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So warf ich mich denn mit besonderem Fleisse auf das Studium des Englischen

und hierbei liess mich die Noth eine Methode ausfindig machen, welche die Erlernung
jeder Sprache bedeutend erleichtert. Diese einfache Methode besteht zunchst darin,
dass man sehr viel laut liest, keine Uebersetzungen macht, tglich eine Stunde nimmt,
immer Ausarbeitungen ber uns interessirende Gegenstnde niederschreibt, diese unter
der Aufsicht des Lehrers verbessert, auswendig lernt und in der nchsten Stunde aufsagt,
was man am Tage vorher korrigirt hat.
Mein Gedchtniss war, da ich es seit der Kindheit gar nicht gebt hatte, schwach,
doch benutzte ich jeden Augenblick und stahl sogar Zeit zum Lernen. Um mir sobald als
mglich eine gute Aussprache anzueignen, besuchte ich Sonntags regelmssig zweimal
den Gottesdienst in der englischen Kirche und sprach bei dem Anhren der Predigt jedes
Wort derselben leise fr mich nach. Bei allen meinen Botengngen trug ich, selbst wenn
es regnete, ein Buch in der Hand, aus dem ich etwas auswendig lernte; auf dem Postamte
wartete ich nie, ohne zu lesen.
So strkte ich allmhlich mein Gedchtniss und konnte schon nach drei Monaten
meinen Lehrern, Mr. Taylor und Mr. Thompson, mit Leichtigkeit alle Tage in jeder
Unterrichtsstunde zwanzig gedruckte Seiten englischer Prosa wrtlich hersagen, wenn ich
dieselben vorher dreimal aufmerksam durchgelesen hatte. Auf diese Weise lernte ich den
ganzen Vicar of Wakefield von Goldsmith und Walter Scott's Ivanhoe auswendig. Vor
bergrosser Aufregung schlief ich nur wenig und brachte alle meine wachen Stunden der
Nacht damit zu, das am Abend Gelesene noch einmal in Gedanken zu wiederholen. Da
das Gedchtniss bei Nacht viel concentrirter ist, als bei Tage, fand ich auch diese
nchtlichen Wiederholungen von grsstem Nutzen; ich empfehle dies Verfahren
Jedermann. So gelang es mir, in Zeit von einem halben Jahre mir eine grndliche
Kenntniss der englischen Sprache anzueignen..."
Dieselbe Methode wendete ich danach bei dem Studium der franzsischen
Sprache an, die ich in den folgenden sechs Monaten bemeisterte. Von franzsischen
Werken lernte ich Fnelon's Aventures de Tlmaque und Paul et Virginie von
Bernardin de Saint-Pierre auswendig. Durch diese anhaltenden bermssigen Studien
strkte sich mein Gedchtniss im Laufe eines Jahres dermassen, dass mir die Erlernung
des Hollndischen, Spanischen, Italienischen und Portugiesischen ausserordentlich leicht
wurde, und ich nicht mehr als sechs Wochen gebrauchte, um jede dieser Sprachen
fliessend sprechen und schreiben zu knnen.
Hatte ich es nun dem vielen Lesen mit lauter Stimme zu danken oder dem wohlthtigen
Einflusse der feuchten Luft Hollands, ich weiss es nicht: genug, mein Brustleiden verlor
sich schon im ersten Jahre meines Aufenthaltes in Amsterdam und ist auch spter nicht
wiedergekommen..."
"Endlich, am 1. Mrz 1844, glckte es mir, durch die Verwendung meiner Freunde Louis
Stoll23 in Mannheim und J.H. Ballauf24 in Bremen, eine Stellung als Correspondent und
Buchhalter in dem Comptoir der Herren B.H. Schrder & Co.25 in Amsterdam zu erhalten;
hier wurde ich zuerst mit einem Gehalt von 1200 Francs engagirt, als aber meine
Principale meinen Eifer sahen, gewhrten sie mir noch eine jhrliche Zulage von 800
Francs als weitere Aufmunterung. Diese Freigebigkeit, fr welche ich ihnen stets dankbar

bleiben werde, sollte denn in der That auch mein Glck begrnden; denn da ich glaubte
durch die Kenntniss des Russischen mich noch ntzlicher machen zu knnen, fing ich an,
auch diese Sprache zu studieren.
Die einzigen russischen Bcher, die ich mir verschaffen konnte, waren eine alte
Grammatik, ein Lexikon und eine schlechte Uebersetzung der Aventures de Tlmaque.
Trotz aller meiner Bemhungen aber wollte es mir nicht gelingen, einen Lehrer des
Russischen aufzufinden; denn ausser dem russischen Viceconsul, Herrn Tannenberg, der
mir keinen Unterricht geben wollte, befand sich damals niemand in Amsterdam, der ein
Wort von dieser Sprache verstanden htte. So fing ich denn mein neues Studium ohne
Lehrer an, und hatte auch in wenigen Tagen, mit Hlfe der Grammatik, mir schon die
russischen Buchstaben und ihre Aussprache eingeprgt. Dann nahm ich meine alte
Methode wieder auf, verfasste kurze Aufstze und Geschichten und lernte dieselben
auswendig. Da ich niemand hatte, der meine Arbeiten verbesserte, waren sie ohne Zweifel
herzlich schlecht; doch bemhte ich mich, meine Fehler durch praktische Uebungen
vermeiden zu lernen, indem ich die russische Uebersetzung der Aventures de
Tlmaque auswendig lernte. Es kam mir vor, als ob ich schnellere Fortschritte machen
wrde, wenn ich jemand bei mir htte, dem ich die Abenteuer Telemachs erzhlen knnte:
so engagirte ich einen armen Juden, der fr vier Francs pro Woche allabendlich zwei
Stunden zu mir kommen und meine russischen Declamationen anhren musste, von
denen er keine Silbe verstand.
Da die Zimmerdecken in den gewhnlichen hollndischen Husern meist nur aus
einfachen Bretern bestehen, so kann man im Erdgeschoss oft alles vernehmen, was im
dritten Stock gesprochen wird. Mein lautes Recitiren wurde deshalb bald den andern
Miethern lstig, sie beklagten sich bei dem Hauswirthe, und so kam es, dass ich in der Zeit
meiner russischen Studien zweimal die Wohnung wechseln musste. Aber alle diese
Unbequemlichkeiten vermochten meinen Eifer nicht zu vermindern, und nach sechs
Wochen schon konnte ich meinen [14] ersten russischen Brief an Wassili Plotnikow
schreiben, den Londoner Agenten der grossen Indigohndler Gebrder M.P.N. Malutin26
in Moskau; auch war ich im Stande, mich mit ihm und den russischen Kaufleuten
Matwejew und Frolow, die zu den Indigoauctionen nach Amsterdam kamen, fliessend in
ihrer Muttersprache zu unterhalten.
Als ich mein Studium des Russischen vollendet hatte, begann ich mich ernstlich mit der
Literatur der von mir erlernten Sprachen zu beschftigen.