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LIMPIEZA DE LA ATMOSFERA

La contaminacin atmosfrica solo puede ser evitada en los lugares de su


origen. Los gases considerados como los ms perjudiciales son el dixido
de carbono, dixido de nitrgeno, tritxido de nitrgeno, dixido de azufre y los
compuestos orgnicos.
En el caso de las viviendas, estas liberan sobre todo SO2 y monxido de
carbono. El cambio que se ha efectuado para disminuir la emisin de estos
gases se basa en la sustitucin de las calefacciones individuales por las
centrales y las de carbn por las de gas natural que es mas limpio. Tambin es
importante que las instalaciones de calefaccin se mantengan en buen estado;
esto incrementara un ahorro energtico y disminuira los gases.
El trafico rodado esta considerado como el responsable de las principales
emisiones de NO2, NO3, CO y de algunos compuestos orgnicos voltiles.
Para disminuir la cantidad de estos gases en la atmsfera se utilizan
catalizadores o mediante una combustin a bajas temperaturas. Una se las
medidas que se ha tomado es la utilizacin de gasolina sin plomo, que ha
reducido visiblemente la contaminacin debida a este elemento.
Pero la mejor solucin en este caso es la concienciacin ciudadana; el uso de
transportes pblicos y la disminucin del trfico rodado son la mejor solucin
para paliar este problema.
En el c aso de la produccin d energa, las centrales elctricas que funcionan
con carbn son las responsables de las emisiones de CO2. Entre los humos de
escape de estas centrales se puede encontrar SO2, que puede ser retenido por
un absorbente y utilizado posteriormente para la produccin de acido sulfrico.
Un uso racional de la energa elctrica supondra un ahorro en su produccin y,
por tanto, una disminucin en la contaminacin atmosfrica.
Parte de la actividad desarrollada por el ser humano en la Tierra contribuye al
fenmeno del cambio climtico, es decir, cambios en las condiciones
climatolgicas debidas a la las alteraciones de la composicin de la atmsfera.
El cese de las emisiones, o al menos su reduccin, podra contribuir a paliar
este fenmenos algo a lo que, adems, podra sumarse una investigacin de la
Universidad de Bristol, la Universidad de Manchester y el Laboratorio Nacional

Sandia de Estados Unidos en la que han trabajado en un compuesto que


podra limpiar nuestra atmsfera y, por tanto, contribuir a enfriar el planeta.
Esta nueva molcula podra ser utilizada como un potente detonante
que permita oxidar contaminantes como el dixido de nitrgeno o el dixido
de azufre (que se producen en la combustin) para poder eliminarlos de la
atmsfera de manera natural. Acaso han creado un compuesto capaz de
limpiar nuestra atmsfera? Aparentemente es lo que han realizado, o al menos
es lo que han publicado en la prestigiosa revista Science.
A pesar que este tipo de teoras se iniciaron en los aos 50, hasta ahora no se
haban podido llevar a la prctica y, segn parece, podra ser una senda a
explorar que podra suponer todo un punto de inflexin en la lucha contra el
cambio climtico. Concretamente, fue Rudolf Criegee quien enunci la teora
de la existencia de lo que llam birradicales de Criegee, un compuesto que se
puede obtener a partir del metano y el oxgeno. La deteccin de este
compuesto ha permitido comprobar lo rpido que reacciona y, por tanto, lo
rpido que es capaz de destruir las molculas contaminantes como el
dixido de nitrgeno y el dixido de azufre.
Y cmo han podido medirlo? Para poder realizar estas mediciones, los
equipos de las universidades de Manchester y Bristol han podido contar con un
aparato de medida diseado por los investigadores de Sandia (que jan utilizado
la luz de un sincrotrn de tercera generacin del Laboratorio Nacional
Berkeley). Y qu es Sandia? Esta organizacin nada tiene que ver con la fruta
de temporada estival, es una organizacin dependiente de Lockheed-Martin
que se encarga de gestionar un laboratorio (e investigar en l) que depende del
Departamento de Energa de Estados Unidos.