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Dfinition du terme gaz de schiste

Quest ce quun gaz de schiste ? Ce terme vient de la


mauvaise traduction de langlais shale gas . Shale est un
mot anglais, sans traduction franaise simple. Selon le
Dictionnaire de Gologie de Foucault et Raoult, ce terme
anglais shale dsigne toute roche sdimentaire lite grain
trs fin, en gnrale argileuse ou marneuse . On peut
comparer cette dfinition avec les deux dfinitions du mot
schiste , qui sont les suivantes dans ce mme dictionnaire :
(1) au sens large (quil vaut mieux viter), toutes roches
susceptible de se dbiter en feuillet. Ce terme peut donc
dsigner aussi bien un schiste mtamorphique (angl. schist ),
quune roche prsentant un clivage ardoisier (angl. slate ) ou
bien une plite (argile) feuillete (angl. shale )[] et (2) : roche
ayant acquis une schistosit sous linfluence de contraintes
tectoniques .
Dans lexpression gaz de schiste , le terme schiste est
donc par dfinition un terme quil est souvent conseill dviter.
Cela commence bien ! Ce gaz nest pas contenu dans des
schistes au sens tectono-mtamorphique (le sens usuel et
conseill en France), mais dans des argiles et marnes lites,
bien sdimentaires. On devrait donc plutt parler de gaz de
marnes ou de gaz de plites . Mais lexpression gaz de
schiste est maintenant entre dans les murs, et nous
continuerons lemployer.
Quest ce que le gaz conventionnel ?
Avant de parler du gaz de schiste, parlons un peu du gaz
classique, dit conventionnel. Le gaz naturel conventionnel
est principalement constitu de mthane (CH4). Cest le plus
simple des hydrocarbures. Il provient de la dgradation de la
matire organique (dorigine biologique) pige dans des
sdiments devenus roches sdimentaires aprs diagense.
Cette roche contenant de la matire organique est dite roche
mre . La dgradation lorigine du mthane peut tre
dorigine bactrienne pour les tempratures basses (bactrie
1

travaillant jusqu T < 50C dit-on classiquement, mais sans


doute aussi pour des tempratures plus fortes dans le cas de
bactries thermophiles et hyperthermophiles). Cette
dgradation peut tre aussi purement chimique , par
cracking thermique de grosses molcules pour des
tempratures plus leves (on cite classiquement des
tempratures > 100C.)
Dans le cas du mthane (et de tous les autres hydrocarbures
liquides et/ou gazeux) il peut y avoir migration du gaz, qui
quitte sa roche mre si celle-ci est permable (permabilit
intrinsque ou la suite dune fracturation). Mthane et autres
hydrocarbures mobiles cheminent en suivant les zones
permables, toujours vers le haut, car ces hydrocarbures sont
moins denses que leau qui en gnral imprgne tout le soussol. Ils peuvent arriver en surface o il donneront des sources
ou suintements de gaz ou de ptrole (voir par
exemple Fontaine Ardente du Dauphin, pour le gaz, et Source
et ruisseau dhydrocarbures, Puy de la Poix ouSource
dhydrocarbures La Brea Tar Pits , pour le ptrole). Ils
peuvent tre bloqus dans des structures gologiques appeles
piges. Cest le cas classique dune couche permable (grs,
calcaire fractur) recouverte dune couche impermable
(argile), le tout tant ploy en anticlinal. Cest galement le cas
dune couche permable incline recouverte en biseau
(discordance, biseau sdimentaire) par une couche
impermable et bien dautres contextes gologiques.
Figure 1. Bloc diagramme montrant la situation des
gisements de ptrole et de gaz conventionnels

Droits rservs 2010 Daprs : IFP, modifi


On y voit la roche mre qui fournit ptrole ou gaz en fonction
de sa temprature (donc de sa profondeur). Les flches
blanches montrent la migration du ptrole et du gaz de la roche
mre (suffisamment permable) vers et au sein dune roche
magasin, ainsi que le long dune faille. Si cette migration est
stoppe par un pige (couche impermable de gomtrie
particulire, anticlinal, biseau discordant), on aura un
gisement de ptrole et/ou de gaz. Gaz et ptrole ne forment
alors pas des poches, ou des lacs, mais imprgnent la porosit
ou les fractures de la roche magasin. La roche magasin tant
permable, un simple forage vertical, avec (ou sans) pompage
suffit pour extraire une proportion notable des hydrocarbures
contenus dans le pige. Sil ny a pas de pige , ptrole et
gaz pourront atteindre la surface.
Pour quil y ait gisement conventionnel dhydrocarbures, il faut
donc, entre autres, que (1) la roche mre soit (ait t)
suffisamment permable pour laisser partir tout ou partie de
ses hydrocarbures, et (2) que la roche magasin soit elle aussi
suffisamment permable pour quun pompage suffise extraire
une proportion notable des hydrocarbures quelle contient.
Quest ce que le gaz de schiste et les autres sources de gaz non
conventionnel ?
Ce quon appelle gaz de schiste , cest du gaz (mthane)
encore contenu dans sa roche mre, parce que celle-ci nest
3

pas (ou trs peu) permable. Ce mthane y est souvent


contenu dans des (micro)pores ne communiquant pas entre
eux, ou ventuellement adsorb sur des particules argileuses,
do limpermabilit de la roche. Cette non permabilit a
empch le mthane (et les autres hydrocarbures) de migrer.
La roche mre est donc reste riche en gaz. Elle peut contenir
jusqu 20 m3 de gaz (aux conditions de surface, 20C et 1
atm) par mtre-cube de roche en place. Cest donc la fois une
roche mre et une roche magasin. Mais cette impermabilit
empche son extraction par des moyens classiques comme de
simples forages. Des techniques rcentes permettent dextraire
une fraction notable de ce gaz, malgr limpermabilit de la
roche mre/magasin. Les roches mres/magasins de ce gaz de
schiste sont classiquement les black shales (en anglais) ou les
argiles et marnes noires (en franais).
On peut remarquer qu ct de ce gaz de schiste, il existe
deux autres sources potentielles de gaz souterrain non
conventionnel, mais qui ne sont pas le sujet de cet article :
Une ressource est dite non-conventionnelle lorsque son
extraction ncessite un traitement de stimulation (stimulation
hydraulique, chimique, etc).
Les techniques dexploitation du gaz de schiste
Le principe thorique dexploitation des gaz de schiste est trs
simple : puisque la roche contenant le gaz est impermable, il
n y a qu la rendre permable. Plusieurs techniques sont
envisageables. En leur temps, les Sovitiques envisageaient
une fracturation coup dexplosions nuclaires souterraines.
Peut-tre certains fantasment encore sur cette technique
radicale. Plus srieusement, cest la fracturation hydraulique
(parfois associe des explosifs), couple des forages
horizontaux qui est envisage.
Depuis plus de 150 ans, on sait faire des forages verticaux.
Puis, on a dvelopp m2des techniques permettant de faire des
forages obliques, inclins de quelques dizaines de degrs par
4

rapport la verticale. Cela a permis, par exemple, partir


dune plate-forme de forage en mer datteindre un mme
rservoir par plusieurs puits. On sait maintenant faire des
forages horizontaux, qui peuvent suivre une couche. On sait
maintenant classiquement faire des forages horizontaux sur
une distance de plus de 2000 3000 m.
La pression dite lithostatique augmente avec la profondeur,
tout simplement cause du poids des roches sus-jacentes. La
pression P une profondeur z est gale gz , avec la masse
volumique et g lacclration de la pesanteur. Si on considre
que les roches sdimentaires ont une masse volumique de
2500 kg.m-3 et que g vaut 10 m.s-2, on voit que la pression
augmente de 2,5.107 Pa (250 bars) par km. Dans un forage
(plein deau), cette pression augmente seulement de 107
Pa par km (leau a une masse volumique de seulement
1000 kg.m-3). Si, au fond dun forage, on donne au liquide de
forage une pression suprieure la pression lithostatique, alors
ce liquide aura tendance sinsinuer dans la moindre fracture,
carter les bords de cette fracture, ce qui la propagera
latralement. La fracture se propagera perpendiculairement
la direction de la contrainte minimale (3). On pourra donc faire
des fractures horizontales (largissement de bas en haut) dans
le cas o le contexte tectonique fait que 3 est vertical ( faible
profondeur, par exemple), ou des fractures verticales dans le
cas (le plus frquent une certaine profondeur) ou 3 nest pas
vertical, pour faciliter la pntration des fluides et des fractures
dans le plan de contrainte minimale.
Au fond dun forage de 3 km de profondeur (P lithostatique
denviron 7,5.107 Pa), il suffira de communiquer au liquide
de forage une surpression de plus de 5.107 Pa (500 bars),
sajoutant aux 2,5.107 Pa de pression hydrostatique, afin de
fracturer les roches, et donc de les rendre permables. Si on
ajoute au liquide de forage sur-comprim du sable, celui-ci
sinsinuera dans les fractures, et empchera quelles ne se
referment une fois quon arrte la surpression. Pour que le
sable soit bien mobile dans leau de forage, sans faire de
5

bouchon ou sans saccumuler dans des points bas , pour


queau et sable puissent bien sinsinuer dans les fissures des
additifs, tels que des paississants (gomme de guar,) et
autres composs aux proprits physiques, chimiques ou
bactriologiques particulires, seront mls leau. Une fois la
fracturation termine, le gaz schappera alors par les
fractures, comme dans nimporte quelle roche magasin dont la
permabilit est due des fractures pr-existantes.
Figure 2. Schma du principe dexploitation du gaz de
schiste

gauche, la priode de forage et de la fracturation


hydraulique. On injecte de leau sous trs haute pression
(plusieurs centaines de bars) dans un puits. Ce forage est
continu lhorizontale une fois atteinte la couche de schiste
. Une fois le forage fini, ou en procdant par palier, on injecte
de leau sous pression qui fracturera la roche, eau mle de
sable et dadditifs. Ce sable ml leau sous pression envahira
les no-fractures et empchera leur fermeture une fois quon
arrtera la surpression de leau.
droite, le fonctionnement normal du puits en priode
dexploitation. Le gaz migre le long des no-fractures, atteint le
6

tube de forage, arrive en surface, et est stock dans des


rservoirs ou vacu par gazoduc.
Le tubage de la partie verticale est renforc pour viter les
fuites (deau et de gaz) vers les terrains et aquifres de surface.
Les volumes deau soutirs ( flowback waters ) reprsentent 20
30% des volumes injects. Le reste demeure dans le puits et
les fractures. Aprs un premier soutirage, la pression diminue
et le gaz sort de lui-mme en remontant travers leau qui est
reste en profondeur, do une installation demprise rduite en
surface aprs forage.
Cette fracturation ne peut pas se propager sur de trs grandes
distances (une demi-longueur dune centaine de mtres dans le
meilleur des cas). Une fracturation hydraulique en terminaison
de puits vertical ne fracturerait la roche quau voisinage du
forage, ce qui ne permettrait de rcuprer quune trs faible
quantit de gaz. Avec un forage horizontal dans la couche de
schistes , on peut fracturer une plus importante quantit de
schistes , donc rcuprer beaucoup plus de gaz. Si, partir
dune mme tte de forage, on fait des forages horizontaux
dans les deux sens dune mme direction (perpendiculaire la
contrainte principale), alors la rcupration sera optimise. En
cas dabsence de forte anisotropie du champ de contrainte
rgional, ou pourrait mme faire des forages en toile
autour du forage vertical.
Figure 3. Schma thorique de la fracturation
hydraulique induite avec 2 forages de sens opposs
partir dun mme puits

Droits rservs 2010 Pierre Thomas


Les forages horizontaux sont parallles la direction de la
contrainte horizontale minimale (3 dans ce cas) et donc
perpendiculaires la direction de contrainte horizontale
maximale (1 dans ce cas). Les fractures (en brun) souvrent
alors perpendiculairement 3, dans le plan 1-2. Dans le cas
dune exploitation dans la rgion des Causses o la contrainte
maximale est N-S, les forages horizontaux partiraient en
direction E-O, avec ouverture de fissure ouverte de direction NS. Les no-fractures engendres par la fracturation hydraulique
seraient parallles aux champs de dykes quaternaires de la
rgion, eux aussi ouvert (en partie) sous leffet dune
fracturation hydraulique (le basalte remplaant le fluide de
forage).
Le principe est simple, et intellectuellement trs
satisfaisant.
Le gaz de schiste dans le monde, en Europe de lOuest et en
France
Dans le monde, les ressources en gaz de schiste seraient du
mme ordre de grandeur que celles de gaz conventionnel, et
ces ressources seraient mieux rparties. Des chiffres trainent
partout, difficiles vrifier. Les ressources seraient de lordre
8

de 500.1012 m3 (500 mille milliards de mtres cubes). La carte


ci-dessous montre la rpartition de ces rserves, en 1012 m3.
Figure 4. Les rserves de gaz de schiste dans le monde

Droits rservs 2010 Pierre Thomas


Schma ralis en utilisant les chiffres (en 1012 m3) trouvables
dans le domaine public .
Aux USA, la production est dj bien engage. En mars 2011,
le gaz de schiste reprsente 14% de la production totale de gaz
des tats-Unis, avec lintention de porter cette proportion
45% en 2035 (Bloomberg, 30 mars 2011). Depuis cette date la
production amricaine a encore considrablement augment.
En Europe de lOuest, deux niveaux stratigraphiques sont
prometteurs : le Jurassique infrieur et le Carbonifre moyen et
suprieur (Schulz et al., 2010). En effet, que ce soit
laffleurement ou en forage, ces niveaux de marnes et argiles
silteuses sont riches en matire organique. Ils prsentent donc
de fortes potentialits thoriques, qui restent confirmer ou
infirmer au cas par cas do lune ncessaire phase
dexploration avant denvisager une ventuelle exploitation. En
France, cest le Lias marneux qui est la couche la plus
prometteuse, en particulier lEst et au Sud-Est ; au RoyauneUni (Lancashire) et en Allemagne, cest le Carbonifre
Des permis dexploration (pas dexploitation) ont t accords
en France au printemps 2010. Ces permis concernent le SudEst. Dautres demandes de permis dexploration seraient en
9

cours en particulier entre Lyon, Annecy et Genve.


Des changes officiels entre prsident de rgion et
ministres rappellent la prolongation du permis dit de Foix en
juin 2010 et mettent en cause la procdure dattribution des
permis. La publication des permis (demandes, accords, refus)
par le Bureau de lExploration Production des Hydrocarbures
(BEPH), mais semble beaucoup dlus peu visible, bien que
totalement publique. Les tats des demandes et des
attributions sont publies et mises jour mensuellement en
ligne par le BEPH (bulletin BEPH mars 2010, bulletin BEPH juin
2010). Les surfaces initialement demandes pour les permis
dexploration sont exagres dans la mesure o la lgislation
oblige un rendu de surface aprs quelques annes.
Une leve de bouclier a amen le gouvernement dcider, le 4
fvrier 2011, dun moratoire sur les forages dexploration
impliquant de la fracturation hydraulique (les permis ne sont
pas remis en cause), jusquau rendu des rapports finaux des
missions officielles sur les enjeux conomiques, sociaux et
environnementaux des hydrocarbures de roche-mre (gaz et
huiles de schiste), rapports attendus fin mai 2011, qui seront
rendus publics avant den tirer des conclusions fin juin 2011.
Figure 5. Carte des trois permis de recherche accords
dans le Sud-Est de la France en 2010 auxquels
sapplique le moratoire dcid le 4 fvrier 2011

10

Droits rservs 2010 owni.fr


La couche cible correspond dans les trois cas au Jurassique
infrieur (Lias marneux).
Source : owni.fr daprs les donnes INSEE / BEPH
Le gaz de schiste : avantages et inconvnients
Prsent comme ci-dessus, lexploitation du gaz de schiste est
videmment un progrs : des avances technologiques
permettent dutiliser une ressource potentielle jusqu prsent
inexploitable. Cest ce que fait lhumanit depuis la rvolution
nolithique ! Mais alors, pourquoi cette leve de bouclier
comme le montre les quelques adresses web cites ci-dessus et
pourquoi la suspension momentane des permis dexploration ?
liminons demble le rflexe NIMBY ( Not In My BackYard ,
soit pas dans mon arrire-cours ), rflexe privilgiant le
confort personnel lintrt gnral, et essayons de regarder
les avantages (il y en a) et les inconvnients (il y en a aussi) de
cette exploitation des gaz de schiste. Cette partie est trs
difficile si on veut rester objectif, ne pas minimiser les
avantages (ce que font certains) ou les inconvnients (ce que
font dautres). Nous nous attarderons plus sur les cts
11

gologiques et environnementaux (qui concernent Planet-Terre)


que sur les cts politiques et conomiques dont on ne peut
cependant pas ne pas parler et qui intressent chaque citoyen,
et en particulier chaque professeur de SVT qui pourra tre
amen rpondre des questions dlves dans les rgions
concernes.
Quatre avantages sont prsents ci-aprs du plus
gologique au moins gologique .
Avantages (relatifs) de lutilisation de gaz, de surcrot local,
vis vis de lenvironnement mondial
kilowatts-heures produits gaux, le gaz naturel produit moins
de CO2 que le charbon ou le ptrole. On peut citer les chiffres
suivants : la production dun mgajoule dnergie (1 MJ 0,3
kW.h) obtenu en brlant du mthane produit 55g de CO2. La
mme quantit dnergie obtenue en brlant du ptrole produit
70g de CO2 ; et 110g en brlant du charbon. Quitte utiliser
des combustibles fossiles, autant utiliser du gaz que dautres
combustibles, cest moins mauvais pour le climat. Et mme si
on dveloppe beaucoup les nergies renouvelables, type solaire
ou olien (tendance officielle affiche en France), celles-ci ne
sont pas permanentes (nuit, jours sans vent). Le gaz est la
plus souple des nergies : une turbine gaz peut prendre le
relais dun champ doliennes en quelques minutes. Il faut
quelques heures une centrale charbon, encore plus pour
une centrale nuclaire. et, si on est optimiste, on peut aussi
penser que ce gaz naturel peut assurer la transition
nergtique ncessairement assez longue avant lavnement
technologique et conomique des nergies renouvelables.
De plus, transporter du gaz depuis des pays lointains
consomme de lnergie (15 20% dautoconsommation), et
donc produit du CO2. Produire et consommer localement est
bien meilleur pour lenvironnement, marque dun
dveloppement (plus) durable. Ce qui est vrai pour les fruits et
lgumes lest aussi pour le gaz !
12

Avantages moraux et citoyens


Loccidental a lhabitude, pour subvenir ses besoins, dutiliser,
en partie, des ressources en exploitant et polluant des pays
lointains. Il serait beaucoup plus moral que ceux qui
profitent dune ressource en subissent aussi les
inconvnients. Ce serait normal que les utilisateurs soient aussi
les pollus ! Le slogan pollueur-payeur est parfaitement valable.
Mais il ne faut pas oublier quen amont des pollueurs, il y a
certes des profiteurs (ceux qui en tirent un profit conomique
et/ou financier) mais aussi des utilisateurs-consommateurs
(nous). cot du slogan pollueur-payeur , il faudrait aussi
inventer quatre autres slogans profiteur-payeur ,
utilisateur-payeur , profiteur pollu et utilisateur pollu
; lidal tant, bien sr, quil ny ait plus de pollueur.
De plus, si les compagnies industrielles sont contraintes
respecter lenvironnement dans certains pays riches
(lgislations pas toujours trs contraignantes, mais lgislation
quand mme), des compagnies peuvent spontanment ngliger
lenvironnement dans les pays pauvres (o des
responsables sont, parfois, facilement corrompus) et/ou dans
les pays sans rglementation ce sujet. Pour la sant de la
plante, il vaudrait bien mieux exploiter des gaz de schiste en
France (environnement plus ou moins respect) que dans le
delta du Niger (environnement totalement sacrifi).
Avantages politiques, conomiques, financiers
Cette exploitation pourrait participer lindpendance
nergtique des pays producteurs, dont potentiellement la
France ( ce jour, 98% du gaz consomm en France est
import). Cela contribuerait rduire le dsquilibre de leur
balance des paiements. Cela enrichirait certainement les
compagnies ptrolires et gazires, moyennement les tats
devenus gaziers, un peu les collectivits locales o seraient
implants les sites (redevances), et ventuellement les
propritaires des terrains quand la loi rend les propritaires
13

fonciers propritaires du sous-sol (ce nest pas le cas en


France) et les consommateurs. En effet, pour ces derniers,
le gaz import dcoule de contrats long terme pour lesquels
le prix est index sur le prix du ptrole, alors quil existe un
march de gros europen sur lequel les prix sont largement
infrieurs aujourdhui. Autre aspect, cette exploitation rduirait
le chmage dans les rgions concernes.
Les rserves de gaz de schistes sont normes : on parle (en
ordre de grandeur) dune quantit voisine des rserves de gaz
conventionnel lchelle mondiale et, lchelle de la France,
les rserves locales quivaudraient plusieurs dizaines
dannes de consommation. Cela prolongerait de nombreuses
annes notre confort nergtique .
Avantages damnagement du territoire
On la vu, lexploiration du gaz de schiste peut contribuer
lutter contre la dsertification, conomique et populaire, de
certaines rgions. Elle peut laisser derrire elle, condition que
cela soit exig au dpart, des amnagements plus durables tels
que des reboisements, des forages deau, ou des systmes de
captage (forages, retenues) de leau, qui a t ncessaire la
fracturation et qui pourra tre utilise pour lirrigation par
exemple. Tout est une question daccords et de contrats
pralables entre les collectivits locales et les oprateurs.
Mais, puisquil y a dbat, cest qu ct des avantages, il y a
aussi des inconvnients. Citons les quatre suivants.
Inconvnients vis vis de lenvironnement mondial et vis
vis de notre comportement nergtique
Mme si cela libre moins de CO2 quune centrale charbon,
une centrale gaz produit des gaz effet de serre (CO2, ) et
contribue donc au rchauffement climatique par ce biais. De
plus, chaque forage dhydrocarbure laisse invitablement fuir
un peu de mthane, mme en fonctionnement de routine sans
accident. La technique dexploitation des gaz de schistes
14

ncessite beaucoup plus de forages que les hydrocarbures


classiques. Il y aura donc beaucoup plus de fuites de mthane
en routine en exploitant des gaz de schistes que des
hydrocarbures conventionnels. Or le mthane est un gaz effet
de serre 20 fois plus efficace que le CO2.
Et puis, face la pnurie annonce de ressources fossiles, on
commenait rechercher et des ressources renouvelables, et
des conomies nergtiques faire. De nouvelles ressources
de combustibles fossiles risquent, si on est pessimiste, de
repousser ces recherches aux calendes grecques. Cest l le
principal reproche que je ferais personnellement lexploitation
des gaz de schistes : continuer notre boulimie de carbone
fossile, sans envisager une rvision de mode de vie
nergtique .
Inconvnients vis vis de lenvironnement local et rgional
Mme si les pseudo-cologistes et autres NIMBY font feu de
tout (parfois mauvais) bois pour dnoncer les gaz de schiste, et
de ce fait dcrdibilisent leur cause, les inconvnients vis vis
de lenvironnement local et rgional sont importants des
degrs divers. On peut noncer trois inconvnients principaux.
Le maillage dense du rseau de puits et la dgradation
potentielle des cosystmes et des paysages, parfois appel
mitage du paysage
La technique des puits verticaux suivis de forages horizontaux
ne permettra dexploiter ce gaz de schiste que sur quelques
km2 au maximum autour de chaque puits. Typiquement, pour
exploiter compltement une couche horizontale, il faudrait un
puits tous les 0,5 4 km. On peut esprer un espacement des
forages avec le dveloppement de la technologie. Chaque
forage occupe une emprise au sol denviron un hectare (10.000
m2) pendant la priode de forage. Aprs la priode de forage et
pendant toute la priode dexploitation, chaque tte de puits
occupe plusieurs dizaines de m2 (lquivalent dune grange) au
15

centre dune surface rserve denviron 1/3 dhectare. Tout


un rseau de pistes devra relier entre eux tous ces puits
pendant la priode de forage pour permettre le passages
dengins et camions, et aprs, pendant la phase dexploitation,
si le gaz est vacu par citernes. Si le gaz est vacu par
gazoduc, cest tout un rseau de gazoducs construire pour
relier tous ces puits dabord entre eux puis et un centre
dvacuation sur le rseau national.
Pour se rendre compte de ce quoi correspondent en vrai
les atteintes aux paysages causes (1) par lexploitation des
gaz de schiste l o elle a lieu (aux USA) , et (2) dans les
paysages franais, non pas par lexploitation des gaz de
schistes (elle na pas commenc) mais par le stockage
souterrain de gaz, on peut grce Google Earth observer trois
cas concrets. Les 3 vues gnrales, dune part, et les 3 vues
rapproches, dautre part, couvrent des surfaces quivalentes
pour faciliter les comparaisons.
Figure 6. Vue Google Earth
(2005) montrant un secteur
du Colorado (USA) o sont
exploits des gaz de schiste

Droit
s rservs 2010 Google
Earth

Figure 7. Gros plan sur une


zone de forage / exploitation
quelque part au Colorado

Droits
rservs 2010 Google Earth
Zoom de la vue prcdente.
Lchelle (en bas gauche)
montre la taille de lemprise au
sol (environ 200 m de diamtre,

Chaque tache claire


correspond une zone de
forage.
16

Prise de vue : 15 km daltitude.


Espacement moyen entre les
puits : 600 m. Emprise au sol de
chaque zone de forage : 150
200 m de ct (2,25 4
hectares).
Figure 8. Le stockage
souterrain de gaz de
Chemery (Cher), fonctionnel
depuis 1968

Droit
s rservs 2010 Google
Earth
Laltitude de prise de vue est la
mme que pour la vue gnrale
du Colorado.
Lespacement des puits est
denviron 200 m. Lemprise au
sol de chaque installation
est denviron 60 m de ct
(0,36 hectare). Assez discret
dans les zones cultives, les
zones de puits sont
particulirement visibles (en
vue arienne) en fort taches

17

3 4 hectares), vritable plaie


dans le paysage, plaie que la loi
amricaine noblige pas
(encore ?) remettre en tat.
Figure 9. Le stockage
souterrain de gaz de
Chemery (Cher), fonctionnel
depuis 1968, gros plan sur
une zone dexploitation

Droits
rservs 2010 Google Earth
Zoom de la vue prcdente.
On voit que lemprise au sol de
la zone rserve ne mesure
quenviron 60 m de cot, soit
0,36 hectare (contre 3 hectares
de zone dgrade aux USA pour
le gaz de schiste). La tte de
puits visible au centre de
chaque zone noccupe que
quelques mtres de diamtre.

blanches).
Sur les sites franais, tant de
stockages de gaz que
dexploitation dhydrocarbures,
les forages sont localiss
laplomb des piges, ce qui
explique leur faible extension
gographique. Cela peut aussi
expliquer la forte densit locale
des forages.
Figure 10. Le stockage
souterrain de gaz de Crouy
sur Ourcq (Seine et Marne),
lintrieur du carr rouge

Droit
s rservs 2010 Google
Earth
Laltitude de prise de vue est la
mme que pour la vue gnrale
du Colorado.
Lespacement des puits est
denviron 200 m. Lemprise au
sol est denviron 60 m de ct
(0,36 hectare). Les puits sont
assez discrets dans les zones
18

Figure 11. Le stockage


souterrain de gaz de Crouy
sur Ourcq (Seine et Marne),
gros plan sur une zone
dexploitation

Droits
rservs 2010 Google Earth
Zoom de la vue prcdente.
On voit que lemprise au sol de
la zone rserve ne mesure
quenviron 60 m de ct, soit
0,36 hectare (contre 3 hectares
de zone dgrade aux USA pour
le gaz de schiste). La tte de
puits visible au centre de

cultives.
Sur les sites franais, tant de
stockages de gaz que
dexploitation dhydrocarbures,
les forages sont localiss
laplomb des piges, ce qui
explique leur faible extension
gographique. Cela peut aussi
expliquer la forte densit locale
des forages.

chaque zone noccupe que


quelques mtres de diamtre.
En France, la loi oblige les
compagnies remettre en bon
tat la zone rserve
lexploitation. Cette zone est ici
partiellement r-engazonne, et
ceinture de haies ou darbres,
do sa relative discrtion dans
le paysage.

Quand des exemples rels sont connus, on peut faire des


simulations, en transposant ces ralits dans la rgion franaise
de son choix. Nous vous en proposons deux, une en milieu
urbanis, une dans un milieu rural, une relativement optimiste
(espacement amricain actuel, emprise au sol franaise), et
une trs pessimiste, voire caricaturale (emprise amricaine,
espacement des 2 gisements franais cits ci-dessus).
Mais il faut prendre un certain nombre de prcautions pour
interprter ces simulations. Citons deux prcautions
essentielles.
1. Tout dabord, ces simulations nont videmment pas la
prtention de localiser des sites de forages potentiels, ou
de prtendre quon envisage des exploitations dans les
deux secteurs choisis. Si une chose est sr par exemple,
cest quon nexploitera jamais de gaz de schiste au Mont
Saint Michel, en pays granitique.
2. Cette comparaison transpose la France post-2011 une
situation amricaine ant-2005 pour les gaz de schiste, et
des installations gazo-ptrolires certes franaises, mais
qui ne concernent pas les gaz de schistes. Dans le cas de
lexploitation de gaz de schiste, la technologie post-2011
entrainerait sans doute un plus grand espacement des
sites de forage. Et surtout, les lois franaises obligent
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remettre en tat les sites de forage. Et une fois le forage


fini, pendant toute la priode dexploitation, chaque
parcelle rserve noccuperait qu1/3 dhectare daprs les
2 exemples cits ci-dessus, le puits proprement dit
noccupant alors que la surface dune grange agricole .
Les perturbations/pollutions potentielles des cosystmes
superficiels
Le forage et la fracturation hydraulique en particulier,
ncessitent dnormes quantits deau (on cite classiquement
les chiffres de 10 000 15 000 m3 par forage). En France, cette
eau ne peut tre prleve, en ltat actuel de la lgislation, sur
les ressources sur les ressources utilises rgulirement. Un
transport deau par une noria de camions citerne ou une
ressource additionnelle locale doit tre trouve, ce qui peut
poser une srieuse rserve lexploration et,a fortiori ,
lexploration. Cette eau est injecte dans le forage. Leau
soutire est sale et boueuse. Elle peut tre rinjecte dans
des puits trs profonds ou au contraire traite et recycle en
surface. Elle est alors dbarrasse de ses particules par
floculation et dcantation dans des bassins, traite
chimiquement, puis r-injecte dans les puits de production
pour de nouvelles stimulations / fracturations. Cette eau peut
galement renfermer certains des produits indsirables
contenus initialement dans les additifs utiliss pour la
fracturation (des premiers essais aux tats-Unis ont t
effectus avec des rendus de Napalm de la guerre du
Vietnam !). Plus rcemment, certains cocktails contenaient
encore des produits toxiques et corrosifs tel que le
monohydrate de nitritriactate de trisodium utilis comme
dtergent industriel. Dsormais la plupart des tats aux tatsUnis et beaucoup de pays exigent de connatre la composition
des additifs pralablement aux oprations de fracturation
hydraulique.
Dautre part, les black shales peuvent contenir naturellement
des mtaux lourds, comme par exemple du cadmium et de
luranium. Ceci est d laffinit de ces mtaux pour les
molcules organiques. Les sources naturelles qui sortent de ces
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niveaux contiennent ces mtaux lourds. Mais ces sources sont


rares (niveaux impermables) et ont lessiv leurs conduits au
cours des temps gologiques. Les mtaux lourds
naturellement prsents ne sont pas un problme majeur
denvironnement. Voici un exemple, indpendant des gaz de
schiste, mais illustrant les risques inhrents une exploitation
mal contrle de ressources minires. Lexploitation dune mine
de zinc dans le bassin de Decazeville a laiss dimmenses
terrils particulirement enrichis en mtaux lourds. Les eaux de
lessivage de ces terrils, enrichies en cadmium, arrivent au final
dans la Gironde dont les hutres sauvages sont dsormais
interdites la rcolte car elles ont la teneur en cadmium la plus
leve de tout le littoral atlantique franais (50 100 g par
gramme de chair sche, donnes du Rseau national
dobservation de la qualit du milieu marin). Revenons aux gaz
de schiste. Les milliers de m3 deau de forage et de fracturation
de chacun des dizaines et dizaines de forages risquent de
contenir des mtaux lourds. Des analyses en continu seront
ncessaires. En cas de teneur significative, leur dpollution
sera trs coteuse. Notons que si les niveaux cibles peuvent
contenir des mtaux lourds, ce nest pas une certitude
gologique. Il faudra des tudes au cas par cas. Ainsi, le
Toarcien de lArdche ne contient que 3 6 ppm (g/g ou g/t)
duranium (Laval et Dromart, 1990, Note DAM/DEX 1756,
B.R.G.M), teneur dpasse par beaucoup de leucogranites.
En fin de forage et de fracturation, des milliers de m3 deau
pollue (par les additifs et ventuellement les mtaux lourds)
prsents dans le puits et les bassins de dcantation devront
tre traits et dpollus. Si le traitement est insuffisant pour
liminer additifs et mtaux lourds (ou si il y a des fuites, des
accidents), cela risque de crer des pollutions.
Les perturbations/pollutions potentielles des aquifres
profonds
Le principe mme de la fracturation hydraulique est dinjecter
de leau sous trs haute pression, pression trs largement
suprieure la pression lithostatique. La surpression fournie
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par le compresseur devra tre trs suprieure 5.107 Pa dans


le cas dun forage de 3000 m. 1000 m de profondeur, dans le
tube de forage, la pression interne sera suprieure 6.107 Pa
(la pression communique par le compresseur suppos en
surface- augmente de la pression des 1000 m deau de
forage), alors que la pression lithostatique ne sera que de
2,5.107 Pa lextrieur du tube. Un formidable cart de
pression de 3,5.107 Pa ! Cette surpression est normalement
accommode par le tubage multiple et la cimentation du puits.
Cependant, la moindre fuite dans le tubage du puits entre le
compresseur et la couche impermable cible, de leau et ses
additifs se dispersera irrversiblement dans les roches
environnantes, avec tous les risques de pollutions des nappes
phratiques profondes que cela comporte. La chute de pression
anormale lie une fuite entranerait un arrt rapide de
linjection, ce qui limiterait le volume deau perdue , limitant,
sans lempcher, la pollution.
La fracturation hydraulique est une technique lourde. La
direction de propagation des fractures est influence par le
champ de contraintes local, par les anisotropies de la roche
(plans de stratification, fractures pr-existantes). Matriser la
direction et la longueur des fractures sera trs difficile, mme si
lon peut suivre depuis la surface cette propagation grce des
coutes de microsismique. Quil y ait une fracture qui sorte du
niveau cible impermable, ou rejoigne inopinment une faille
ou zone de fracture pr-existantes (permables) qui avait
chapp la vigilance des gologues, et dnormes quantits
deau pollue par les additifs se disperseront irrversiblement
dans les roches environnantes, avec tous les risques de
pollutions des nappes phratiques profondes que cela
comporte. Du gaz pourra aussi schapper et rejoindre roches
et nappes phratiques voisines.
Risques potentiels et accidents rels
La perturbation des cosystmes et le mitage des paysages
sont intrinsques lexploitation dune ressource diffuse,
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comme cest le cas des gaz de schiste. Ces dgradations sont


donc invitables, mme si la situation franaise ventuelle
serait bien moins mauvaise que la situation amricaine, du fait
de lgislations franaise et europenne plus contraignantes
pour limiter les impacts environnementaux.
Les autres risques, notamment les risques de pollution, sont
thoriquement vitables si toutes les prcautions sont prises et
respectes 100%, si la technique de la fracturation
hydraulique est parfaitement matrise Si ces risques sont
vitables en thorie, le pass montre quils ne sont pas virtuels
et nont pas toujours t vits. Le web abonde dexemples
(beaucoup aux USA), allant de pollutions de nappes
phratiques des fuites de gaz vers les nappes phratiques qui
font que, parfois, leau du robinet senflamme chez des
particuliers Les compagnies qui souhaitent oprer en France
disent que les USA nont pas toujours t un bon exemple,
quils ont essuy les pltres, que les contraintes
environnementales y sont moins strictes quen France, quelles
(les compagnies) tireront leon des difficults rencontres aux
USA Vu le nombre trs lev de forages ncessaires (60 000
ce jour aux USA), des accidents dabord industriels, devenant
rapidement cologiques, paraissent statistiquement
invitables, et ce, sans prendre en compte les insuffisances (on
ne peut pas tout prvoir) et/ou les ventuelles liberts prises
avec les rglementations ayant engendr des pollutions
importantes. Le pass rcent nous a montr ce qui pouvait
arriver quand des grandes compagnies ptrolires et/ou leurs
sous-traitants, pour faire des conomies, ne respectaient pas
les prcautions dusage et/ou les rglements en vigueur (par
exemple, une plate-forme qui explose dans le golfe du Mexique
en 2010, un ptrolier qui se brise au large de la Bretagne en
1999). Non-respect des rglementations heureusement
sanctionnes mais pollutions malheureusement bien relles.
Non-respect des rglementations heureusement sanctionnes
mais pollutions malheureusement bien relles.

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Conclusion
Que conclure de tout cela ? En rsumant et simplifiant, on voit
que, comme pour toute activit industrielle, les aspects
positifs des gaz se schiste sont principalement de nature
conomique et politique, et que les aspects ngatifs sont
principalement de nature cologique et socitale. Les enjeux
conomiques et politiques sont considrables. les
proccupations cologiques et environnementales sont
justifies. Des missions dinformation sont en cours, des dbats
commencent et continueront certainement davoir lieu
lavenir. chacun dentre nous dy prendre part de manire
active et constructive. Cest chaque citoyen, en effet, une fois
correctement inform, de donner son avis, en pondrant
avantages et inconvnients, en essayant de garder une vision
long terme et de dfendre lintrt gnra

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