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REVISTA PSIENCIA, 2010, 2 (1): 27-28

ENTREVISTA A MICHAEL POSNER

TEMAS EN NEUROCIENCIA COGNITIVA


TOPICS IN COGNITIVE NEUROSCIENCE
por Ana Beln Amil* y Luciano Garca**
El Dr. Michael Posner (1936-) es profesor emrito de psicologa en la Universidad de Oregon (Departamento de Psicologa, Instituto de Ciencias Cognitivas) y profesor adjunto del Weill Medical College en Nueva York (Sackler
Institute). Es reconocido por sus trabajos sobre redes neurales relacionadas
a los mecanismos de la atencin. Actualmente, se dedica al estudio de las
funciones ejecutivas y el desarrollo de la autorregulacin en nios. Adems,
investiga las variaciones de los procesos cognitivos elementales entre individuos, analizando las contribuciones de la experiencia y de la gentica.
Con motivo de su visita a Buenos Aires en marzo de 2010 en virtud de recibir su doctorado Honoris Causa por la Universidad de Buenos Aires, el Dr.
Michael Posner brind a Psiencia una breve entrevista. Agradecemos al Dr.
Sebastin Lipina su cordialidad en habernos contactado con l.

Psiencia: Su teora sobre los componentes



 


neurociencia cognitiva. La psicologa se enfrenta al problema de explicar cules son los
mecanismos que permiten la seleccin de
un estmulo por encima de los otros. Cul
es, su opinin, la relacin entre la atencin y
las funciones motivacionales?
Michael Posner: Hemos hecho progresos en el
entendimiento de los mecanismos a travs de
 
    



  
conducta. Estos mecanismos se denominan
redes atencionales. Las redes ejecutivas y de
orientacin seleccionan cules son los estmulos relevantes en funcin de los objetivos de las
personas y se encargan de mediar entre las respuestas habituales a esos estmulos y otras respuestas menos frecuentes que puedan ser requeridas por los objetivos. Aunque no sabemos
exactamente cmo los estmulos estn representados en nuestro cerebro, parece probable que dentro de nuestro sistema de memoria
se encuentre almacenado un rbol jerarquizado
de objetivos, en el cual estn representados los

objetivos inmediatos y de largo plazo. Este rbol activara los mecanismos atencionales, lo
cual produce que los estmulos relevantes y las
respuestas adecuadas a ellos adquieran predominio en un determinado perodo de tiempo.
Psiencia: Ud. se ha dedicado recientemente
 
 

 
 
entrenamiento en el desarrollo de la atencin
ejecutiva en los nios. El concepto de ambiente es bastante vago y controvertido en

 

efectos tiene la crianza en el desarrollo de la
autorregulacin?
MP: En nuestro trabajo nos hemos preocupado
por los aspectos del mundo que estn involucrados en la socializacin del nio. Son muchos, pero nos hemos enfocado en la crianza
y el cuidado parental. Desde nuestro punto de
vista, los padres (u otros cuidadores primarios)
cumplen la funcin de ser los representantes de
la cultura y la fuente primaria de socializacin
en la vida temprana (Sheese et al., 2007). Debido a que estamos interesados en los efectos del

* Licenciada en Psicologa - Universidad de Buenos Aires


** Licenciado en Psicologa (UBA) - Becario CONICET - Instituto de Investigaciones - Facultad de Psicologa (UBA)
Correspondencia: ana.amil@coband.org

TEMAS EN NEUROCIENCIA COGNITIVA


entrenamiento, tambin consideramos nuestra



  
 

  

(Rueda et al., 2005). Aunque claramente hay
otros factores ambientales que pueden ser estudiados, no los hemos considerado exhaustivamente. Nos hemos abocado a explorar cmo
ciertos factores culturales, como la calidad de
la crianza y los cuidados primarios de un nio,
interactan con las variaciones genticas e in

   
     
autorregulacin infantil.

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que la misma regin anatmica compute diferentes funciones. Conocer la naturaleza


de los mecanismos epigenticos median             


en la expresin gentica tambin es un tema
importante. Finalmente, determinar si las intervenciones sobre los mecanismos atencionales
previenen las patologas de la atencin (por
    
   



hiperactividad).
Buenos Aires, marzo de 2010

Psiencia: En su opinin, cules son los


tpicos ms apremiantes en las neurociencias actualmente?
MP: Algunos de los tpicos ms crticos hoy en
da en el campo de las neurociencias incluyen,
primeramente, el papel de los genes en la formacin de los nodos de las redes cognitivas y
emocionales bsicas. Por otro lado, conocer
si la conectividad entre los nodos de las redes
puede ser alterada por la experiencia y cmo.

    
   

 
la prioridad temporaria de los nodos, de modo

Referencias
Rueda, M.R., Rothbart, M.K. McCandliss, Saccamanno, L. & Posner, M.I. (2005) Training,
   
 
 
 

  
    velopment of executive attention. Proceedings
of the National Academy of Sciences, 102,
14931-14936.
Sheese, B.E.,Voelker, P.M., Rothbart, M.K. & Posner, M.I. (2007) Parenting quality interacts with
genetic variation in Dopamine Receptor DRD4
 

   
 
   
Development & Psychopathology, 19, 10391046.

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