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PARA

BRADLEY

LEVINSON

E.

n el presente oabajo' inicio una discusion sobre


como se podria llevar a cab0 una etnomfn
critica de la universidad como una manera d; entender 10s complejos procesos sociales y cultumles
que ahi se desarrollan. En particular. me refiero a
cuestiones interprerativas relacionadas con 10s estudiantes universitarios y las CUlNms escudiantiles
-remas olvidados en la historia de la educac~on
superior-. Mucho de lo que tengo que decir se basa
en mi expenencia etnografica en una universidad
estadunidense grande, perp creo que esta experiencia puede sewir como contrastacion analiiica
para entender algunas particularidades de las universidades mexl'canas. Es mas, puesto que la
universidad no ha sido tema de estudios etnomaficos, la dacusdn que present0 estara gu~adapor
sugerencns provlslonales y pregunras, mas que por
plinteamientos acabados. Esipostura tien@mo finalldad invitar al dialogo, a la critica y a la
ampliacion del tema, y no a la polemica.

El desarrollo de la etnografia
en la investieacion educativa
~-

~~~~

En las ulrimas dos decadas, ias merodologias y 10s estilos de redaccion ernograficosse han
vuelto mas y mas populares enoe 10s investigadores educativos inreresados en las minucias de la
Vida cotidiana'denoo de las escuelas. Este interk
surgio en respuesra a diversos problemas, algunos
teoricos, otms metodologicos, y algunos, se podria
decir, politicos. Por ejemplo, a finales de 10s anos
sesenta, 10s anoopologos educarivos estadunidenses aplicaban sus habilidades etnograficas a la investigacion sobre las causas del continuo fmcaso
escolar entre las minorins etnicas. lnicialmenre mouvados por la necesldad de crltlcar las surlles reoms
raclsras de 'pnvaclon cultural'. estos antropolo~os
ofrecian sus propias explicaciones para ran desFoporcionado fracaso. Mas rarde, a mediados de 10s
setenras, 10s anrropologos rrabajaron junco con sociologos cualirativos en la invesrigacion de las consecuencias sociales de 10s programas de desegregacion por mandaro federal en escuelas urbanas.
Por esos tiempos, la -nueva sociologia de
la educacion'empezo a apropiarse de la etnogmfn
como una forma de documentar como las escuelas
servian para 'reproducif las desi~aldadesde clase
y genero (sexo).' Los etnografos esperaban dar
evidencia empirica sugerenre sobre el tipo de efec.Agradecemosal profesor Levinson la prepataoon de este
mbajo para UnivenidadFucun.
1 Paul Willir.LeamingtoLabor.Columb$Universiry Rar.
Nueva York 1981 l I 9 7 n Jean Anyon. Social Class and
School Knowledge. Curriculum Inqully. ll(1): 3-42. 1981;
RobenEveharc Reading. Writing and Rerismnce. Routledge. Kegan and Paul. Londres. 1983; Rachel sharp. ~ d u cation in Social Control. Rouuedge. Kegan and Paul, Londres, 1975.

tos de repmduccion que teoricos como Althusser,


Bowles y Gintis sostenian se producia en las escuelas. Pero lo queempuo como la aproplacionde una
me to do lo^ cualitativa p a n documentar l a ' r e ~ r e
duccdn' i e convirtd en un amplio pmgrama de
invesogacion sobre la consmccion social de la es.
cuela. La obse~acionmlnuaosa y el analisis de las
relacions sociales en las escuelas mostramn aue
era cada vez mas difcil conceptualizar esas reiaciones tinicamenrecomo'repmducforar;'deacrihrdes
y habilidades o 'nansmisoras' de ideologias dominances. De hecho, la emognfn tuvo un papel fundamenral en la rupcum final con la teoria de la
reproducaon. Conuibuyoa una naciente concienaa
de que las escuelas son espacios conoadiaorios y
negoclados, const~tu~dos
por lmpulsos y reglas no
solo 'domlnantes' s~no'populares' lnvestlgaaores
mexicanos tambien han participado acrivamente
en estos adelantos.1
Se podria decir mucho mas sobre las
tradiciones y tendencias de la etnografn de la
ensenanza.3 Para la presence discusion, y tomando
en cuenra mis antecedenres profesionales, me basare principalmente en la tradition anoopologica
de la etnografi. No obsrante orras contribuciones.
la mayorii de 10s investigadores indentitican a la
anuopolog$ como la disciplina fundadora de una
metodologia cualitariva distinta que se ha llegado
a conocer como emognfn.

Breve historia
de la praaica etnografica
iQue es la etnognh, y como se ha desamlladol
Lireraimenrequiere decir 'escribir' o 'regisoar' una
cultura. Hasra la dkcada de 10s sesenta, 10s antropologos estadunldenses y europeos reallzaban largos vlajes. lejos de 10scenuos metropol~ranos,para
estudiar grupos.primirivos: El incenrivo para llevar
a caboestos estudios era por una pane la necesidad
de desarrollar teorias basadas en laboratorios multi-culrurales y por orra el deseo de 'rescarar' las
costumbres y el conocimiento cultural de esos
grupos antes de que desaparecieran a consecuencia de la indusoializacion. Con frecuencia, 10s antre
pologos convivian con 10s grupos y 0bseNaban su
vida cotidiana durance largos periodos, desde uno

Ph~ll~p
Wexler. S w a l AnaIysls 01Educauon. Aouuedge.
Kegan and Paul. 1987. Roben Connell el 0 1 . Maklng rhe
Dltlerence. Allen and Unwln. 1982. MlcMel Apple. Tea.
chen and Texts, Routledge. Kegan and Paul. 1987: Elsie
Rockwelly Maria de lbanob 1comps.I. Education y clases
populam en America Latina. DIL Maico.
Ni siquieta he mendonadol a uadiciones sodologicis de
la emognfu urbana u organizadonal, ni 10s estudios etn&ficos que se basan en marms teoricos de intencoonismo simb6lico o emometodolona: mmooco he dedo
atudios etnog!f4cor de sodolin&utica o anvopologia
mgnosdtiva, que tambien se refierena b escueb.

'

a tres anos o mas. Por lo general, el investigador


vivia en una sola 'comunidad', ya fuera una aldea
de campesinos o un campamento de recolectorescazadores. Se consideraba que esa comunidad era
de alguna manera represenrihva de una 'cultura',
una unidad social reiativamente esdtica y arcunscrita, que se podia identificar gracias a un sistema
coherente de lenguaje, valores, y l o practicasmateriales en comun. H a b una claradivision del trabajo
enoe la antropologiay la sociologia. Los antropologos estudiaban al 'otto' -culturns no~ndusnializadas,sencillas- utilizando tecnicas emogrAfms, y 10s
sociologos estudiaban a la sodedad urbana industrializada, con frecuencia aplicando tecnicas esradiiticas. La 'etnografn' Ilego a significar tanto la
practica de investigation profunda a largo plazo
dentro de una sola comunidad, como el produao
descriptivo y analitico resultante, la monografia
cientifica. De esta manera. la imagen ilusoria de una
antigua pdctica antropologica, el estudio de culturas o comunidades 'integrales', quedo regisuada
en el termino mismo.
En aRos mas recientes, las uadiciones
antropologica y sociologica de hecho han llegado a
converger en muchos aspectos imponantes Ambas trabajan en 10s ambitos rural y urbano, y la
sociologia ha recuperado un componente etnograf co esenc~al.Qu~za
mas imponante. la anuopoligia
ha perdlao su lnocencia y ha aescubieno influencias macroestructurales mas alla de la comunidad
inmediata, sin afectar su preferencia por procesos
sociales y culturales locales. Los sistemas mundiales y la teorii de la dependencia, introducidos a la
anuopologa por acaaemlcos como S.aney Mlnu y
Erlc Wolf: han transformaao lasanter.ores concep.
ciones decultura v comunidad demanem dristica.
Las que antes seionsideraban 'culturas' relativamente autiM0nas e independientes ahora se ha
mostrado que esdn constituidas de manera importante por medio dela experiencia de incorporation,
primero a un sistema economico mercantilism colonial,y despues capitalista industrial. Pncticas culturales que en un Uempo se conslaeraban como
'COstUmbrK' indigenas atemporalesahora son es.
tualaaas como aaaptac~onesa una economia mun.
a~alen expansion. Mas recientemente. 10s antropoIogostamb~enhan traradodeentender la lnfluencia
del Btaao moaemo en el estableclmiento de practicas culturales loca!es. Estos traba.05 han llevado a
reconocer que .as culr~rasy comunldades locales
estin cambiando constantemente, que sus p~%cticas muchas veces se desanollan dentro del contex-

t o de relaciones de poder sostenidas con otros


gcupos, instituciones e idealogis.
Lo anterior ha tenldo imponantes repercusiones en la prictica etnogritica. Ante todo, la
emografn todavb se refiere a una experiencia de
investigaaon prolongada en una localidad determinada, aunque esta se puede definir como una
institucion (una escuela, por ejemplo) o una region.
ranto como una 'comunidad'. Por medio de observaciones, entrevistas,y la recoleccion de documentos, el emografo intenta construir analiticamente
una descripcion de esa localidad en panicular. Esa
descripci6n requiere de una elaboration teorica
constante. En o m s palabras, nose trata solo de ver
y 'registrar'. M a bien, la etnografm precisa de una
orienmcion y reorientacion teorica continua, que a
su vez se desanolla por el nuevo conocimiento
acumulado durante el mismo trabajo de campo. En
el mejor de 10s casos, la etnografm uata de incorporar el 'conocimiento local' de 10s sujetos a esta
descripcion analitica. Mas aun, en virtud de 10s
cambios recientes en lo que se refiere a nuestro
conocimiento de nacionesy economias politicas, la
bljsqueda de referentes interpretativos fuera del
contexto inmediato del trabajo de campo se ha
vuelto imponante para poder entender lo que ahi
pasa. De aqui el interes reciente por explorar la
dimension historica de 10s procesos sociales con.
temponneos. rloy en aia. un anuop6logo pueae
revisardocumentos historicos, hacer entrevistasde
'historia de vida' y examinar politicas estarales
refer~dasa la localidad o institucion que estudia, o.
rambien, observar la accion social contemporanea.
Esd consclente de que el tema ae su lnvesugaclon
puede estar determ~naaoae manera decsnva por
omcesos oue se iniciaron o efectuaron fuera del
iiimpo y lugar inmediiatos del tribajo de campol El
mito de la comunidad circunscrita va no existe.
Lo critic0 de la etnografia
critics en e d u a c i 6 n
En un sentiao muy ampllo, la etnografm cr'i~ca
pueae refenne a cualqu~ernumero de estud~os
educauvos etnograRcos que, desae pnncipios de !a
dkada de 10s setenta, se han aesanollaac a partlr
ae un analisis marxista raa cal de la ensenanza en
socledaaes capltallstas. En este sentiao, lncluso 10s
primeros estudios reproducclomstas son considerados por muchos como etnogmfes criticas. El cr..
terio fundamental de estos estudios parecb ser un
compromiso para descubrir las desiwaldades e
iniusticias de la education caoitalista. Ram. clase.. v

' Eric Wolf, Europe and the People without History,

University 01 California Press. 1982; Sidney Hin4 Sweetness and Power. Viking. Nueva York. 1985: HichaelTansSig, The Deviland Cornmodin, Fetichisrn in
"a.University 01 NO^ Camlina fie=, 1980,

Rosebeny, Anthropologies and Histories, ~


versify Ress. 1989.

Arne-

william
~uni. r

organization de la experie
idiana, sino porqueson asimismo las dimensiones sewn las cuales
Se explota y oprime a la gente en las sociedades
capitalistar
Habia
tambien una preocupacion ceng
~
~
ual sobre cuestiona de ideologb y poder, y la

escuela era vista como un lugar imponante en


donde se inc~~caban
las ldeologias aom:nantes ~a
reorin cr'bca de la Escuela de Frankfurt fue apropiada a menudo en esta direccion.
Esta interpretation de la emografn critica pone el enfasis en el termino 'critico'sin examinar como se concibio, realizo e hizo public0 el
estLalo. Yo sostendria que a panlr de Cnales de 10s
setentas, la orictlca y concepcdn de la ernografn
cri.ca seha'matizado en forma considerable,a~n.
aLe mantlene muchos de sus comoromlsos teoricosy politicos previos. Se ha liberado de una problematica esbictamente marxista y ha desarrollado
categorias de analisis mas tlexibles, que retlejan
caracteristicas locales. Quiz6 mas impownre, la
etnografn critica ha sido reconceptualizada como
una forma de practica social que tamiben participa
en relaciones de poder, y que por tanro puede por
sisola perpetuar desigualdadese injusticias, incluso
I esgrimir un lenguaje radical. Se ha prestado mas
etnografo dentro
/tenCion ? la p o s i c i 6 del
n m
del trabajo de campo, ue a la sibilidad de que
so, la publicacion
la oranica de la etnonr
dei analisis que resuie, pueda restar poder y enaienar mnro como dar ooder Y emanclpar.5
Antes que nada, entonces,.~aemografn
critica es mas que una f o m a de produccion del
conocimiento. La produccion del conocimiento se
da en todas las ciencias sociales 'burguesas', so
capa de objetivismo y procedimientos analiticos
libres de valores. De hecho, en cualquier tip0 de
etnografm se produce conocimiento, per0 en y
mediante una oriictica social participativa, Y desde
el punto de vista de un actor soclal sltuado que
t;ene su proplo 'proyecto' y sus intereses. Tanto la
practlca como el proyecto implicito se pueden falsamente eludir en casl rodas las formas de lnvestlgacion objetivistas, incluida la etnografm. Lo que
distingue a la etnografn critica es un -proyectom
emancipador explicit0 y la especial atencion que
presta a la posicion y el interes del investigador a
lo largo del analisis. Se pone atencion a este juego
de posiciones e intereses incluso en la forrna de
representar a las personas y 10s procesos que se
observan, en la foma misma de la description.
La ernografm critica se interesa en efectuar un cambio educative mediante la critica y
transformacion de las condiciones ooresivas. Mantiene un interis por explorarcomo la; relaciones de
ooder v las confirmmciones ideolomcas crean Y
sost~enknesas co&~c~onesNo obstante, el m b a G
resultados estan ahora
en SI y sus conslguientes
.
~~

Richard Johnson. What 15 Cultural Studies AnYwaYl;


Renato Rosaldo. Culture and Truth. Beacon Press. 1990,
Roger Simon y DoMld Dippo, O
' n Critical Ethnographic
Worr.Anrhropologyand EducationQuanerly.17: 195202. 1987; Gay Andemn, .Critical Ethnography in Educauon: Ori@ns.Current Status and New Directjons-, Review
orEducatioMIRewarch. 59 (3). 249-179.1989.

mas fimemente siNados denrro de !. -sfera oublica. mas compromeudos con cLejt :rfs mora.es
acerca de 10s tipos ae escructuras soc.a.es aue 10s
mismos sujetos de investigation considemn deseables y que vale la pena esbmrse por ellos. En el
mejor de 10s casos, la emografn critica puede ser
reclamada y moldeada por esos sujetos de investigaclon como una manera de produc~rconoclmlento
sobre si mlsmos y generar nuevas formas de poder
desdeabaj0.U ernografo ya nod~alogaunicaknte
para enrender como opera una localidad o instiacion en particular, sin0 para comprender de que
manera le gustaria a la gente verla cambiar. Parte
de esta prictica incluye una reflexion radical, el
reconocer quea final decuentas lo que el etnografo
dice saber es limitado, no esb privilegiado por una
postura objetivista falsa,sino sirnplemente aventajado por una buena cantidad de trabajo teorico y
metodologico difiil que siempre, y necesariamente, permanece provisional y situado.

Escuelas y universidades
i Q ~ t.ene
e
que ver rodo esto con la etnografn de
la educacion Y. mas especificamente. con nuesuo
interes en la-universidad? Una de las cuestiones
claves que animan este aniculo es por que no se
ha estudiado a la universidad desde un punto de
vista emofifico. En Estados Unidos, dentro de la
antropologia de la ed~~cacion,
la emografn de la
ensehanza con frecuencia ha sufrido las mismas
lirnitaciones que 10s primeros enfoques etnogrificos que ya menciont La escuela -oor lo Reneral
la prlmaria, per0 a veces tamblen la secundarla o la
prepararona- se coma como una unidaa arcunscrlta, una especie de 'comunldad' que p ~ e d eesrud~arserazonablemente. Se puede conslderar como
una 'pequeha sociedad', con sus propias reglas y
procesos sociales. Mas impownte, la escuela muchas veces se estudia como si no tuviera antecedentes~historicos,corno si 10s sucesos registrados
oor el emomafo durance un aho escolar no estuvieA n detemkados poralgo que se puede ubicar en
el pasado. Por una parte, es cierto que las exuelas
sidesanollan caracteristicaspropias, una vida institucional propia, y es impownte explorar esta particularidad. Sin embargo, este tipo de investigacion
se puede tornar esteril si 10s referents interpretativos noson buscados fuera del contexto inmediato
del trabaio de camoo.si nose hacen esfuerzos. w r
ejemplo, por entender las conlentes ~deologlcasy
las relaclones de poder -que con frecuenc~aemanan del Estadoy sus clasei aliadas, o de 10s medios
de comunicacibndorninantes- que participan en la
constiNd6n de la escuela. Las pistas requeridas
para identincar esos referentes casisiempre
se
e"uenmn
dentro de la' pricticas y discursos de
'Ita aprender a
la rnkma escuela.
Fro
Seguirls
Esta recomendacionsobre la practica de
~~

la etnografm en instiruciones educativas es una


manera de iniciar la discusion, per0 no nos dice por
que la universidad ha quedado, en gran medida.
fuera de esd discusion. Tampoco nos ayuda mucho
en lo que se renere al pensamiento concreto sobre
como se debed de llevar a cabo la emograrm de la
universidad. Se podrian sugerir muchas razones
para explicar la ausencia de una bibliografm cualitativa trascendente sobre la universidad. No se
debe de subestimar $ importancia que tienen las
consideracionesde tamatio y escala al delimitar un
tema de investigacion. En Esrados Unidos, 10s investigadores en la m a y o n de 10s. departamentos de
anuopologia, sociologia o educacion realizan sus
pmyectos de investigacion solos o con una u otras
dos personas. Desde el punto de vista metodologico, la univenidad es un lugar que indmida a
cualquier e m o p l o . Por lo general cuenra con
una eswctura administrativa basrante compleja;
una poblacion de varios miles de estudiantes, y una
zona de captacion geograficamente dispena rlas
familias y comunidades natales de 10s estudiantes).
La mayor pane de 10s etnografos se interesa por un
analisis holiitico de las instituciones educativas, y
la universidadplantea muchos problemas para a t e
rip0 de analisis.
Pero esto por si solo no se puede considerar como la razon principal para omitir a la universidad: se podimn mencionar ouas. La emografm
se encuentra ya bien situada en el sistema de
invatigaa6n educativa estadunidense, y esto en
gran pane se debe a su efectividad obsewada al
identificar las causas de fracaso escolar. Se consiguen fondos mas facilmente para 10s niveles de
education Msica y media que para la universidad.
No solo hay mas alumnos inscritos en 10s niveles
mas bajos, sin0 que sus 'problemas' educativos se
consideran mas frecuenres y con consecuencias
mas dafiinas. Esdimplicit0 en esta conception que
10s estudiantes universitarios,al haber alcanzado el
nivel de educacion superior, ya superaron, si noes
que todos, la mayor pane de los 'problemas' que
se podtian haber presenrado en etapas tempranas
de su education. Existen relativamente p c o s estudios etnogr3ficos de ensetianza-aprendizaje en la
universidad, y por lo general no son 10s investigadores academicos sin0 10s cuerpos de politica o
supewisores denrro de la mlsma un~versldad10s
que 10s llevan a cabo. Es mas, en su gran mayoria.
10s etnografos de la educaaon esdn conuatados
por estas mismas universidades. Dada su notoria
predileccion por esrudiar al 'ouo', 10s ernografos
han esmdo poco dlspuestos a obsewara una instirucion en la que dlos mismos pankipan mtimamente. Un cambio de esm indole requeriria de un
replanteamiento cuidadosodel mbajo emogr3fico:
siruar al investigador como un sujeto mas direccmenre involucrado con el c a m p bajo estudio, no
dl0 como participanre en u n didlogo de investigacion, Sin0 como pamcipante en la politica Y peda-

gogia universitarias.
Asi, se p o d n decir que por razones
'te6ricasmranto como metodologicas, 10s emogralos se han olvidado de la universidad. kto parece
ser el caso de la tradiaon mas cridca de la e m o p f n
educativa, que tiene sus r a t s en la teoria de la
repmducdn. En lo escrito al respecto, la univenidad se menciona poco. El vabajo de Bourdieu y
Paneron sobre el capital cultural y la reproduccion
cultural en Francia es uno de 10s pocos que hablan
especificamente de esedmbito educacivo. En loque
se refiere a Estados Unidos, Bowles y Gint. dedican
un capitulo a la 'transformacion de la educacion
superio? y su relacion con el surgimiento de nuevas, y mas contraladas, formas detrabajode oficina.
Michael Apple tambien se refiere a la manera en
que la universidadsiwe para transferir lor costos de
adiesuamientode mano de obra del sector privado
al pDblico. No obstante, existe poco trabajo emogr3fico que documente la lorma en que 10s esrudianres y profesores viven estos cambios. Es mas.
esros escriros uenen mas de diez atios, y son muy
pocos si se comparan con las investigaciones ilevadas a cabo sobre las escuelas primarias y secundarias. Parece haber una presuposicion impliiira en
esra desatencion de la universidad: las esuucruras
de desigualdad y reproduccion se han agorado en
J a s niveles educativos mas bajos; la entrada a la
un~vers~dad
a el-final
por d que t ~ n e que
n
pasar aquellos que van a ocupar las mejores posiclones en la sociedad. En ovas palabras, la universidad se encuenua fuera de las contradicciones y
relaciones de poder ran obviamente caracteericticas
de la vida cotidiana de lasescuelas en ouos niveles.
PareceM queen Mexico tales presuposiciones no existen, o no pueden existir. la vida
univeniraria estA polirizada de una manera que
rara vez se encuenva en Estados Unidos. as rela.
cionaentre la universidady la sociedad son mucho
mas fluidas y dinamicas. Ademas, 10s investigadores
esdn mas acostumbrados a trabajar en equipo, lo
que podria ser muy provechoso para el desarrollo
de un enfoqueernografico de la universidad. Varios
investigadores mexicanos e s d n uabajando precisamenre sobre esto.
Pistas y ejernplos
para u n a etnografm de la universidad
Uno de 10s pocos estudios etnograficos sobre la
universidad es el que publicaron recientemente
Dorothy Hollandy Margaret Eisenhanb Megusraria
describir en lorma breve como se llevo a cabo el
tnbajo de campo y el posterior analisis, a fin de
exponeralgunasconsideraciones basicas para luturos estudios etnograficos de la universidad.
6 Dorofiy

Eirenhaq

In Ro.

mane: women,Achievemenf and Collegeculrure. university of Chicago Res.Chicago, 1990.

L ~ auroras
S
se propusieron e s ~ d i a rla
cultura de D a m y la vida academia de las mujeres
en dos universidades del Sur de Estados Unidos.
Inicialmente, el estudio reflejaba la influecia de
ciertos autores'repmducc~on~stas',
en especial Pau,
w.lld y Pierre Bourd~eu,aunque se centraba en la
reproaucclon cultural de eswctunsdegenem y no
ae clase. Se selecclonaron cerca ae 30 estud~antes
femenlnas de pnmer ano que habian inlclaao sus
est~aiosen un campo 'no-traa:cional': cienclas na.
tLrales o matematicas. Las etnografas queriin saber como les iba aurante sus primeros anos en la
un vers~dada estasescudiantes,qulenesen vista de
sus aecis~onesprovlsionales acerca de sus caneras
parecerian retar laS esuucturas y relaciones tradicionales de aenero. Este desafio al statu quo de
genero. ;se krtalecia o era apiastaao por la viaa
estud~antilen la univers~daa?
El trabajo se divia:o entre !as investigaaoras prlnclpales Y varlosestuaiantes ae posgrado,
a quienes se les asignaban algunos de 10s sijetos
de estudio. b t e partio de una entrevista inicial que
les brindo a 10s investigadoresuna especie de perfil
personal de cada estudiante Despues, a lo largo del
estudio (que durocasidos aios, ademas dealgunas
entrevisras realizadas esporidicamenre a lo largo
de lossiguientes ocho aRos),se hicieron entrevistas
de formatoabierto (que ias investigadoras llamaron
un 'diario hablado7 en las que se incitaba a 1%
entrevistadas a narrar 10s sucesos y experiencias
mas sobresalientes que les hubieran ocurrido desde la ultima entrevista. LM enuevistadores mantenian el hilo del discurso por medio de preguntas
relacionadas con la vida universitaria y el trabajo
escolar. Ademas, cada uno de 10s enuevistadores
trataba de panicipar cuantas veces fuera posibleen
lasactividades de las estudiantes. Con frecuencia se
les invitaba a fiestas en las residencias de esrudiintes, a comer, o a ir de compras. Esta 'observation
participativa', piedra angular de la practica ecnografica, siwio para que 10s investigadores se familiarizaran con las pradcas y discursos cotidianos de la
/cultura paritaria de laS estudiantes. Despues de
varlas s-vi
esrud~antesse acostLmbraron a la
presencla de 10s emografos y empezaron a acepbrlos como parre del &PO.
El ardlisis formal empezo hacia finales
del primer ano. Las enuevistas ya transcritas y las
notas del trabajo de camp0 se examinaron de
manera inductiva buscando las cateaoMs si~nificativas con las cuales las estud~antes'belestcdlo en
c u m organlaban sus expenenclas. Poco despuks,
d~senarony aplicaron una encuesta a 362 est~aiantes femenlnas para verificar s~10s patrones y procesos que apenas habian encontrado en el g ~ p mas
o
peaueno se pod$n considerar representativos de
la doblac~onestudianul femenina en general. Se
Infineron varias'esuategias de sobrevlvencla'en la
universidad, diferentes per0 facilmente identificables. Era evidente que muchas de las mujeres esta-

ban envueltas en una lucha, tanto en las aulas


como en la mas amplia cultura de pares Este
analisis inicial sirvio entonces para reorientar a 10s
investi~adoresen las siwientes enuevistas y obsewacbnes. ~mpezaronahacer preguntas y 'bservar situaciones que podrkn confirmar, negar, o
matizar 10s analisis e hip6tesis iniciales.
El estudio concluyo que la culturn de
pares en las universidades en gran medida reproducb la identidad de genero subordinado al reorientar la energb y ambicion de las mujeres hacia
la bljsqueda del atractivo y el romance. Muchas de
las mujeres que tenian que esfolzarse particularmenteen 10s cursosdiF~ilesDronto se cuestionaron
si tenian la habilidad necesaria p a n seguir una
carrera en las ciencias. Al mismo tiempo. la cultura
e s t ~ a i a n ufemenina
~
en
desalcntaba el exito academic0 y recalcaba m b b;en la busqueda del
romance. Una vez q~eestabecianuna relac~oncon
un hombre. muchas mureres encontraban qLe sus
propositos anteriores se habiin subordinado a la
carrera de el. Ellas esraban dlspuestas a aceptar un
papel de apoyo al hombre. Esto se traducia en una
reduccion de las expectativas de exito academic0 y
en una reduccion de la energia invertida en tareas
academicas. Asi, a pesar del ambiente acadernico
liberal de la universidad, que podria haber fomentado la reflexion sobre 10s papeles desiguales de
genero y apoyado a las mujeres en carreras no-tradicionales, lacultura de pares presiono en elsentido
opuesto.
Conviene mencionar varias caracrekticas de este estudio.
Primero, las invesrigadoras diseharon el
estudio se@n una problematica femlnista general.
Fue hasta despuks que reformularon sus interpretaciones de acuerdo con teoriis de ~roduccionv
repmduccion cultural. Su propClsita no era un anblisis holitico de como funciona la unlversidad iaunqueen el transcurso de la investigacibnobtuvieron
nuevas percepciones sobre esto tambienl, sin0 saber como un grupo select0 de estudiantes percibia
Y expenmentaba la vida universitaria. Fue un esi ~ e n conjunto
o
de vanos ~nvestlgadoresqLe requl.
rlo de una constante reflexlon sobre 10s adelantos
que arrojaba el estudio. Por otra pane, 10s investigadores pretendin extender la investigacion mas
a116 de 10s confines de la universidad. Veian como
10s medios de comunicacion eran apropiados por
pane de las muieres.
la forma en aue
.
. .w r ejemplo
.
.
.as telenove~asy ouos programas presentabanun
mundo familiar ae upos femeninos y 10s comercia.es airigian sus lmpulsos consumlstas hacia la busqueda ael atractivo. Trataron ae entender ae aue
manera las relaciones en la escuela prepararoria
habiin preAwmdo las actividades de las mujeres
en la unlveri~dad,y como la mlsma hlstor~abe la
unlversidad proporoonaba ciertas estwcturas iclube!, de mujeres. gmpos de porristas, etc) que fomentaban identidades subordinadas. Por ~jltimo.

tambien analizaron la interaccion (o falta de ism)


de las estudiantes con 10s programas que las universidades y el Estado habiin establecido ex profew, para promover 10s derechos de, y las opomnidades para, la mujer.
Una ernografn de la universidad se puedecenuar en muchos aspectos diferentes de la vida
institutional. Las relaciones politicas interpersonales de la administmcion universitaria todavb no han
sido descritas de modo tonvincente en t@rminos
analiticos. Los ecnbgrafos tampoco han investigado
las condiciones dembajo de 10s profesores universitarios, y como esas condiciones pueden eswcturar las relaciones con 10s alumnos y la pracrica
pedagogics. A pesar de que la universidad es por lo
general una institution bastante grande, deberia
ser posible constmirle una etnografn mas holistica
mediante la elabomcion y articulation de estudios
de caso. Podria surgir una vision mas completa del
paisaje social y cultural de la universidad con un
estudioa fondo degrupossociales particularesy 10s
recursos culturales que utilizan al poner en juego
diversas esuategias. Este tip de division del tmbajo
se podrb efecruar tanto dentro de una sola universidad como, para propositos comparativos, en varias instituciones.
O u a caracteristica imponante de una
etnografn de la universidad seria la busqueda de
vinculos explicativos entre formaciones culturales
en la propia universidad y valores culturales mas
ampliosquesemanifiestan en otros campossociales. En un libro de reciente publicacibn que seguramente se convertira en un clasico. Michael Moffan7
da varios ejemplos acenados de este tipo de analisis. Nos permite ver lo que significa la experiencia
universitaria dentro del concerto mas amplio de la
vida de 10s estudiantes. Puesto que muy probablemente este significado a muy diferente del que
se encontrarii entre 10s estudiantes universitarios
mexicanos, creo que la discusion del trabajo de
Moffaq ademas de presentar otra manera de
hacer ecnografia, podria ser valioso para fines
comparativor
A diferencia de Holland y Eisenharc Moffan no partio de una premisa teorica implicita. Mas
bien, como profesor de antropologia en la universidad, se planteb una pregunta mas fenomenologica:
icomo es que mis estudiantes perciben la universidad y como funcionan dentro de ella?Pam contestar esta pregunta, se metio de 'clandestino' y vivio
en las residencias de estudiantes (dormitorios) durante periodos prolongados, a lo largo de diezarios.
Nunca menciona haber tenido un asistente de investigacion. Gran pane de su material ecnografico
consiste en obse~acionesdesde 10s dormitorios,
un terreno en el que incursionan pocos que no son
7 Michael Mollaq coming01 Age

in New jersey: college


American culture, Rutgen univemiry ~ e y
N ~ W
BNuwiCh 1989.
and

estudiantes y menos aun invescieadores. El autor


complement6 a t e trabajo con coservaciones de
estudiantes en o m s situaciones universitarias, y
con enmevistas informales. Por ultimo, aprovecho
su posicion como profesor solidlando de vez en
m i n d 0 ensayos sobre temas personales, como la
sexualidad, el cornportamiento, attitudes academicas, etcetera. Estos ensayos seconvirtieron en otra
fuente dedatos, o m tipo de'texto'emogrifico que
se podia utilizar en el analisis.
De las numerosas revelaciones recogidas por este extenso proyeno emogri fico, me
gustarb mencionar d l 0 algunas. Primero. Moffan
documents una separation bastante significativa
enUe la experiencia de 10s estudiantes y la de 10s
profesores en la universidad. Mienuas que 10s ultimos ven el conocimiento academic0 como el propiaito central de la educacion superior, 10s primeros
lo ubican dentro de un proceso mas amplio de
madumcion emotional y social. Los estudiantes
mean un dominio cultural y social separado, llamado'vida universitaria', quefunciona como una zona
en la que pueden desarrollarse autonomamente.
Aunque deben de prestar atencion a sus estudios
academicos formales(precisamenteporqueel mercadode uabajo se ha vuelto mas exigenteen lo que
se refiere a credenciales de educacion superior), 10s
estudiantes consideran que sus estudios son 'necesarios pero perifericos'. El estudiante 'mas completo' es aquel que logm equilibrar el uabajo acad e m i c ~y el juego, que entiende que en la
universidad el proceso de aprendizaje mas importante es el 'aprendizaje social', o sea la preparacibn
para el 'mundo real' que le espera despu.3 de
terminar sus estudios.
A 10s mexicanos, y seguramente a muchos otros, esta distincion entre universidad y
'mundo real'les debe parecer muy ram. En su libro.
MoRau describe estupendamente como la experiencia universitaria se ha incorporado a un distintivo ciclo de vida de la clase media estadunidense.
aunque no define per se el contenido de clase de
esta pradca. Por lo general. 10s estudiantes 'van a
la universidad' fuera de sus localidades, y para
muchos es su primera experiencia significativa lejos
de la casa patema. Esta p6ctica luego se junta con
nociones culturales estadunidenses nds amplias
sobre la imponancia de la 'simpatia'y la'individualidad'. El autor interpreta las pram'cas estudiantiles
como expresiones de estos conceptos culturales
desanollados dentro de las condiciones sociales y
mareriala dadas por la universidad. Por ende, el
dormitorio se vuelve baluarte de la autonomia de
10s estudiantes, donde b t o s aprenden a ser 'individuos' bajo sus propias condicioner Resienten la
invasibn de la autoridad universitaria ( l k s e adulta)
en a t e ambito. Es aquidonde el estudiante puede
buscar amistad- en un esfueno par expresar su
'yo verdadero'. Esta amistad es fundamental, dice
Moffaq porque 'en virtud de 10s supuestos basicos

ael ~naiviouaitsmoestawnidense a m a l i . . .l toaas


las otras relac ones soc~alesson impuestas sobre el
yo verdadero aesae fuera'. Id organizac.on de una
'v~daun~ven~tar~a'separada
~ e perrnltea
s
,os estud~antespulir su 'yo social', la conducra superficial
que presentan al mundo publico, mienuas buscan
amistades intimas a nivel de su 'yo verdadem" en
privado.

para explorar, entender,y ocumr. de manera


creaova, clertas posciones, rel-<.onesy conjuntos de posio~lidadesmater~ales.Para 10s
wposopr~m~dase
probable
s
aueatonclu.
ya formas de oposlc~ony lo que en Learning
to Labor llame 'penetraclones' .-ulturales de
sitias concretes, ideologias, o regiones en
panicular. Como corolario, podemos serialar
que poner al descubierro estas forrnas informales, reprimidas, es de la cornpetencia de
un metodo 'vivencial' cualitativo, ernografico, y proporo'onado. Estos pmcesos no dejan
Registros Rjblicos en b Oficina de Contabilidad Burguesa?

Producccioncultural
,
y culturas de estudiantei
En esta secclon me gustarb lntroduc~rbrevemente
y o.xutlr el concepto de producc~on
cultural como

una forma de analizar el fenorneno de culturas

7 estudiantiles en !a universidad. Aunque Moffatt no


s

se nscrloe en la tradi
I de la etnografu
crltra, pone las ba
o-t
mas lnclslvo
decomo el ambito de lacultura estudiantil panicipa
en la constitution de la empresa univenitaria en
neneral. Sus obselvaciones se wdrian enriouecer
con una conceptualizacion delaproduccibn cultural
ensociedadesesmcificadasw r d a s e y aenero. Esta
conceptualizaflon podria tambien sgr pmvechosa
oara emomafos mexicanos aue tratan de encontrar
el sentido-de lo que sucede en sus univenlaades.
Faul Willis fue quien pnmero populanzo
el concepto en su ahora c l h ~ c ostudio deatudiantes re para to ria nos de la clase obrera, aunque t&ncos 6c1ales corno Anthony Giddens. Raymond
Williams, y Pierre Bourdieu tambien han exrito
ampliamente sobre produccion cultural.8 Me apegare a la formulacion de Willis, que a su v u le debe
mucho al trabajo de Williams W n Willis, 10s
actores sociales ocupan pMiciones emcurrales
d e m o d e la sociedad, pero dichas posiciones no se
definen 'objetivarnente' ni automaticamente por
las relaciones de 10s acrores con 10s medios de
producc~onen la soc.edaa, por ejemplo. Antes b~en.
las posc~oncsrnlsmas constanremenre se producen y reproducen mediante procesos culturales:
son estmcturadas y eswcrurantes a la vez Ids
posiciones de 10s acrores sociales no son 'interpeladas' por la ideologia dominante (como dirh Althusser). sin0 gue las circunstancias existentes son
confrontaaas con la producclon de slgn~ficadosy
'formas culturalo' que a su v u aan fonna a la
autocomprension y a la accion colemva. W~.lishace
un resumen elocuente en el que reconoce la contribucion de la ernografm

La Drod~cCibnculwral es el proceso del uso


col~covo creauvo de dlscunos, slgnl'iados.
matemla, phct~cds,y procesos de g ~ p o
0

De esta manera, Willis se imanina la


producc~oncultural como un proceso mealante el
cLal la genre crea formas culturales denuo de slt~os
inscituc~onalespaniculares mediance ia recurrencia
a pracricasy ~ ~ K U ~mas
O Samplios. En el relato de
Willis. 10s estudiantes de la clase obrem desarrollan
forrnas c u l ~ r a l e s--echar relajo'l por ejeiplo- haciendo us0 de su experiencia y conocirniento de
una cinica cultura de ia bbrica, que a su vez es una
manifestation wnicular de la cultura de la dase
trabajadom mas arnplia. ~a ~ u e l es
a el sltlo donde
estan sujetos a una c o n s t ~ c c ~ o.deoio@ca
n
parucu ar, y la !orma c~lturalde 'echar relajo' es un
aspect0 de su pmaucclon cultural en respuesca a
esa consrmccion.
La importancia de este concepto para
comprender las culturas estudiantiles d e b e n ser
evidente Laculmra estudiantil fonna un temno en
el cual 10s estudiantes ex~erimentanel omceso
escolar. Denuo de las mntinuarnente cambiantes
divisions socials en la escuela, 10s esmdiantes
crean significados e identidadesque siwen para
mediar en sus relaciones con maestros Y padres.
Desarrollan Jna -estructura informal' al litenor de
al
de la escuda, lo
la e s m m r a ~ n s t ~ m o nformal
que supone compromises, modos de relacion, y
marcos de referencia que pueden llegar a ejercer
una fuerrr influencia sobre el desempeno academic o y las aspiraciones de las estudiantes. Bajo este
Dunto de vista. 10s estudiantes no son reci~ientes
pas vos de la transmlsion cultural nl aoanderacos
de predispos;c~ones
de clase. raza, y genero. Son,en
carnolo, pafficipanta activos en la oeterminaabn
ae as resultados educauvos. El proceso w i a l
de fonnadon de gfup de pares la correspondiente aeadon de esmcruras de significado
median el quehacer pedag6gico en varias formas
imponantes.
ikto como nos puede ayudar en la interpretacion de las CUlturaS de esmdiantes en la

Anthony Giddenr. m e Conrtituuon ofsociety, univer-

sity of California Res. 1984; RaymondWilliam, Marxism

and LJtcnNre.Oxford UniversityRsr.1977;Fiem Bourdieu, Disdncfion. Harvard Univeniry Rar, Cambridge,


1984.

Paul W l l l ' i -CultUnI ROdumon and b o n e s d Repro


duaon', en Len Banony Yephan~ewalker (comprl.Ram.
aau, and Educaoon.Omm Helm. Lonares. 1983, p. I14
V

L/

universidad?Seria importante identificar,por medio


ae la observaclon etnografica, pract.cas colectlvas
remares aue pudieran ser lnterpretadascomo 'formas culturales'. Estas fomas qulza se p o d n n enconmr dentro de 10s salones de clase como pauones de 'relajo' estud.antll, modos de negooar 10s
reaulsltos de uaba o con 10sprofesores,o estllos de
respuesta a los contenldos de clertas lecclones. MAS
provechoso (dl vez serla buscar estas fomas fuera
de las aulas, en las diversas acuv~dadesemprendldas w r 10s esnrd~antes,en reunlones, manlfestac.ones,'fiestas, competencias deportivas, etcetera. Una
labor interpretativa serii entonces reconsuuir el
vinculo enue estas fomasy un camp0 cultural mas
amplio. Con las entrevistas, observacionesetnogrificas o incluso fuentes secundarias, se investigarian
10s tipos de practicas y discursos comunes en las
comunidades de origen de 10s estudiantes. Este tipo
de investigation se podria llevar a cabo sobre dimensionesde clase y genero, que parecen ser las
divisions mas imoortantes aue crean fomas de
culrura estudiantil'en la univkidad, por lo menos
en lo oue refleia la bilbiomafi
- .oeninente en Estados~n'idos. Entonces,se debe prestar especial atencion a la estructura organizativa y material de la
universidad en si, a las practicas institucionales y a
las 'estrcturas ideologcas' que inducen a la creacion de fomas culturales. En algunos casos, las
fomas culturales estudiantiles pueden representar
adaptaciones a 10s tipos de 'proyectos' llevados a
cabo por 10s profesores a I s l a r g o de su practica
pedagogica. En otros, se pueden interpretar como
fomas de resistencia. Entre estos dos extremos, se
podrb identificar una gama de posiciones o respuestas, incluyendo aquellas que tienen poco o
nada que ver con la practica pedagogica, per0 que
adquieren foma en otros contextos oirecidos por
la vida universitaria. Es precis reconocer que las
fomas culturales estudiantiles en la universidad
oueden de hecho tener escasa relacion orzanica
con la dlnamlca cultural desarrollada en otro&luos.
o que la relaclon puede ser de ruptura o rechazo
masque de conunu~dad.k t e e s un punto que debe
estudlarse. Tampoco Dodemos pasar por alto el
poder que tienen 10s sltios educailvos pam fomentar la pr0ducc1on de formas cultura,es bastante
nuevas, que con el U m p o pueden dejar de tener
cualauler relaclon valida con dominios 'mas amplies', per0 que, sin embargo, ejercen una fuene
influenciasobre lasrelacioneseducauvas. En el caso
de las universidades mexicanas, por ejemplo, parec e n necesario examinar la manera en aue la produccion cultural en las preparatoriasse .kslada' a
10s estudios de licenciatura.
Podriamos regresar un poco y analizar
10s estud~osde Holland y EisennaR y de Mofiatt
para mosuar de manera un poco mas concreta
como p o d n funcionar esto.
Las investigadoras informan que las

principales 'fomas cuinrmles' que surgen enue


estudiantes femenmas son estrateg~ascompn~das
Pam encontmr parejas romanucas. Dichas estraregias se producen denuo del contexto material y
social dado por la universidad (esto es. denuo de
10s lin~tesestablec~dospor autorldades unlverslta
nas, como son homnos restrlng~dosde mlta en
domltonos que no son m l x t o i y denuo ae las
llmltaclones ael trabajo academlco y o m s ex.gencias lmpuestas sobre 10s estud~antesl,pem en este
caso se desarrollaron de manera un tanto lnae
pendiente de la arena pedagogica. En muchos casos. 10s emomafos p o d i n detectar un Droceso de
'deslnverslo? en el'mbajo ~nte~ectua~
y'una mayor
'tnversdn' del esfueno personal en las relaclones
romanticas. Por ejemplo, varias de las mujeres que
ingresaronconexpectativas muy ales y mosuando
una gmn dedicacion al progmma academico, en
poco tiempo se enfrentaron a problemas academicos. Con frecuencia su respuesta fue refwmular sus
identidades pam que fueran mas afines a la busqueda del romance. En otras palabras, una fume
identificaci6n con el tmbajo cientifico avanzado se
tmnsfomo en una fuene idenuficacilrncon elauacdvo para la busqueda del romance. Los etnogmfos
documentaron la f o m a en que 10s profesores a
veces alentaban este proceso, al darles a las mujeres un m t o diierencial en las aulas y desanimandolas a seguir su tmbajo en ese camp. Muchas
veces esto se efectuaba de una manera muy sutil.
Ademas, lasautoras exploraron la relacionentre las
fomas paniculares que tomaba la busqueda del
romance en la universidad-y fomas que se encontmban en la familia o en sitios educativos anteriores. Se producian fomas culturales singulares en la
universidad, pem el resultado final era una vinual
reproduction de las estructuras de genero.
En el caso de Moffatt tenemos que sustituir un lenguaje que el mismo no emplea. No
obstante, el pnxeso se puede ver clammente. Los
estudiantes universitarios se apropian del espacio
del domirorio en un esfuem por reclamar ciertas
prenugativas, que son evidentemente formadas
por una cultura individualista de clase media que
submya la conquista de la autonomk durante 10s
anos universitahos. tQue tlpos de 'fomas' se proaucen en esta apmpiacion de 10s dom~torios?Como
nosdiceesteautor, losestudiantesaesarrollan una
manera cinica de expresarse ae la autoridad prole.
soml y la burocmcia administrativa impe'rsonal
lque 10s rodea. Este dicu
MoRatt pone el mote
hcenc~atura.. solo se u
abmitor~osy ouos espacios -privados' de la v~da
univenitana. Tambicn d e m o de 10s domitor~os.10s
estuaiantes desarrollan una garna de pracricas -como las -mu sessions' (lamas discusions abiertas
sobredinamicasinterpen6nalesenueestudiantes.
muchas veces s b r e temas como el sexo, las drogas, etcetera), y fiestas en las que cone el alcohol-.

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en claro desatim a la autoridad adulra. De esras y


muchas ofras rnaneras, en la produccion de las
formas culturales de 10s dorrnitorios, 10s estud~antes parecen recurrir a discursos y practicas culturales mas amplias.
En mis investigaciones, descubrique 10s
estudiantes rnasculinos producian forrnas culturales en el salon de clases aprovechando expectativas
culturales derivadas de sus experiencias de clase y
genero. ~srasformas son muy ktlles Muchas veces
se rnater~alizabanen el ausentlsmo o la lalra de
atenclon, slempre aentro de un context0 ae acclon
cotectlva Y s~mlficaaoscompanlaos Estos esrudiantes esperiban que el tr'abajo intelectual les
exigiera a su mayor capacidad, y que les ofreciera
una garna de opciones para curnplir 10s requisitos
basicos de sus asignaturas.lo En las clases que no
curnplian estas expectativas,y que eran lo suficientemente grandes para resguardar el anonimato, 10s
estudiantes se sentaban en grupos en la pane de
arras del salon, platicaban en voz baja o leian el
periodico, ignorando el discurso del profesor. A
veces se sabn ternprano y regresaban a1 dormitorio. EIausentisrno se volvio una estrategia organizada, en la que uno de dos de 10s rniernbros de un
grupo de pares asistian a clase un d$,para que
otros del misrno grupo 10s 'cubrieran'en la siguiente clase. Esta est6tegia estaba disenada paracumplir con 10s requisifos minirnos del curso -pasar 10s
J exarnenes, por ejernplocho tlempo o energia. A
cultural' Doraue auedaba claro que contaba con
-na estr&uA y un conjunto de reg as lnformales
Y entena~m~entos
compan'dos. En ocaslones esta
&trateaa se frustmba, y un estualante llegaba s:n
estar preparaao para un exarnen porque sus compaheros no lo h a b i n prevenlao. De c u a l q ~er manera era evlaente que estos estud~anresesraban
recurriendo a practicas y expecrativas culturales
mas amplias al elaborar sus respuesras a esra

situation.
Preguntas para una etnografia
critica d e l a universidad
Habiendo tocado el problerna de la produccion
cultural y las culturas estudiantiles, me gustaria
hacer una breve reflexion sobre algunas de las
pregunras que se deberian de tornar en cuenra al
idear un acercamiento etnografico a la universidad.
Estas preguntas se deben de considerar corno -un
telon de fondo analitico', corno puntos dediscusion
aue ~odrianincomorarse al proyecto en cualauier
irap'a, desae la f o k u l a c d n de la rneroaologia hasra la inremretacion final, .
y espec~a~rnente
en cual.
.
to Bradley i
lLeviwn,
and Choice: Toward a
UiriCaI Emography of Privileged University Men, tesls
de rnaesub. Univenidadde Carolina del Norre.Olapel Hill,

1989.

quler analisiscornparado. Muchas ya han sidornencionadas de rnanera irnplicita; quisiera trarar de


hacerlas explicitas.
1. Historia univen~taria,u p 0 univenitario

iQue upo ae unlverslaad es'iFCbl:ca o


privada?i~litisra
o.popular?~istoricarnente,jcualha
sido su clientela, su pertil estudiantil? iCual es la
ideologia oficial, si es que exisre. tms la f o n a de
education que presumiblemente se irnparte? jEs
una universidad grande o chica, orientada mas
hacia la ensenanza o a la investigacion, dominada
por disciplinas dcnicas o humanidades?1Quetip0
de relacionc mantiene con el Estado, 10s partidos
politicos y (si se pueden separar analiricarnente)las
ernpresas?iQue formas ha tomado la inte~encion
de e m s instituciones?Dentro del sisterna educativo nacional, icorno se ve el papel de la universidad
en relacion con otros niveles educativos? En el
discurso public0 y oficial, icuales problernas se
consideran rnis irnpoltantes? Por ultimo, ique ofrece el cumculurn universitario, y hacia cuales profesiones se inclinan 10s egresados! iExiste una alta
proporcion de desercion7iHay un indice elevado de
subernpleo entre 10s egresados?
Estas preguntas tienen corno finalidad
establecer una especie de pefil estructural de la
universidad, que nos permita situar algunos de 10s
procesos explorados en la investigacionetno&fica.
Es posible que esto no tenga rnucho peso en el
analisis final, p e n sostengo que es fundamental en
las prirneras erapas del proyecto.
2. Posicion del profesorado,

practica del profesorado


Los profesores son 10s representantes
oKclales, os ernpleados de la unlverslaad con qule.
nes 10s estLd antes tlenen mas contact0 Pem esos
m srnos profesores no tlenen una relaclon senc~lla
con la adrnm.strac~onnl con 10s multlp~es~ntereses
que constituyen la universidad. L C O ~ Ose relacionan con actores que se encuentran mas arriba en
el slstema, ~Cualesson las cona clones rnaterlales
de su rrabajo,.Sus relaclones pol~t~cas?
En lo quese
refierea 10s lntereses ae 10s esfudlantes. ~ s rnuese
tmn par lo general fraterna.es. lna.ferentes, ocom.
bat~vos?LO^ profesores ae clertas dlsc pl.nas. &en. ;
den a aesarrollar poslclones comunes VIS<-VIS con
10s lntereses ae la admlnlstrat~ono con 10s estu.
diantes! De ser asi, jcorno y por quC! Quiza Gas
impoltante, ide que manera interanljan 10s estudiantes y 10s profesoresl iComo se presentanel uno
al otro en el discurso?iEn
~. aue formas se neneran
dia.ectlcamente las practlcas o -formas cuiurales'
oe caaa mw en resluesta o relac~onal otm?
icuales son las expemuvas que cada uno lleva al
"Ion de clase Y coma se negocian dentro de ese
espaciO?

3. Clase, genero, grupo trnico y edad:

dimensiones de identidad
en la producdon de la cultura
Durante las dos irltirpas decadas b investigacion critica en las ciencias socials ha explorado la importancia de lascategoks amba mencionadas en la estmcturacion de la experiencia de 10s
habitantes de las naciones modemar Por una parte. estas son categotiasanaliticas, per0 por otra son
tipos de relaciones y eswcturar que siwen para
organizar la experiencid, y a 10s que corresponden
identidades y compromisos emocionales. Hoy en
d$,en la mayorii de las universidades estadunidenses encontramos una mezcla bastante heterogenea de estos eiementos. B t e es un fenomeno
relativamente reciente, que tendra consecuencias
importantes sobre 10s procesos dentro de la
universidad.
jQue tipos de recursosculturalesy agendas particulares llevan 10s estudiantes a la universidad en funcion de sus antecedentest jhdemos
identificar casos en 10s que se ponen en juego
identidades de raza, clase o genero para negociar
pmcesos educativos, como 10s contenidos o requisitos en el aulat jPodemos establecer ejemplos en
10s que estas identidades parecen determinar decisiones de canera, filiation de grupo, etcetera? jO
podemos ver como se combinon estas identidades
de manera diferente para pmducir formas culturales de estudiantes?Y, estas formas a su vez, jrefuerzan o reconfiguran esas identidades? Sin lugar a
duda, en la investigation que realice 10s estudiantes
maxulinos apmvechaban una identidad tanto de
clase como de genero al elaborar una respuesta
ante el trabajo escolar poco exigente.
Lo que denomino identidad por edad
tambien puede considerme en este contexto. El
estudio de Mofiau muestra claramente que 10s
estudiantes recurren a una conciencia de su edad
y grado de maduracion al producir formas culturales en la universidad. En las universidades estadunidenses gran pane del compommiento de 10s
estudiantes sugiere que b t o s se ven a si mismos
en una posicion anomala, como semiadultos que
todavia no son del todo productivos para la sociedad. Con frecuencia, gran pane de la 'oposicion'
que muestran se puede atribuir a la estructura
autoritaria de la escuela, antagonica al sentido de
'yo' que 10s estudiantes han constmid0 culturalmente, siguiendo la dimension de edad. En consecuencia, podriamos investigar las diferencias enue
10s jovenes de primer ingreso, recien salidos de la
preparatoria, y aquellosque han regresado despuu
de muchos anos o que se han tardado mucho en
terminar sus estudios.
4. EspaCiOS ermdiantiles

Pane fundamental de cualquier emografm es la identification de 10s t i p s de consuehimientOS m i a l e s y material- dentro de 10s que se

desanolla la accion social. En el caso de las culturas


estudiantiies en la universidad, se debetia de estudiar que tipos de derechos y pr~vilegiostienen 10s
estudiantes, tanto materialmente como en d r m i nos del grado de respeto otorgado a sus intereses
y demandas antes de cuerrionarlos o reprimirlos.
Ademas, se deter$ de hacer una especie de inventario de 10s espacios donde normalmente interactlian 10s estudiantes, mas a116 de las
aulas y 10s pasillos.Tambien serb bueno conocer lo
que estos espacios significan para 10s estudiantes
d$ a dia. jSe consideran especiales precisamente
porque son areasdonde rara vezuansitan profesoresy otros no-estudiantes! (Los patrones de discurso o intemccion que ahise dan son muy diferentes
de 10s que se dan en otros espaciost
5. Carreras y valores sodales

En las universidades de Estados Unidos


se ha obsewado que laS divisiones en las culturas
estudiantiles muchas veces corresponden a decisionesdecanera.Los'consewadores'con frecuencia se encuenuan en adminisvacion de empresas
e ingenierii, y 10s 'rebeldes' se concentran en
anvopologia, l e a , o teavo. Evidentemenre, estas
son categoriis particularesdel contexto noneamericano. Sin embargo, me avevo a sugerir que 10s
contomos de las culcuras estudiantiles se podrimn
explorar con provecho buscando el significado que
tienen las diferentes caneras y otros cornpromisos
academicos. jSe inscriben determinados 'tipos.de
estudiantes en ciems dixiplinas? jQue factores se
tomaron en cuenta al escoger una canera.y en que
momento se tom0 la decision?j k d n conscientes
losestudiances de que, en la conception del public0
general, ciems caneras son mas apreciadas que
o m s ?Y esto, jcomo afecta sus decisionat
Imperativos de 10s estudiantes
y de los padres
En vista de la impomncia de la familia
coma agente de socialhacion, una ecnografn de la
universidad deberia de prestar atencion a las relaciones enue 10s estudiantes y sus padres. m r lo
menos en Estados Unidos, al ir a la universidad.
muchos estudiantes dejan por primera v u la casa
patema y son casi completamente responsablesde
sus asuntos personales. Como es de esperarse, 10s
grupos y culturas de pares ejercen una fuerte influencia y pueden llegar a reclamar la lealtad y la
atencion que antes eran resewadas para la familia.
jHasta que grado la acci6n estudiantil refleja la
influencia -por sugerencias, exigencias o ejemplode 10s padres?jhisten diferencias en las mlturas
de estudiantes en lo que se refiere a la influencia
relativa de 10s imperativos panmos, o se obsewan
a t a s diferenciassegirn criterios de daset Oe imagina uno que el hijo de un campesino recibiria
menos consejos u orientaciones en lo que se refiere
a la vida universitaria que el hijo de un abogado que
6.

asisti6 a esa misma escueia.) IY cual es precisamenla forma que adqu~ereesa influencla? Por lo
neneral. )~resionan10s padres a 10s hljos para que
obrengan' mejores caiificaciones?i ~ a A
que cambien de carrera? lFara que encuenuen marido o
mujer?jFara que dejen lac actividades no-academicas y dediquen mas tiempo a sus estudios?

re

Conclusiones
_as posibilidades para esre npo de rrabajo en la
unlversidad debeMn ser evidenres. La emografn
ofrece a 10s lnvesr~gadoresque viven y trabalan
denuo de la universidad la opormnidad de comprender melor 10s fenomenos que ellos obsewan
cotid anamente: aslmlsmo bnnda a 10s esrudiantes
y OVOS actores una perspecriva slmiiar. Especial.
Imenre en el caso ae profesores Y estud~antesque
! trabajan juntos en laLmseu&n
de una meta
comun -la democrarizacion de la universidad, por
ejemplo-, la etnografn puede dar una idea de 10s

EL

Bradley A. Levinson es profesor de la Univenidad


de Carolina del Norte. en Chapel Hill.
Traduccion: Henonia Yafiez

Cotidiano

AUTONOMA
METROPOLITANA

-1wo.:

UAM-Azcapotzalu,
Dah&
6mm.r hk,

H"rn.oW

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Cd.
h.dipr

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L.

obsticulos que tendhn que enfrenrar. En cierto


senudo, la emografm es senc~lla.Es vna forma m6s
slstematica de obsefvar una sltlraclon que varias
personas companen regularmente, y de registrar,
analizar, cambiar percepciones, y volver a analuar
despub de tener m& experiencia. Por otra pane,
la emografm es muy dif~il.Debe esrar bien planificada, minuciosamente documenrada, y te6ricamente fundamentada. Se debe poner mucho cuidado en su disefio para hacer el uso mas eficienre
de 10s recursos humanos y marenales d~sponibles
para la invesngacion,y para garanuzar una esmcha
coordination enue 10s que estin llevando a caboel
estudlo y enue la reoM y la descnpcion. La unwersidad espera esre batamrenro. UF

w-4
Ed,*