os funcionrios
altamente previsvel e controlado. A hierarquizao das funes e a atribuio de
responsabilidade aos funcionrios so geralmente rgidas e controladas por estatutos, de
modo a evitar superposies e imprevistos. Essas organizaes

apresentam uma

metdica diviso horizontal de trabalho, de modo que as diferentes atividades so


distribudas de acordo com os objetivos a serem atingidos.
H uma tendncia crescente para a centralizao das decises e um complicado
sistema de comunicao entre os diferentes setores atravs de recursos e memorandos,

que tornam difcil a visualizao total das atividades desenvolvidas pelo conjunto do
sistema.
- A impessoalidade outra marca da burocracia. Nela so os cargos, e no as
pessoas, que tomam as decises. Quando um funcionrio toma certa atitude, esperado
que esta tenha sido imparcial e baseada somente em aspectos tcnicos e profissionais.
As suas preferncias pessoais e valores no devem interferir nas escolhas, pois tirariam
sua legitimidade. A obedincia do subordinado ao seu chefe deve seguir o mesmo
padro impessoal, de modo que as qualidades de liderana deste so menos importantes
que o cargo hierrquico que ele ocupa.
- O burocrata tende a ser um profissional, o que implica em ter uma
especialidade tcnica e exercer uma nica funo. Quanto mais especfico seu cargo,
melhor dever ser seu desempenho. Ele no possui diretamente os meios de
administrao e produo, tendo certo controle somente do seu cargo e respectivas
atribuies. Mas mesmo assim ele est sempre submetido a controles e avaliaes de
desempenho atravs de auditorias ou processos internos.
Sua remunerao se d em espcie, e no na forma de gratido ou honrarias,
tpicas da dominao tradicional. Para o desempenho de seu cargo esperado do
burocrata um alto grau de eficincia tcnica e aptido, que podem ser medidos
quantitativamente.
Segundo Weber a burocracia um tipo de sistema social que de certa forma se
aproxima de ideais democrticos, pois promove a igualdade de oportunidades e premia
o mrito pessoal. O poder ento delegado aos mais competentes e no queles que
atuam por troca de favores e privilgios.
Porm, apesar de conter aspectos positivos no que tange transparncia dos
processos de seleo, admisso e procedimentos internos, Weber adverte seriamente
para os perigos do crescimento da burocracia e da racionalidade que a acompanha. A
sociedade burocrtica estaria construindo em torno de si o que ele denomina uma gaiola
de ferro, um grande maquinrio feito de normas e regulamentaes que estariam
abafando o potencial e a criatividade dos homens.
No mundo contemporneo, possvel atestar que todas as instituies sociais
tendem a adquirir uma feio burocrtica. Por exemplo, os grandes partidos polticos
dispem

atualmente

de

um

aparato

organizacional

altamente

complexo

profissionalizado. Dificilmente um partido poltico que no dispuser de tcnicos

experientes em marketing e legislao eleitoral obter bons resultados em uma grande


votao.
O mesmo acontece com outras instituies, como universidades, hospitais e at
mesmo times de futebol. Eles precisam se tornar empresas, gerenciadas cientificamente
dentro de padres sofisticados de planejamento e antecipao de metas. Nesse contexto
mdicos, cientistas e atletas caminham no sentido de se tornarem profissionais
assalariados, cujos valores e responsabilidades

se mesclam aos imperativos

empresariais e esprito burocrtico.


O diagnstico weberiano aponta para uma tendncia ao enfraquecimento da
autonomia e criatividade dos indivduos. No momento em que novas tecnologias das
comunicaes e da informtica propiciam a capacidade dos homens interagirem
autonomamente, as normas burocrticas dos governos e grandes empresas
transnacionais vo criando uma vida social progressivamente mais racionalizada e
previsvel, que premia a eficincia e no a criatividade.
Ao observarmos a contnua especializao do direito moderno em diversos
ramos e reas diferentes de aplicao constata-se a impressionante abrangncia do
pensamento de Max Weber, uma inesgotvel fonte de reflexo para os problemas
colocados no mundo contemporneo.
Bibliografia
ARON, R. Etapas do pensamento sociolgico, So Paulo, Martins Fontes, 1993.
BENDIX, R. Max Weber. Um perfil intelectual, Braslia, Unb, 1986.
COHN, G. (org.) Max Weber, So Paulo, tica, 1982.
DIGGINS, J.P. Max Weber. A poltica e o esprito da tragdia, Rio de Janeiro, Record,
1999.
FREUND, J. Sociologia de Max Weber, Rio de janeiro, Forense Universitria, 1975.
WEBER, M. A tica protestante e o esprito do capitalismo, So Paulo, Pioneira, 1983.
---------------- Ensaios de Sociologia, Rio de janeiro, Zahar, 1974.
Questionrio:
1) Segundo Weber, os ideais ascticos foram essenciais para a consolidao do
capitalismo. Explique.

2) Dentro das formas de dominao social, a tradio e o carisma muitas vezes se


confundem. Por que?
3) O diagnstico de Weber sobre o mundo moderno coloca que somos ao mesmo tempo
dependentes e vtimas da racionalizao. Explique.

TEXTO COMPLEMENTAR
"Weber deixou claro que a cobia, a avareza, a agresso e o impulso aquisitivo
haviam existido desde que a espcie humana desceu das rvores. Ele tambm estava
ciente de que, na Idade Mdia, a Espanha e a Itlia catlicas conheciam a paixo por
ganho pecunirio, e mesmo aps a reforma protestante, algumas das crticas anteriores
contra o lucro e a usura permaneceram. Com lutero, entretanto, desenvolveu-se uma
nova atitude, que se concentrava menos na riqueza e mais no trabalho, especialmente na
idia de Beruf, um chamamento ou vocao que exprimia a realizao do dever nesta
existncia atravs de uma ocupao contrastando com os ideais monsticos, ligados
existncia de um outro mundo, do catolicismo medieval. Entretanto, apesar do
"chamamento" conferir alguma dignidade tica s atividades mundanas, ele no poderia
por si s ter criado a "intensidade", ou mesmo a "ansiedade" por trs do esprito do
capitalismo, o impulso irracional que compele o homem a tentar fazer aquilo que
racionalmente impossvel. A chave a doutrina da predestinao, o pr-ordenamento
divino do destino de todos, que se mantm insensvel diante de todo e qualquer esforo,
friamente indiferente a oraes, sacramentos ou boas aes. Ironicamente, os
calvinistas, sem nenhum recurso igreja ou comunidade, v6eem o indivduo solitrio,
esperando desesperadamente ser o instrumento de deus incumbido de reformar o mundo
asctica e racionalmente, sem todavia dele desfrutar sensual ou socialmente. Sem poder
distinguir entre trabalhar os materiais da existncia e buscar a salvao da alma, os
calvinistas assumem que eles esto realizando a vontade de deus atravs de uma vida de
disciplina e autocontrole, por meio de um "ascetismo mundano" (DIGGINS, 1999:
128).

ATIVIDADE:

"A ocupao de um cargo uma "profisso". Isso se evidencia , primeiro, na


exigncia de um treinamento rgido, que demanda toda a capacidade de trabalho durante
umlongo perodo de tempo e nos exames especiais que, em geral, so pr-requisitos
para o emprego. Alm disso, a posio do funcionrio tem a natureza de um dever. Isso
determina a estrutura interna de suas relaes, da forma seguinte: juridica e
praticamente, a ocupao de um cargo no considerada como uma fonte de rendas ou
emolumentos a ser explorada, como ocorria normalmente durante a idade Mdia e
freqentemente at recentemente. Nem a ocupao do cargo considerada como uma
troca habitual de servios por equivalentes, como o caso dos contratos livres de
trabalho. O ingresso num cargo, inclusive na economia privada, considerado como a
aceitao de uma obrigao especfica de administrao fiel, em troca de uma existncia
segura. decisivo para a natureza especfica da fidelidade moderna ao cargo que, no
tipo puro, ele no estabelea uma relao pessoal, como era o caso da f que tinha o
senhor ou patriarca nas relaes feudais ou patrimoniais. A lealdade moderna dedicada
a finalidades impessoais ou funcionais." (WEBER, 1974: 232)
Com base no texto acima, discuta:
1- A diferena entre o burocrata moderno e os funcionrios antigos.
2- Qual o significado de profisso dentro da estrutura burocrtica moderna?
3- Quais os efeitos da instituio burocrtica para as relaes sociais no capitalismo?