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La mayora de los aficionados terrarifilos que mantienen animales

insectvoros, como es el caso de muchos lagartos y casi todos los anfibios,


suelen acabar intentando crar de forma casera algn tipo de presa viva, lo que
puede ser muy til para ahorrar dinero, adquirir una cierta independencia
respecto a las empresas productoras de alimento vivo y asegurarse un
suministro constante y de calidad asegurada.
La cra de grillos en concreto es una tarea algo difcil si lo comparamos con la
cra de otros artrpodos utilizados como alimento vivo, como los tenebrios o
cucarachas. Sin embargo, suele ser ms fcil de lo que la mayora de la gente
cree en un principio y si se tiene constancia y cuidado en las labores de
mantenimiento puede traducirse en un gran xito.
Los grillos actualmente estn disponibles para su venta en cualquier tienda de
animales exticos, no en vano, suelen ser la opcin ms elegida por los
aficionados para alimentar a sus reptiles insectvoros, aunque cada vez en el
mercado aparezcan ms especies de insectos que podemos utilizar como
alimento vivo. Actualmente existe incluso una cierta variedad de especies
entre las que elegir, aunque las ms comunes son el grillo rubio, blanco o
domstico (Acheta domesticus), el grillo negro o campestre (Gryllus
campestris), el grillo bicolor (Gryllus bimaculatus) y el grillo domstico tropical
(Gryllodes sigillatus).
Los tamaos de los adultos son:

Acheta domesticus: 21-25 mm.

Gryllus campestris: 26-30 mm.

Gryllus bimaculatus: 26-30 mm.

Gryllodes sigillatus: 20-25 mm.

Cada especie tiene, adems de un tamao distinto, otras caractersticas que la


hacen ms adecuada para unas especies u otras, y ms apreciada por unos
aficionados que por otros. El ms tpico es el Acheta domesticus, aunque la
aparicin en el continente europeo de ciertas enfermedades que le afectan ha
hecho que, desde hace aos, sea imprescindible la presencia de otras especies
en el mercado. Gryllus bimaculatus y Gryllus campestris son ms grandes y son
una presa apreciada por los reptiles y anfibios que alcanzan gran tamao. No
hay que olvidar, sin embargo, que G. campestris es extremadamente ruidoso,
por lo que cualquier escape en casa puede suponernos, en el sentido literal, un
tremendo dolor de cabeza. Gryllodes sigillatus es quizs la ltima especie en
entrar en escena en el mercado de los grillos como alimento vivo. Alcanza un
tamao similar al A. domesticus, pero salta ms y tiene las antenas mucho ms

largas. Son muy, muy rpidos, aunque esto lo compensan con la ventaja de
que son relativamente silenciosos. El elegir una especie u otra para llevar a
cabo la cra depender de las necesidades de nuestros animales y de nuestra
eleccin. Obviamente, si tenemos pequeas ranas venenosas no tiene mucho
sentido criar grillos negros, como tampoco tiene dedicarse a la produccin de
especies ms pequeas para alimentar tejs o grandes varanos.
Hay que tener claro desde el principio que, aunque hagamos las cosas bien,
nunca vamos a poder producir exactamente la cantidad de grillos que
queramos, pudiendo tener a nuestra disposicin unas veces pocos y otras
demasiados. Obviamente, ante este panorama lo mejor es la sobreproduccin,
ya que siempre podemos vender o regalar los excedentes, o incluso
congelarlos (muchos animales aceptan grillos muertos). En cambio, si nos
quedamos cortos s que podemos tener problemas importantes.

El recipiente de cra
Los materiales y accesorios que utilizaremos para la cra de las diferentes
especies de grillos sern los siguientes:

Caja de plstico (tupper) o terrario de cristal de un tamao no inferior a


40 cm. x 30 cm. x 25 cm., sin sustrato.

Hueveras de cartn que servirn para aprovechar mejor el espacio y


proporcionar refugio a los insectos, que evitar adems en gran medida
el canibalismo, muy comn entre los ejemplares de mayor talla y los
ms pequeos o recin mudados, blandos y vulnerables.

Comederos, para evitar la dispersin y mezcla del alimento con las


heces, restos de mudas y ejemplares muertos.

Bebedero, que puede ser un simple recipiente con agua y alguna zona
donde los grillos puedan subir si cayesen dentro, un bebedero de pjaro
con una esponja en su boquilla o un bebedero hecho con un bote de
plstico y una raja en la tapa, en la cual colocaremos una tira de fregona
que, por capilaridad, permanecer hmeda, y de la cual bebern los
insectos.

Recipientes para puestas con tierra o vermiculita donde las hembras


desoven.

Un elemento calefactor, como cable o esterilla elctrica.

Si queremos criar slo unos pocos grillos con un par de recipientes ser
suficiente, pero si queremos criar a un nivel ms importante necesitaremos
muchos recipientes de cra, dado que suele recomendarse separar los grillos
pequeos de los adultos, y no es buena idea juntar en un mismo recipiente
grillos de puestas muy espaciadas, para evitar el canibalismo.
La calefaccin es importantsima: a mayor temperatura, mayor ser la rapidez
con la que criarn y crecern los grillos. Obviamente, siempre dentro de un
lmite. La temperatura vlida ser la que se sita entre los 25 y 30C, aunque
unos 28C puede ser ideal. Podemos utilizar cable calefactor, ya que con este
elemento, colocado convenientemente, podemos calentar muchos recipientes
de cra a al vez, o un armario de cra entero. Su potencia depender de lo que
queramos calentar. Preferentemente deberamos conectarlo a un termostato,
para controlar que la temperatura no sea tampoco excesiva. Otros elementos
calefactores vlidos seran lmparas cermicas, lmparas de infrarrojoso
esterillas calefactores, pero quizs la mejor opcin sea el cable. Si tenemos
muchos recipientes siempre puede barajarse la opcin de calentar de una vez
toda la estancia, con un radiador o similar.
Importantsima tambin es la ventilacin. Si utilizamos tuppers de plstico
como recipiente de cra podemos hacerles agujeros y taparlos con malla
metlica, obteniendo una ventilacin adecuada. Es imprescindible que la rejilla
sea de metal: si es plstica, los grillos la roern y se escaparn con una
facilidad sorprendente. En principio es posible criarlos en recipientes sin tapa,
siempre y cuando estos sean los suficientemente altos como para que no
puedan salirse saltando, pero por precaucin quizs sea mejor utilizar
recipientes cerrados. Podemos hacer un gran agujero que ocupe casi toda la
superficie de la tapa y sellarlo con la malla anteriormente descrita, para
garantizar una ventilacin abundante. Si la ventilacin no es suficiente, la
humedad y las enfermedades causarn estragos en nuestro criadero.
Puede ser una buena idea colocar los tuppers en una habitacin o armario bien
aislados, para evitar prdidas de calor. Pero no puede descuidarse la
ventilacin, as que hay que comprobar que todo funciona correctamente con
asiduidad.
Dentro del recipiente de cra deberemos colocar abundantes hueveras de
cartn. Son quizs los mejores escondites que podremos encontrar, pues son
baratas, muy higinicas (pueden tirarse cuando estn sucias) y para los grillos,
as como para muchas otras presas vivas, funcionan a la perfeccin. No hay
que pecar de escaso en la colocacin de las hueveras, cuantas ms mejor, ya
que facilitarn la supervivencia de los grillos y evitarn el canibalismo, al
minimizar la masificacin.

La instalacin de un comedero es opcional: hay quin prefiere echar la comida


simplemente encima de las hueveras. Esta tcnica es perfectamente vlida,
pero no hay que olvidar que si la seguimos pronto habr problemas de higiene,
pues la comida se mezcla con los excrementos y otros desperdicios, y el
resultado puede ser desagradable. Por ello quizs lo mejor sea instalar un
comedero que podremos rellenar regularmente, eliminando los restos que no
hagan peligrar la higiene del recipiente de cra. Vale casi cualquier recipiente
como comedero, pero lo mejor es que sea de escasa altura y que los grillos
puedan acceder y salir de l fcilmente.
Otro punto vital es el bebedero. Aunque hay aficionados que prefieren no
calentarse la cabeza con este elemento y aprovechan la administracin de
alimentos frescos como fuente de agua, la instalacin de un bebedero permite
una mayor independencia del cultivo, de modo que podemos irnos algunos das
siempre y cuando los grillos cuenten con un bebedero con una cantidad de
agua suficiente en el recipiente de cra. Como bebedero podemos utilizar varias
opciones: la ms sencilla es quizs un recipiente abierto con agua y algn
elemento que entre en l de modo que, si algn grillo cae en l, pueda salir
fcilmente. Es la opcin ms sencilla pero quizs la menos higinica y segura.
Ms adecuados son los bebederos para pjaros, que podemos instalar
colocando un algodn o un pedazo de papel de cocina bien apretado en la
salida del agua de su base para que est hmedo y los grillos puedan beber sin
peligro de ahogarse. Es quizs el tipo de bebedero ms tpico en los criaderos
de alimento vivo. La tercera opcin, y quizs la mejor porque el agua se
mantiene relativamente limpia y permite la utilizacin de volmenes de agua
bastante grandes, es un bebedero de bayeta. Para construirlo slo necesitamos
un recipiente de plstico con tapa hermtica y una tira de tejido absorbente
(bayeta o fregona preferentemente). Procedemos a hacer un corte de un par de
cm. en la tapa e introducimos por l la tira de tejido. Este absorber el agua,
que saldr del recipiente, de modo que la tela estar siempre hmeda y los
grillos bebern chupndola. Como el recipiente est hermticamente cerrado,
el agua se mantendr ms o menos limpia, aunque cada cierto tiempo habr
que renovarla y, obviamente, comprobar regularmente que no ha sido
totalmente consumida.

Alimentacin
La alimentacin la podemos basar bsicamente en alimentos secos,
complementados ocasionalmente con frutas y verduras. Hay tantas mezclas
como aficionados, con ingredientes totalmente dispares. Pueden utilizarse
mezclas que contengan pienso de perro, de gallinas ponedoras o de conejo,
germen de trigo, leche en polvo, levadura, salvado, verduras liofilizadas, harina
de pescado Hay que tener cuidado con ciertos piensos para animales de

granja, porque contienen frmacos poco adecuados para nuestros animales de


terrario. La verdad es que los grillos son bastante adaptables y se lo comen
prcticamente todo, pero lo ideal es contentar en la medida de lo posible sus
necesidades nutricionales para evitar canibalismo y para que despus los
animales que los ingieran tambin estn bien alimentados. As, algunos
piensos, as como la leche en polvo, aportan protenas muy interesantes, y la
levadura facilita la digestin, de manera que los grillos alimentados con una
mezcla seca que tenga una proporcin adecuada de levadura en polvo
comern ms y crecern ms rpido, con lo que la produccin del cultivo ser
mayor que si no utilizramos este producto. Dos mezclas que han sido
utilizadas durante muchos aos por aficionados terrarifilos son las siguientes:
Mezcla 1:

2 kg. de pienso para perros rico en verduras.

2 kg. de germen de trigo.

2 kg. de pienso para gallinas ponedoras.

2 tazas de leche en polvo.

100 g de levadura.

Mezcla 2:

2 kg. de verduras liofilizadas.

2 kg. de salvado de trigo.

2 kg. de harina de pescado.

2 vasos de leche en polvo

100 g de levadura en polvo.

Como ya hemos dicho, estas mezclas son susceptibles de cualquier cambio que
el usuario considere que la pueda mejorar, no es imprescindible cumplirlas a
rajatabla.
En principio estas mezclas son perfectamente vlidas como alimento nico
para los grillos y para muchas otras especies de insectos utilizados como presa
viva, pero no est de ms ofrecer de vez en cuando alimentos frescos.
Podemos utilizar casi cualquier fruta, verdura u hortaliza, como naranja,
manzana, pera, zanahoria, diente de len, cannigos, patata, pepino No hay
que abusar porque estos alimentos se enmohecen y se pudren rpidamente,
pero su utilizacin ocasional es perfectamente vlida. Adems, puede ser una
gran idea "enriquecer" los grillos desde uno o dos das antes de ser

presentados a los animales depredadores ofrecindoles este tipo de alimentos,


para que sean pequeas "bombas" nutritivas.
Mantenimiento y cra
Cuando tengamos el recipiente de cra listo y todo perfectamente claro
podremos introducir los grillos en l. Lgicamente, para favorecer la
reproduccin nos interesa tener ms hembras que machos, por lo que
intentaremos tener cinco hembras por cada macho, aunque no es
imprescindible seguir dicha distribucin. La diferencia entre sexos es bastante
clara, puesto que las hembras poseen un oviducto en el extremo del abdomen
del cual los machos carecen. Una cantidad de unos 100 - 200 grillos adultos o
semiadultos ser suficiente para empezar, aunque si lo que queremos es que el
proceso no se vea interrumpido deberamos instalar desde ese mismo
momento otra poblacin de igual nmero pero de ninfas de 5 - 7 mm., que
crecern y en unas cuatro semanas estarn listas para empezar a criar,
sustituyendo a los padres iniciales del primer cultivo. Para que el proceso no se
vea interrumpido deberemos seguir siempre este mtodo: siempre contar con
un cultivo con adultos y al menos otro ms con ninfas jvenes.
Una vez que los grillos sean adultos, los machos cantarn desde su refugio
para atraer a las hembras. Los dejaremos un par de das desde que empiecen a
"crickear" y luego colocaremos los ponederos para que lleven a cabo las
puestas. Los ponederos pueden ser muy variados. Podemos utilizar
simplemente macetas, platillos, bandejas de las que se utilizan para vender
alimentos envasados en los supermercados, vasos de plstico Ms
importante que el recipiente en s es el sustrato que utilizaremos para que los
grillos depositen sus huevos. Lo ms tpico es utilizar tierra, turba, fibra de coco
o vermiculita. Cualquiera de esos materiales sirve perfectamente.
Otro material interesante es el moosi, una especie de espuma sinttica que se
utiliza en floristeras. Es un material interesante porque es muy higinico, se
puede moldear y retiene la humedad excelentemente. Para humedecerlo
simplemente se sumerge en agua completamente y se elimina despus el agua
excesiva, incluso aunque ya se hayan puesto huevos en l, que no se vern
afectados, y en cambio la suciedad se ver eliminada en gran parte. El moosi
se corta con un cuchillo para darle la forma adecuada para que se adapte al
recipiente de puesta. Despus de un solo uso el moosi debe desecharse, pues
acaba como un alfiletero, totalmente inservible. Un punto a tener en cuenta es
si decidimos proteger el material de puesta con una malla o si preferimos
tenerlo descubierto. Los grillos no dudarn en comerse los huevos depositados
o en desenterrarlos para depositar los suyos propios, por lo que quizs ser
preferible protegerlos con una rejilla bien adaptada a la forma del ponedero, y
que deje a las hembras introducir el oviducto por sus agujeros.

Una vez puestos los huevos, los dejaremos en


torno a los cinco o seis das en el cultivo inicial
(es conveniente no dejar los ponederos ms
tiempo a fin de evitar que las cras nazcan con
mucha diferencia de tiempo, lo que no nos
permitira llevar un control de la edad/tamao
de los grillos). Transcurrido este periodo los
pasamos a otro recipiente donde los
incubaremos a una temperatura de 30C y una
humedad del 80%. Para mantener la humedad
podemos tapar las aberturas del tupper, aberturas que deberemos volver a
abrir cuando nazcan los microgrillos. Hay que tener cuidado de no colocar el
ponedero encima directamente del cable calefactor, para evitar que se seque
rpidamente, lo que podra resultar fatal para el desarrollo de los huevos
depositados. Lo ideal sera poner los ponederos de diferentes fechas siempre
en recipientes distintos para que el tamao sea ms o menos uniforme. Los
huevos eclosionarn al cabo de 10 - 12 aproximadamente. La alimentacin de
las cras es igual que la de los adultos, aunque necesitan una humedad algo
mayor. Un alimento que parece gustarles mucho son las escamas para peces,
aunque si seguimos la mezcla que utilizamos con sus padres deberan estar ya
perfectamente alimentados. Lo que s deberemos procurar es que la comida
est finamente triturada. Recordaremos dejar alguna de las puestas sin
utilizarlas como alimento, cuyos grillos nos servirn como reproductores ms
adelante. El acondicionamiento del recipiente de crecimiento de los pequeos
grillos ser igual que el de los adultos, y hay que prestar especial atencin al
bebedero, que deberemos de instalar preferentemente de bayeta para impedir
que los diminutos grillos recin nacidos se ahoguen.
Los grillos son reproductivamente tiles hasta que las hembras llevan poniendo
ocho semanas, pero a partir de las seis su productividad disminuye muchsimo,
por lo que puede que no compense mantenerlos. En ese momento su lugar es
ocupado por grillos ms jvenes y los "jubilados" se utilizan como alimento. En
ese momento es cuando hay que limpiar los cultivos, ya que durante la etapa
de cra es prcticamente imposible. Si hemos utilizado calefaccin de suelo,
como cables o esterillas, no habr problema con hacerlo as, ya que estos
aparatos secarn rpidamente los excrementos que caigan al suelo del
recipiente de cra. Lo que s hay que vigilar es el bebedero y si ofrecemos
alimento fresco deberemos retirar las sobras al da siguiente de depositarlo en
el cultivo.
Si hacemos las cosas bien, el recipiente de cra se mantiene perfectamente con
10 minutos diarios de atencin (comprobar comederos y bebederos y sustituir
ponederos si hace falta, y poco ms.

Conviene tener en cuenta que los grillos no tienen una buena relacin Ca:P
para la mayora de los animales, por lo que ser necesario utilizar suplementos
de calcio para suplir esta deficiencia en la dieta de nuestras mascotas.
Adems, puede ser buena idea alternar los grillos con otras presas vivas, como
langostas, cucarachas o gusanos.