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Introduo aos computadores

Este manual pretende sistematizar vrios conceitos fundamentais relativos a computadores


pessoais sem entrar em muitos pormenores tcnicos.
Os componentes mais decisivos num computador so o processador, a memria, o disco
rgido e a placa de vdeo.
So indicadas algumas referncias para explicaes mais detalhadas.

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Os componentes de um computador pessoal

Na imagem abaixo pode ver-se uma indicao esquemtica das ligaes entre os diversos
componentes de um computador. A lista de ligaes tm aumentado ao longo dos ltimos
anos.

No corao de um computador est o "chipset" que o que determina qual o processador,


memrias e diverso tipo de hardware que o sistema pode ter.

Actualmente este dividido em duas partes. Uma parte est ligada ao processador,
memria e placa de vdeo estando a outra parte ligada a todos os restantes perifricos.

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Processador

O processador onde processada a informao dentro do computador e consiste num


pequeno chip colocado na placa-me.

A Intel domina cerca de 80% do mercado dos processadores para computadores pessoais
sendo a maior parte dos restantes 20% da AMD. A IBM/Motorola fabrica actualmente os
processadores dos Macintosh.

No entanto nos computadores de marca branca vendidos a retalho a AMD j ultrapassou a


Intel nos EUA.

O processador mais rpido neste mercado costuma ter entre 2 a 3 vezes o desempenho do
processador mais lento e ser equivalente ao processador mais lento ao fim de 2 anos. O seu
preo costuma ser 10 vezes mais caro que o processador mais lento sendo uma das peas do
computador que se desvaloriza mais rapidamente.

Qualquer processador venda actualmente milhares de vezes mais rpido que os dos
primeiros PC's.

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Tirando jogos recentes, tratamento de vdeo, bases de dados pesadas e aplicaes


especficas complexas qualquer processador capaz de desempenhar de forma igual a
maior parte das tarefas que se executam num computador pessoal.

Os processadores actuais conseguem processar vrias instrues em simultneo. O


processador extremamente rpido a executar instrues sendo o problema principal para
aproveitar a sua velocidade fornecer-lhe dados e instrues suficientes para que no fique
parado.

Nos processadores actuais isto feito com a existncia de memrias no prprio


processador, as chamadas "cache" de nvel 1, nvel 2 e j nvel 3. Por exemplo, a diferena
actual entre os novos Celeron e os Pentium IV consiste s no tamanho da memria "cache"
mas que causam diferenas de desempenho importantes.

O processador muito mais rpido a ler e escrever informao do que a memria ou o


disco. As memrias "cache" permitem que se guarde informao quando o processador est
mais ocupado a fazer clculos mais pesados para evitar que fique espera de ler a
informao da memria quando necessita.
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Por outro lado a velocidade com que conseguem aceder memria exterior e o tipo de
instrues que conseguem executar tambm pode influenciar de alguma forma a velocidade.
O Pentium IV tem 42 milhes de transstores e alm da parte do processador propriamente
dito composto pela memria "cache" e um sem fim de circuitos especais feitos para
melhorar o desempenho do processador em diversas tarefas (clculos aritmticos por
exemplo).

De uma forma simplista um transstor consegue fazer o equivalente a um interruptor


elctrico que permite acender ou apagar uma luz. A velocidade de um processador consiste
na velocidade com possvel acender e apagar a "luz". Um processador a 4 Ghz (Gigahertz)
consegue "acender e apagar a luz" 2 000 milhes de vezes por segundo.

Os AMD Sempron tm uma velocidade equivalente aos Intel Celeron enquanto os AMD
Athlon 64 tm uma velocidade equivalente aos Pentium IV. Para a mesma velocidade de
relgio os primeiros so cerca de 10% mais lentos que os segundos.

Os processadores da AMD trabalham a uma velocidade de processamento cerca de 30%


mais baixa mas conseguem o mesmo desempenho do Intel.

Para uso especficos poder ter processadores mais adequados. Por exemplo, deve evitar
celeron's antigos para trabalhar em desenho a 3D.

Para portteis existem variaes destes processadores que se distinguem por um consumo
de energia mais baixo.

A ttulo de exemplo refira-se que um computador de bolso Palm Pilot que permite tomar
notas e fazer vrias coisas tem um processador que funciona a 20 Megahertz.

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Arrefecimento

Nos processadores actuais a quantidade de energia dissipada pode ultrapassar 100 watts o
que equivalente ao calor produzido por uma lmpada normal. Como o processador tem uma
temperatura mxima de funcionamento isso obriga a que haja ventoinhas para arrefecer o
sistema pelo que normalmente isso que se v.

Existem modelos mais silenciosos ou arrefecidos a gua.

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A memria

A memria de um computador onde se armazena a informao. Existem vrias


classificaes para a memria. Tem-se a memria voltil, cujo contedo desaparece quando
se desliga o computador, e memria no voltil que permite ter informao armazenada
permanentemente. Tem-se ainda memria ROM e memria RAM assim como outros tipo de
memria intermdios. A capacidade da memria traduz-se na quantidade de informao que
nela se consegue armazenar.

A memria pode-se encontrar na forma de:

Circuitos integrados (Chips)

Vrios tipos de discos e disquetes.

Cassetes

Existem ainda sistemas de armazenamento tipo Jukebox para grandes quantidades de


informao.

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Capacidade da memria

A capacidade da memria corresponde quantidade de informao equivalente. A mais


pequena unidade de memria o bit (BInary digiT - dgito binrio) que corresponde a um 0
ou um 1. As medidas mais utilizadas e a sua equivalncia fsica so:

bit = dgito binrio. Equivale a um interruptor ou boto.

byte = conjunto de 8 bits. Equivale a um caracter.

kilobyte (kb) = 1024 bytes. Equivale a uma pgina A4.

megabyte (Mb) = 1024 kilobytes. Equivale a um livro grande.

gigabyte (Gb) = 1024 megabytes. Equivale a uma biblioteca.

terabyte (Tb) = 1024 gigabytes. Equivale a 200 filmes em DVD

Em gria usam-se os termos kapas, megas e gigas.


Circuitos integrados - memria
Os circuitos integrados so componentes electrnicos sem partes mveis. O acesso quase
instantneo e a transferncia de informao deste tipo de memria muito mais rpida do
que num disco.

O desempenho do computador depende, alm de outros factores, da quantidade de


memria que o sistema possui porque os programas, quando arrancam, so lidos do disco
para memria RAM e correm a partir desta. Se o programa e os nossos dados no couberem
todos na memria, parte destes continuam em disco e so carregados medida que forem
necessrios, pelo que existe um processo de leitura e de escrita no disco rgido que baixa
as performances gerais do computador.

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Quantidade de memria
A quantidade de memria RAM que um computador deve ter depende dos programas com
que se pretende trabalhar e do seu oramento. A quantidade de memria habitual ou
necessria tem, mais ou menos, duplicado a cada 2 ou 3 anos.

O Windows 2000 o sistema operativo mais utilizado em 2004 e os 256 Mb de RAM que
vm actualmente com qualquer computador so suficientes para se trabalhar com ele ou
com o Windows XP. No entanto para estar mais vontade actualmente recomenda-se os
512 Mb.

As novas verses de memria exigindo novos tipos de ligaes costumam surgir a cada 2 ou
3 anos pelo que durante esse tempo normal que encontre venda memrias e que possa
aumentar a capacidade do seu computador.

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Os tipos de memria RAM

Existem neste momento comercializam-se vrios tipos de memria RAM.

SDRAM - 133 Mhz - Comea a estar obsoleta.

DDRAM - 333/400/466 Mhz - Uma evoluo da anterior mas com o dobro de


largura de banda.

DDR2 - 533/667 Mhz - As memrias mais rpidas que esto a comear a ser
introduzidas no mercado.

RDRAM - 400/533/800/1200 Mhz - A memria que foi introduzida com os Pentium


IV. vendida aos pares.

A memria cerca de 1000 vezes mais rpida que o disco pelo que se um sistema tiver
pouca memria ficar extremamente lento. A memria a parte do computador mais fcil
de actualizar.

necessrio que a motherboard esteja preparada para o tipo de memria. Uma memria
mais rpida pode fazer que o computador seja 5 a 10% mais rpido.
Circuitos integrados - outras memrias
Existem vrios tipos de memria em circuitos integrados:

ROM - Contm programas que no podem ser alterados e que se destinam, por
exemplo, a testar os vrios componentes do computador.

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CMOS - Contm informao acerca da configurao do computador. A informao


pode ser alterada mas no desaparece quando se desliga o computador.

RAM cache - Um tipo de memria RAM mais rpida que usada como uma espcie
de reservatrio para que o processador no fique muito tempo espera de dados.
Os prprios processadores tambm j tm caches internas.

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Discos slidos

Neste momento existem discos em forma de porta-chaves ou caneta que permitem


transportar de 32 Mb a 8 Gb. So muito mais prticos que as disquetes e podem-se ligar
qualquer computador desde que tenha uma porta USB.

Os discos slidos mas so compostos por circuitos integrados e so rpidos, pequenos e


caros. So usados em portteis e em mquinas fotogrficas digitais. No tm partes mveis
As memrias slidas existem em diversas verses (pode ver fotografias e preos
carregando nos links indicados):

Compactflash

Smartmedia

Multimedia

Secure Digital

Memory Stick

Microdrive

Compact Disk

Os leitores deste tipo de memrias comeam a surgir em especial em portteis e custam


pouco mais do que um leitor de disquetes.

Uma vantagem que estes cartes servem por exemplo, em mquinas fotogrficas digitais
e deste modo podem-se passar facilmente para o computador.

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Discos e disquetes

Para guardar os programas e os trabalhos realizados, utilizam-se vrios tipos de suporte de


armazenamento sendo todos eles constitudos por um elemento de leitura / escrita e por
um controlador:

Discos magnticos

CDs e DVDs

Disquetes

O custo de armazenamento de informao nestes tipos de suporte menor que o custo


armazenamento em papel e permite maior facilidade de acesso, transporte e reduo do
espao fsico necessrio.

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Discos magnticos

O disco magntico, tambm conhecido por disco duro ou disco rgido, onde se instala a
maior parte dos programas e onde se armazena todo o tipo de informao e trabalhos
elaborados.

Os principais parmetros para avaliar os diferentes discos so:

Velocidade de transferncia de dados - 20 a 70 megabyte por segundo

Tempo mdio de acesso (a um ficheiro) - 3 a 12 milisegundos

Capacidade - 80 a 400 gigabytes (2004)

A tendncia que a capacidade dos discos seja cada vez maior sem aumentarem de
tamanho fsico, com maiores velocidade de transferncia e menores tempos de acesso.

O disco composto internamente por um ou mais pratos, que rodam a velocidades muito
elevadas (5 400 rpm, 7 200 rpm, 10 000 rpm e 15 000 rpm), e por braos com cabeas de
leitura e escrita que se movimenta a uma distncia muito reduzida da superfcie magntica
dos pratos em rotao. A transferncia de informao gerida pelo controlador.

Regra geral, a capacidade de armazenamento dos discos tem duplicado a cada 18 meses
mantendo-se o seu preo. Normalmente existe uma capacidade mnima venda e a melhor
relao preo/espao est em discos com 2 ou 3 vezes essas capacidade.

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No caso dos portteis os discos so mais pequenos em vez de 3,5 polegadas so de 2,5
polegadas sendo que as capacidades actuais variam entre 30 Gb e 100 Gb sendo o preo dos
mesmos cerca de 4 ou 5 vezes mais elevados que os discos normais para a mesma
capacidade.

Existem adaptadores que permitem acrescentar e retirar discos, normais, directamente no


computador sem ter que abrir a sua caixa. Existem tambm caixas para colocar discos que
se podem ligar por USB ou SATA e serem usados para transporte de informao de um
local para outro. No caso de um porttil a forma mais barata de conseguir guardar um
grande volume de informao.

Podem-se usar controladores especiais do tipo RAID os quais permitem ao usar vrios
discos ter redundncia dos dados ou ter velocidades de acesso e de transferncia
superiores.

Os discos SCSI, IDE e SATA no mximo conseguem garantir individualmente taxas de


transferncia entre 50 a 100 megabytes por segundo no estando portando o
estrangulamento da velocidade dos discos nos controladores ou tipo dos mesmos a menos
que se tenha vrios discos ligados.
O controlador feito para um tipo de barramento e os mais divulgados so:

EIDE

Permite ligar at 4 perifricos IDE ou EIDE. A velocidade normal actual

de 100 megabytes por segundo e existe a 133. Houve verses de 33 e 66


megabytes por segundo.

SCSI

Permite ligar at 7 perifricos e permite a comunicao directa entre eles.

Tem verses que permitem velocidades de 80, 160 e 320 megabytes por minuto.
mais caro.

SERIAL ATA

Permite uma velocidade de 150 megabytes por segundo, permite

efectuar a ligao de discos com o computador ligado e os cabos de ligao


parecem-se com um fio grosso em vez de fitas.

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CD - ROM, CD - RW, DVD, DVD-RW

Todos estes equipamentos so baseados em tecnologia ptica e so actualmente a forma


habitual de transportar informao.

Os leitores de CD-ROM esto a ficar obsoletos sendo o leitor de DVD o seu substituto
natural. Estes equipamentos so baratos mas no permitem gravar informao. Um CD pode
ter 700 megabytes o que equivale a cerca de 400 disquetes mas custa o mesmo que 1
disquetes. Em termos comparativos o mesmo espao num disco rgido pode custar o
equivalente a 2 disquetes.

O acesso informao feito a uma velocidade semelhante aos discos rgidos. A indicao
de 52x indica que o leitor de CDs consegue ler a informao at 52x mais depressa que um
leitor de CDs de musica. Num DVD a indicao 16x indica que consegue ler a informao 16x
mais rpida que um leitor de DVDs de sala.

Os gravadores de CD-ROM, CD-RW, so cerca de 2 vezes mais caros que os leitores


(2004). A maior parte dos gravadores actuais permite gravar uma vez CD-R's e regravar
at 1000 vezes CD-RW (que so mais caros). Estes aparelhos so mais lentos a gravar do
que a ler tendo os mais caros velocidades mais altas. Uma cpia integral de um CD num

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gravador 52x demora cerca de 2,5 minutos. Os gravadores devero continuar a inundar o
mercado j existindo mquinas fotogrficas com eles.

Existem gravadores de CD-RW que tambm funcionam como leitores de DVD e isto dever
ser o mnimo a colocar num novo computador actualmente.

Os DVD tm 4,7 Gigabytes de capacidade o que permite ter um filme. Os gravadores so


igualmente 3 ou 4 vezes mais caros. Um DVD leva a informao de 7 CD's e custa cerca do
dobro. A mdio prazo substituiro os gravadores de vdeo.

Existem neste momento gravadores de DVD de dupla camada que permite em gravar o
dobro da informao num DVD mas o custo destes DVD's e a velocidade mais reduzida
ainda so obstculos ao seu uso.

Prev-se para breve gravadores de DVD com capacidades entre 25 e 30 gigabytes por
disco.

Existem ainda outros tipos de discos pticos e magneto pticos mas a evoluo dos discos
rgidos e dos gravadores de CDs e DVDs tem reduzido a sua importncia.

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Disquetes

A grande maioria dos computadores pessoais tem um leitor de disquetes.

O leitor de disquetes centenas de vezes mais lento que um gravador de CDs ou que um
disco estando em desuso.

No entanto por questes de compatibilidade ainda so mantidas.

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Motherboard, placa principal ou placa me

O "chipset" est integrado na "Motherboard que onde todas as outras placas sero
ligadas. As motherboard baseadas no mesmo chipset tem habitualmente muitas
caractersticas comuns.

Os bancos de memria nela existentes determinam o tipo e a quantidade mxima de


memria RAM que se pode utilizar, enquanto os slots de expanso determinam o nmero
de placas que se podem ligar e de que tipo. Algumas j trazem includas placas de vdeo,
placas de som, placas de rede, etc.

Estas placas permitem funcionar com vrios processadores do mesmo tipo. Mas regra geral
abrangem s uma gerao de processadores.

Para processadores da AMD existem neste momento venda motherboards para Socket A
(antigos processadores Duron e Athlon XP) e Socket 754 e 939 para os novos Sempron e
Athlon 64.

Para processadores Intel existiu durante algum tempo apenas o Socket 478 e desde h
alguns meses o Socket LGA 775.

Estes nomes tm a ver com o tipo de encaixe do processador pelo que um processador s
servir num tipo especfico de motherboards.

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As verses de motherboard mais recentes costumam ter mais funcionalidades e ser mais
caras.

Nos portteis e mini-computadores a "Motherboard" j vm includa no sistema.

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Tipos de ligaes

A comunicao de dados dentro do computador feita atravs dos barramentos existentes


na placa principal. Os barramentos esto colocados entre o processador, a memria e os
slots de comunicao com os perifricos.

Estes barramentos distinguem-se na sua capacidade de transferncia de informao. Os


tipos de barramentos e ligaes mais normais so:

PCI

Permite at 132 megabytes por segundo a 32 bits. Permite configurar

automaticamente os perifricos, o chamado Plug-and-play.

PCI-Express

Permite uma velocidade at 200 megabytes por segundo por linha.

Existir suporte at 32 linhas. Existe nas motherboards mais recentes mas para j
ter aplicao s para placas grficas.

AGP

Existe em vrias verses:

2x (533Mbps)

4x (1.07Gbps)

8x (2.1Gbps)

USB 1.1

Permite at 12 megabytes por segundo mas possvel ligar e desligar

perifricos com o sistema ligado. Permite ligar at 127 perifricos.

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USB 2.0

Similar ao anterior mas com uma velocidade de 480 megabytes por

segundo.

1394

Permite uma velocidade de 400 megabytes por segundo. Usa-se para ligar

cmaras de vdeo por exemplo. A verso 1394b permite 800 megabytes por
segundo.
A quantidade de informao trocada entre os perifricos e para o processador varia muito.
Por exemplo, o teclado s passa um ou dois bytes por tecla carregada enquanto que mostrar
um video implica a passagem da cor de todos os pontos do ecr pelo menos 25 vezes por
segundo.

Uma das grandes diferenas entre os PC's e os grandes sistemas est no desempenho dos
barramentos. Por exemplo um computador Sun E10 000 apresenta velocidades de
transferncia interna de dados na ordem dos 80 gigabytes por segundo enquanto um Athlon
64 pode no mximo chegar aos 8 gigabytes por segundo.

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Caixa

A caixa um dos elementos que determina o aspecto exterior do computador. O seu


tamanho no tem nada a ver com as capacidades e performances do computador e a na
grande maioria dos casos, o seu espao interior encontra-se vazio.

S nos computadores portteis que o espao todo aproveitado, para facilitar o seu
transporte.

Em relao ao tamanho das caixas, estas podem ser essencialmente de 3 tipos de caixa:
tower (torre), mini-tower (mini-torre) e desktop (caixa horizontal). A diferena entre elas
est no espao que contm para colocar discos, leitores de cassetes, CD-ROM e entre
outro hardware. A escolha do tamanho da caixa deve ter em considerao a quantidade de
hardware com que se pretende equipar o computador.

A caixa tem, normalmente, uma fonte de alimentao, um altifalante, alguns botes


externos e LED's.

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Actualmente comeam a surgir caixas muito pequenas que ocupam menos espao e que j
trazem quase todos os componentes bastando acrescentar o disco, a memria e o
processador.

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Portteis

Actualmente a venda de computadores portteis nos EUA j ultrapassou em valor a venda


de computadores "normais".

No caso dos computadores portteis estes apresentam todas as caractersticas dos outros
computadores numa forma mais compacta.

Alm das caractersticas dos diversos componentes que so apresentadas abaixo no caso
dos portteis existem outras caractersticas a ter em conta que so o peso, o tamanho e a
autonomia da bateria.

Os principais problemas so o preo mais elevado, a expansibilidade reduzida e a maior


dificuldade em substituir ou reparar componentes.

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Unidades de alimentao contnua

Por vezes h falhas de corrente e todo o trabalho que se esteve a fazer desde a ltima vez
que se mandou guardar desaparece. Essas falhas podem ser causadas por tropear num fio
ou por um relmpago. As unidades de alimentao contnua ou UPS, permitem no ser
afectado por estas falhas e so importantes, em especial, para computadores que
funcionem como servidores de uma rede.

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Os perifricos

Os perifricos so todos os componentes que permitem que o computador comunique com o


exterior. Podem-se classificar como sendo:

Perifricos de entrada - Para fornecer dados ao computador.

Perifricos de sada - Para obter dados do computador.

Outros perifricos - Para fornecer e obter dados.

A comunicao com perifricos que no estejam dentro da caixa do computador pode ser
feita por fios ou por raios infra-vermelhos. Os que estiverem dentro da caixa consistem
numa placa que se insere num slot de expanso.

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Perifricos de sada

Os perifricos de sada so aqueles que recebem os dados do computador e os apresenta


para o utilizador. Todos os computadores pessoais tem um ecr sendo o sinal que enviado
para o ecr controlado pela placa de vdeo. A impressora permite transpor os dados
recebidos do computador para papel o resultado do trabalho realizado. Existem outros
perifricos de sada como sejam as plotters. O computador pode ainda controlar mquinas
e equipamentos de todo o tipo desde que estes permitam a ligao. Os edifcios inteligentes
so exemplos deste tipo de sistemas.
Ecr ou monitor

O ecr do computador onde a maior parte da informao mostrada ao utilizador.


Actualmente, a maioria dos ecrs so policromticos sendo o tamanho mais difundido
actualmente de 17" (polegadas) de diagonal (51 cm). No caso de portteis usual ecrs mais
pequenos. Em sistemas mais orientados para grficos usam-se ecrs de 19", 20", 21", 22" e
24" ou dois ecrs. O ecr limita a resoluo mxima que se pode ter. Num ecr de 17"
habitual trabalhar-se com uma resoluo de 1024x768. Uma televiso tem uma resoluo no
sistema PAL de 768x560.

No entanto metade dos visitantes desta pgina ainda usam uma resoluo de 800x600.
A qualidade do ecr muito importante para os olhos do utilizador, e em especial para
artistas e designers. Deve-se escolher um ecr de baixa radiao e com boa qualidade de
imagem. Existem ainda filtros que permitem proteger mais os olhos.
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Os ecrs de cristais lquidos (LCD) custam em mdia o dobro de um ecr normal


equivalente.

Um ecr de 15" LCD equivalente a um de 17" porque neste ecr medem a medida efectiva
visvel e no o tamanho mximo do cinescpio.

Os ecrs LCD esto preparados para trabalhar numa resoluo apenas. Noutras resolues
a qualidade de imagem fica pior.

O ngulo de viso, o contraste mximo, a luminosidade, a quantidade de cores e o tempo de


resposta num ecr de LCD's regra geral inferior ao de um ecr convencional mas cansa
menos a vista.

Se usar o computador para jogos use um ecr tradicional se for para trabalhar o LCD tem
vantagens.

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Placa de vdeo

A placa de vdeo de um computador controla o sinal de vdeo que enviado para o ecr. A
memria existente na placa de vdeo determina as resolues que se tm no computador
(desde que o ecr permita) e a velocidade de refrescamento de imagem.

A maior parte das placas suporta hoje as resolues de ecr suportadas por um ecr de
qualquer tipo. Alm disso a velocidade com que as imagens so mostradas j ultrapassou a
velocidade com que as pessoas conseguem distinguir as alteraes, pelo menos a 2
dimenses.

O olho humano incapaz de percepcionar alteraes muito rpidas de imagem. Os filmes


mudos tinham cerca de 10 imagens por segundo e as televises actuais 25 imagens por
segundo.

As placas mais caras actualmente distinguem-se pela sua velocidade e capacidade de


mostrar imagens a 3 dimenses o que importante em jogos tri-dimensionais. Alm disso
permitem a aplicao em tempo real de clculos do efeito da luz, alisamento de imagem,
aplicao de padres e outras caractersticas que tornam os jogos mais realistas.

Num computador pensado para jogar mais importante e pode custar mais a placa de vdeo
do que o processador.

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No entanto a escolha de uma placa grfica mais avanada um tema s por si. De reparar
que algumas placas permitem gerar a 3 dimenses mais de 100 ecrs por segundo o que
comea a ser intil.

O que distingue de momento as placas so outras caractersticas como a capacidade de


descodificar vdeos DVD, mostrar 2 ecrs, gerar automaticamente texturas, simular o
efeito da luz em 3 dimenses, etc.

As melhores placas de vdeo so cerca de 10 vezes mais rpidas em jogos 3-D que as placas
normais e permitem jogar com resolues muito elevadas.
Modelos existentes:

64 megabytes - Verso base.

128 megabytes - Permite resolues mais elevadas mas em especial tem espao em
memria para guardar texturas e fazer o clculo mais realistas de imagens a 3
dimenses.

256 megabytes - O estado da arte actual

Algumas motherboards j trazem includa a placa de vdeo. Se no pretende jogar a 3


dimenses esta placa suficiente.

As placas de vdeo fazem o varrimento da imagem vrias vezes por segundo, quanto mais
alto o valor da frequncia de varrimento mais estvel ser a imagem com menos cintilao
(Excepto se estiver a usar um ecr de cristais lquidos onde a imagem fixa). Este valor
condicionado pelas caractersticas do ecr. Dever ser sempre superior a 75 Hertz.
Existem placas que incluem sintonizador de televiso e permitem fazer com que o
computador funcione como um gravador de vdeo.

Os novos gravadores de DVD com disco rgido iro substituir os gravadores de vdeo.

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Impressoras

As impressoras so perifricos que permitem passar o trabalho feito no computador para


papel ou acetatos. Existem vrias tecnologias de impresso, que diferem entre si no custo,
na qualidade de impresso e na velocidade. O parmetro mais importante na qualidade de
impresso a resoluo a qual costuma vir indicada em DPI. Actualmente as impressoras
mais difundidas so de jacto de tinta havendo tambm impressoras LASER.

A mxima qualidade em termos de impresso conseguida em tipografias ou com


fotocopiadoras a cores com ligao a computador. Uma tipografia imprime normalmente
imagens com uma resoluo de 2400 DPI ou superior.

Nas impressoras a cores a resoluo costuma indicar o nmero de pontos de tinta mximo
que conseguem colocar. Como para obter um ponto de cor so necessrios 3 cores de tinta
a resoluo efectiva muitas vezes apenas um tero da anunciada.
Impressoras de jacto de tinta

A evoluo das impressoras jacto de tinta tem sido enorme. As impressoras de jacto de
tinta possibilitam tem uma boa qualidade de impresso a cores e preto e branco. Com papel
especial e nalguns modelos possvel obter uma qualidade idntica s fotografias.
O custo inicial destas impressoras baixo mas o custo dos consumveis pode ser elevado.
normal que um cartucho dure s 500 folhas.

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Impressoras Laser

As impressoras LASER tm elevada qualidade de impresso, rapidez e so capazes de lidar


com grandes volumes de trabalho. Nalguns locais usa-se a impressora LASER em vez da
fotocopiadora para obter cpias de documentos de elevada qualidade. Este tipo de
impressora permite imprimir entre 8 a 50 pginas por minuto, e um nico toner serve para
entre 5.000 a 15.000 folhas. A impressora por vezes ligada a vrios computadores
atravs duma rede ou de um partilhador de impressora estando alguns modelos equipados
com vrios alimentadores de 500 folhas cada um. A diferena para as impressoras de jacto
de tinta nota-se em especial na uniformidade da tinta no papel e na impresso de
fotografias a preto e branco. Nas impressoras laser no existe grande diferena de
velocidade entre a impresso de imagens e de texto. A resoluo tpica das impressoras
LASER actuais de 1200 DPI. Tambm j existem modelos a cores.
Impressoras multifunes

As impressoras multifunes so as impressoras que conjugam num s aparelho scanner,


impressora e por vezes FAX. Estas impressoras tem a vantagem de ocupar menos espao
que o conjunto dos componentes e podem ser usadas como fotocopiadoras mesmo sem estar
ligadas a um computador.

A maioria dos modelos mais recentes permite sem ligar o computador tirar cpias e fazer
ampliao de fotografias a cores com bons resultados.

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Plotters

Os Plotters so utilizadas para efectuar impresses de mapas cartogrficos, de plantas


arquitectnicas, e para desenhos tcnicos em geral. So um instrumento essencial em
qualquer gabinete de desenho.

As Plotter jacto de tinta tornaram as restantes obsoletas.

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Perifricos de entrada

Teclado

O teclado serve para escrever e introduzir comandos e dados no computador. Tem teclas
semelhana de uma mquina de escrever e tem ainda teclas especiais e um teclado numrico
auxiliar direita. Por vezes necessrio utilizar combinaes de teclas para efectuar
certos comandos.

Os teclados ergonmicos permitem ter um menor cansao ao trabalhar com o computador.


Existem teclados sem fios que permitem que a pessoa possa trabalhar mais afastado do
computador.
Ratos e Trackball
O rato a forma mais habitual de controlar um cursor que existe no ecr. Com o rato podese marcar pontos ou dar comandos. Os ratos podem ter 2 ou 3 botes sendo mais usado o
do lado esquerdo. A Trackball como um rato invertido onde o utilizador desloca
directamente a esfera.
Entre os vrios ratos no existem grandes diferenas. Os problemas mais comuns so mau
contacto devido ao fio de ligao do rato e a sujidade. Deve-se limpar periodicamente a
esfera e os roletes do rato. Nos ratos pticos no existe este problema.
Existem ainda Trackpad que so tapetes sensveis ao toque, sem partes mveis, e que tem
a mesma funcionalidade do rato.

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"Joystick"

Um Joystick uma espcie de manpulo que costuma ser utilizado nas mquinas de jogos.
No entanto a sua utilizao foi adaptada para os computadores pessoais. Permitem
substituir as teclas direccionais do teclado, e mais algumas. Em simuladores de voo
funciona como a manche dos avies enquanto noutros jogos permite indicar as direces
em que o jogador se movimenta. Outra caracterstica permitir definir botes para tiros
automticos evitando a necessidade de estar constantemente a carregar nalgumas teclas.
Tambm existem volantes, pedais, luvas e outros tipos de acessrios para simular jogos.
TouchScreen
Existem ecrs especiais que permitem que se faa indicaes, carregando ou colocando o
dedo, na zona pretendida. Este tipo de ecr utilizado, por exemplo, em postos de
informao ao pblico e permitem que uma pessoa v carregando em vrias partes do ecr
por forma a obter mais informaes.
Mesas digitalizadoras

As mesas digitalizadoras so usadas, especialmente, em programas grficos. Uma mesa


digitalizadora permite marcar pontos sobre um desenho de forma a pass-lo para o
computador. Alguns programas permitem configurar a mesa digitalizadora definindo
comandos associados a determinadas zonas da mesa. Na imagem tem-se 4 botes e uma
mira. Existem outros modelos com 16 botes ou mais. Estes botes tambm podem ser
definidos para efectuar vrias operaes.

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Existem mesas digitalizadoras de tamanho at A0. As maiores destinam-se digitalizao


de mapas obtidos de fotografia area.
Canetas
Existem vrios tipos de canetas que podem ser ligadas e utilizadas em conjuno com os
computadores. Este equipamento costuma ser utilizado para desenhar mo livre com o
auxlio de uma mesa digitalizadora ou no ecr. Existem canetas com sensores de presso o
que permite simular a presso do lpis ou do pincel, estando portanto dirigidas
especialmente para designers e artistas grficos. Uma assinatura feita com uma caneta
deste tipo possibilita a sua fcil duplicao e falsificao com todos os problemas da
decorrentes.

So especialmente indicadas para quem trabalhe todo o dia com o rato por oferecerem
menos riscos de leses dos pulsos.

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Outros perifricos

Modem-Fax

Modem-Fax um perifrico que permite receber e enviar informao atravs de uma linha
telefnica ligada ao computador. O seu preo muito inferior ao de um fax mas, no caso
dos modelos internos, necessrio ter o computador ligado para funcionar com esta placa.
Um fax pode ser enviado directamente a partir dum processador de texto e recebido sob
a forma de um ficheiro de imagem que pode ser guardado em disco ou impresso. Pode-se
enviar FAX a cores.

J o modem permite enviar ficheiros dum computador para outro. Um modem a 28 800 bits
por segundo demorar cerca de 5 minutos a passar um ficheiro de 1 megabyte enquanto um
de 56 K bits por segundo demorar cerca de metade. Os modem mais evoludos funcionam
tambm como gravadores de chamadas, atendedores de voz e caixas de mensagens de voz.
A ligao de banda larga apresenta velocidade desde 256 Kb a 2 Mb pelo que uma ligao
dedicada de banda larga muito mais rpida. A ligao normal de Netcabo (640 kbps)
permite velocidades de transferncia de at 70 Kb/s comparado com 5 a 6 Kb/s de uma
ligao por modem.

A Oni apresenta a opo mais barata para zonas ADSL. A Caboviso tambm tm ofertas
melhores que a Netcabo.

As ligaes por cabo so partilhadas enquanto as ligaes ADSL so directas.


Um modem mais rpido pode no significar um acesso internet mais rpida se o servidor
ao qual se pretender aceder estiver congestionado.
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Redes

Placas de rede
Se no mesmo local tiver mais que um computador uma boa opo lig-los em rede. Atravs
desta pode enviar mensagens a outros utilizadores, aceder a ficheiros e utilizar
impressoras de outros computadores. Para funcionar com uma rede precisa de ter fios de
ligao entre eles e uma placa de rede em cada computador.

A nvel de uma empresa ter computadores designados por servidores que controlam a rede
e os servios nela existentes e so quase obrigatrios para qualquer rede com mais de 10
computadores.

A maior parte dos sistemas operativos actualmente existente suportam a utilizao de


funcionalidades de redes. Existem ainda verses dos sistemas operativos que foram
concebidas para funcionarem como servidores em rede.

J existem ligaes por infra-vermelhos, rdio e outras tecnologias que dispensam a


necessidade de fios de ligao. Os portteis Centrino incluem todos ligao sem fios.
A ligao Netcabo por exemplo tambm pode ser feita atravs de uma placa de rede ou
mesmo sem fios.

Router
Um router o equipamento que determina para que rede dever ser enviado um pacote de
dados. A forma mais fcil de implementar uma rede dando acesso internet a todos os
computadores da rede ser atravs de um router. Com os router wireless possvel ter
uma rede criada sem ter que passar fios. Para uma explicao mais detalhada

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HUB - Concentrador

No caso de ter mais que 2 PC's que pretende ligar conveniente usar um HUB. Estes
permitem ligar 8 ou 16 computadores e podem fazer com que as avarias na ligao a um PC
no afecte os outros.

Placas RDIS
Uma placa RDIS permite a comunicao entre 2 computadores a 64 ou 128 kilobits por
segundo. Nessa ligao pode-se ter simultaneamente dados, voz, texto e imagem. Permite
utilizar caixas de voz, fazer ligao directa a extenses de nmeros de telefone, videoconferncias, saber o nmero de telefone de quem est a ligar antes de atender, etc. O
estabelecimento da chamada telefnica quase instantneo o que com a maior velocidade
de transferncia de informao til para chamadas no locais.

Existem centrais telefnicas com base nesta tecnologia mais avanadas que substistuem as
antigas oferecendo ligao aos computadores.

Existem outros tipos de placas especficos para se aceder internet atravs da NetCabo
ou de ADSL as quais permite velocidades mais elevadas sem ocupar a linha telefnica.

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Placas de som

As placas de som permitem ouvir e gravar som no computador. O som gravado digitalizado
e gravado no disco. Dependendo da qualidade da gravao e da taxa de compresso, 1
minuto de msica pode ocupar 2 megabytes de espao em disco. As placas de som evoluram
sendo a maior parte capaz de oferecer uma qualidade de som equivalente ao de um CD. As
placas mais avanadas permitem com um conjunto de colunas adequado dar uma envolvncia
tri-dimensional ao utilizador ou reproduzir msica em sistema Dolby Pro Logic.

As placas da Sound Blaster so as mais difundidas e a maior parte das placas dos outros
fabricantes permitem simular estas. As placas de som so importantes para jogos e para
ouvir msica no PC.

O formato de compresso de dados MP3 permite comprimir o espao ocupado pelo som
para cerca de um dcimo do espao original. No entanto existe uma ligeira perda de
qualidade e necessrio ter um computador, um leitor de DVD ou um CD apropriado para
conseguir ouvir as msicas neste formato. Algumas placas de som tem hardware especfico
para isto.

Algumas motherboards j trazem includa uma placa de som. Neste momento as placas de
som j permitem suportar at 6 colunas em simultneo estando a concorrncia a ser feita
neste nvel de funcionalidade.

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Colunas de som

As colunas de som so o que permite ouvir o som que sa do computador. Pode-se ligar o
computador a uma aparelhagem ou outras colunas j existentes ou pode-se comprar colunas
para o computador.

Os modelos mais habituais tm 2, 3 e 5 colunas.

A terceira coluna costuma ser maior e destinada a reproduzir os baixos enquanto que com 5
colunas pretende-se criar um som envolvente para sons vindos de trs de onde se est. Isto
ser mais importante no caso de jogos.

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