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LUIS

BARRAGAN

PARAISOS PARAD ISES

LUIS BARRAGAN

PARAISOS PARADISES
TEXTO 1TEXT: JUAN MOLINA Y VED lA DIBUJOS 1 DRAWINGS: ROLANDO SCHERE

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in d Art 1Art l>lr tlnn :

llt1ydlt' S. Harrionut'tJIJ

Diseo rfico 1 Graphic Dcsign:


Rolando Schere
Traduccin 1 Translation:

Marina Mercer, Walter Seward


Proceso electrnico 1 Electronic Process:

Miguel Novillo, Angel Ferndndez


Fotocromos 1 Films:
Artes Grdftcas junior
La reproducci?n total O.,:><~~cial de este libro, no
autorizaf'\pot los edito~viola derechos reservados,
cualquieni_~jlizacin debef.~r previamente solicitada.

:)~t . : =;.-::~~~::f.:~\

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Whole .iir pari:il'reprodu~ on of this book, without

edito'~~,aurhorization, infrr~ges reserved rights; any


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~i~~~~~s,~ ] 'grisher

:f.. Asppan S.L.

ISBN 987-9474-02-3
Dep. Legal: M-36820-2001
Este libro es la reimpresin y ampliacin de la revista
CASAS INTERNACIONAL No 31
Impreso en 1 Printed in:
Artes Grficas Grupo S.A. Nicols Morales 40. Madrid
Printed in SP-ain
Agosto 1 August 200 1

La primera edicin de este libro, obtuvo


el Premio Bienall996, otorgado por el CPAU
(Consejo Profesional de Arquitectura y Urbanismo)
y laSCA (Sociedad Central de Arquitectos).
The first edition ofthis book received the Pr mi Bi nal
1996, aw_arded by the CPAU (Profo sionnl 'ounriL of
Arch'itecture rmd Urbrmi m) 11nd tiJr ~ .'A
( emrnl Arc!Jitrtt At'S!Irilltitm),

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LUIS BARRAGAN

PARAISOS PARADISES

Indice 1 Index
11

Itinerarios 1 ltineraries

19

Atmsferas 1 Atrnospheres

25

Exilios 1 Exiles

31

Casa Gonzlez Luna 1 Gonzdlez Luna House

37

Casa-Estudio Tacubaya 1 Tacubaya Studio-House

51

Magias del T lalpan 1 Magic ofTlalpan

63

Las Torres "intiles" 1 The "useless" Towers

69

Geografa de los Jardines 1 Geography ofthe Gardens

105

Casa Gilardi 1 Gilardi House

121

Arquitectura annima popular 1 Anonymous popular architecture

13 3

Crisis y Memoria 1 Crises and Memory

136

Cronologa de obras y proyectos 1 Chronology of works and projects

140

Bibliografa. Obras referenciadas 1 Bibliography. Referenced works

A mis padres
Laura Bastianini y Mario J Molina y Vedia
de quienes recib la felicidad
"Todo verdor renacer"

To my parents
Laura Bastianini and Mario j Molina y Vedia
From whom I received happiness.
"Al! verdure shall be reborn"

1 ..

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ITIN RA
ITINERARIES

Torres de Ciudad Satlite.

Towers ofSatellite City.

Estos escritos se alimentaron de dos fuentes: la de la experiencia personal, al poder ver, tocar y sentirme envuelto por las atmsferas de Barragn
y la posterior atraccin, a la que me abandon en los 10 aos siguientes,
por desentraar los mecanismos y condiciones que fueron capaces de desembocar en la produccin de tales mgicas obras.
La historia personal de Luis Barragn, nacido en Guadalajara en el
ao 1902 y la historia colectiva de las culturas entrecruzadas de las que
l fue mediador privilegiado, iran apareciendo detrs del deslumbramiento inicial.
Quedarse en el asombro hubiera sido dejar perdida la riqueza de su
mensaje de ejercicio callado de un modo de vida superior.
Una vida desde la paz y la calma de lo modesto y despojado, una manera llana de habitar el tiempo cotidiano entre los infinitos del pasado y
del futuro.
Por cierto que en 1980, ao de mi experiencia de su obra, no poda excluirse el violento contraste con el fondo dominante sobre el que se recortaba: el del consumismo, la vanidad competitiva, el desarraigo y el exhibicionismo histrico que saturaban la produccin de imgenes de moda.
Me interesa muy particularmente la bsqueda de lneas que puedan
prolongarse, no la admiracin hipntica de joyas formales tenidas por
productos de inexplicables alquimias.
Las obras de este tipo, cada vez ms solitarias y aisladas en el mundo del
fin del siglo XX, corren el peligro cierto de desaparecer sin dejar huellas
reconocibles.
Quienes ms pueden acelerar ese olvido son precisamente los numerosos consumidores del efecto formal "Barragn'' hoy internacionalmente
difundido.
Hacer arquitectura no significa producir objetos que terminan en s
mismos sino, junto con la vida que los nutre, articularlos y abrirlos a resonancias y continuaciones del incesante futuro. Objetos que deben saber
leerse con la fuerza de las ideas que los habitan, que los engendraron, con
las intenciones profundas, con modos de ver y sentir la vida y la muerte.
No querra que todo quedara reducido a un muro fucsia, a un cdigo
formal "Barragn'' listo para el uso inmediato y distrado.

These writings are nourished by two sources: that of personal experience, being able to see, touch and immerse myself in the atmospheres of
Barragn, and the consequent impulse, to which I abandoned myself over
the next ten years, ro unravel the mechanisms and conditions capable of
leading to the production of such magical works.
The personal history ofLuis Barragn, boro in Guadalajara in the year
1902, and the collectiv~ history of intertwined cultures of which he
became a privileged mediator, would become apparent after the initial
dazzlement.
Not to go beyond the amazement would have meant allowing the richness of his message, his silenr exercising of a superior life style, to be lost.
A life originated in the peace and quiet of modesty and simplicity, a
plain manner of inhabiting the daily time between the infinites of past
and future.
Certainly in 1980, the year in which I experienced his work, one could
not exclude the violent contrast with the dominant backdrop against
which it stood: consumerism, competitive vanity, the loss of roots and
hysterical exhibitionism that saturated the production of fashionable
1mages.
I am particularly interested in the search for lines that could be prolonged, and not in the hypnotic admiration of formal jewels taken as
products of inexplicable alchemies.
The works of this kind, each time more solitary and ,isolated in this
world offin-de-siecle, run the real risk of disappearing without leaving recognizable footprints.
T hose who can most surely accelerate that disappearance are precisely
the numerous consumers of the formal "Barragn" effect, today spread
the world over.
To make architecture does not mean to produce objects that are complete in themselves but rather, together with the life that feeds us, to articulare them and open them to the resonance and continuation of the
incessant future. bbjects which we must know how ro read with the
power of the ideas which inhabit them, which created them, with their
profound intentions, with manners of seeing andfeeling life and death.

12
I did not wish it all to become reduced to a fuchsia wall, a formal
"Barragn" code ready for immediate and distracted use.
This which can be taken as a warning regarding the eventual "con. suming" of this book, implies a precaution against the current "trend" of
formalisms which come in rapid succession, labels, drawing tics, slogans:
the culture of the instantaneous.
Therefore we wish to avoid the emptying pastime but nevertheless, and
this is fundamental in LB, give the images, the forms and aromas, the
"singing" of his places, the central role they occupy.
I wish to list now sorne of the "hidden conditions" in LB's production.
No doubt the essential ones are related to memories, cultures and secular collective traditions that recognize three sources:
1) The regional tradition ofjalisco, into which LB is boro, when it has
already undergone four centuries of Spanish adventure in American lands;
2) The luminos Greco-Roman tradition of the Mediterranean, which
permeates Spanish life over the centuries and which, by LB's personal
choice, shall occ:upy the center ofhis philosophical and aesthetic interests.
Here appear the Arab and North African cultures, Andaluca, in which
we cannot avoid recognizing a founding, geographical spatial pattern in
common with the arid lands of Jalisco.
A stark uncluttered space, where water is scarce and therefore treated
with care, detained, a culture of oases wrapped in rough desert landscapes, infinite and palpable. A kind of happiness that inhabits the pages
ofPedro Pramo, by Juan Rulfo or which, in different ways, we see in our
pampas and Patagonia, always in the immensity of American horizons.
Virgin, archaic space, which attracted its opposite, urban European space,
very built-up, very measured and familiar; and
3) The source that appears and exists in a less evident manner: that of
the anti-academicist avant-garde movements ofmodern art of the start of the
century, though effectively only with regards sorne of its trends. Let us say
now that his meeting and working together with the German Mathias
Coeritz in the fifties, will make this point clear. And also that his knowledge of those modero avant-garde movements was extensive though
selective and absolutely controlled, placed in his own creative code, due
to his known contempt for everything which rationalists and functionalists took as "progress" equaled to technological and presumable social
advancement.
On the other hand, LB's architecture is essentially different to the
many tiring variations of neocolonial architecture attempted in the name
of rigid nationalist movements, Hispanic or Iberian, which have obstruct.
ed the productio~ 'of the first decades of the 20th. Century.
Solemn, repeating dead forms, preserving without vitality, they
study history and can on:ly contemplare c:;losing it, considering that
it has come to an end. In them, anything that smells of modero
avant-garde is suspectsd as satanic, ip. the narrow-minded dichotomy
that hopelessly confronted Cathdlics and liberals and, under other
names, continues to this day.

Esto que vale como advertencia respecto al eventual "consumo" de este


libro, implica una prevencin contra la "onda'' actual de formalismos que
se suceden vertiginosamente, etiquetas, tics de dibujo, slogans: la cultura
de lo instantneo .
Evitar el pasatiempo vaciador entonces, pero, y esto es clave en LB, darle a las imgenes, a las formas y aromas, al "canto" de sus lugares el papel
central que tienen.
Quiero anotar ahora algunas de las "condiciones ocultas" en la produccin de LB.
Sin duda las esenciales tienen que ver con memorias, culturas y tradiciones colectivas seculares que reconocen tres vertientes:
1) La regional, de jalisco, en la que nace LB, cuando ya tiene 4 siglos de
aventura espaola en los lindes de Amrica;
2) La luminosa tradicin greco-romana del M editerrneo, que embebe la
vida espaola durante siglos, y que, por una eleccin personal de LB, ocupar el centro de sus intereses filosficos y estticos. All entran las culturas rabe y nordafricana, Andaluca, a las que no puede evitarse aqu, reconocerles un patrn espacial fundante, geogrfico, comn con las ridas
tierras de Jalisco.
Un espacio despojado, donde el agua es escasa y por eso tratada con dulzura, demorada; una cultura de oasis envueltos en speros paisajes desrticos infinitos y palpables. Un modo de felicidad que habita las pginas de
Pedro Pramo, de Juan Rulfo o que, de maneras diferentes, conocemos en
nuestras pampas y Patagonia siempre en la inmensidad de los horiwntes
americanos. Lo virgen, lo arcaico, que atrajo a su opuesto, lo europeo urbano, muy construido, muy medido y conocido; y
3) La vertiente cuya aparicin y existencia es menos evidente: la de las
vanguardias~antiacadmicas del arte moderno de principios del siglo XX,
por cierto que slo en algunas de sus tendencias. Digamos ya que su encuentro y trabajo en comn con el alemn Mathias Goeritz desde los aos
50 dejar claro este punto. Y tambin que su conocimiento de esas vanguardias modernas, era amplsimo aunque selectivo y absolutamente controlado y puesto en su propia clave creativa, por su notorio desprecio por
todo lo que racionalistas y funcionalistas tomaban por "progreso" igualado con avances tecnolgicos y presuntamente sociales.
Por otra parte la arquitectura de LB resulta esencialmente distinta de
tantas fatigosas variantes de neocoloniales intentadas en nombre de rgidos nacionalismos, hispanizantes o ibricos que han obstrudo la produccin de las primeras dcadas del siglo XX.
Solemnes, repetidores de formas muertas, preservadores sin vitalidad,
stos estudian la historia y slo se les ocurre clausurarla, darla por terminada. En ellos todo lo que huela a vanguardia moderna es sospechado de
satnico, en la estrecha versin dicotmica que enfrentaba sin salidas a catlicos y liberales, y que con otros nombres se prolonga an hoy.
LB quiere ser encerrado en sus posiciones por nacionalistas trasnochados o, simtricamente, desde el otro polo, incorporado a modas form al

13
donde sus muros, sus colores, juegan variantes deconstructivistas o postmodernas en supermansiones para obscenas exhibiciones de exitosos millonarios.
No es para nada azaroso o extrao que trabajen juntos dentro de LB:
Jalisco, Mxico, el Mediterrneo ibrico y las vanguardias de los aos 20.
El punto hay que encontrarlo descubriendo que aquellos artistas de la
vanguardia, precisamente salan de la atmsfera asfixiante aunque riqusima de la cultura europea, para refrescarse y poner en primer plano las producciones populares africanas, o las seales arcaicas de Altamira.
A la expansin de Europa del siglo de Coln suceda ahora la comprensin de los vencidos, de los dominados y se articulaba una nueva visin
del mundo. La soberbia del dominador estaba herida, y la guerra del
14-18 y la del 39-45 trgicamente, acaban con la idea del progreso indefinido. Mathias Goeritz al unirse a LB y al grupo de Ignacio Daz Morales en Guadalajara y luego en Mxico DF, incorpora vivamente esa trayectoria trgica que es la marca de todas las vanguardias y que produce un arte en aguda tensin entre lo permanente y lo nuevo, lo cambiante y la
aventura.
No es ningn secreto que LB y su obra estuvieron casi ignorados durante dcadas por lo que fueron las corrientes ms activas del Movimiento Moderno.
Parecida es la historia de Louis Kahn, personaje en varios sentidos
cercano a Barragn o en otro caso la casi secreta existencia de J L. Borges hasta la dcada del 50. Los tres ejercan una parecida y discreta duda frente al ruido de las novedades,, de las modas, de los prestigios, del
comercio cultural.
Louis Kahn aparece en el ltimo congreso (Oterloo) de lp s CIAM, en
el que se decide clausurar la aventura iniciada en los fines de la dcada del
20. Barragn quiz se hace evidente a partir del Premio Pritzker y de la publicacin del libro de Emilio Ambasz, editado por el MOMA en 1976.
Arquitecturas o literaturas largamente rumiadas, decantadas, con cauces propios, sin estridencias, lejos de las modas.
Montadas en posiciones refractarias a todo acento socializante, adheridas a un andar sigiloso de elites, de minoras selectas. Terminan, paradojalmente, en una produccin, en obras, profundamente humanas, de facturas simples y cercanas, alimentando las insuperables creaciones de la arquitectura annima y popular que nos llegan desde siglos con la fuerza de
lo colectivo.
LB, como L. Kahn y algunos otros maestros, trabajaron por fuera de la
trivialidad que agitaba polmicas entre pretendidas derechas e izquierdas
culturales, para entrar en escena al desgastarse esas polmicas entre folklricos revivals nacionalistas, realismos socialistas stalinistas, o salvaciones
por la tecnocracia, que inundaron publicaciones desde los aos 50.
Las formas de la arquitectura moderna de ruptura en los aos 20 eran,
en los 50, podadas de su sentido transformador y pasaban a ser las dadoras d irn:lj4t'll 1 las nuevas aventuras postcapitalistas: Gropius y Mies en

There is an attempt to trap LB in the group of obsolete nationalists or,


symmetrically, at the opposite pole, to incorporare him into formal fashions where his walls, his ,color, play a part in de-cons.tructivist or post- 1
modern super-mansion variations for obscene exhibitlons of successful
millionaires.
lt is not casual or strange that within LB we find the combination of:
Jalisco, Mexico, the Span~sh Mediterranean and the avant-garde' movements of the 20 's.
The point must be made by discovering that the avant-garde artists
abandoned the asphyxiating though intensely rich atmosphere of
European culture, precisely to refresh themselves and bring into the foreground the popular Mrican productions, or the archaic symbols of
Altamira.
Europe's expansion during the century of Christopher Columbus ~as
followed now by the understanding of the defeated, of the dominated,
and by the articulation of a new vision of the world. The rrogance of the
dominator was injured, and the rwo world wars tragically put to death
the idea of indefinite progress. Mathias Goeritz, on joining LB and
Ignacio Daz Morales' group in Guadalajara and later in Mexico City,
vividly incorporares that tragic journey which is the mark of all avantgarde movements and which produces in art an acute tension between
the permanent and the new, change and adventure.
lt is no secret that LB and his work were almost ignored for decades by
the most active currents of the Modern Movement.
It is similar to the story of Louis Kahn, a personality in many ways
clase to Barragn, or to the almost secret existence of Jorge L. Borges up
until the 50's. The three of them expressed a similar and discreet doubt
towards the fanfare of novelties, of fashions, of prestigi~us backgrounds,
of cultural commercialization.
Louis Kahn appears in the last CIAM convention (Oterloo) in which
the decision is taken to end the adventure initiated towards the end of the
20's. Barragn possibly beco mes evident as from the Pritzker Award .and
the publishing ofEmilio Ambasz's book by MOMA in 1976.
Architectures or literatures that were extensively ruminated, decanted,
with their own directions, without shrillness, far from fashions.
Adopting postures that refract all socializing ac~ents, attached to the
silent progress of elites, select minorities. They lead, paradoxically, to a
production in works which is deeply human, of simple and familiar
materialization,,:r.ourishing the insuperable creations of annymdus and
popular architecture that come to us rhrough the centuries with the
power of the collective.
LB, like L. Kahn andsome m;sters, works ourside the triviality which
1
aroused agitated discuS sion berween pretended c~rural :right 11'and left
wings, entering the scene when those discussions between folklo.r:ic
nationalist revivals, Stalinist socialist realisms, or technocratic salvations ~
which flooded publications since the 50's, had become worn.
11
The forms of the modern architecture of rupture in the 20's becarne,

14
in the 50's, emptied of their spirit of transformation and converted into
image suppliers for the new post-capitalist adventures: Gropius and Mies
in USA or the French for the architecture of their colonies in Africa, are
among the examples of that moment.
The crisis of official modern architecture, already reduced to formally
recycled echoes, ends at the Oterloo convention with the dismantling of
the CIAM.
In 1964, with the publication of the book "Complexity and
Contradiction" by R. Venturi and D. Scott Brown, the discussion is
organized and opened for re-structuring upon new foundations. Then a
carefullook at hidden works like those of LB beco mes possible.
Around 1980 1 traveled to Mexico. Together with my father and with
the friendly assistance of <.rchitect Buenda we dedicated much time and
care to visiting the works in Mexico City. 1 was also able to chat to Ral
Perrera, a collaborator of LB's for may years, already having taken the
decision to investigare everything related to these projects that had left me
speechless.
1 then traveled to Guadalajara and there met many young architects,
among them Juan Palomar Berea, grandson of one ofBarragn's first partners.
He guided and informed me during the visits to LB's first works, transmitting to me much of the heat of the environment and the ideas that
had been materialized in them.
1 also met Ignacio Daz Morales, a wonderful character whom has yet
to receive the public recognition that he is due.
Daz Morales together with LB, Ursa and Castellanos formed a group
with a strong Mexican and "tapata" (typical of Jalisco) identity.
This group had three basic agreements: one was the decision to live and
therefore understand architecture as a practice of the catholic religious
tradition.
This tradition contained, in the particular case of Jalisco and since the
start of colonization, a particularly austere and severe accent upon what
was the last frontier of Spanish domain in a tenitory without the strong
indigenous pre-existences found in the rest of Central America.
This situation of great severity relates Guadalajara with Buenos Aires,
founded two times as.the southern extreme of Spanish domain and at the
'
same moment as the catholic installation in Croatia.
Al! origins with life styles completely opposite to the values of comfort,
easy living1 etc. which are the impulse of modernity tn the develo~menr .
1
0f the metropolis,' of the 20'ch. Centu~y/fhe fl,rst agreemerit and 'basis 'for '
their architecture is, therefore, a forceful philosophy and life pattern.
A second, agreement or coincidence, already linked sp'ecifically to
Mexico's modern history amd, rural ~evolution, was .tpt; tdvers,<' , pos~
. tion
d:lose revo1utl'onary movd~ents'lH~~d eve'n 'ffl.'e:! ' conspi'l'adve
attitude agaiQst that revolution which carne to perturb that Spanish

to

lff~~r~~t~:.l~8:;,~!v:~::~:~~~q~:~;s,to def<'nd, aJthou~~~ ~.ac~ ~1i1~~~1 1l~

EE.UU. o los franceses para su arquitectura de colonias en Africa, estn


entre los ejemplos de ese momento.
La crisis de la arquitectura moderna oficial ya reducida a ecos formales
reciclados, termina en el congreso de Oterloo con la disolucin del
CIAM.
~ En el ao 64 con la aparicin del libro de R. Venturi y D. Scott Brown
"Complejidad y Contradiccin'' queda organizada y abierta la reestructuracin de la discusin sobre nuevas bases. Entonces se hace posible la mirada atenta a obras escondidas como las de LB.
Alrededor del ao 80 viaj a Mxico. Junto con mi padre y con la amistosa ayuda del arquitecto Buenda visitamos las obras del Distrito Federal
con mucho tiempo y cuidado. Yo pude tambin charlar con Ral Perrera,
colaborador de LB durante aos, ya completamente decidido a investigar
todo lo que girara alrededor de esas obras que me haban dejado mudo de
asombro.
Viaj entonces a Guadalajara y all conoc a varios jvenes arquitectos,
entre ellos a Juan Palomar Berea, nieto de uno de los primeros socios del
entonces ingeniero Barragn.
El me gui e inform en las visitas a las obras primeras de LB, trasmitindome mucho del calor del ambiente y las ideas que estaban en ellas
materializadas.
Tambin conoc a Ignacio Daz Morales, maravilloso personaje al que
se le debe una difusin que hoy an no tiene.
Daz Morales junto a LB, Ursa y Castellanos formaron un grupo con
una fuerte identidad mexicana y tapada (Tapada= de Jalisco).
Ese grupo tena tres acuerdos bsicos: uno era la decisin de vivir y por
tanto entender la arquitectura como prctica de la tradicin religiosa catlica.
Esta tradicin tuvo, en el caso particular de Jalisco y desde sus comienzos en la colonizacin, un acento particularmente austero y duro en el aislamiento de lo que fue la frontera ltima de los dominios espaoles en un
territorio sin preexistencias indgenas fuertes como era el caso del resto de
centroamrica.
Esta situacin de extrema dureza emparenta a Guadalajara con Buenos
Aires, dos veces fundada como extremo sur de los dominios espaoles y
contemporneamente con la instalacin catlica en Croacia.
Todos orgenes de modos de habitar diametralmente opuestos a los valores del confort, la vida fcil, etc., que impulsa la modernidad en el desarrollo de las metrpolis del siglo XX. Primer acuerdo y base para sus arquitecturas, es pues, un patrn de vida y una filosofa contundentes.
Un segundo acuerdo o coincidencia, ya particularmente ligado a la historia moderna de Mxico y a su revolucin campesina, fue la posicin adversa a tales movimientos revolucionarios e incluso la actitud conspirativa
contra esa revolucin que vena a perturbar aquel mundo espaol y catlico que ellos elegan defender aunque replegados a mbitos cada vez ms
privados.

15
Una "huda del mundanal ruido" que empieza rechazando la revolucin mexicana al pasar los aos, ms adelante, los va a colocar como grupo cultural que enfrentar con una solidez fenomenal a la invasin de los
modos de vida y estereotipos yankees ya en los tiempos de las multinacionales y la telemtica.
Las epopeyas revolucionarias iniciales fueron pasando del calor de las
luchas primeras a una fase de progresiva institucionalizacin, que desdibuj las oposiciones violentas. Esto fue acompaado por la evidencia de
una nueva amenaza, al mundo tradicional del grupo de LB materializada
en la "revolucin consumista"
En la actualidad ya no cabe seguir pensando en el carcter elitista y
cerrado de LB y su grupo, sino ms bien en advertir la carga de ideas
profundas que contienen y que son capaces de ayudar a imaginar y
acercar la emancipacin de las grandes masas amenazadas por la idiotizacin universal.
Ms all de lo trivial y destructivo se entrev un dilogo posible entre
socialistas, marxistas, catlicos, liberales, etctera.
Debe quedar claro que este segundo acuerdo, antirevolucin mexicana,
marca netamente un lmite a toda la obra de LB que entra en profundidad en slo un aspecto limitado de la cuestin de la arquitectura del siglo
XX y deja los dems en el olvido.
Su apartamiento de la historia est marcado en la fortaleza que es su casa en la calle Ramrez, con sus altos muros ignorando a los 20 millones de
congneres que se agitan a su alrededor. Pero desde all, encerrado como
estaba, aislado, pudo producir riquezas inigualables capaces de iluminar
en el futuro a tantos otros millones.
Sin proponrselo, podra terminar sirviendo a las annimas multitudes.
Esto depende de cmo sean ledas sus obras, cmo se ls entienda y
contine y confluyan con otras semejantes que caminaron en el mismo
sentido.
El tercer acuerdo tcito del grupo fue aceptar el ejercicio modesto del
oficio, la tarea diaria cuidadosa, la calma interior que no se deje tentar por
las soluciones fciles y tramposas de los "ismos" de moda.
Con obras mnimas, desapercibidas durante mucho tiempo, fuera del
circuito comercial, fueron hilando un tejido, confiados en que lo autnticamente pensado y sentido, alguna vez saldra a la luz. Eso es lo que ya
ocurri con LB y podr ocurrir con tantos otros an desconocidos y que
ya han hecho su obra.
Los tres acuerdos desembocan naturalmente en una. situacin de soledad, marginalidad y posible incomprensin y olvido que ya hace un tiempo es notoria en el desgaste y progresiva desaparicin de lo que an queda de sus obras realizadas.
La momentnea fama de LB, como todas las famas, puede favorecer el
completo olvido de lo que el autor quiso decir y su fcil reemplazo por algunas frases hechas o imgenes slogans.
Lo sustancioso de su obra vale como rechazo a la saturacin de mensa-

A "fleeing from mundane noise", which begins by rejecting the


Mexican revolution over the years, shall later place them as a cultural
group whi'ch conf~;onts, with a striking firmness, the invasion oLYankee
stereotypes and life ~tyles, lready in the days o'f multi.ti.ationals and tele~
media.
The initial revolutionary epics began to shift from the first struggles to
a phase of progressive institutionalization, in which violent oppositi9n 1
becomes diffuse. This was accompanied by the evidence of a new threat
to the traditional world ofLB's group, materialized in the "consumer revolution".
At present it is no longer valid to think of the elitist and closed
character of LB and his group, but rather to understand their contem of profound ideas which are capable of helping to imagine and
bring closer the emancipation of the great masses threatened by universal idiotization.
Beyond triviality and destructiveness, one can glimpse a possible dialogue between socialists, Marxists, Catholics, liberals, etcetera.
It must be dear that this second agreement, against the Mexican revolution, clearly establishes a limit to all LB's work which goes deep in only
one limited aspect of the issue of architecture in this century and leaves
the rest in oblivion.
His own position in history is established by the fortress of his home
on Ramrez Street, with its high walls ignoring the 20 million fellow citizens that bustle around it. But from there, closed in and isolated as he
was, he managed to produce incomparable richness capable of illuminat ,.
ing the future of many other millions.
Without intending it, he could end up serving the anonymous multitudes.
This depends upon how his works are interpreted, how they are understood and continued and converge with other similar ones which walked
the same path.
The group's third tacit agreemem was to accept the modest exercise of
the profession, the careful daily task, the interior calm that is not tempted by facile and dishonest solutions of the "ism" in fashion.
With small projects, ignored during a long time, outside the commercial circle, they went weaving a fabric, with the confidence that what is
authentically thought and sensed, will one day see the light. This is what
has already occurred with LB and could happen to many others which
remain unknown and whose work is already complete.
The three agreements culminare naturally in a situation of solitude,
marginality and possible incomprehension and oblivion which has
already become evident in the deterioration and progressive disappeq.rance of what still remains of their completed works.
.
The momentary fame of LB, like all fame, can favor the total oblivion 'l
of what the author wanted to say and its easy replacement by sorne clichs
or slogan images.
The substantial element in his work is valid as a rejection of the satu-

Casa G. R. Cristo, Guadalajara.

G. R. Cristo House, Guadalajara.

ration of banal messages, the flattening of regional and cultural diversity


and its immediate task is to avoid the destruction of the colonial and popular architecture of Mexico, innumerable and of unforgettable quality,
like the threading of plazas in Guanajuato, to give one example.
There is no interest in prolonging a new fashion, suggested in sorne of
his last projects, of super mansions for millionaires playing at the pseudoconvent look and the easy reproduction of his atmospheres transformed
into a publishing business with formidable Japanese photographers and
accommodating "light" critics.
Harassed by the collapse of the current mega-cities, architects can join
the disaster or try to organize the resistance on the basis of another way
of understanding things, which no doubt could be nourished by the
examples amassed by Barragn in his long and voluntary confinement.
The wise renunciarion of LB ro rhe overabundance of gestures holds a
very strict relation with what I consider the best architecture produced in
our country during the 20th. Century.
Let us then say that LB's solitude and isolation is very much accompanied by the works of authors of the quality ofE. Sacriste,]. Vivanco, A. U.
Vilar, W Acosta, EH. Bereterbide, E. Vautier and many more in our
country and others throughout America.
The accumulation of fashionable formal tics, the uncontrolled forms,
empty of meaning, are the dominant issue which, for the time being,
leaves al! these masters lying in wait, expecting better times.
The fantastic multiplication and acceleration of the images unloaded
by our computerized publicity machines has pulverized time.
Temptations surpass the "ar:ists" (cultural operators) and sweeten and idiotize the public, which is already planetary.
Languages transformed into empty shells, lack of poetry, styles, all proliferare when, having nothing to say, it is said in a roundabout and artificially complex manner.
Ir has already occurred with the pseudo-classic and academic forms of
the end of the 19rh. Century and with the modern rational and functional ones, especially since the 50's ~d 60's.

jes banales, al achatamiento de las diversidades regionales y culturales y


tiene como tarea inmediata impedir la destruccin de las arquitecturas coloniales y populares de Mxico, innumerables y de calidades inolvidables,
como las del enhebrado de plazas de Guanajuato, por citar un ejemplo.
No interesa por cierto prolongar una nueva moda, insinuada en algunos de sus ltimos proyectos, de supermansiones para millonarios jugando allook seudoconventual y a la fcil reproduccin de sus climas transformada en negocio editorial con formidables fotgrafos japoneses y serviciales crticos lights.
Acosados por el derrumbe de las megaciudades actuales los arquitectos
pueden unirse al desastre o intentar organizar la resistencia desde otra forma de entender las cosas que sin duda podr alimentarse de los ejemplos
amasados por Barragn en su larga y voluntaria reclusin.
La sabia renuncia de LB a la sobreabundancia de gestos tiene una muy
estrecha relacin con lo que yo considero la mejor arquitectura producida
en nuestro pas en el siglo XX.
Digamos .entonces que la soledad y aislamiento de LB est muy acompaada por obras y autores de la calidad de E. Sacriste, J. Vivanco, A. U.
Vilar, W Acosta, F. H. Bereterbide, E. Vautier y muchos ms en nuestro
medio y en otros pases de Amrica.
La acumulacin de tics formales de moda, el descontrol de formas vacas de sentido, son la materia dominante que, por el momento, deja a todos estos maestros a la espera de mejores tiempos, al acecho.
La multiplicacin y aceleracin fantstica de las imgenes descargadas
por nuestras computadas maquinarias publicitarias ha pulverizado el
tiempo. Las tentaciones sobrepasan a los "artistas" (operadores culturales)
y empalagan e idiotizan al pblico, que ya es planetario.
Lenguajes trasformados en cscaras vacas, agotamiento de poticas, estilos, proliferan cuando no habiendo nada para decir, se lo dice de manera rebuscada y artificiosamente compleja.
Ya ocurri con las formas seudoclsicas y acadmicas a fines del siglo
XIX y con las modernas racionales y funcionales especialmente desde los
aos 50 y 60.

ATMOSFERAS
ATMOSPHERES

Casa E. Aguilar.
E. AguiLar House.

Un lenguaje, cuando est cargado de sentido, recurre a la economa de


medios y responde ms que a formas directas de los objetos, a ritmos internos del discurso, a la produccin, en arquitectura de ''Atmsferas" a
"tempos" que envuelven e implican a las gentes.
Yupanki o Juanele Ortiz o un fraseo de Troilo estn entre esas maneras
de ~ostrar escondiendo algo, con pudor, con lo mnimo y hasta lo "pobre en recursos.
Una idea de "tempo" nuestro, como el de Guadalajara de LB o Palomar Berea, pausado, sosegado, poco afecto al exhibicionismo de exterioridades, un paisaje humano y geogrfico esencial podra rastrearse en toda nuestra historia, desde textos como "La Pampa'' del francs Alfred
Ebelot (el "olor a espacio") pasando por Macedonio Fernndez y Borges
hasta llegar en arquitectura a personajes y obras como Eduardo Sacriste
en su escuelita "La Dulce" o Jorge Vivanco y su casa rural "Troja'' y muchos ms.
Esa calidad sinttica, justa, ceida, sobria pero cargada de emocin, se
siente y se puede leer ms como una cuestin de atmsfera que de riqueza de materiales o tamao de los monumentos, o tecniqueras formales.
Avanza ms por supresin que por agregados, se define ms por lo que
no tiene que por la multiplicacin de gestos y efectos. Tres siglos de entrecruzamiento entre espaoles e indgenas en las inmensidades de las
pampas cortadas sangrientamente con las tampaas de Roca, han dejado
marcada muy profundamente una actitud, un modo de habitar el territorio donde sobreviven impulsos del mundo araucano revestidos de cscaras europeas.
Lo,nmade, la nada del producto humano frente al desierto desmesurado, marcan un clima, una manera de ser y por all caminan y se en~
cuentran lo rabe, que filtrado por Espaa, llega a LB y lo indgena de
nuestras pampas, habitadas por europeos de frontera, por exiliados abiertos a la aventura.
Esa cultura amasada en la inmensidad americana, continua actuando
en sus hombres, a veces subterrneamente, y es la que sin duda produce
la atraccin y las resonancias que podemos sentir frente a obras como las
de LB.
/\rquire tura que va a vivir-con, a convivir con el paisaje imponente.

A language, when it is loaded with meaning, resorts to an economy of


means and responds -more rhan to the direct forms of objects-, to the
interna! rhythms of the discourse, to the production, in architecture, of
"Atmospheres", to 'tempos"which contain and implicare people.
Yupanki or Juanele Ortiz ora phrasing byTroilo are among these manners of showing something whilst hiding, modesdy, using mnimum and
even "poor" means.
An idea of a 'l-empo" of our own, such as in Guadalajara by LB or
Palomar Berea, deliberare, calm, with little affection for the exhibitionism
of externalization, an essential human and geographicallandscape, could
be traced throughout our history from texts such as ''La Pampa" by the
Frenchman Alfred Ebelot (the "smell of space") passing through
Macedonio Fernndez and Borges reaching, in architecture, personalities
and works such as Eduardo Sacriste in his little school ''La Dulce" or Jorge
Vivanco and his rural house "Troja" and many more.
That synthetic quality; fair, tight, sober but loaded with emotion, can
be felt and read more as a matter of atmosphere than of richness of materials or size of the monuments or formal technicalities.
It is advanced more by suppression than by addition, it is defined more
by what it lacks than by the multiplication of gestures and effects. Three
centuries of intermingling of Spaniards and indigenous people in the
immensity of the pampas, bloodily interrupted by Roca's campaigns, have
deeply imprinted an attitude, a manner of inhabiting the territory where
impulses of the 'araucano"world still survive dad in European shells.
Nomadic life, the emptiness of human product facing the infinite
desert, establishes an atmosphere, a way of being, and along this path
walk and meet the Arab which, filtered by Spain, reaches LB, and the
indigenous people of our pampas, inhabited by frontier Europeans, exiled
and open to adventure.
That culture amassed in the American vastness, continues ro act upon
its men, sometimes surreptitiously, and it is no doubt what produces the
attraction and the resonance we can feel when faced with works such as
those ofLB.
Architecture that shall inhabit, co-habit with the majestic landscape.
Live in peace with its geography; weave its days below the sky and the
wide horizons.

20
Exduding the vanity of facing it with myopic human works looking in
on themselves.
In this way LB simply produces places where there exists no difference
between the "inside" and the "outside", where everything is landscape.
Masonry walls can be "walls" of rows of tree trunks, forming part of the
same geographic and metaphysical game.
A roof of beams and slab is as valid as a roof of open sky; they form
part of the same game though they are different.
Deterioration plays the game. A woro abandoned table in a courtyard
has stopped time and confronts it.
Lao Tse, the Tao Te Kin, the Orient is there.
Building uses the mass and the void, and the mass and the void are
interchangeable. Like sound and silence, they form the song. Building
places or suppresses something, by action or abstention, by presence or
absence.
The result is an atmosphere of a new narure which the photographic
version can only catch metaphorically and restore with imagination,
counting on the complicity of the observer, the liquid murmurings, aromas, silences, rensions contained on the edge of explosion.
These architectures are not outside of us as more or less perfect objects,
nor are we simply facing them; it is more precise to say that they wrap
around us, that we dissolve in their forms, that they annihilate us.
It seemed tome that here LB introduced his vision of the primordial garden glimpsed in his dreams: the memory of a lost Paradise,
his Aleph.
Between the Paradise of dreams and the modero version of the cosmopolis of 20 million exhausted beings within its borders, it is impossible not to think of ruptures, exiles, shelters and confinements impregnating LB's production.
Boro, raised and formed from Jalisco and Guadalajara, for sorne significant reason LB exiled himself from his land and went to disappear
precisely in Mexico City, which after the 50's was to grow to 20 million
victims of urban acromegalia. One of the greatest transformarions among
cities moderoized by the consumer society in Latin America and the
world over.
Precisely here carne LB, and built his tall and vigorous walls in the
heatt of the crazy city. He closed the door softy and continued to weave
his slow, deliberare dreams.
Impassive, almost dumb, he did not publish. He stayed away from rhe
university,. competitions, exhibitions, and awards. Nor did he do. much
work, nor build many square feet.
Outside, like a plague, the city grew, flogged by avalanches of merchandize and devastating poverty like a tragic excrescence.
In that year of 1985 1 was able to see in the warm sha:de of his Homestudio on Calle Ramrez 12, his belqved b.ooks arranged in 'a labyrinth
below the tall roof of dark wooden beams, artd beyond, the garden of
creepers already covering the ground, silencly accompanying Don

A colocarse en paz con su geografa, a hilar sus jornadas bajo 1cielo y


los extensos horizontes.
Excluida la vanidad de oponerle obras humanas miopes encerradas en
s mtsmas.
De tal modo LB llanamente produce lugares donde no existen las diferencias entre el "adentro" y el "afuera'' donde todo es paisaje.
Muros de mampostera pueden ser "muros" de hileras de troncos de rboles, formando parte del mismo juego geomtrico y metafsico.
Vale un techo de vigas y losa o un techo de alto cielo, forman parte del
mismo juego siendo distintos.
Juega el deterioro. Una desvencijada mesa descuidada en un patio jardn, ha detenido el tiempo y lo enfrenta.
Lao Tse, el Tao Te Kin, el lejano Oriente estn all.
Se construye con lo lleno y lo vaco, y lo lleno y lo vaco se intercambian. Como el sonido y los silencios, forman el canto. Se construye poniendo algo o suprimiendo algo, por accin o abstencin, por presencia
o por ausencta.
El resultado es una atmsfera de una naturaleza que la versin fotogrfica slo puede atrapar metafricamente y, contando con la complicidad
de quien las mira, si ste puede restituirle, imaginando, murmullos lquidos, aromas, silencios, tensiones contenidas al borde de la explosin.
Esas arquitecturas no estn fuera de nosotros como objetos ms o
menos perfectos, ni nosotros estamos slo frente a ellas; es ms exacto
decir que nos envuelven, que nos disolvemos en sus formas, que nos
anonadan.
Me pareci que LB deslizaba all su visin del jardn primordial entrevisto en sus sueos: la memoria de un Paraso Perdido, su Aleph.
Entre el Paraso soado y la moderna versin de la cosmpolis de
20 millones de seres agotados en sus contornos es imposible no pensar en rupturas, exilios, refugios y reclusiones impregnando la produccin de LB.
Nacido, criado y formado desde Jalisco y Guadalajara, por alguna razn no menor, LB se autoexili de su terruo y fue a desaparecerse justamente en la ciudad de Mxico que a partir de los aos 50 iba a crecer
hasta los 20 millones, vctimas de la acromegalia urbana. Una de las mayores transformaciones en ciudades modernizadas por la sociedad de
consumo en Latinoamrica y el mundo.
Justamente all lleg LB, y levant sus altos y vigorosos muros en el corazn de la ciudad loca. Cerr suavemente la puerta y sigui tejiendo sus
pausados sueos.
Impasible, casi mudo, no public. Estuvo alejado de la universidad, los
concursos, las exposiciones, los premios. Tampoco hizo muchas obras, ni
muchos metros cuadrados.
Afuera, como una plaga, creci la ciudad, azotada por cataratas de
mercaderas y pobrezas devastadoras como una excrecencia trgica.
En aqul ao 85 pude ver en la clida penumbra de la Casa-estudio de

21
la Calle Ramrez 12, sus queridos libros dispuestos en laberinto bajo el
alto techo de tirantes de madera oscura, y ms all, el jardn de enredaderas poblando ya el suelo, acompaando en silencio a Don Barragn a
quien no pude ver porque estaba ocupad.o esperando la muerte.
Nacimiento, infancia voraz, adolescencia quiz, en los anchos horizontes de las haciendas de su Jalisco.
Altos acueductos hechos de troncos, llevando el agua preciosa en la
conversacin entre oasis y desierto, y despus las fuentes y el rumor en
los patios para la hermandad.
Vida simple, recatada, sobria y de alguna manera trabajada por fuegos,
pasiones, impulsos y sedes contenidas en difcil tensin.
La familia, la sociedad colonial catlica como marco fundante de todas las ceremonias de la vida.
LB y su amigo, el extraordinario pintor Chucho Reyes, que como
Mathias Goeritz, otro mltiple exiliado, forman parte de su obra, se van
de Guadalajara y se instalan definitivamente en la ciudad de Mxico.
All los esperan otros desiertos a los que respondern con otros oasis.
Son los desiertos de las autopistas trasladando penosamente su carga de
automviles y hombres acosados, producto final del enfermo siglo XX.
Entre el viejo patio y la autopista, hoy se ha instalado un abismo. No
hay vasos comunicantes, no hay puentes ni intercambios, crecen las distancias.
Sin embargo los que por all circulamos, conocemos todava las dos situaciones. Una de la que nos estn arrancando en nombre de la modernizacin, y otra que nos han vendido como sofisticado nuevo modelo de
vida.
La disyuntiva no podr resolverse, si no tendemos puentes y vasos comunicantes entre la dura realidad de extramuros y el exquisito y conventual reducto de la paz interior resist;iendo a la invasin.
Una incgnita y un programa de accin: cmo hacer que se abra esa
riqueza concentrada por LB en mnimos espacios amorosamente pensados y acariciados por sus ojos y sus manos?
Que no es un manjar para exclusivos, como algunos prefieren subrayar, lo demuestran incontables ejemplos de arquitectura annima mexicana, por hablar de lo ms cercano a LB, de las que plazas como las de
Guanajuato son una muestra.
La calma de Barragn est cargada de tensiones, no est en paz con el
mundo, hay desgarramiento y lucha interior en su obra.
Para decirlo brevemente hay calma tensa, no chatura, no neutralidad,
no falsa sntesis.
Nada ms alejado de LB que cualquiera de los regionalismos complacientes que toman folklores y tradiciones como coartadas para esconder
su falta de ideas e impulsos nuevos.
El choque entre Jalisco y la Mxico gigantesca, es un hecho repetido
mil veces, y no diferente por ejemplo del que en Proust se ubica entre

ombray y Pars.

Barragn whom l was unable to see as he was. busy ~waiting dflath.


. Birth, voracious childhood, adolescence )Jeihaps, on rhe wide h8rizons
ofthe haciendasofhis Jalisco.
Tall aqueducts made in logs1 carrying the precious wa.teri'n. .the dialogue between oasis and desert, and then the fountains and.the murm;ur
in the courryard for the brotherhood. .
"
A simple life, reser'Ved, circumspect and in a way torn by fires, passions,
impulses and thirsts held rin a difficulttension."
The family, the colonial catholic society as basic framework of all the
ceremonies of life.
LB and his friend, the extraordinary painter Chucho Reyes, who like
Mathias Goeritz, another multiple expatriare, forms part of his work,
leave Guadalajara and install themselves definitively in Mexico City.
Here, other deserts await them, to which they will respond with other
oases. These are the deserts of the highways painfully transporting their
-load of cars and harassed men, the final product of this sick century.
Between the old courtyard and the highway, today we find a.n abyss.
There are no communicating vessels, no bridges or interchanges, distances grow.
Nevertheless, those of us who travel along them are still familiar with
both situations. One which they are tearing us away from in the name of
modernization, and the other which they have sold to us as a sophisticated new lifesryle.
The dilemma cannot be resolved if we do not build bridges and communicating vessels between the hard realiry outside and the exquisite,
convent-like shelter of interna! peace resisting invasion.
A mystery and a course of action: how do we open that richness concentrated by LB in minimal spaces, lovingly thought out and caressed by
his eyes and hands?
That this is not a delicacy for the very few, as sorne prefer ro stress, is
proved by the numerous examples of,anonyrnous Mexica.n architecture, to
refer ro what is closest to LB, of the plazas, such as those of Guanajuato.
Barragn's calrn is charged with tensions, it is not at peace with the
world, there is an interna! struggle at:J.d torn qualiry in his work.
In short, there is a tense calm, not flatn.ess, not neutraliry, not falsl:l synthesis.
Nothing further froiJJ. LB than any of the complaisant .regionalisms
an.d
'traditions
as alibis
behind which to hide their lack
that take folklore
V .J
...
, .
,;: ::
, .
<'
ofrideas arid'' ne;y iJJ:lpulses. , .
.., . .f

., The s:lash benveert' Jalrsco ~nd' t~~ gianr.MeXito


'H'tho~sand tiJJ:les 1<~cino diffeFei;lt, f~r :e~ample;),lj!,
.takes place beween Combray md Pans:H
.. u,
.; ~r<:>IJJ. . the ' town '. 9r,,,Xill;!ge of, pe~"
., fi
'roetrop'()l,:is, 'o .~ "eq~ally~ Jrorn th~.(fld,,s.o . y
rl, ' rn all nt~ses;
tl'ppiness ~fyesterdit~. a.n'd
' d1e unstoppole chang~ of today.
.
Those rooms of provincial houses, with a thousand aromas, with
J,

tire

., '

..

11

n btucA dtl titmpo


d 1 y d- nd th e rt inty
that in the same way as we inhabit a place, we are "inhabited" by
it, make of that author, Proust, and of his book, an enormous
treaty on the mihtimate nature of the rurbarchitechtural (ruralurban) experience. <' '
In spite of the chasms which harm the present day city and far, very far
from them, in collective mem8ry and,affections, live indelible images of
essential "criollo" archii:ecture, set in tranquility, companions to che wide
and hard landscapes of our pampas or ofthe. Altos de Jalisco, with a visceral wariness towards accepting robotized cbmfort as an aim to be
reached at any price.
With a range and energy previously unknown, the culture governed by
the fetish of power and money, strikes with its plan: to kill all possibility
of thought, to bewilder, eliminare from the receiver al possible.initiative,
to invade him, mold him. The technique is to i111pose Upon him, or better still make him impose upon himself, a desire for vertigo, leading to
the saturation of messages.
"Marketing" wars are the legal territory of that monstrousness.
The old communal, "public", space is today reduced to "advertising"
" space, and the puilding to the "build-board" of the Las Vegas Strip happily promoted by Venturi and Scott Brown in the 60's in the midst of the
pop art fashion .
That culture of massive reach, "telematics" (TV + information systems)
works by saturation and hypnosis, governing daily life in such a way that
it is difficult for someone today to be choosing his own life rhythms,
faced with the routine of accelerating and changing theme, image, every
tenth of a second. Like the old "meat mincing" machines but mincing the
personal time of millions of "consumed-consumers".
LB's works are proposals of an absolutely different ''tempo" to that
which currendy invades us, in a world that in effect, has the resotirces
with which to overcome this crisis.
A ''tempo"related to those ''criollo"American architectures, to that manner of being in the world, of looking; of breathing, which can be read in
the courtyards, in the walls and in sorne old worn table below the wide
skies.
lt is absurd to recycle all that and transfer it to the world of high- '
ways and postmodern multi-nationals, alt):mgh there is no lack of
attempts at "making a )J,,~ofit fro~ it" ' Ftransforming intO a marketing SUCCESS ~gestur~~fro:nthos,~ retired, convent-like life styles.
Sorne carefully pho!grapheCl"amphora, sorne stark pink or fuchsia
wall appearl ..,..after ".Barragn has been taken possession of by
INTERNATIONAL SUCCESS- , as models of the exclusive home
, ,"o(the latest famous millionaire, or of the super-hotel in a sophisticated ascetic key.
That is the produce of che workings of u ess, no longer of Barragn,

perdido" ("In search of lost tim ") w

1
uiv 1 n , d 1 vi j p tio 1
aso 1 f li idad d 1 pa ado y el
ambio actual.
Aqu lla habita ion s de casas d provincia, con mil aromas, con aquel
"aire saturado por lo m exquisito de un silencio tan nutritivo y suculento, que ..." en las que se demor la escritura de "En busca del tiempo
perdido" y la certeza de que as como nosotros habitamos lugares estamos
"habitados" por ellos, hacen de ese autor, Proust, y de su libro, un enorme tratado acerca de la naturaleza ntima de la experiencia rurbarquitectnica (rural-urbana).
A pesar de abismos que hieren a la ciudad actual y lejos de ellos, muy
lejos, en la memoria colectiva y sus afectos, viven imgenes imborrables
de esencial arquitectura criolla, asentadas en el sosiego, compaeras de
los anchos y duros paisajes de nuestras pampas o de los Altos de Jalisco,
con una visceral desconfianza en aceptar el confort robotizado como meta a alcanzar a cualquier precio.
Con un alcance y unas energas nunca conocidas hasta hoy, la cultura
gobernada por el fetiche del poder y el dinero, golpea con su plan: matar
toda posibilidad de reflexin, aturdir, quitar toda posible iniciativa en el
receptor, invadirlo, moldeado. La tcnica es imponerle, o mejor hacer que
se autoimponga, que desee el vrtigo, llevarlo a la saturacin de mensajes.
La guerra del "marketing" es el terreno legal de esa enormidad.
El antiguo espacio comunitario, "pblico" es hoy reducido a espacio
"publicitario" el edificio, al "edifi-anuncio" del strip de Las Vegas alegremente promocionado por Venturi y Scott Brown en los aos 60 en plena moda del pop art.
Esa cultura de alcance masivo, "telemtica'' (TV + informtica) trabaja por satuncin e hipnosis, gobierna la vida cotidiana, de modo tal que
muy difcilmente alguien hoy resulte eligiendo por s mismo sus ritmos
vitales, frente a la rutina de acelerarse y cambiar cada dcima de segundo
de asunto, de imagen. Como las viejas mquinas de "picar carne" pero
picando el tiempo personal de millones de "consumidores-consumidos"
Las obras de LB son propuestas de un "tempo" absolutamente distinto al actualmente invasor, en un mundo que por cierto, cuenta con reservas para salir de esta crisis.
Un "tempo" pariente de aquellas arquitecturas criollas americanas, de
aquel modo de estar en el mundo, de mirar, de respirar, que puede leerse en los patios, en los muros y en alguna mesa desvencijada bajo los cielos enormes.
Resulta absurdo reciclar todo eso y pasarlo al mundo de las autopistas
y las multinacionales postmodernas, aunque no faltan hoy intentos de
"ha er negocio con esd' transformando en EXITO publicitario, gestos
de aquellas vidas re ogidas , onvencuales. Algn nfora cuidadosamente
fmograflada, algl'm rosado o fu sia d spojado aparecen despus del apod rami nto d B;utag;in por 1 EXIT) MUN IAL, omo modelos de

23

Capilla de Tlalpan. Detalle del piso.


Chape/ at Tlalpan. Flooring detail.

la casa exclusiva del ltimo millonario famoso, o del superhotel en clave


asctica sofisticada.
Eso es producto de la maquinaria del Exito, no ya de Barragn, Premio Pritzker, confundido con "Osear" o "Nobel" y escamoteo de la esencia para largar a circular imgenes transformadas en slogans prestigiados.
El peligro de que la versin banalizada gane terreno sobre cualquier
otra, es real, dado el giro actual del consumo cultural dominante.
Por eso, importa descubrir detrs de cada imagen al personaje que vivi y dej esa huella, esa seal.
Tambin ayudan algunas cercanas invocadas aqu: ProusJ, Juanele Ortiz, Yupanki, y las sabias arquitecturas annimas. Haberse dado tiempo
para pensar y dudar, paciencia para llegar hasta la claridad de cada detalle en la consumacin de la obra.
Como natural consecuencia, limitada produccin y muchos temas,
prcticas y costados de la realidad dejados de lado.
En el marasmo, sepultados, imperceptibles en la enorme Mxico incontrolable de hoy, los lugares de Barragn nos miran desde la felicidad
perdida, lloran lo que dejamos ir, atestiguan la magnitud de la cada.
Son recuerdos de Parasos Perdidos.
O, si elegimos evitar la nostalgia y decirlo con algn optimismo, son
seales sabias que dej para que la reconquista del Paraso para todos sea
posible, para ayudarnos a imaginar esa reconquista. Y eso deber hacerse
re-ligando al hombre triplemente: consigo mismo, con los otros y con el
misterio universal.
La arquitectura de Barragn deja construidas metforas, cifras, del lugar donde esa felicidad ser posible.
El mensaje de Barragn qued incompleto.
Y pide que no nos quedemos en l, pide continuacin.
lloy s prc iso actuar contra 1olvido.

Pritzker Award winner, confused with the Osear or Nobel Prize, and of
the stealing of the essence in order to circulare images transformed into
prestigious slogans.
The danger of the trivialized version gaining presence over any other is
very real, given the current turn of dominant cons~er culture.
This is why it is important to discover behind each image the person
who lived and left that imprint, that sign.
What also help are sorne close figures referred to here: Proust, Juanele
Ortiz, Yupanki, and the wise anonymous architectures. Having given
oneself time to think and doubt, patience to reach the clarity in each
detail in the materialization of the work.
As a natural consequence: a limited production and many themes,
practices and aspects of reality left to one side.
In the apathy, buried, imperceptible in the enormous incontrollable
Mexico of today, Barragn's places observe us from the lost happiness,
they cry for what we have let go, witnessing the magnitude of the fall.
They are memories of Lost Paradises.
Alternatively, if we chose to avoid nostalgia and express it with sorne
optimism, they are wise signs that he left to make the re-conquering of
paradise possible to al!, to help us to imagine that recovery. And that must
be done by re-connecting man threefold: with himself, with others and
with the mystery of the universe.
Barragn's architecture le!Ve$ us, in built form, metaphors, figures, of
the place where that happiness shall become possible.
Barragn's message has remained incomplete.
And he asks us to stay with it, he claims continuation.
Today it is necessary to act against oblivion.

,.,
EXILIOS

!" ~tll ri MH)

11 111.

AI:Aft ii D.
lhK UI''T AN S

EXILES

Ferdinand Bac. Autorretrato.

Ferdinand Bac. Self-portrait.

LB, en los aos 20, se grada como Ingeniero y produce uno de esos
desplazamientos o asimetras que sern comunes en su vida: deriva hacia
la arquitectura con un particular nfasis en su aspecto potico y en los
misterios y voluptuosidades de paisajes y lugares.
Su llegada a la arquitectura, aunque siempre estuvo all seguramente,
no se inici con una preparacin dirigida y cannica aceptada, como una
rutina establecida, sino que "le ocurri" naturalmente y fue inseparable
de su modo de interrogar y resolver su vida.
Formado en la normativa de la ingeniera, ensay su introduccin a la
arquitectura por caminos personales, que incluyeron en fuertes dosis, elementos tenidos por irreconciliables: las races tradicionales por un lado y
la atraccin por lo excntrico o, si se quiere decirlo de otra manera, lo racional y lo irracional.
Dos personajes ejercieron sobre l una fascinacin (elegida por l por
cierto) definitiva: Ferdinand Bac en los aos 20 y Mathias Goeritz alrededor de los aos 50.
No fueron los nicos seguramente, pero estos dos europeos de vidas
dramticas, marcadas por tragedias histricas y desequilibrios violentos
en todas las capas de la vieja cultura occidental, encontraron ecos en LB,
por analogas, algunas directas y otras secretas.
La cultura rabe, la gran cultura del Mediterrneo, la sociedad ms elemental y menos contaminada por los modos urbanos decimonnicos, lo
arcaico, tambi n lo atraj eron ; como sabiduras mil veces deseabl es a las
sofisti cacion es parisinas prim ero y de la ciud ad mod erna despus.
r erdin and Bac publi c dos lib ros do nd e pu<.:d c r;:strc:1rse el sesgo ini cial qu e llcv:l[Xl a 1.Bde la in gmi ~.: rh h:Kia la arqttit ~.:c tura . l:llos son : "Jarlins En chanLs Un rom : II H:~ ro" n lii :Hio t' ll 1<)2') l'll Parfs y " 1ol'S ( :o

lomhicrts-Sl:s jardins t ' l svs d vt or~" <'1pritlH'ro


l'l sq.;tiiHio t on (,() Urn i tLI ~ .

t 'Oil

.1(> j:11dinvs ,." rolot' y

LB graduares in the twenties as an Engineer and produces one of those


shifts or asymmetrical movements that shall be common during his life:
he moves towards architecture with a particular emphasis upon its poetic aspects and the mysteries and voluptuousness of landscapes and places.
His arrival into architecture, although surely he was always there, did
not begin with an accepted, directed and canonical training, as an established routine, instead it "happened to him" naturally and was inseparable from his manner of questioning and resolving his life.
Formed in the normative environment of engineering, he practiced his
introduction to architecture along personal paths that included, in strong
doses, elements considered irreconcilable: tradicional roots on the one
hand and the attraction of the eccentric or, to say it another way, the
rational and the irracional.
Two figures (chosen by him of course) exerted upon him a definitive
fascination: Ferdinand Bac in the twenties and Mathias Goeritz around
the fifties.
They were surely not the only ones, but these two Europeans with
dramatic lives, marked by tragic histories and violently unbalanced in all
the aspects of old occidental culture, found an eco in LB by analogy, in
sorne cases direct, in others secret.
The Arab culture, the great culture of the Mediterranean, the most
elementary society and least contaminated by the nineteenth century
urban modes, the archaic, also attracted them; as wisdoms a thousand
times more desirable that the sophistications of Pars first and of the
modern ciLy later.
Fcrdinand B:~ c published two books in which we can trace the
in i1ial cou rsc wh ich lead s LB from engineering towards architeclurt. 'l'hv~ v :ll'l' : "jrmli11s IJ'IIdJtmth A mmrlnter" edited in 1925 in
P.1t i .~ ,IIHI " 11'.1 C'olrllllbil\rt,, Srs j11rdim el ses rltf'o d' th c firsL wirh

6
36 gardens in color and th se ond with 60 illu trations.
Brief poetic texts accompany the imag s of places, we could say " orners", which are duplicated showing day and night, the light of the sun
and the moon, the incessant cyclic succession of atmospheres linked to
the rhythms of the soul. The indescribable element of a place, which is
confused with the transcendent by our dominant architectural culture,
occupies in LB a central place.
Les Colombieres is actually built and, like a great part ofLB's production, threatened with ruin, although there are those concerned with
avoiding the loss of chis strange testimony of the drama of the 20th.
Century.
It shall be interesting to transcribe sorne information about Ferdinand Bac
and his work "Les Colombieres" in Menton, France, in order to recognize
the linking threads. (From the article by Eric Conan "The Panoramic
Majesty ofFerdinand Bac", Spanish translation by Jorge Ortiz Barili).
" ... When he begins, in 1919, this project that will cake him eight years,
Bac figures among the celebrities of the Belle Epoque. Aman of the world,
... boro in Austria in 1859, bastard grandson of King Geronimo of
Westfalia (brother of Napoleon I) this graduare from the Academy of
Beaux Arts of Pars soon rebels like a bulimiac of expression: he attempts
all art forms. He practices them al] more or less masterfully. Famous caricaturist and illustrator of the magazine La Vie Parissiene, he becomes one
of the fashionable figures of the mundane circles in the capital city".
"Later he beco mes tired of it and dedicates himself to travel". " ... endless
journeys through Europe, drawings, paintings, copybooks of memores ... " " ... it was at the start of this century when he discovered decoration, architecture, the art of gardens" ...
" . .. that villa in Menton, (Les Colombieres) was to be his apotheosis.
He launched himself upon a threefold challenge. In the first place a technical one, using al! forms of artistic expression: architecture, sculpture,
gardening art, painting, engraving, stained glass, fresco, furniture, etc.
Secondly a cultural one, wishing to symbolize "the art of building in
Latn country''. To gather in one same place: Greece, Spain, ltaly. "What
is it all about, but making a selection of the forms boro in the
Mediterranean, relieving them of all which marks the precise character of
periods, religions, kingdoms, and extracting from them a synthesis sufficiencly clear to rediscover the ancestral sigo which unites them into one
family, bathed by the same sea, the same climate, and the same original
culture?" ...And finally a personal challenge: to create a universe capable of

making him travel allowing him to put an end to his long peregrinations
through Europe. 'I n short, to emulare the dream of emperor Hadrian in
Tivoli: "to make a bouquet of all my travel memories ... re-edit them
around me to re-live them better''.
lt seems that Ferdinand Bac got his way because he engraved -in Latn
naturally- on the front of his red villa: "I have found che port, goodbye
Hope and Chance; 1 have already been your roy long enough. Play now
with others. "

'H:xtos po ti os hrtvcs a ompal\an a imdg n s d lugar s, podramos


de ir "rin on s", qu se dupli an mostrando 1 da y la no he, las luces
del sol y la luna, la incesante sucesin clica de atmsferas ligadas a los
ritmos del alma. Lo inefable de los lugares, que es confundido con lo intrascendente por nuestra cultura arquitectnica dominante, ocupa en LB
un lugar central.
Les Colombieres est verdaderamente construido y, como gran parte
de la produccin de LB amenazada de ruina, aunque haya quienes se estn preocupando para evitar que se pierda ese extrao testimonio del drama del siglo XX.
Ser interesante transcribir algunas noticias acerca de Ferdinand Bac y
su obra "Les Colombieres" en Menton, Francia, para reconocer los hilos
de la trama. (Del artculo de Eric Conan "La Majestad Panormica de
Ferdinand Bac" traduccin de Jorge Ortiz Barili).
" ... Cuando comienza en 1919, esa obra que le llevar 8 aos, Bac figura entre las celebridades de la Belle Epoque. Un hombre de mundo, ...
nacido en Austria en 1859, nieto bastardo del Rey Jernimo de Westfalia (el hermano de Napolen J) este ex-alumno de la Academia de Bellas
Artes de Pars pronto se rebela como un bulmico de la expresin: intenta todas las formas del arte. Todas las prcticas con mayor o menor maestra. Dibujante humorstico y caricaturista clebre de la revista La Vie Parissiene, se convierte en uno de los personajes de moda de los crculos
mundanos de la capital" "Despus se cansa de ello y se dedica a viajar"
" ... incesantes periplos a travs de Europa, dibujos, pinturas, cuadernos
de recuerdos ... "" ... fue en los comienzos del siglo XX cuando descubri
la decoracin, la arquitectura, el arte de los jardines" ...
" ... esta villa en Menton, (Les Colombieres) haba de ser su apoteosis.
Se lanz a s. mismo un triple desafo. Tcnico en primer lugar, utilizando todas las formas de expresin artstica: arquitectura, escultura, arte del
jardn, pintura, grabado, vitreaux, fresco, mobiliario, etc. Cultural luego,
queriendo simbolizar "el arte de construir en pa.s latino" Reunir en un
mismo sitio a Grecia, Espaa, Italia. "De qu se trata, a fin de cuentas,
sino de hacer una seleccin de las formas nacidas del Mediterrneo, despojarlas de cuanto acusa el carcter tan preciso de los tiempos, las religiones, los reinos, y extraer de ellas una sntesis suficientemente clara para
reencontrar el signo ancestral que las unifique en una sola familia, baada por el mismo mar, el mismo clima y la misma cultura original?" ~ Y por
ltimo un desafo personal: crear un universo capaz de hacerlo viajar permitindole poner trmino a sus largas peregrinaciones por Europa. En suma
emular el sueo del emperador Adriano en Tvoli: "hacer un ramillete de
todos mis recuerdos de viaje ... reeditarlos a mi alrededor para mejor volver a vivirlos"
Parece que Ferdinand Bac se hubiera salido con la suya, puesto que hizo grabar - en latn, naturalmente- en el frente de su villa roja: "he enoncrad el pu rto, adis Esp ranza y Azar; ya os he servido bastante de
juguct . jucgu n ahom on o1ros ... "

7
UUJIN ANI) M'

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OLOMBIERES

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S ES i ARDINS , rSES DCORS

Ferdinand Bac. "Jardins Enchams" 1925.

"Ferdinand Bac utiliza la 'majestad panormica' como un material al


servicio de una verdadera ciencia del entorno, de la vista y de las perspectivas que se abren sobre la baha de Menton. Cada ventana ofrece una visin del viejo puerto o un ngulo elegido del paisaje. Y entre las ventanas
se despliegan los recuerdos ... "
" ...A Ferdinand Bac le gustaba puntualizar: "es una arquitectura del
sentimiento, un arte hecho de todos nuestros recuerdos nostlgicos y de
todos los lugares donde hubiramos querido levantar nuestra tienda y
permanecer en la dulzura de lo bello y en la fuerza de lo Simple"
Esta obra, que est amenazada de ruina y desaparicin, como gran parte de la de Barragn, rene anlogas circunstancias y pulsasiones:
l. Vida mundana y crisis. Huda del "mundanal ruido" Adis a Pars,
a la modernidad, al ruido de lo novedoso. Refugio en lo arcaico, en lo antropolgico.
2. El fundir todas las artes en una sola creacin del espacio mgico.
Escultura, pintura, sin duda msica, arte de los jardines, etc. con o en
la arquitectura. Hecho como autodidacta y amateur de todas ellas, desde fuera de la arquitectura al principio. (El ingeniero Barragdn, el histo-

rietista Bac).

3. Desde esta postulada ciencia del entorno expresar lo intemporal, lo


geogrfico. (El Mediterrneo eterno). Es decir presentar la Memoria
construida.
Todo es finalmente puesto como un objetivo: reencontrar el Signo Ancesmi.l, el lugar que sea el puerto y que sean tambin todos los viajes.
El Aleph de Borges, la imposible tarea de detener el tiempo, de unir lo
mltiple, de vencer al olvido.
Es esa dramtica lucha la que carga de esa magia a los lugares de Barragn.
La tensin, mantenida allfmi t , ncr lo asctico y lo sensual, entre lo
asencado y lo vertigin oso, tu arga de: n rgia a los lugares de LB, desapare ra si alguno d . los trmino ven i rn al otro. Lugar s qu prom n la paz, p ro Jll t.' no on 1 p .,, lnmincn.'ias.

Ferdinad Bac. "Les Colombieres"

" ferdinand Bac uses the 'panoramic majesty' as a material in the.servce of a real science of the environment, of the views and the perspectves which open upon the Bay of Menton. Each window offerS view
the old port or a chosen angle of the landscape. And between the windows the metnories are di~played ... ".
" ... Ferdinand Bac liked to point out: "it is an architecture of sentiment, an art made of all our nostalgic memories and of all the places 1
where we would have liked to set our tent and remain in the sweetness of

beauty and in the power ofSimplicity':


This building, which is threatened with ruin and disappearance,
like a great part of Barragn's wotk, responds to similar circumstances and pulses:
,, 1.. Mundane life and crisis. Fleeing from "mundane noise". Goodbye to
Paris, to modernity, to the noise of novelty. Refuge in the archaic, in the
anthropological.

2. Melting .il.l the arts in,to a unique creation of magic space. Sculpture,
painting, no doubt music, garden art, etc. with or in the architecture.
Undertaken as a self-taught amateur in all of them, from outside architecture ,initially. (The engineer Barragdn, the cartoonist,Bac).
.
;" 3: Frpm,tljls . . . sc;i~~ce, , 1ofthe enyironment to,express the e-JCteii)--'w
the geograpJtllc;;al. (The eternal Medit~fr:a:nea,n). Meaning to present
'

!i

magic.
The tension, kept at the limit between ascenctsm
.
.
between stability and vertigo, which charges with energy L'B's places,
would disappear if one of the terms triumphed over the other. Places
which promise pea , but which are not peace. Immincnces.

29

CASA GONZALEZ LUNA


GONZALEZ LUNA UOUSE

La Casa GL y otras de esos aos finales de los 20, son slidas arquitecturas de espacios amplios y umbros, de geometras cannicas y resoluciones simplificadas ya, pero muy comunes en sus variantes eclcticas de las
primeras dcadas del siglo XX, en tantas ciudades de influencia europea.
Sera injusto querer leerlas slo como "precursoras" de, digamos, las casas de Tacubaya o Gilardi y esto nos impedira reconocerlas por lo que
son. Pero es cierto que en los aos 20 era ms fuerte lo neoclsico, la norma, los recursos de la Manualstica, que las transgresiones, que ya aparecan sin embargo, buscando traducir en formas aquellas poesas del Mediterrneo y Jalisco.
La Casa GL aparece encabezada por una torre mirador, torre, en el vrtice de la planta, dirigiendo la llegada oblicua que desde la reja de la vereda busca la loggia donde se planta el eje central. Este, perforando el
cuerpo de la casa desde la loggia delantera (entre "galera y patio") con su
estanque, hasta salir pasando a travs de toda la casa al "kiosco" posterior
en balcn, bajo arcadas tambin con su estanque y escuetos poyos, produce una versin cuya originalidad puede pasar inadvertida a primera
vista.
La casa tiene una "avenida central" una galera aunque interna, algo
ms ancha que la normal para slo pasar, con una luz cenital mnima colocada casi subrepticiamente, hasta la luz que nos llama desde el fondo a
travs de las rejas de madera. A ambos lados las famosas piezas cuyo nico "lujo" es el espacio, idnticas a tantas otras piezas del largo mundo.
U na sucesin callada de espacios iguales dejando lugar a la aparicin de
medidas sorpresas colocadas cuidadosamente.
Ya aqu, LB, hace de la arquitectura una prctica sin exhuberancias, de
bL1squeda de atmsferas que ya tienen la clave, la marca LB, que acompaarn a todas us obras hasta la Casa G il ardi que, ya veremos, tiene
ta mbi n su Ej ni co qu e enhebra la suces i n de lugares pacientem ente
pr parado y aj ustado . .
La I OIT mirado r, co mpl 1ad a por un ora10rio, (proy to de lgnn io
() fa :t. Mor:dcs) co n .~ t ruid o pos1crio 1"11 H'Ill e, rccorrid:1 ven i al m '111 por
d o.~ l'SC: tlvr:t~, i.1 prii H p .ti l, IIH 11ill, l
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The GL House and others from those final years of the twenties, are
so lid architectures of wide and shady spaces, of canonical geometries and
solutions already simplified, but very common in their eclectic versions of
the first decades of the 20rh. Century; in so many cities ofEuropean influence.
It would be unfair to try and interpret them merely as "forerunners" of,
say, the houses ofTacubaya or Gilardi and this would not allow us to recognize them for what they are. However, it is true that in the twenties there
was more strength in neoclassicism, the norms, the resources of
Manualistics, than in the transgressions, which nevertheless already
appeared, seeking to translate i~to forros those poems from the
Mediterranean and Jalisco.
The GL House appears topped by a look-out tower, in the comer of the
plan, directing the oblique arrival that from the sidewalk railing searches
for the loggia where the central axis is set. This axis, perforating the body
of the house from the front loggia (cross of"galle1y and courtyard") with
its pond, running through the whole house up to the rear "kiosk'' projecting below arcades, also with its pond and simple stone benches, produces a version with an originality which may go unnoticed at first sight.
The house has a "central avenue", a galleiy though interna!, slightly
wider than what is normal for passing only, with a minimal skylight located almost secretively, up to the light that beckons to us from the rear
through the wooden railings. To both sides the famous rooms in which the
only "luxury" is space, idemical to so many other rooms around the world.
A quiet succession of identical spaces allowing the appearance of restrained
surprises, carefully located.
Here, LB already turns architecture into a practice without exuberance,
of search for atmospheres which already have the key, the LB mark, which
shall accompany all his works up until the Gilardi House which, we hall
see, also has its unique axis which threads the succession of pariently prepared and adjusted places.
Thc look our towcr, complcred by an oratori o, (designed by Ignacio
l )fa'!. Mor:t lt:s) huilt :na l :11 ~,; r dat o, run through vcrti ally by 1wo st:Jircas~"' d11 111.1 in on t'o lll<lllil:tl ;tnd thc otlwr cx tvrn al, conspirin g and surr p
llllt l ll \, l' llllto dit ' \ liH o liH'I \ lll l ll j', ,I X\, Vl ' ll ic:d ~0 11111 \' l' l lii ill o f 1~~ ~ jll'l'V

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32

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Guadalajara.

ous one. Simple plans and formal style, like an engineer, based on the
models of the bourgeoisie house of the end of the 19th. Century in a variant of strong image and nobility.
There 1 was received and conversed with Doa Amparo, owner of the
house, first cousin of Barragn, 88 years old and 53 as resident in the
house. Three Jesuit sons and one daughter married to architect Ignacio
Daz Morales. Quite a character, lively and with the best class of humor,
she slipped in a few complaints, from the respect and admiration towards
her cousin: "this house is lacking the feminine element". No to the curtains, no to the cushions, "Neither he (LB) nor my husband wanted
them". In the house "there is nciwhere to sew or to do the laundry".
Although it is an observation made with a certain complicity and with
much humor, behind it lies the subject of men harshly cut off from al! the
feminine sub-world, not a light matter in catholic culture and very strongly in crisis at the time. lt is not far different to the convent order ih which
the opposition between the spirit and the body as forces at battle is
accompanied by the norm of celibacy and reclusion.
Precisely when visiting the Chape! ofTlalpan, sorne time later, the nuns
who accepted to guide our visit asked us to delay our arrival half an hour.
Later they explained sofi:ly, with lowered voices, and again with the same
complicity in their complaint as Doa Amparo, that "Don Luis" had prohibited them from showing it with al! the images and decorations that
they so loved adding. In fact, they removed their own things in order to
show the Chape! to visitors, by order from LB.
The space was a mise-en-scene and nobody was to disturb it.
Here, and nor only here, appeared the recollection of a figure apparently very distant from LB: Mies van der Rohe.
In that tower of the GL House, they say the Jesuits gathered secretly to
scheme in the "Los Cristeros" Revolution, an important local movement
against the Mexican revolution.
This simple, monastic architccturc h:1s a swc tn ss unknown in rhc
mor ommon v:Hill nrs of cnain llispanir Colonial archiH '1111\", whi h
th c Chill-an Donoso :dbl " S p: 111i~ h RtnlOI'Nr Styk" 1.11 alw.1 , l''> l.IJll'd

casa burguesa de fines del siglo XIX en una variante noble, de fuerte
1magen.
All fui recibido y convers con Doa Amparo, duea de casa, prima
hermana de Barragn, de 88 aos y 53 como habitante de la casa. Tres
hijos jesuitas y una hija casada con el arquitecto Ignacio Daz Morales.
Todo un personaje, vivaz y con un humor de la mejor clase desliz algunas quejas desde el respeto y admiracin por su primo: "en esta casa falta lo femenino" No a las cortinas, no a los cojines, "Ni l (LB) ni mi marido los queran" En la casa "no hay para coser ni para lavar" Aunque es
una observacin hecha desde una cierta complicidad y con mucho humor, detrs est el tema de los hombres tajantemente separados de todo
el submundo femenino, tema no menor en la cultura catlica y muy
fuertemente en crisis en esos tiempos. No es esto ajeno al orden conventual en el que a la oposicin entre lo espiritual y lo carnal como impulsos en lucha, se la acompaa con la norma del celibato y la clausura.
Justamente al visitar la Capilla de Tlalpan, un tiempo despus, las
monjas que accedan a guiarnos en la visita pidieron que nos demorramos una media hora en llegar. Despus nos explicaron a media voz, suavemente y de nuevo en el mismo tono de rezongo cmplice de Doa
Amparo, que "Don Luis" les tena prohibido mostrarla con todas las imgenes y adornos que tanto les gustaba poner a ellas. Es decir, sacaban sus
cosas para mostrar la Capilla a las visitas, por orden de LB.
El espacio era una puesta en escena y nada deba molestarla.
Aqu, y no slo aqu, apareca el recuerdo de un personaje slo en apariencia muy alejado de LB: Mies van der Rohe.
En esa torre de la Casa GL, dicen que se reunan a escondidas los jesuitas que confabulaban en la Revolucin los Cristeros, importante movimiento local contra la revolucin m exicana.
Esa arquitectura escu ta, mo nacal , ti ene una dulzura desconocida en
las v::~ri a nt s ms omun s de i rro oloni al hispan , al que el hil no
Donos< llam <'l "s til o R mordimi nto Espa1ol" LB s ap6 si mp1" por
llH1 cho n la tr:Hnpa del : 1 .~ tismo simplifi ca lo y 11111 no , h ho f(mnula.
1,11 llim dt'> dt dn1110 dt 1111.1 11 :1di1 i6 n IJIIl' f:~ ilm nt v ondujo llHI

1- A eso. 2- L.oggia. 3- Es tar.


4- omedor. S- Office. 6- Cocina.
7- Dormitorio. 8- Pabelln del
Jardn. 9- Capilla domstica.
10- Estudio. 11- Biblioteca.

Planta primer piso 1 Second jloor plan.

Planta baja 1 First jloor plan.

1-Entrance. 2-Loggia.
3-Living room. 4-Dining Room.
5-Servery. 6-Kitchen. 7-Bedroom.
8-Garden pavilion.
9-Domestic Chape!. 10-Studio.
11-Library.

Casa Gonzlez Luna 1 Gonzlez Luna House.

chos a ese desastre. De ah la contradiccin permanente entre lo cannico y lo fresco, entre lo eterno y lo instantneo, que emana de su obra.
Ya en esta Casa GL est presente Ferdinand Bac, personaje clave en la
obra de LB, quien contribuy a lanzarlo a la reinterpretacin de las tradiciones del mundo del Mediterrneo, que es decir Grecia, Roma, Iberia
con Arabia incluida. Por cierto que l las reconoci desde su nacimiento,
en la versin de Jalisco donde tales tradiciones actuaban desde haca 4 siglos. Todava la Casa GL se amiga con las calles y el barrio de lo que an
est ms cerca del pueblo, que de la inminente megalpolis.
Ya en el DF y dcadas despus, su soledad y rechazo por el mundo rugiente se pintar claramente en las fachadas urbanas de Tacubaya, Tlalpan y Gilardi.
Dejamos aqu indicado un camino que sera interesante recorrer; el
de las arquitecturas de Noel, parte de la de Bustillo y Sofo Acebal (especialmente su casa en Belgrano para su hermano, conocido pintor)
entre otras que marcan en los alrededores de los aos 30, intenciones
cercanas a las de LB.
Contemporneamente, los primeros congresos CIAM difundan e
instalaban en la discusin de las vanguardias, los temas del existenzen
mnimum, la industrializacin y los destinos de la ciudad racional y
funcional.
Toda esa tradicin de la modernidad entraba en la lucha aceptando el
desafo de los nuevos tiempos, con grandes esperanzas en sus utopas proyectuales, con fe ciega en lo ineludible del progreso, y con una carga de
inocencia y falsas expectativas que slo se fueron viendo como tales ms
all de la mitad del siglo XX.
Recin all se volvi la mirada a algunos, que como LB, se haban colocado al margen, trabajando hufdas, onstruyendo refugios que sin pensarlo, pueden hoy reingr sar al dft o ulrural, in luso al masivo.
icrtos r ad r s solitarios insist n ' ll tc:slimoniar qu " rro vivir s
posibl ", qu hay un modo dd ti '111po 'JU pu d s r r obmdo para
nu vas fdicidad s.

by far from the trap of sirnplified and dead asceticism, made into a formula.
He did so from within a tradition that led many others to that disaster. From there the permanent contradiction between canonical and
fresh elements, between the eterna! and the instantaneous, which
emanares from his work. .
Already in this project, Ferdinand Bac is present, a key figure in LB's
work, who contributed to launching him imo the reinterpretation of the
traditions of the Mediterranean world, which means Greece, Ro me, Iberia
with Arabia included. In fact, he recognized them from his birth, in the
version ofJalisco where those traditions had acted over four centuries. The
GL House is still friendly towards the streets and the neighborhood of
what is today closer to the people than to the imminent megalopolis.
Already in Mexico City and decades later, his solirude and rejection of
the roaring world shall be clearly painted on the urban facades of
Tacuyaba, Tlalpan and Gilardi.
Here we poim out a path which it shall be interesting to walk: that of
the architectures of Noel, part of those of Bustillo and Soto Acebal (particularly his house in Belgrano for his brother, renowned painter) among
others which establish, around the thirties, intentions close to those ofLB .. 1
Comemporaneously, the first CIAM congresses broadcast and installed
in the avant-garde discussion, the issues of the existenzen mnimum, industrialization and the destinies of the rational and functional city.
All that tradition of modernity entered the struggle accepting the challenge of the new epoch, with greay hope~ in the~r desigp 4~opias, with a
blind faith in the unavoidability of progress, and with1 a load of innocene
and false expectations that only became obvious as such after the middle
of the century.
Only then did the eyes turn back to look at those who, like LB, had
stayed on one side, worlcing escapades, building shelters which could
today easily re-cnter the cultural traffic, including that of mass culture.
rrain solirary rcators insist on giving testimony that "anothcr life is pos-
ibl ", that thc:rc is a kind of ti m that n be rc:oovc:rc:d fur new happiness.

.17

CASA-ESTUDIO TACUBAYA
TACUBAYA STUDIO-HOUSE

Fueron dos mis visitas; una para una charla, que fue extensa, con R.
Ferrera, su socio en ese momento, en que l estaba muy enfermo y no
poda recibir. Otra en la que anduve por la Casa-Estudio, solo, durante
largos momentos. Trato de reconstruir a partir de apuntes, parte de aquel
encuentro con Ferrera que no tena, en ese momento, intencin alguna
ms all de la simple charla.
Omnibus, autopista, parada. Breve caminata por barrio sencillo, de tapias altas y grises, sin rboles. Fachada cerrada con ventana muy arriba y
breves puertas de acceso. Vestbulo franciscano. Pared blanca, penumbra.
Poyo de madera sin respaldo.
Adentro ya con Ferrera, joven, atento, con suave acento, desgrana
ideas sobre su relacin con Barragn. Trabaj con l desde el ao 64,
despus dej 3 aos que estuvo con Legorreta, hasta que LB lo volvi
a llamar. All explica: "-yo le dije que no poda seguir su ritmo, que
yo no tena sus entradas de dinero a travs de enormes negocios inmobiliarios. Slo aceptara a condicin de producir ms metros en menos
tiempo-"
LB haba seguido la estrategia de desligar la arquitectura del apuro por
ganar dinero, de los programas que fueron tpicos de la poca, (que l dejaba fuera de su arquitectura) y de los problemas sociales y masivos modernos. entro del sistema p rvcrso y sus programas no hab a lugar para l:.1 arquir tura, p nsaba.
Ellvnnr sus muros y St' tn " rr6 n su mi romun lo 1 'lh ulxtya.
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goc ios solw l:1 s Il'rra .~


alto podt'l t'llliH'Hniw.

S fror d IJalis o uadi ional , pod a


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sino :lllr'hnni:t.ar

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pur,1 li~ lltts

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dt 11111

My visits were rwo; one for a conversation, which was long, with R.
Ferrera, his partner at the time, when he was very ill and could not receive
visitors. Another in which 1 spent long moments, alone, in the StudioHouse. 1 try to reconstruct from notes part of that meeting with Ferrera
that 1 had, at the time, no intention of taking any further than a simple
chat.
Bus, highway, stop. Brief walk through simple neighborhood of tall
gray fences, without trees. Franciscan hall. White wall, shade. Wooden
bench without back.
Once inside with Ferrera, young, attentive, with a soft accent, he
unravels ideas about his relationship with Barragn. He worked with him
since 1964, later he left three years which he spent with Legorreta, until
LB called him back again. There he explains: "1 told him that f could not
keep up with him, that 1 did not have his large income of money from
real estate deals. I would only accept on the condition of producing more
square feet in less time".
LB had followed the strategy of disconnecting the architecture from
the hurry to earn money, from .the programs that were typical of the period, (that he left out of his architecture) and of the social ~nd ma.Ssive
modern problems. Within the perverse system and its programs there was.
no space for architecture, he thought.
He onstru ted his walls and enclosed himself in his microcosm of

Tn ubaya.
Of rourst, likl a lord of traditional Jalis o, he was ablc todo business
upon thc.< hmds, no longc.<l' 1'111'111 but 10 ht u1haniztd, fiu onomi ally

pow l'lul li nt. ,

He removed his works from the ondition of th p riod, th re 1i hi


strength and also his limitations and myopias.
According to Perrera, Barragn used ro say "I am notan architect" and
in fact he was not in the accepted and usual manner.
His activity was real estate. He prepared subdivisions that involved
work at the start, to later dedcate himself ro traveling around Euro pe and
awaiting the harvest.
He built sorne apartment buildings in the 30's, saw rhat this di d .not
work, artd lefi: it.

He would earn more money with plot subdivisions than producing


buildings or projects.
Unencumbered by the bothersome obstructions of clients-patrons, of
their programs and of the urgencies of avid building contractors, he could
then dedcate himself to the architecture in which he was interested,
designed only for certain ways of living or being.
In the 50's, oppressed by the flatness of professional commissions and
the emptying of the contents of the programs, already many architects
from that initial avant-garde movement had also seen how the hard reality destroyed their dreams and utopas.
Prom the functionalist question about how we live, one went
approaching the other more disquieting one: what do we live for? which
led to rhe search for sorne deeper explanation that that of a few simple
organ1grams.
Neverrheless Perrera exposed the excepcional character of LB's comforrable economic situation, which would allow him to distill a few very
refined ideas, delaying himself over each alternative, taking all the time in
the world.
He set, without doubt, a different rhythm to the last years ofLB's production, the publication of which he has kept in reserve, and does not
form part of the material I have at hand and finally I believe should be
taken as a derivation of the possible in the work of LB, and not of those
which most interest me, except for their denaturalizing bias.
According to Perrera, and it seems easily credible, LB would not have
anything to do with the official and customary architectural environment, which is part both of his virrues and of his limitations and blind
points. His detachment from the professional circle, with the exception
of a reduced group, accompanied his disinterest for fashions .
Par from the hypnotism of the drawing board and the obsessive drawings, he prepared many, ma!}y versions in study models that were very:
sim.ply manufactured.
,
A taste for wide planes, white, fuchsia, yellow, brown, for wood, black
for the floors and green for the plants, more wild that tamed.
As Perrera went describing LB, another figure is mentioned, Rendon,
, an aristocrat and orientalist from Cuernavaca, a great friend who occupies an intermediare place between F. Bac and Mathias Goeritz and who,
like these two, nurtures his adventures and searches in which artistic
knowledge is continued in the questionings of a deeper knowledge.

Sa a NU. obra d 1
ndi ion
bin sus llmit s y mioplas.

, 111 st u fu rza y tam-

Segn Ferrcra, Barragn de fa "no soy arquitecto" y no lo era en verdad a la manera aceptada y usual.
Su actividad fue la inmobiliaria. Preparaba subdivisiones que llevaban
trabajo en el principio para luego dedicarse a viajar por Europa y esperar
la cosecha.
Hizo algunas casas de departamentos en los aos 30, vi que eso no
iba y lo dej.
Ganara ms dinero !oteando que haciendo edificios o sus proyectos.
Desembarazado de las molestas obstrucciones de dientes-patrones, de
sus programas y de urgencias de empresas constructoras vidas, poda entonces dedicarse a la arquitectura que le interesaba, pensada para slo
ciertos modos de habitar y ser.
En los aos 50, agobiados por la chatura de los encargos profesionales
y el vaciamiento de contenido de los programas, ya muchos arquitectos
de aqul inicial movimiento de las vanguardias, haban visto tambin cmo la cruda realidad acababa con sus sueos y utopas.
De la pregunta funcionalista acerca de cmo vivimos, se iba llegando
a otra ms inquietante acerca de para qu vivimos? que llevaba a la bsqueda de cauces ms profundos que los de algunos simples organigramas.
De todos modos Perrera mostraba lo excepcional de la situacin de desahogo econmico de LB, que le permita ir destilando algunas pocas
ideas muy afinadas, demorndose en cada alternativa, tomndose todo el
tiempo del mundo.
El sin duda le imprimi otro ritmo a los ltimos aos de la produccin
de LB, cuya publicacin tena reservada, no forma parte del material con
el que yo cuento y finalmente creo que debe tomarse como una derivacin de as posibles, en la obra de LB y no de las que ms me interesen,
salvo por su sesgo desnaturalizador.
Segn Perrera, y parece fcilmente creble, LB no quera saber nada
con el ambiente oficial y habitual de los arquitectos, lo cual es parte tanto de sus virtudes como de sus lmites y cegueras. Su desapego al crculo
profesional, salvo con algn reducido grupo, acompaaba a su desinters
por las modas.
Lejos de la hipnosis del tablero y de los dibujos obsesivos preparaba muchas, muchsimas versiones en maquetas de estudio de sencilla
factura.
Gusto por los planos amplios, blancos, fucsias, amarillos, marrones por
la madera, negros por los pisos y verdes por las plantas ms salvajes que
tuteladas.
Al ir delineando Perrera a LB, aparece la mencin de otro personaje,
Rendon, aristcrata de Cuernavaca y orientalista, gran amigo que ocupa
un lugar intermedio entre F. Bac y Mathias Goeritz y que, como stos
dos, alimenta sus aventuras y sus bllsquedas en las que el conocimiento
artsti o s ontimb n los int rrogant d 1 onocimiento profundo.

La dialctica d los va !o y los llenos, las ns fianzas d I 'Iao, los t mas


del pai aje, ocupaban a R ndon, que ha !a arquitectura por pasin individual, tambin desde afuera de las carreras y los ttulos. Ambos e manejaban con algunos viejos axiomas como aquel de "la bsqueda de una
casa en la que se sientan bien tanto un rey como un mendigo" u otros
ms especficos como la negacin al aluminio o al hormign aparente, o
al color verde, salvo en la naturaleza, etctera.
Una rica coleccin de libros sobre el tema del paisaje, ocupaba extensos sectores de la biblioteca de LB en la calle Ramrez 12 y all mismo encuentran eco, en la casa, en la que todo es paisaje, los jardines
exteriores, o los interiores de la enorme nave del estar, que es una geografa.
Cilbe aqu una breve referencia a su relacin con lo geogrfico cuando
Louis Kahn lo invit a disear o dar ideas para los "jardines" del Instituto Jonas Salk, con la obra ya construida.
LB mir, pase con Kahn y concluy: aqu no hay nada que agregar,
slo el piso y al fondo la lnea del mar.
Cmo pagarle?, LB no quiso y Louis Kahn no pudo convencerlo.
La Casa-Estudio de Tacubaya est ubicada en mitad de su trayectoria.
Entre aquel origen en los paisajes de Jalisco y sus ya casi 2 dcadas de
"exilio" en Mxico DF, adonde fuera con su amigo el fino pintor Chucho Reyes, cuya influencia est presente en su manejo del color y los climas. De la atmsfera de la sociedad de Guadalajara pas a su reclusin
en la gran ciudad que iba a llegar a agitarse con 20 millones de habitantes, rebasando cualquier intento de previsin urbanstica.
Un volumen central de altas techumbres de envigados madereros, memorable espacio, que albergaba su "nido" defendido por laberintos de
biombos-biblioteca y una mesa hacia el amplio ventanal n cruz detrs
del cual crecan enredaderas que tomaban ya el piso despus de haber cubierto las paredes.
Mnimas puertas, tres, una a cada lado que llevaban: una a su casa, otra
al estudio-oficina y la tercera hacia el jardn del fondo.
Desde su "nido" poda verse la escalera de tablas de madera empotradas vigorosamente en el muro y una puertita en lo alto que cerraba sucoleccin de pinturas y lminas que cada tanto tiempo entraban en escena
suplantando a otras.
Todo baado por la luz del gran ojo abierto sobre la calle y alto para
ser slo luz. Una mesa por ah poblada de pinceles, los tabiques de poco
ms que la altura de un hombre, dejaban flotar en el aire las oscuras vigas de madera.
Como en la Casa Gonzlez Luna y otras de esa poca no haba colores
vivos en la mqui.te tura slo conos de grises, que sostenan un a calma difcil de des ribir, p ro distinta a la qu despus poblada la asa ilardi
o .la apilln de Tlalpan. Eso t n 1 spa io entra! qu t na al ro d ' navo
on sus ost illas d mad ra M I fHO;t ha ia 1vi jo jardn . Color s, n la
asa ~ n la qut lu o dd mist tio~o y lido '/.a~wm sv lltwtha al hall w n

h dial tic f m and void, the teachings of the Tao, the subjects
of landscap , conc rned Rendon, who made architecture from an individual passion, also from outside careers and titles. They both worked
with sorne old axioms like that of "the search of a house in which both a
king or a pauper will feel comfortable" or others more specific like the
denial of aluminum or exposed concrete, or of the color green except in
nature, etcetera.
A rich collection of books on the subject of landscape occupied extensive sections of LB's library in calle Rarnrez 12 and they find their echo
right there, in the house, in which all is landscape, in the externa! gardens,
or in the interiors of the enormous nave of the living room, which is a
geography.
lt is suitable to add here a brief reference to his relationship with the
geographical when Louis Kahn invited him to design or propose ideas for
the "gardens" of the Jonas Salk lnstitute, with the building already completed.
LB looked, wandered through with Kahn and concluded: here there is
nothing to add, just the floor and in the background the line of the sea.
How to pay him? LB refused and Louis Kahn was unable to convince
him.
The Studio-house in Tacubaya is located in che middle of chis career.
Between that origin in the landscapes of Jalisco ari.d his almost two
decades of "exile" in Mexico City, where he went with his friend the fine
painter C~ucho Reyes, whose influence is present in his handling of color
and atmosphere. From the environment of the society of Guadalajara he
moved to his reclusion in the big city that would bustle with 20 million
inhabitants, overflowing any attempt at urban foresight.
A central volume of high roofs in timber beams, memorable space,
which housed his "nest", defended by labyrinths of library-screens and a
table towards thc wide cross-shaped window behind which creepers
would grow engulfing the floors after having covered the walls.
Mnima! doors, three, one on each side that led: the one to his home,
the other to the studio-office and the third towards the rear garden.
From his "nest" one could see the stairs in wooden planks vigorously
embedded in the wall and a little door up high which enclosed his collection of paintings and reproductions which every now and them carne
on show replacing others.
Everything bathed in the light from the great open eye onto the street
and high up in order to be only light. A table somewhere around covered
with paintbrushes, the partitions not much taller than a man, left the
dark wooden beams floating in mid air.
Like in the Gonzlez Luna House and others of that period there were
no bright colors in che architecture, just shades of gray, which sustained
a calm which is difficult to describe, but different to that which would
latcr inhabit the ilardi House of che Tlalpan Chape!. That, in the central spacc that was som thing likc a ship wi th its wooden ribs and its prow
fit ing thc old gardcn. Color, ycs, in thc hous in whi h aftcr th myst -

o
rious and warm vestibule one r ach d th hall with th stair, as lacking in
handrails as all those of LB, and a square of golden color strategically
placed on the landing, reflected an indirect light which responded to a
hidden window and from there washed the whole scene. A comer, a
plank-table without legs and simple straw chair and that was all.
There an idea of color different to the gray of the central space would
end on the terraces surrounded by tal! walls with hints in the chimneys
of future Satellite towers and the wide sky, unrelated to the highways, as
if it were cut out from the surrounding world.
And on those walls, color trials typical of another LB manner which,
like the reproductions or objects inside, were also renewed every so often
in new combinations.
The recovered ceremony of repainting the house. This house of
Tacubaya, one volume closed to the street witb elementary abutting of
three "slices" andan arrangement based on the octagon, presents nevertheless, one of the moments of most tension between the Mediterranean
and 'criollo"traditions ofJalisco and the languages of the modern avantgarde movements. (Profusely represented in his library showing that none
of them were indifferent to him: there they were, from Picasso, Klee and
Kandinsky to photographs by Edward Weston, in particular his wonderful nudes).
He had already approached Goeritz, his sculptures, obelisks, his icons.
The fofm of opening doors, of producing virtual diagonals from them,
already appeared in the entrance to the Gonzlez Luna House or in the
manner of placing a particular window up high in his reception hall, and
that was befo re the 30's. In Tacubaya he hints at the familiarity with subjects from neoplasticism that explains his convergence with sorne ofMies'
expressions, which we have already mentioned, and shows signs of his
early knowledge of Le Corbusier.
If we intend to understand those places as closed schemes of inert
boxes, something which looking only at the plans or a few elevations may
seem possible, we shall be totally disarmed when we actually walk
through the building.
There we will discover mechanisms in the treatments of each issue
which are absolutely surprising and which could never be imagined looking at the floor plans.
From another angle, the house in Tacubaya can also be related to early
works in Mexico City like the "Four studios for painters" in collaboration
with Max Cetto, an incursion into a variety of rationalism clase to many,
of great class, produced in Argentina by A. U. Vilar, Biraben and Lacalle
Alonso or Snchez Lagos y De la Torre, or by the still unrecognized Alejo
Martnez. Also Alberto Prebisch produced during that same period in his
building "Studios" on Tucumn Street another version of the same theme
as LB and Max Cetto.
Dismissed as "Bauhaus" style due to its "coldness" and mcchani al and
impersonalized version, that Bauhaus ar hit tur was rhus in its worst
vulgarizations, but not in its b st x mpl s.

la scalcra, sin baranda como todas las d LB, y un cuadrado de color oro
estratgi amente puesto en el descanso, reflejaba una luz indirecta que
obedeca a una ventana oculta y desde all baaba toda la escena. Un rincn, una tabla-mesa sin patas y una simple silla de paja y eso era todo.
All una idea del color diversa a la gris del espacio central iba a culminar con las terrazas rodeadas de altos muros con indicios en chimeneas
de futuras torres de Satlite y el ancho cielo ajeno a las autopistas, como
recortado del mundo circundante.
Y en esos muros, ensayos de colores s tpicos de otro modo de LB, que
adems eran, como las lminas u objetos del interior, renovados cada.tanto tiempo en nuevas combinaciones.
La recuperada ceremonia de repintar la casa. Esta casa de Tacubaya, volumen nico cerrado a la calle con elemental adosamiento de tres "tajadas" y esquema de base ortogonal, presenta sin embargo, uno de los momentos de mayor tensin entre las tradiciones mediterrneas y criollas de
Jalisco y los lenguajes de las vanguardias modernas. (Profusamente representadas en su biblioteca mostrando que nada de ellas le fue ajeno: all
estaban desde Picasso, Klee y Kandinsky hasta fotografas de Edward
Weston particularmente sus maravillosos desnudos) .
"Ya se haba acercado a Goeritz, a sus esculturas, obeliscos, a sus conos.
La forma de abrir puertas, de producir diagonales virtuales a partir de
ellas, ya aparecan en el acceso a la Casa Gonzlez Luna o en la manera
de colocar alguna ventana alta en su living hall, y eso era antes de los aos
30. En Tacubaya deja entrever una familiaridad con temas del neoplasticismo que explica su convergencia con algunas expresiones de Mies, de
las que ya he hecho mencin, y muestra seales de su temprano conocimiento de~ Corbu.
Si pensamos entender esos lugares como esquemas cerrados de cajas
inertes, cosa que viendo slo las plantas o alguna elevacin parece posible, quedaremos totalmente desarmados al recorrer realmente la obra.
All iremos descubriendo mecanismos en los tratamientos de cada tema que son absolutamente sorprendentes y que no pueden imaginarse
viendo las plantas.
Desde otro ngulo, resulta la casa en Tacubaya tambin relacionada
con obras tempranas en el DF como los "Cuatro estudios para pintores"
en colaboracin con Max Cetto, incursin por una versin del racionalismo cercana a muchas, de gran categora, producidas en la Argentina
por A. U . Vilar, Biraben y Lacalle Alonso o Snchez Lagos y De la Torre,
o del an poco conocido Alejo Martnez. Tambin Alberto Prebisch produjo en esos mismos aos su obra "Studios" de la calle Tucumn otra versin del mismo tema de LB y Max Cetto.
D enostada como estilo "Bauhaus" por su "frialdad" y versin mecnia y desp rsonalizada, aqu lla arquite tura Bauhaus fue as en su peores
vulgariza iones, p ro ntl n sus j mplos m j res.
Para tk irlo hrtwnwntc: no hubo un slo modo mod rno, ni un slo

"m iontlismo"

41
Y ad m;is d eso, um1u pase inadvertido para mu hos cr!ticos y arquitectos, la id a d "interrtational style" vivi en esos aos absolutamente combinada con la adopcin admirada de ejemplos de arquitecturas
vernculas del mediterrneo y tambin del Mrica. El papel del rescate de
los folklores en la carga expresiva de las vanguardias de los aos 20, incluyendo las pictricas y literarias, fue definitivamente clave.
En los aos 30, por una desgraciada involucin interna del Movimiento Moderno, aquellos aportes regionales, clidos y simples, quedaron tapados por la versin enrasadora de lo que, all s, fue un internacionalismo abstracto, fro, vaco, que termin en la crisis de los aos 60. En esa
poca, "Complejidad y Contradiccin'' de Venturi fij el estado de la crisis de la versin puritana del funcionalismo.
Ah estaba madura la posibilidad de reingreso a la historia, de personajes excluidos como Louis Kahn y Barragn que vivieron como "outsiders''
los aos de vulgarizacin del "estilo funcioracionalista'' al que Wladimiro Acosta llam con ms precisin "seudofuncionalismo"
Contra ese seudofuncionalismo, uso de la etiqueta internacional y vaciamiento de la fuerza transformadora de las vanguardias de los aos 20,
se pronunci el grupo Austral, tambin a fines de la dcada del 30.
El malestar interno en el Movimiento Moderno, su vitalidad o decadencia, estn vinculados a resultados concretos, unos malsimos y otros
muy buenos.
LB poda ver desfilar imgenes y propuestas, clsicas, acadmicas, modernas, etc. De hecho, fue atento a lo que los dems hacan, vanguardistas o conservadores, pero no perdi nunca el centro, su mirada propia,
desde su origen y desde su lugar en el mundo.
Los "cuatro estudios para pintores" quedan como un epi~odio circunstancial en su obra, el cauce iba por otros rumbos.
La Casa Tacubaya, vist'a desde l~ escueta calle, presenta ese aire llamado "fro" y despojado con su muro plano, su sinttica cornisa, apenas cubriendo el portn del garaje y la puerta de acceso.
As, neutralizando la fachada, prepara el asombro que nos espera al
entrar.
Arquitectura, escena, paisaje dual que juega una antigua y ya mtica situacin: la del desierto y el oasis.
La comunin oriental, rabe, del goce y la continencia.
Por cierto, que aparte de lo elemental del plano de fachada, nada del
esquematismo racionalista acompaa la resolucin. La aparicin del gran
ojo que tamiza la luz del espacio central, algo casi cuadrado, puesto segn escondidas simetras y las dems aberturas toman el plano con un dinamismo definitivamente antiacadmico.
Y LB vivi como antiacadmico toda su vida, por eso no fue invitado
a participar en la academia mod rna internacional.
Ya he di ho qu un p ' ligro subsiste ya qu resulta sicmpr f il "rransformar" sus imtigltws ~n alguna nt"va fi)l'fna d~ a ad 'tn ia , pseudo onvcntual

qui~.:i, ~n

su

tNo.

To put ir shordy: chere was not only one modern manner, nor only one
"rationalism"
And apart from that, although it may go unnoticed for many critics
and architects, the idea of"international style" lived during those years in
absolute combination with the admired adoption of examples of vernacular architecture from the Mediterranean and also from Mrica.The part
played by the rescuing of folklore in the expressiy~ content of the avantgarde movements of the 20's, including the pictorial and literary ones,
was definitely fundamental.
In the thirties, due to an unfortunate internal degradation of the modern movement, those regional contributidns, warm and simple, remained
buried by the leveling vrsion of what, there yes, was an abstraer internationalism, cold, empty, which concluded in the crises of the 60's. At that
time, "Complexity and Contradiction" by Venturi fixed the state of the
crisis of the puritan version of functionalism.
There, the possibility of reintroducing excluded figy.res such as Louis
Kahn and Barragn in history was ripe. They had lived as "outsiders" the
years of vulgarization of the "functio-rationalist style" which Wladimiro
Acosta called more precisely ''pseudo-functionalism".
The Austral Group made their statement, also at the end of the 30's,
against this pseudo-functionalism, the use of the internationallabel and
emptying of the power of transformation of the avant-garde movements
of the 20's.
The internal uneasiness in the Modern Movement, its vitality or decadence, are linked to actual results, sorne very bad and others good.
LB could watch a parade of images and proposals, classical, academic,
modern, etc. In fact, he was attentive ro what the others were. doing;"
avant-garde or conservative trends, but he never lost the center, hi~"own.'
vision, from his origin and from his place in the world.
The "four studios for painters" remain as a circumstantial episode in his
work; the course was leading in another direction.
The Tacubaya house, seenfrom the narrow street, presents this "cold"
and stark appearance with its plain wall, its synthetic cornice, barely covering the garage door and entrance.
Thus, neutralizing the facadet he prepares the amazement that awaits
us on entering.
Architecture, scene, duallandscape that plays an ancient and already
, .
mythical situation: that.of the desert and the oasis.
The oriental, Arab communion of enjoywenr aiid .contib.eoce. . ,
In actual fact, apart form the eleciental charaq~r of.the plane of the
facade, non e of the ratiol).alist schematic character,,accomp:mies the solution. The appearance ofrhe great eye which filters thdightofthe central
space, something almost square, placed according to<the conditions bf
symmetry and the remaining openings taking the plane with a definitely
anti-academic dynamism.
And LB livcd as an anri-academic all his life, that is why he was never
invit d tn form part of th modern int rnarional academy.

1)

1 havc said already that a danglr stilllxists, as it is alw.1ys l'asy 111 "nans

1
1

form" his imagcs imo sorne ncw f(mn of acadcmy, possihly pslmlo l"OII
vent like, in his case.
The theme of the apartment building, minimal cells piled up, for a lifc
which has lost its juice, for multitudes of slaves who only manage to sleep
badly in them for a few hours, remained outside his interests and those
of this practice.
Against thatprogram he responded by ignoring it, taking other courses, seeking short cuts which, we have seen already, he found from his privileged financia! position.
' It is true that other architects faced with very varied results the theme
of architecture in the society of masses.
They are paths that are worthwhile seeing as possibly converging.
If LB represents one of them the other could be represented by figures
like Enrique Yaez, also in Mexico and maybe there we can find sorne
rich occasion for finding new continuations to this story.
Returning to LB and his shelter in Tacubaya, from which he avoided
the City of Mexico, we shall say that his architecture is punctually auto~
biographical, impossible to separare from him as an individual.
All the influences, meetings, crossed traditions, found in him a filter
that recreated them, delayed them until he found out "what they were to
him" and transformed them into material for his creations.
Authenticity is the key to his life and his work.
Not "borrowing" ideologies of languages.
It is not of such interest which were his "influences" as what did he do
with them. This is a general necessity of all historical criticism if we wish
to give account of the concrete facts and yet their evidence has been
obstructed by this interest in reducing everything to a few formal slogans,
tics, easily identifiable gestures which can be adopted as a fashion and
save us the trouble of living, thinking and doubting on our own accord.
Authenticity must be the support of identity, both individual and collective.
In this aspect LB and his work are masters.
Ignacio Daz Morales speaks thus of that autobiographical quality
" ... Barragn's space is fui;J.damentally unconventional, without precedent,
each work has its own unique category in spite of recognizing the unmistakable imprint of its author, it is the commentary that the same person
makes in the face of different vital problems.
Barragn produces friendly spaces, never tedious, ungraspable, vertebrated around the sometimes pagan sense of life, sometimes ascetic, but
always of silent poetry... ". " ... another characteristic quality of Barragn's
use of space is in the dimension of each one: maybe many are guilty of
being slighcly large, but this feature is typical of our colonial architecture,
the spaces of which were very generous in dimension and vety contained
in lighting, and we find thcsc conditions in Barragn, thou gh notas subterfuge of imitation but as o in idenc in th e translat ion of thl' invariants
of th M x i an soul"

1'.1trln .t dt l.'''~ dr 1kp.11 t.tllll'lllm , l~lul.t~ nllnin1.1s .tpi(,,d.ts, pa


ra un.1 vid.1 Y' sin jugo, Jl.lLI nwll itudl's dl' s la vos que slo al an zan a mal dormir n lbs unas horas, qued fu ra de us in tereses y
de su prctica.
Contra ese programa respondi ignorndolo, tomando otros cauces,
buscando atajos, que, ya vimos, encontr desde su privilegiada posicin
econmica.
Por cierto que otros arquitectos en cambio enfrentaron con variada
suerte el tema de la arquitectura en la sociedad de masas.
Son caminos que vale la pena ver como de posible convergencia.
Si LB representa uno de ellos el otro podran representarlo personajes
como Enrique Yez, tambin en Mxico y quiz all exista alguna rica
ocasin de encontrar nuevas continuaciones a esta historia.
Volviendo a LB y su reducto en Tacubaya, desde el cual evitaba a la ciudad de Mxico, diremos que su arquitectura es puntualmente autobiogrfica, imposible de separar del individuo que l fue.
Todas las influencias, encuentros, tradiciones cruzadas, encontraban
en l un filtro que las recreaba, las demoraba hasta saber "que eran para
l" y las transformaba en material de sus creaciones.
La autenticidad es la clave de su vida y su obra.
El no tomar ideologas o lenguajes "prestados"
No interesa tanto cules fueron las "influencias" como qu hizo l
con ellas. Esto es una necesidad general a toda crtica histrica si queremos dar cuenta de los hechos concretos y sin embargo su evidencia
ha sido obstruida por el inters de reducir todo a algunos slogans for
males, tics, gestos fcilmente identificables que puedan adoptarse como moda y nos dispensen de la tarea de vivir, pensar y dudar por
cuenta propia.
La autenticidad tiene que ser el soporte de la identidad, tanto individual como colectiva.
En ese aspecto LB y su obra son maestros.
Ignacio Daz Morales habla as de esa calidad autobiogrfica" ... el espacio de Barragn es fundamentalmente anticonvencional, indito, cada
obra tiene su propia categora nica a pesar de advertirse la firma inequvoca del autor, es el comentario que la misma persona hace de diferentes
problemas vitales.
Barragn logra espacios amenos, nunca tediosos, inasibles, vertebrados alrededor del sentido de la vida a veces pagano, a veces asctico, pero siempre de silenciosa poesa ... " " ... otra caracterstica del manejo de los espacios en Barragn est en la dimensin de cada uno:
quiz muchos pequen de algo grandes, pero esta caracterstica es propia de nues tra arquitectura colonial cuyos espacios eran muy generosos en dim en i n y muy recatados en iluminacin y estas condiciones
lns hallam os n Barrag n, mas no o mo sub te rfu gio de imitacin sino com o r oin cid cnt ia en la trndu ci6 n d los invari antes del alm a
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De la casa de Tacubaya pasaremos a otras cuatro "visitas": Tlalpan, Torres de Ciudad Satlite, Los Amantes y Casa Gilardi, marcadas por la influencia de Mathias Goeritz, como personaje a quien LB elige, para incorporarlo a su devenir, y con quien produce nuevas magias.
Entre el inicio del encargo y la consagracin (1952-59) produce LB su
Capilla de Tlalpan, obra en la que su larga sabidura decantada se materializa en formas definitivas.
Llegamos a visitarla, con mi padre y el amigo Buenda, despus de atrasarnos media hora para que las monjas prepararan el lugar quitando sus
imgenes, como ya he narrado.
Como en Tacubaya, una calle escueta de puro muro y adoqun, de angosta vereda colonial, calcinada por el sol.
Oscuro zcalo y algo menos de una decena de angostas ventanas enrejadas y dos puertas de madera vieja, esperndonos.
Dentro del plano de la puerta doble se abre una mnima hoja del tamao de un postigo por la que nos invitan sigilosamente a entrar.
Con cuidado, levantando el pie para evitar un escaln y casi de perfil entramos como a un zagun ancho y corto.
Despus se desata la fiesta. De uno de los patios ms memorables que yo
haya conocido, donde LB jug hasta el lmite de la perfeccin con pisos,
escalones, paredes, para dejarnos bajo el claro sol escuchando el murmullo
de la fuente, entre los aromas de las flores y los tamices de enredaderas y
muros calados.
Podemos imaginar lo que ser con luna y estrellas si volvemos a aquella
manera en que Ferdinand Bac presentaba sus jardines encantados en doble
versin, solar y lunar.
Juegan todos los elementos de ese patio un modelo compositivo en, excntricos focos y contrapuntos dinmicos, de diagonales virtuales que atraviesan lo que pudo ser slo un cuadrado de 12 x 12 metros rodeado de cuatro paredes.
Allf est materializado el man ejo del espa io total y el jueg L ns d lneas, planos y mar rial , imp ibl d ima rinar sin r la i6n on las av ncura. d la, vanguardias artfst i as de los prim ros O a 10s d 1 si do X.
Mi s y sus antt tk-ntl'S n op l n~ti istas, los x pr sionistas al '111:111 s. l o.~ .~ u
pr m;u i.~1a s I'IISOs lo~ no.~ IJIH' l 01pori1,1r .1 dr .dgun;l manrr;t :n I'tl 1111

From the Tacubaya House we will move on to another four "visits":


Tlalpan, Towers of Satellite City, "Los Amante!' and Gilardi House,
marked by the influence of Mathias Goeritz, the figure chosen by LB to
become a part ofhis destiny, and with whom he produces new magic.
Ir is between the commissioning and che consecration (1952-59) that
LB produces his Chape! in Tlalpan, a building in which his extensive
decanted wisdom is materialized in definite forms.
We arrived to visir ir, with my father and our friend Buenda, after holding back for half an hour for che nuns to prepare che place by removing all
images, as I have already mentioned.
Like in Tacubaya, a simple street, pure wall and cobblestone, with a narrow colonial sidewalk, scorched by the sun.
A dark base anda little less than ten narrow barred windows and two old
wooden doors await us.
Within the plane of the double door a minimalleaf, the size of a shutter, is opened and we are quietly invited to go through.
With care, lifting our feet to avoid a step, and almost sideways, we enter
a sort of wide and short vestibule.
After this, che celebration begins. Of one of the most memorable courtyards I have ever seen, where LB played, to their full extent of perfection,
with floors, steps, walls, setting us below the clear sun listening ro the murmur of che fountain, arnong the smell of flowers and the screens of creepers and fretwork walls.
We can imagine what it shall be like with che moon and stars if we
return to that manner in which Ferdinand Bac presented his enchanted
gardens in their double version, solar and lunar.
All the elements of that courtyard forma compositional model of eccentric focuses and dynamic counterpoints, of virtual diagonals that run
through what could have been simply a 40 x 40 feet, surrounded by four
walls.
Here we see, materialized, the handling of total space and the tense nterplay o lincs, planes and materials impossible ro imagine as unrelated ro the
:1 lv '111Lir s o rh avant-gardc artistic movements of the first two decades of
th Oth . : 'lllury. Mi<.:s :1nd his neo-plasticist predecessors, the German
l' XJll s~io11i s ts, 1h Russi :u supr ma is1s nnd 1he
hoe which in so me way

Goeritz would corporiz link d to thi proj t, plu th s ulptor and paint r
Le Corbusier who spoke of "emocional ma hines" way ba k in the thinies,
can all be traced through a careful srudy of the planes at Tlalpan.
And chis project, which is born as a modest commission of "refurbishment and extension", reaches the very border of che miracle incorporating
itself into the small-town colonial structure rhat srilllives on, in conjunction with the recendy added landscape.
And from this courryard, a hand introduces us into che nave, a great
apparatus with a high, smooth white roof, which floods us with infinite
silence whilst our eyes are attracted to the slabs of the altar. Our vision is
caught by the sunlight which enters opposite, hidden by che stained glassskylight by Goeritz, and accelerated by the sharp "keel'' towards that
almost human wooden cross to one side, so "different" from che secular
orte placed in a canonical manner on a rigid central axis.
U pon che axis and behind che fretwork block wall opposite the altar, we
find the choir on a second floor leve!. The whole spatial composition system has something cinematographic about it, also a mise-en-scene, progressively discovering the episodes of a plot, perfect!y planned by someone who
is hidden. The most specific continuarion of che baroque sryle in modern
architecture.
But it is a mise-en-scene with instruments, with manners, baroque yes,
but taken by LB to its mnimum expression, free from ostentation and
rich, solemn and over ornate versions.
The point and line from Kandinsky's plan, or che elaborations of
Mondrian and Theo Van Doesburg, Klee and many others, converge here
in sorne manner as in the Mies of che courryard houses in rheir various versions of the start of the 30's. Two conditions were the basis of those poetics: a spatial continuum (homogenous, indefinite or endless) and the elements: floor-walls-columns-roofs playing and interchanging, equaling
exteriors and interiors in an open dialectic interplay.
Behind everything, che contemplation and peace with narure and the
eternal.
The Order of che " Capuchinas Sacramentarias del Sagrado Corazn de
jess'; a contemplative order, were Barragn's client in 1952. They asked
from him what he wanted ro give.
His architecture would only become possible if the exact requirement
appeared.
He chose che programs. He ignored those that dominated at the time,
he was not prepared ro give up his path.
And it is good to stress chis fact. One cannot produce good architecrure
for any client, any program and any intention, without distinguishing
which is the ide~ behind them.
Much of modern architecture began as negotiation with economic
power, continued with a compromise and ended up in a failure and the
denaturalization of the built results.
LB, according ro Ral Perrera, had given up architecrure ten years
ago when they brought him che subject of che refurbishm ent of
Tlalpan. He was dedicaccd to his real statc busin ss and h wts his

do '' sta ohm, ms 11. Corhusi r s ultor y pintor lJll habl d las "mlJUnas para mm:ionar" t mpranamcntc alh~ por los a lOS ](), pueden rascrearse estudiando con atencin los planos de Tlalpan.
Y esta obra, que na e omo un modesto encargo de "refaccin y ampliacin" llega a los lmites del milagro incorporndose al cuerpo colonial y
pueblerino que sigue viviendo junto al paisaje recin venido.
Y desde ese patio, una mano nos introduce en la nave, gran aparato de
alta techumbre lisa y blanca, que nos inunda de silencio infinito mientras
la vista es convocada por las placas del altar. Nuestra mirada se hermana
con el sol que entra opuesto y oculto por la interna-vitreaux de Goeritz y
conducido por la "quilla'' aguda se acelera hacia esa casi humana cruz de
madera lateral tan "otra'' que la secular colocada cannicamente en rgido
eje central.
En el eje y detrs de la pared calada de bloques opuesta al altar, se ubica
el coro a la altura del primer piso. Todo el sistema de armado espacial tiene algo de cinematogrfico, de puesta en escena tambin, del ir descubriendo los episodios de una trama perfectamente planeada por alguien que est oculto. La ms puntual continuacin del barroco y por eso tambin de
la continuacin del barroco en las arquitecturas modernas.
Pero es una puesta en escena con instrumentos, con modos, s barrocos,
pero por LB llevados a la mnima expresin, libre de ostentaciones y empalagosas versiones solemnes y recargadas.
Punto y lnea sobre el plano de Kandinsky o elucubraciones de Mondrian y Theo Van Doesburg, Klee y tantos otros, llegan de alguna manera
aqu como en el Mies de las casas con patio en sus varias versiones de principios de los aos 30. Dos condiciones eran la base de esas poticas: un continuum espacial (homogneo, indefinido o interminable) y los elementos:
piso-paredes-columnas-techos jugando e intercambiando, igualando, exteriores e interiores en abierto juego dialctico.
Detrs de todo, la contemplacin y la paz con la naturaleza y lo
eterno.
La Orden de las Capuchinas Sacramentarias del Sagrado Corazn deJess, orden contemplativa, fueron el cliente de Barragn en 1952. Ellas le
pidieron lo que l quera dar.
Su arquitectura slo sera posible si apareca el requerimiento justo.
Elega los programas. Ignoraba los que dominaban en la poca, no estaba dispuesto a renunciar a su camino.
Y es bueno remarcar este hecho. No se puede producir buena arquitectura para cualquier cliente, cualquier programa y cualquier intencin, sin
distinguir qu idea es la que los mueve.
Mucho de lo moderno empez como negociacin con el poder econmico, sigui con un compromiso y termin en un fracaso y desnaturalizacin en los resultados construidos.
LB, segn Ral Perrera, haba dejado la arquitectura hada 1Oaos cuando s l a cr aron para el tema de la reforma de Tlalpan. Se dedicaba a su
n 'go io d bi n s ra s y l era su. pr pio licncc. Fraccionamientos, obras
d ornaw y j:mlin da .

In d 1~ dr g 1d San Ang l.
p r ir d 1dis o industrial o la arquit etu ha por cons guir el convencimiento y
el apoyo del podc1 poli ti o, n 1supu sto siglo XX del progreso, ya s a por
la va capitalista o la sovi 'tica.
La solucin de este enigma agot los esfuerzos de los CIAM con resultados ms bien dolorosos y frustrantes.
LB en cambio, no trat de acompaar ni de convencer a los poderosos
de esta era del progreso tecnolgico (y consumista al fin).
Trabaj su arquitectura evitndolos, o quiso preservar a la arquitectura
de tener lazos con la realidad econmico-poltica que lo rodeaba.
De modo que la practic como placer privado. Vio que haba que protegerla de la intemperie modernizante.
LB promotor de Bienes Races, desde su telfono y sus negociaciones
protegi a LB arquitecto.
Decidi dividirse en dos personajes y pudo hacerlo.
Slo en las fisuras del actual sistema mundial puede sobrevivir la contemplacin.
Su paz es slo una denuncia del estado beligerante planetario y puede ser
una esperanza.
Renunciando a comprender y a disear la megalpolis, arm ghettos privilegiados para vivir de otra manera, al ritmo de nobles cabalgatas y escuchando rumores de arboledas.
Sin embargo hoy, aquellos sueos construidos van siendo alcanzados por
la vida mecanizada e histrica que quisieron evitar, repitiendo el estupor de
los Finzi Contini al descubrir que el fascismo golpeaba a sus puertas.
El convento de clausura, no hay que explicarlo, es otra imagen del refugio de altos muros de Tacubaya o del escape del legendario Ferdinand Bac
a su mundo en LesColombieres huyendo del Pars de Prous( volviendo al
"tiempo perdido" de la aldea de Combray.
Los enriquecidos habitantes de sus exclusivas subdivisiones tienen sin
duda otros intereses y programas que los de San Francisco de Ass, a quin
LB quiso que se dedicara la Capilla de Tlalpan.
La democracia urbana perdida, el creciente anonimato y la destruccin
de tradicionales barrios y poblados, da paso a la parafernalia de las conurbaciones que amenaza con acabar ya con la geografa misma.
Mathias Goeritz, invitado por Ignacio Daz Morales, lleg a Mxico en
1949 y contratado como maestro en Historia del Arte, inici un curso de
Diseo Bsico a travs del cual llegaron las enseanzas de la Bauhaus, Irten, Moholy Nagy, las vanguardias de los aos 20. El sabor amargo de la
terrible experiencia de la guerra y el nazismo previo fueron para Goeritz
aos de exilio en Marruecos primero y luego en Espaa.
En el Marruec s espaol pas la guerra. omo Bac, pero por mociv al tamente ms dramti os, d j6 Europa n u rra y d ad n ia y des ubri,
om LB, la antigua y m'ul viva ulllll':l popular d 1 M die rdn o. ".. . m
si neo omo andando 1 tnv N d un pnsa lo r moto, n un xtl':l 10 nm
hi llll' bfhli o y no N l'onwwordinal' Nlt nu va ,. alidad on 11qu Ita Oll'a

w 11 n. 1 u lvi i n , d r ti n nd rd ning w rk.


In hi
y h did th pi t ubdivi ion of "jardints dtl Ptdrtgal" in San
Ang l.
The idea of social reform arising from industrial design or architecture
or urbanism led to the struggle for convincing and obtaining the support
of the poltica! power, in this apparent century of progress, be ir through
capitalist or soviet approaches.
The solution to this enigma exhausted the efforts of the CIAM with
rather painful and frustrating results.
LB on the other hand did not try to accompany nor convince those in
power in this era of technological progress (and, finally, consumer dominated).

He worked on his architecture avoiding them, or wished to preserve


architecture from having ties to the political-economical reality surrounding it.
Therefore he practiced it as a prvate pleasure. He saw that it had to be
protected from the modernizing exposure.
LB Real Estate salesman, from his telephone and business, protected LB
architect.
He decided to splir himself into two personalities and was able to do so.
Only in the cracks of the current worldwide system contemplation survives.
His peace is only the denouncing of the belligerent state of the planet
and could beco me an element of hope. Refusing to understand and design
the megalopolis, he has built privileged ghettos in which to live another
way, in the rhythm of noble horse rides and listening to the rustle of trees.
Nevertheless today, those built dreams are progressively reached by the
mechanized and hystericallifesryle they wished to avoid, repeating the stupor of the Finzi Contini on discovering that fascism was knocking on their
door.
The confinement convent. does not need explaining, it is another image
of the shelter of high walls at Tacubaya, or of the escape of the legendary
Ferdinand Bac to his world in Les Colombieres fleeing from the Paris of
Proust, returning to the "lost time" of the village of Combray.
The enriched inhabitants of his exclusive subdivisions have, no doubt,
other interests and programs than those of Saine Francis of Assisi, to whom
LB requested rhe Chape! at Tlalpan should be dedicated.
The lost urban democracy, the growing anonymiry and destruction of 1
tradicional neighborhoods and settlemeuts, giv;e way ro the paraphernalia
of urban sprawls that threaren with desuoying the geography itself.
Mathias Goeritz, invited by Ignacio Daz Morales, arrived in Mexico in
1949 and, hired as a reacher of Art History, began a course ofBasic Design
through which he received the teachings of the Bauhaus, ltten, Moholy
Nagy, the avant-garde movements of the twenties. The bitter taste of rhe ..
terrible experience of the previous war and nazism were for Goeritz years
of exil in Moro o first and latcr in pain.
In Sp nish Moro co h spcnt thc war. Like Bac, but with more highly
dr m ti r on , h 1 ft Europ in war and de ad n and dis ovcrcd, like

LB, the ancient and stillliving popular culture of thc: Mc:ditc:rranc:an. ".. .1
feel I am walking through a remoce past, in a strange biblical environment
and I don't know how to coordinare chis new reality with that other one
from which I am fleeing", he wrote from Morocco to this mother.
From his German training remain memories of Mendelsohn, Taut,
Piscator, Breche, of expressionism. These memories inclined him towards an
open practice of the arts, in which sculpture, dtawing and painting could
beco me architecture and became footprints, all signs of man's creative power.
Always fleeing, already a chronic exile, he sees, discovers, the Caves of
Altamira and suffers a real internal cataclysm.
"There is nothing more young, more new, more modern'', he says of the
bison of Altamira.
The proximity of his intereses with anthropology and the idea of art as
a form of knowledge make him permeable to the archaic and the popular
African traditions. In this, he shares the ideas of all that was the avant-garde
of the start of the 20 rh. Century.
From no other source did the modern painters drink, or Le Corbusier
on his journeys through Mediterranean villages, or Ozenfant, or Andre
Gide, as I already pointed out when trying to dislodge the false idea that
modern, avam-garde architecture, was blind to regionalisms and the forms
of popular culture.
In 1950, a little before leaving Guadalajara to move to Mexico City, he
organized exhibitions of Moore and Klee, he founded art galleries and
exhibited his work on various occasions.
His friendship with LB, and the painter Chucho Reyes Ferreira, we
could say wa$ inevitable, and there were their histories of exiled adventurers, of individuals living on the edges of official culture, unwilling to be
assimilated by the "current of events".
A deeply critical approach enveloped them and they expressed it through
"installations", a kind of formal exploration on the limit between architecture
and sculpture, the "emocional spaces", of which Le Corbusier had spoken.
Precisely in 1953 Goeritz produced EL ECO, the characteristics of
which cannot be unattached from the works of Barragn at Tlalpan or in
his own house in Tacubaya.
Whether they were mere coincidences, "echoes of other echoes", or transcriptions, is of little importance in this case in which we see clearly converging autobiographicallines between LB and M. Goeritz.
The experimental Museum EL ECO has a history that is familiar and
coincides with that ofLB.
A Mexican b4sinessman, Daniel Mont, had a plot of land in the cemet "
of the Mexican capital. One day he called Goeritz and offered him the
workof various engineers and laborers, saying to him: "Do here whatever
you w:ant".
Goeritz wem rapidly to work without any precise plan, i.e., using exclusively his artist's intuition, and he went constructing a building as if he
were making a sculpture, or doing what h himself used to cal!, fingc:r
architecture: "build that ov r rherc:, do che mhc:r likc: this, c:t c:t ra."
H bcgan by huilding v ry t 11 w 11 o th t th urrounding hou

de la cual stoy huyendo. " es ribi desde Marruecos a su madre.


e su forma in alemana quedaban memorias de Mendelsohn, Taut, Piscator, Breche, del expresionismo. Estas memorias lo volcaban a una prctica
abierta de las artes, en que escultura, dibujo y pintura podan hacerse arquitectura y eran huellas y seales todas del poder creador del hombre.
Siempre huyendo, ya exiliado crnico, conoce y descubre, Las Cuevas de
Altamira y sufre un verdadero cataclismo interior.
"No hay nada ms joven, ms nuevo, ms moderno" dice de los bisontes de Altamira.
La cercana de sus intereses con la antropologa y la idea del arte como
forma del conocimiento, lo hace permeable a lo arcaico y paralelamente a
lo popular africano. En eso comparte las ideas de todo lo que fueron las
vanguardias de los primeros aos del siglo XX.
No bebieron de otra fuente los pintores modernos o Corbu en sus viajes
por aldeas del Mediterrneo u Ozenfant o Andre Gide, como ya apunt al
tratar de destrabar la falsa idea de que la arquitectura moderna, de vanguardia, fue ciega a los regionalismos y a las formas de la cultura popular.
En 1950, poco antes de dejar Guadalajara para pasar a Mxico DF, hizo
exposiciones de Moore y de Klee, fund galeras de arte y expuso su obra
en varias oportunidades.
Su amistad con LB, y el pintor Chucho Reyes Ferreira digamos que era
inevitable, y all estaban sus pasados de aventureros exiliados, de individuos
viviendo en los bordes de la cultura oficial, reacios a ser asimilados por la
"corriente de las cosas"
Una profunda actitud crtica los envolva y la expresaban en "instalaciones" especies de exploraciones formales en los lmites entre arquitec
tura y escultura, "espacios para emocionar" de los que haba hablado Le
Corbusier. ~
Justamente en 1953 produjo Goeritz EL ECO, cuyas caractersticas no
pueden desligarse de las obras de Barragn en Tlalpan o en su misma casa
de Tacubaya.
Que hayan sido meras coincidencias, "ecos de otros ecos" o transcripciones, poco importa en este caso en que vemos claros caminos autobiogrficos convergentes entre LB y M. Goeritz.
El Museo experimental EL ECO tiene una historia familiar y coincidente con la que hemos recorrido en LB.
Un empresario mexicano, Daniel Mont, dispona de un terreno en el centro de la capital mexicana. Un da llam a Goeritz y le ofreci el trabajo de
varios ingenieros y obreros, dicindole: "Haga aqu lo que Ud. quiera''
Goeritz se puso pronto a trabajar sin plan exacto previo, o sea, usando
exclusivamente su intuicin de artista, y fue erigiendo un edificio como si
estuviera construyendo una escultura o realizando aquello que l mismo
acostumbraba a llamar, arquitectura de dedo; "levante so por aqu, haga
aqullo as, etctera. "
Emp '/, onsrruy nd mur s muy alt s para que no se vieran las casas
dr alr 1 dm y pam (jll 1 dill io tuvit'ra total autonoma n 1 qu s re-

r{

s in int rno.

Esos muros, y tt
1n riore d 1musto emn asi m
tri os y propmdon
nt mplador, constantes sorpresas y
emociones.
En su onjunw, El. ECO ompr ndla un muro amarillo de 12 metros
de airo con un poema phisti o abstra to, un jeroglfico de acero inexplicable; un pasillo que media 4,50 metros y que se iba estrechando al descender el techo y un patio interno en el que ubic una escultura de acero, pintada de negro, con formas geomtricas, de ngulos agudos que serpenteaban sobre el piso como un reptil. De ah su nombre: la serpiente.
Del exterior se vea slo el muro, muy alto, con un color salvaje, vangoghiano, y uno de los extremos de la escultura. El interior estaba totalmente
vaco; o sea, el objetivo de Goeritz era hacer un edificio que no sirviera para guardar obras sino que fuera una obra en s mismo. Un Museo experimental para eventos efmeros y abiertos.
EL ECO no existe ya. Con la muerte del promotor Daniel Mont, el lugar sirvi para otras actividades, incluso de centro nocturno.
La escultura se encuentra hoy en los jardines del Museo de Arte Moderno de Chapultepec "abandonada a la erosin del tiempo" *
Este texto y las imgenes del ECO contrastadas con las obras de Barragn ya citadas no precisan, creo, de mayores comentarios. La obra de
Barragn incluye todas las tradiciones que traa Goeritz con su tono
particular.
A travs de este encuentro buscado por ambos, se incorporan elementos
que en Tlalpan, las Torres de Ciudad Satlite, Los Amantes y la Casa Gilardi y desde su propia casa en Tacubaya, sellan la ltima etapa en la obra de LB.
Las vanguardias, por un sinuoso camino vuelven a aparecer, como ideologa crtica exiliada, de disconformismo con el estado general de las cosas.
Con Goeritz, la exasperacin expresionista cierra el arco moderno que
di antes los racionalistas estudios para pintores de los aos 3 en sociedad
con Max Cetto.
En nuestro Buenos Aires, alrededor de los aos 50, Gyula Ksice, el grupo de arte Mad, los pintores concretos y la aparicin de la revista Nueva
Visin dirigida por Maldonado, exploran iguales bordes entre las diferentes formas de modificacin del ambiente: diseo industrial, arquitectura,
escultura y pintura, cine, y ya "comunicacin" trmino que terminar por
abarcar a todos los anteriores.
Esas corrientes, tambin herederas del ya lejano Bauhaus y del Grupo De
Stijl tendrn en los aos 60, poca de las Torres de Ciudad Satlite y cercana a la de Gilardi su centro en las experiencias del Di Tella.
La crisis de la metrpolis, el achatamiento de los programas dominantes
desplazan el inters esttico y creativo hacia la pintura y la escultura en forma de "instalaciones" o pue tasen es ena que permitan olvidar la catstrofe del ambiente urbano y las arquir ruras r ales.
Exi lios, huidas y r .fugios ~n m dio d la risis, s ales d sesp radas.

No111 1\ihllofllllfl 11 N11 ,

uld
wi h

hid n m vi
rds it int rnal pa

d 6 r th building

Tho e walls, and all the other interna! spaces of the museum were
asymmetrical and offi red the inhabitam or visitor constant surprises and
sensations.
Overall, EL ECO included one 40 foot high yellow wall with an abstraer
poem, an inexplicable steel hieroglyphic; a corridor which measured 15
feet wide and which went narrowing as the roof dropped and an interna!
courtyard in which he placed a steel sculpture, painted black, with geometric forms, sharp angles which twisted across the floor like a reptile.
From here its name: the serpent.
From outside one could only see a wall, very high, with a wild, vangoghian color, and one of the ends of the sculpture. The interior was completely empty; that is, Goeritz' objective was to make a building which was
not capable of housing works of art, but one that was a work of art in itself
An experimental Museum for ephemeral and open events.
EL ECO no longer exists. With the death of the promoter Daniel Mont,
the place was used for other purposes, even as a disco. The sculpture can
be found at presem in the gardens of the Museum of Modern Art of
Chapultepec, "abandoned to the erosion of time".*
This text and the images of EL ECO, comrasted with the previously
mentioned works of Barragn, do not require, I think, much explanation.
The work of Barragn includes all the traditions that Goeritz transmitted
in his particular tone.
Through this encoumer which they both sought, they incorporated elemems which in Tlalpan, Satellite Towers, "Los Amantes' and the Gilardi
House, and in his own house in Tacubaya, sea! the last phase in LB's work.
The avant-garde movements reappear, after much meandering, as an
exiled critica! ideology of nonconformity with the general stiue of things.
With Goeritz, the expressionist exasperation closes the modern arch that
previously produced the rationalist studios for painters in the thirties, associated with Max Cetro.
In our Buenos Aires, around the 50's, Gyula Ksice, the Mad art group,
the concrete painters and the appearance of the Nueva Visi6n magazine
directed by Maldonado, explore the same fromiers between the different
forms of modifYing the environment: industrial design, architecture, sculpture and painting, cinema, and already "communication", a term which
would finally do away with all the previous ones.
Those trends, also inheritors of the already distant Bauhaus and the De
Stijl Group shall have in the 60's, the period of the Satellite Towers and close
to that of Gilardi, their center in the experiences of the Di Tella group.
The crisis of the metropolis and the flatness of the dominant programs
displace the aesthetic and creative interest towards painting and sulpture
in the form of "installations" or mise-en-scenes that allow to forget the catascrophe of the urban environmem and real architectures.
Exiles, escapadcs and shelters in the midst of the crisis, signs of desperation.
Blbllogr phk qum Nl\4.

Zona de nuevo proyecto


New proyect area

Zona remodelada
Refurbished area

Zona restaurada
Restored area

Planta baja general 1 Overall first floor plan.


1- Fuente. 2- Atrio. 3- Comedor. 4- Recibidor. 5- Antecmara. 6- Sacrista. 7- Confesionario. 8- Espera de monjas. 9- Crucero de fieles.
10- Altar. ll - Nave. 12- Patio. 13- Cruz del refectorio. 14- Zona de clausura. 15- Jardn.

1-Fountain. 2-Atrium. 3-Dining Room. 4-Reception. 5-Antechamber. 6-Sacristy. 7-Con.fessional box. 8-Nun's Witing room. 9-Congregation
Transept. JO-Altar. Ji -Nave. 12-Courtyard 13-Re.fectory cross. 14-Conjinement area. 15-Garden.

Planta primer piso 1 Second jl.oor plan.


1- Corredor. 2- Zona de clausura. 3- Coro 1 1-Corridor. 2-Confinement area. 3-Choir.

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Dos imgenes me interesa proponer ahora a la reflexin: la inmensa


corriente de la autopista, con sus encapsulados pilotos en fuga mecnica,
que ondula brevemente rodeando las Torres de Ciudad Satlite donde se
mezclan viejas obsesiones de Goeritz con la monumentalidad mexicana
y la interrogante sed de calma de LB, y la coleccin de fotos desvadas
que muestran el abandono y fracaso final de Las Arboledas, Los Clubes,
donde (Dorian Gray... ) se secan lo que fueron fuentes y estanques, donde no hubo quienes quisieran vivir en la calma, los opulentos caballos y
las serenas y amplias perspectivas.
El encargo no es aqu ya el de las religiosas Capuchinas Contemplativas, sino el de los promotores de un fraccionamiento que necesita un hito que publicite el negocio.
Es ya la funcin de la arquitectura como comunicacin de la que se
ocupaba Toms Maldonado en su revista Nueva Visin , y tambin la
situacin que sirvi ms tarde a Venturi y Scott Brown para "salir" de
la crisis del International Style abrazando el pop art y poniendo el strip
de Las Vegas en el centro de la moda, aceptando la realidad del edifi-anuncio.
Estamos ya en una nueva poca, la del espacio publicitario, la ciudad donde todo tipo de mensaje competir por prevalecer, usando todas las estrategias y convirtiendo al Diseo Grfico en un rumbo que
va absorbiendo lo que eran el arquitectnico, el urbano o el de diseo
industrial.
Tambin, por cierto, se abren las fronteras entre arquitectura, pintura
y esctJtura. La idea de la "puesta en escena" pasa a dominar. LB y tambin Goeritz como antes Bac justamente se pasaron aos trabajando
id eas de ese tipo, im aginaron lugares como mensajes que traspasaron a
los observadores y al Licmpo.
Nun ca vieron la arqui tv tur:t s p:trada de sus efectos pictricos o e cul tri os y lc8 f'tiC 111po~ih l v JWitS.ll' ht g: trcs scpa r:-~dos de emocio nes y estados d 1:tln1 :1 ,. ~ ~~~ 1ll llj t ' ltll .u l o~ h . tl1ito~nt vs .
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1 am now interested in offering two images for consideration: the


immense current of the highway, with its encapsulated pilots in mechanical flight, which meanders briefly encircling che Towers of Satellite City
where Goeritz' old obsessions are mixed wich Mexican monumemalicy
and LB's questioning thirst for peace; and the collection of faded photos
showing che dereliction and final failure of "Las Arboledas'; "Los Clubes';
where (Dorian Gray... ) what used to be foumains and lakes are removed,
where there was no one who wanted to live among che calm, che opulem
horses and che serene and wide views.
The commission here is no longer that of che religious "Capuchinas
Contemplativas'; but that of the developers of a plot subdivision which
required a landmark to advertise the development.
It is che function of architecture as communication which concerned
Toms Maldonado in his Nueva Visi6n magazine, and also the situation
which later helped Venturi and Scott Brown to "get out" of che crisis of
the Internacional Scyle embracing pop art and placing the Las Vegas strip
at the center of fashion , accepting the reality of the "build-board".
We are aiready in a new epoch, that of advertising space, che city where
al! kinds of message shall compete to prevail, using all the strategies and
converting Graphic Design imo a field which begins to absorb what used
to be of che architectural, urban or industrial design realms.
Also, it is true, the fromiers between architecture, painting and sculpture are opened. The idea of the "mise-en-scene' becomes dominam. LB
and also Goeritz like Bac befare them, spent years working on ideas precisely of this kind, imaginirig places as messages that extended beyond
observers and time.
They never saw architecture as separate from its pictorial or sculptural
effects and they found it impossible to think of places separare from che
emotions and states of soul of their imaginary inhabitants.
An abyss separated che heart of the message, profOLmd in LB, exasperated
in .ocritz, from rh carava ns accelerated by the motor of consumerism and
1111i wrsal idiotiz:llon . Thcy all work wiLh che staLes of the soul and in
S, ltdlil t' ( :ity hot h things tollll' togltlwr in , j( r now, ignomn e o { ca h othcr.
likt i111' hi so n .11 /\lt.11nira , dw ' lclwl'IS1 ;111 w:ti t, wit h th l id a th :ll their

message be received by other people who hall know how to decipher it.
The fact that mass media culture vibrates in another frequency, is
undoubtedly corporized in the denaturalization of the parks and urbanizations which LB so tidily prepared, imagining another possible world. '
From bis seclusion, or in it, he gathered strength, accumulated energy,
which he put into public circulation without calculating in which direction times were moving and this is how they appear: as powerful and
enigmatic ddperate gestures exposed to indifferen2e and the h~zard of
destruction.
Nevertheless, as the metropolis is already a field of fragmentation in
which any idea of overall plan has been swept away, LB's proposal, also
fragmentary, has the virtue of not having wasted time thinking, fantas!zing general urban plans, which nobody would have put into practice.
Between the 30's and the 60's or 70's, so much ink and effort, so much
theory overwhelm~d architect's drawing boards and ended up gathering
dust on the shelves. Today it is impossible not to rethink the central
theme of: what life program are we working to?, which is the Plan of the
Powerful who decide the course of politics or economy? which are the
alternatives? The immediate answer is clear and one only need go out to
the drudgery of any urbanization in order to see it. There appears to be
no alternative. Beyond that simple evidence, begins the path of reconstruction of lost courses.
The works of LB are among the signs which make it possible to imagine this course.
LB's activity in plot subdivisions, fragments of expanding urban landscape, finally completes bis intimare adventure in the calm peace of bis
house on Calle Ramrez 12, or in the convent ofTlalpan.
A mutation had violently changed the sense of things: what used to be
public has been transformed into publicity.
The millenarian public space harbored the event of meeting and interchange between people, made into a place.
The ceremonies of community life receiving and giving warmth and
human sense to the places.
The abstract and omnipresent advertising space, has installed the
MESSAGE in the center and it is THAT MESSAGE that each one, from
bis solitude, is obliged to encounter.
One's encounter with the perverse void, with the machiavelic policy of
the creation and manipulation of the desires of the potential "con~
, sumers".
Armed with technological-telematic means they dedcate themselves to "
the prodction &nd manipulation of the "collective dreams" with the very
"natural" assignment of "destroying the competition", cleanly and precisely, coldly calculating.
LB and bis work are also basically that: the construction of dreams, but
of other dreams.
In Mcxi o rhcrc r main works promor d hy (;o rit:r.. Th s ulptural

estn juntas las dos o as 1 , por ahora, abierta ignoran ia mutua.


Como los bisont s d Altamira, Las ' )(mes pueden spcrar, on la idea
de que su mensaj s a al anzado por otra gente que sepa descifrarlo.
Que la cultura de los M ass M edia vibra en otra frecuencia, est indudablemente corporizado en la desnaturalizacin de los parques y urbanizaciones, que tan prolijamente prepar LB imaginando otro mundo posible.
Desde su reclusin, o en ella, junt fuerzas, acumul energas que puso en circulacin pblica sin calcular hacia dnde iban los tiempos y as
aparecen: como poderosos y enigmticos gestos desesperados librados a
la indiferencia y al azar de la destruccin.
De todos modos, como la metrpolis es ya un campo de fragmentacin en que cualquier idea de plan de conjunto ha sido arrasada, la propuesta de LB, tambin fragmentaria, tiene la virtud de no haber desperdiciado tiempo pensando, fantaseando planes urbanos generales, que nadie hubiera llevado a la prctica.
Entre los aos 30 y los 60 70, tanta tinta y esfuerzo, tanta teora,
abrum los tableros de los arquitectos, y termin acumulando polvo en
los estantes. Hoy es imposible no repensar el tema central de para qu
programa de vida, estamos trabajando? cul es el Plan de los Poderes
que deciden rumbos polticos y econmicos? cules las alternativas? En
lo inmediato la respuesta es clara y basta salir al trfago de cualquier conurbacin para tenerla. Parece no haber alternativa. Ms all de esa
constatacin simple, empieza el camino de la reconstruccin de rumbos
perdidos.
Las obras de LB estn entre las seales que hacen posible imaginar ese
cammo.
La actividad de LB en loteos, fragmentos del paisaje urbano en expansin, termina completando su ntima aventura en la serena paz de su casa en Calle Ramrez 12, o en el Convento de Tlalpan.
Una mutacin ha cambiado violentamente el sentido de las cosas: lo
pblico se ha transformado en lo publicitario.
El milenario espacio pblico abrigaba el acontecimiento del encuentro
e intercambio entre la gente, hecho lugar.
Las ceremonias de la vida en comunidad recibiendo y dando calor y
sentido humano a los sitios.
El abstracto y omnipresente espacio publicitario, ha instalado al
MENSAJE en el centro y es con ESE MENSAJE con el que cada uno,
desde su soledad, es obligado a encontrarse.
El encuentro de uno con el vaco perverso, con la machiavlica poltica de la creacin y el manejo de los deseos de "los consumidores" en potencia.
Armados de .medios te nolgi os-telemticos se dedican a la producin y manipula in de los "su 'fios ol tivos" on la muy "natural " consigna que s "d struir a la o mp t n ia" on limpieza y exa citud, fdallll'lll ,. on1 putudas.

6
l .B y su ohr
o: onstruc in d su 1os,
pero d otros su
Quedan t..'ll M xi o t br impulsadas por 'ocritz. El entro Escultrico (1 979) e r a d 1 sitio ;m u olgi o de uicuilco, y la Ruta de la
Amistad (1967), es ulturas d 18 autores, de 15 pases, colocadas a lo largo de 17 km, y libradas como era fatal, a sus ruinas, robos de luces, roturas, en la avalancha de la ciudad.
Por cierto que las presencias arqueolgicas de Mxico, con sus monumentales escalas de Teotihuacan y tantas otras, hacan de fondo a estas intenciones escultrico-urbanas, pero la verdadera gran escultura perversa
que se estaba produciendo como un cncer, era la conurbacin misma,
la de Mxico ya extendida como regin, que se tragaba todo lo que se
opus1era a su paso.
La fascinacin por la idea "Torre" lleva a las de Wall Street, envases de
nerviosas e infatigables jornadas ocupadas en el dominio financiero del
mundo, torres para algo muy definido y prctico, "gobernar el futuro inmediato"
Las de Ciudad Satlite son intiles, de un pas y un continente compelido a aceptar mansamente ese futuro inmediato diseado en las torres
tiles.
Fueron construidas all ya como recuerdos, como arqueologas, en las
que la inutilidad tomaba fcilmente tonos metafsicos, aires de eternidad.
Conociendo a Barragn no podemos dudar: era autntica metafsica la
que all se presentaba, como expresin de desconfianza frente a lo que
avanzaba como "progreso"
De Chirico, Magritte, haban hablado ya esas cosas y enormes libros
que pude ver en los estantes de Tacubaya, en casa de LB, atestiguaban
que ellos tambin andaban por esas Torres "intiles"
Pero tienen otro tipo de inutilidad que la muy inmediata y evidente.
Son intiles en relacin al pblico porque su posible mensaje profundo
no tiene eco, no es recibido por los apurados consumidores de modas.
Estos estn en otra cosa. Son hoy como aquel personaje de Macedonio
Fernndez que era "tan desconfiado que no compraba antigedades si no
las vea hacer"
Un pblico impermeable a esos mensajes, inundado diariamente por
cataratas de "novedades" de modo que tal impermeabilidad no se pierda.
Imaginemos qu sera del patio del Instituto Salk, en La ]olla, asaltado
por la ola de anuncios publicitarios habituales en todos los mbitos pblicos de las grandes ciudades del planeta.
As podra medirse la magnitud de la catstrofe actual.
El empresario d
iudad arlirc cjer i un mdico grado de utilidad ,
anun iand qu allf staha su n go io y LB y oeritz pudieron d jar su
rn cnsnj larga m nt t rahnjndo.
Las 'lbrr<.s tk C iudad Sut lit son olo adas <:n un paisaj , n una gcograr:t_quc dpidat1wt11 d v tul n\ ut halla 'O ti todos sus anil. ios, ohj tos,
s al s y ritmos. 1'ittl ' ti 11l p 111 1 opor Btrlo,

ent r ( 1979) lo to th arch ologi al sir at ui uilco, and the Route


of Friendship ( 1967), sculptures by 18 authors, from 15 countries, placed
along 17 kilometers, and abandoned as was their fate, to their ruin, theft
of lights, breakage, in the avalanche of the city.
It is true that the archeological presences in Mexico, such as
Teotihuacan and many others with their monumental scales, acted as a
backdrop to these urban-sculptural intentions, but the real great perverse ,
1
sculpture which was growing like a cancer was the rban sprawl itself,
that of Mexico extended already as a region, swallowing up everything
which stood in its way.
The fascination with the idea of the "tower" leads to those of Wall
Street, containers of nervous and indefatigable days occtJ.pied in the
financia! domination of the world, towers for something vety definite
and practica!, "to govern the immediate future".
Those of Satellite City are useless, from a countty and a continent
compelled to tamely accept that immediate future designed in the useful
towers.
They were built there already as memories, as archaeologies, in which
the uselessness easily adopted metaphysical tones, airs of eternity.
Knowing Barragn, we have no doubt: what was presented there was
authentically metaphysical, as an expression of distrust in the face of what
advanced as "progress".
De Chirico, Magritte, had already spoken of those matters and enormous books that 1 was able to observe on the shelves ofTacubaya, in LB's
home, were proof that they also could be found in those "useiess" Towers.
But they have another kind of uselessness apart from the immediate
and evident one. They are useless in relation with the public because their
possible profound message has no echo, is not received by the hurried
consumers of fashion.
They are otherwise occupied. T hey are today like that character of
Macedonio Fernandez who was "so mistrusting that he would not buy ,
antiques unless he saw them made himself".
A public impermeable to those messages, flooded daily by avalanches
of "novelties", in order that this impermeable quality should not be lost.
Let us imagine what would be of the courtyard of the Salk lnstitute, in
La }olla, assaulted by the wave of advertisements usual in al! public environments of the great cities of earth.
In this way we could measure the present catastrophe.
The developer of Satellite City extracted a modest degree of use,
announcing that there was his development, and LB and Goeritz were
ablc to lcavc thcir cxtensively elaborated message.
Th 'low rs of Sarcllicc ity are placed in a landscape, in a geography
thnt sh tll rapidly he ornc urhan wich all ics arrifl e, objects, signs and
rhythms. 'J'hcy hav thc s al 10 h ar i1.

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Planta 1 Floor plan.

Pas ill o de entrada 1 Entrance corridor.

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69

GEO
GEOGRAPHY OP

Las Arboledas.

La idea de una arquitectura "geogrfica" comentadora de las sugestiones naturales del sitio, estuvo siempre presente en LB y en los aos 40 en
los Jardines del Pedregal de San Angel se embarc en la aventura de pr~
mover un mdico paraso, siempre su oasis, en el que cada lote, cada VIvienda, fuera en realidad slo un jardn del cual la casa-habitacin fuera
.
.
apenas un refugio temporario.
El venerado objeto-casa que atare a tantos arquitectos, reduCido al lugar de cobijo mnimo de habitantes de silenciosos jardines.
All est el secreto de toda su arquitectura.
El objeto construido no debe dominar, sino acompaar sabiamente a la
atmsfera del paisaje, del sitio, que exista desde antes y existir despus
que la obra.
. ~
, .
Es una idea de comunin con la naturaleza, rara, y aJena a la pracnca
habitual del medio de los arquitectos, muy dedicados a la produccin de
edificios-objeto tomados como monumentos en s mismos.
.
Escrutar las ltimas obras de Emilio Ambasz puede acercarnos a algUien
que no slo produjo aquel libro sobre LB en los pr~ncipios de los ~os 70
sino que desarroll su propia obra alrededor de la tdea de la arqUitectura
como amplio procedimiento geogrfico, ambiental.
.
Hacia 1944, LB, adquiere "El Cabro" Esa propiedad rural ubtcada al
borde del ro de la Magdalena, posea una gran cantidad de ahuehuetes
majestuosos, rboles que son parte de la vege_tacin original del Valle de
Mxico y como ya haba hecho en otras fraccwnes rurales, en_ellu~ar en
el que est hoy su casa, empieza a explorar el diseo de espacws abtertos
en jardines y plazas, e tanques y cascadas.
A partir de la exp ri .n ia d " 1 abr_ ", LB intuye las posibilidades en(
cerradas en la f rma 1011 s d lava p t nfl ada d an Angel.
Punda n 1 9~8 la tmpr sa lial' ionadora "Jardin s d 1 P dr gal d San
An 1" Allf cjtt't' su ompli idotd amotosa on el lu ar, vasta x lcnsi6n
d pi':cJra inh6spi111 pohl.ulll d wrpion N y vlhom.~.

The idea of a "geographical" archirecture, commenting on the natural suggestions of the si te, was always present in LB and in the 40's in the
"jardines del Pedregal' in San Angel he embarked on the adventure of
promoting a modest paradise, always his oasis, in which each plot, each
house, would be in reality only a garden in which the house was merely
a temporary refuge.
.
The venerated object-house which kept so many archttects busy,
reduced to the place of mnimum shelter of the inhabitants of silent gardens.
Here is the secret of all his architecture.
The built object must not domnate, but rather wisely accompany the
atmosphere of the landscape, the si te, which existed previously and shall
continue to exisr after the project.
Ir is an idea of communion with nature, rare and foreign to the common practice of the a~chitectural field, very dedicated to the production
of object-buildings taken as monuments in themselves.
.
An analysis of the latest works of Emilio Ambasz can bnng us closer
ro someone who not only produced that book about LB at the start of
the 70's but who developed his own work around the idea of archirecture as a wide, geographical, environmental procedure.
Towards 1944, LB purchases "El Cabro". This rural property on the
shore of the river Magdalena possesseda great number of majestic "ahuehuete!', -trees which are part of the original vegetatiori of the v~ey ~f
Mexico- and, as he had already done on other rural plots he. begms, m
rhe place where his house is located today, to explore the design of open
. ...
spaces, of gardens or courtyards, lak~~ and casc~des.
From che xperience of ''El Cabrio LB perce1ves the posstbtlltles conrain d by th p trified lava formations of San Angel.
"
.
In 1948 he founds th plot d v lopment company, ]ardznes del

()

Ped"gal de San Angel"

h r h x r hi 1 ving mpli ity wi h th


place, vast expanse of inhospitable stone populated by orpions and
snakes.
He consults and incorporares to his work che painter Gerardo Murillo,
known as Dr. Atl, who could be included in the gallery of characters
inaugurated by the ex-Parisian Ferdinand Bac.
Here he also makes contact with Goeritz. He builds plazas, entrance
porticoes, installs a sculpture by Goeritz at the entrance to the development, and for promotional purposes builds the house for the Prieto
Gmez family, which together with another two designed in conjunction with Max Cetto, actas a sample of what the development would be.
This is all simultaneous with his house in Tacubaya.
After this would come the convent ofTlalpan, after abandoning the

Compaa del PedregaL


In 1957, with Goeritz, he begins the intervention of the Towers to
return again, after completing these, to his subject of the gardens, in
two new plot subdivisions: Las Arboledas and later Los Clubes (smaller)
where he installs the marvel which is known as the Fountain of "Los

Amantes".
Both Las Arboledas and Los Clubes are imagined as equestrian colonies,
as secluded recipients of alife that has lost its character and become displaced in time.
In part of the plot subdivision of Los Clubes he builds, in 1967 with
the collaboration of Andrs Casillas, the house for Folke Egerstrom and
his stables for pure blood horses, with its ponds, irrigation ditches and
large walls and tree groves.
This juicy and sensual practice in and with the landscapes and poetry
of si tes, occupies a central place at the end of LB's production and it is
his images that burst in, as an explosive revelation, on the stuff}r environment of late-modern architectures, the macro-architectural postCorbusieran experiences of Japanese metabolists and the jamesbondian
proposals of the British members of Archigram.
'The publication of the magnificent book by Ambasz and the Pritzker
Prize in 1980 four years after the publishing of the book, highlight that
moment.
All those images, symptomatically, exclude the modern landscape, as
much in its lifestyles as in its artifacts, symbols and messages.
They all close off the real, everyday world, which roars around them.
They tenaciously insist on representing the lost Paradise, and they
delay, digress, rejoice in the discourse, lose themselves in their thoughts.
And that magic, that utopa, is not dreamt but built, they make it palpable. They leave their marks, though hidden, on the alen city.
They reach the destinf of che architect's activity, which is simply to
build the dreams that inl{abit us and make them habitable. Beyond their
limits the nightmares are i!so built. Ev rything leaves its mark on the territory, the good and thc bad.

( ,unsulm y un al trabajo al pintor (, rar lu Murillu, onuddo como


Dr. Atl, qu podra in luirs n la galc:ra d pc:rsonaj s inaugurada por el
ex-parisino 1-'crdinand Ba .
Tambin all toma contacto con oeritz. Construye plazas, puertas de
entrada, instala una escultura de Goeritz en la entrada del fraccionamiento, y a modo de promocin construye la casa para la familia Prieto Gmez, que junto con otras dos diseadas en equipo con Max Cetto, sirven
como muestra de lo que sera el fraccionamiento. Todo esto es simultneo
con su casa en Tacubaya.
All sigue el episodio del convento de Tlalpan, despus de abandonar la
Compaa del Pedregal.
En 1957 con Goeritz, inicia la intervencin de las Torres, para volver
despus de terminarlas, nuevamente a su tema de los jardines, en dos nuevos fraccionamientos: Las Arboledas y ms tarde Los Clubes (ms pequeo) donde deja instalada la maravilla que se conoce como La Fuente de
los Amantes.
Tanto Las Arboledas como Los Clubes son imaginadas como colonias
hpicas, como recoletos recipientes de una vida que ha perdido sus personajes y va quedando fuera de poca.
En parte del fraccionamiento Los Clubes construye en 1967 con la colaboracin de Andrs Casillas, la casa para Folke Egerstrom y sus cuadras
para caballos pur-sang, con sus estanques, acequias y grandes muros y arboledas.
Esta jugosa y sensual prctica en y con los paisajes y la poesa de
los sitios, ocupa un lugar central al final de la produccin de LB y
son sus imgenes las que irrumpen como una revelacin explosiva,
en el enrarecido mbito de las arquitecturas tardo-modernas, las experiencias rpacroarquitectnicas postcorbusieranas de metabolistas
japoneses y las propuestas jamesbondianas de los ingleses del grupo
Archigram.
La publicacin del libro magnfico de Ambasz y el premio Pritzker en
1980, 4 aos despus de la publicacin del libro, sealan ese momento.
Todas aquellas imgenes, sintomticamente, excluyen el paisaje moderno, tanto su modo de vida, como sus artefactos, smbolos y mensajes.
Todas clausuran al mundo real, cotidiano, que ruge alrededor.
Tenazmente insisten en representar el Paraso Perdido, y se demoran,
divagan, gozan en el discurso, se dejan perder en sus pensamientos. Y esa
magia, esa utopa, no la suean sino que la construyen, la hacen palpable.
Dejan sus huellas, aunque escondidas, en la ciudad ajena.
Alcanzan el destino de la actividad del arquitecto, que es simplemente
el de construir los sueos que nos habitan y hacerlos habitables. Ms all
de sus lmites quedan tambin construidas las pesadillas. Todo queda marcado en el territorio, lo bueno y lo malo.
u man ra el ir nstruyendo lugares y paisajes mantiene una atmsfera l'tni a, p ro sus hilos son invisibl s y stn 1 jos de las pr ricas a admi as d~ ~j s y dt umlui r li hc." pr figurado.

1:1 PcJrcg:d de S~ n An >el.


"F/ ! 'Nin:~tl!" o('Stl!l I III,W'I.

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El Pedregal de San Angel. El Muro Amnrillo, es ultur~t de Mr11 hi ns .o ritt,.

"El Pedreg_al" ofSan Angel. The Vell0111 Wtd/, smlptllrf /;y Mrn/,irtr (,'orrit:&.

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Jardines del Pedregal.


Casa Prieto Lpez.

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Casas o arqultec:ttUfl&l ll~t&rec:ltn
y caut losas, asodndos
a los cantos d llu
Sus interiores, pai. i , lu r . , sitios, con sus limas propios, son apoyados en las mismas g om tras que los exteriores, ya que una misma mano los conduce, habla por ellos.
Todo se arma a partir de una apretadsima seleccin de elementos con
los que se juega la magia de la representacin. El gran muro, los amplios
solados, el rbol-uno, o la arboleda-columnata hasta la maraa vegetal, y
el agua desde la paz del estanque a todas las danzas del torrente, o acariciando la piedra, los caballos reteniendo el tiempo que se va y la puerta
enorme o ntima.
Todo colocado de tal forma de alcanzar las imgenes finales donde descansa el ojo. All nos dejamos invadir por la sabidura callada del que gobern todo y lo condujo para que as fuera.
Esta idea de que es preciso llevar al origen a los elementos esenciales, a
partir de los cuales nosotros modestamente hacemos nuestro trabajo, aparece en el "Cntico al Hermano Sol, de San Francisco de Ass" que LB pidi a Perrera que incluyera en la publicacin de la Capilla de Tlalpan a la
que quiso darle el carcter de homenaje a San Francisco.
El "hermano" sol, la "hermana'' luna y las estrellas el "hermano" viento, la "hermana'' agua, el "hermano" fUego, nuestra "hermana'' madre tierra, criaturas de Dios, desfilan en las loas que terminan en "nuestra hermana, la muerte corporal"
Esa claridad elemental ilumina la obra de LB y l al elegir ese cntico
hizo ms fcil la comprensin de los mecanismos de su creacin. Los paisajes de la infancia, la vida en la vieja Guadalajara amistosa y cordial, pueblerina, alternadas con largas temporadas en las tierras de la Hacienda de
su familia en Mazamida, nunca se borraron y por el contrano se hicieron
ms fUertes y vivos a medida que le toc reconocer el mundo moderno,
con su progreso avasallan te. Supo siempre respetar esa inocencia de las primeras impresiones y no dej que se perdiera de vista. As supo construir
su identidad y continuar las tradiciones, sin eludir los dramas de la duda
y las bsquedas, sabiendo exiliarse de cmodas frmulas cristalizadas.
El elementarismo, la claridad para disminuir el nmero de elementos a
lo esencial, recorre el camino opuesto al aturdimiento y la multiplicacin
de sucesos de cualquier tipo, que hipnotizan a cualquier teleprisionero del
mundo y lo van adormeciendo mientras come a tientas, aplazando el momento del apagar hasta que aparece el inevitable pastor. Y la escena se repite jornada tras jornada, no hay nunca espacio para el estarse con uno
mismo. Las form as de las arquite turas, de la ciudad, son as de abigarradas, apiadas, saturadas d futilidad , y en ellas el personaje urbano circular co n .o ido, re luido, tbpu s c.k "haber pue to el pilot automt io" e ini iado d arnino al trah,ljo diario, como aqu 1 personaj 1 P t r
llnndke.
Aval~n ha~ d ~ lll.l~tn , 1111 1 11
po~i ion s, lujosas imw~~ iom,
lO il r~ ll()lll~' llillt' fotc'l 111 f11 j ~ Ull
t i llllll'l' llllt'V:I.~ ~~~1(1,1 0,, lt' lldtIH jl~,

h ir m nn r of building pla
and land cap s maintains a unique
atmosphere, but its threads are invisible and far from th academic practices of axes and of any prefigured clich.
Houses or architectures appear, minimal and cautious, associating
themselves with the chanting of the place.
Their interiors, landscapes, places, sites, with their own dimates, are
supported upon the same geometries as their exteriors, as they are led by
one same hand, which speaks for them.
Everything is organized on the basis of a very tight selection of elements with which the magic of the representation is played out. The
great wall, the wide floors, the one-tree, or the colonnade-tree grove up
to the vegetable tangle, and the water from the calm of the pond up to
all the dances of the torrent, or stroking the stone, the horses catching
hold of to the time which slips away, and the enormous or intima te door.
All placed in such a way as to reach the final images on which the eye
rests. There we allow ourselves to be invaded by the silent wisdom which
governed the whole and guided it to be just so.
This idea that it is necessary to take the essential elements to their origin, those on the basis of which we modestly do our job, appears in the
"Chant to Brother Sun'', by Saint Francis of Assisi, which LB asked
Perrera to indude in the publication of the Chapel ofTlalpan which he
wished to characterize as a homage to Saint Francis.
The "brother" sun, the "sister" moon and the stars, the "brother"
wind, the "sister" water, the "brother" fire, our "sister" mother earth,
creatures of God parade through the prayer which ends in "our sister
bodily death''.
This elementary clarity illuminates LB's work and he himself, on
choosing this chant eased the understanding of the mechanisms of his
creation. The landscapes of childhood2 life in the old friendly and cordial Guadalajara, small town, alternated with the long seasons on the
lands ofhis family's Hacienda in Mazamida, were never erased and to the
contrary become stronger and more vivid as he was forced to recognize
the modero world, with its enslaving progress. He was always capable of
respecting that innocence of the first impressions ard did not lose sight
of this. Thus he was able to construct his identity and continue the traditions, without eluding the dramas of doubt and searches, knowing to
exile himself from comfortable crystallized formulas.
Elementarism, the clarity of reducing the number of elements to the
essential, follows the opposite path to the bewilderment and multiplication of events of any kind, which hypnotize any tele-prisoner of the
world and go numbing him whilst he eats blindly, delaying the
momcnr of rurning off unril the inevitable priest appears. And the
sccnl' is rcpcarcd day aftcr day; there is never space to be with onesdf.
Th f(ll'lns of architccrurcs, of the ity, are so variegated, crowded
to~ th r, saturatcd of futility, and in thc urban chara ter shall ir ulate

wmhi ' shut on: alter havin~ "s t tht llltolllltic; pilot" and initi-

ated the route to his daily t k, like th t


r
r t-t llntU rfl!
Avalanches of images, congresses and exhibition , luxuriou impressions with phenomenal Japanese photographers, always new figures,
trends, schools, keeping on tenterhooks multitudes of young architects
who do not want to be left on the wayside, who cannot but look superficially at what is presented to them in order "not to miss anyrhing", so
they have been convinced that there is no other option than to adapt to
this world, ro this culture of the 21 se. Century.
The Fountain of "Los Amante!' and che Gilardi House shall be the two
last systems that complete the "arch'' of amazed visits that began with the
Gonzlez Luna House. They are separated by forty years in LB's life and
of those during which cities went transforming into urban sprawl, leaving in their wake the living remnants of the village cultures, with rural
borders of still near nature.
The episodes of exchange with Goeritz, orLe Corbusier at the start of
the 30's and of the avant-garde movements in general, do not impede the
persistence of qualities in the work, which are its foundation: their
rhythm, rheir idea of timing and silences from the very first project in
Guadalajara.
Those works must not be confused with contemporary versions of
common "sryles" like the Californian, art dec, or different versions of
the eclecticism of the end of the century. That would be a confusion of
terms, and remain on the surface of the similarity of elements, arches,
massive walls, sorne line of roof riles, sorne fountain with a courtyard.
I say that LB's work, as also the wonderful work ofUrza, Castellanos
and Daz Morales, have a density, a background, which comes to them
from an authentic cultural thread ser in those times and in those lands
ofJalisco.
Ir is precisely this deep thread that continues to sustain the "tone" of
LB in rhe experimental interventions of "Los Amante!' and the Gilardi
House. And this, together with the handling, with the closeness of the
avant-garde movements embodied by Goeritz, conform elementarism as
a linguistic or formal procedure.
A flow from the trend to the synthesis, to the expressive purification
close ro minimalism, hides and finally reveals the search for naked bodies and the sensual and tensely restrained contemplation. To remove
from the architecture the over-exposed, the excess, means to place oneself in the position of rejection of the dominant bias of urban history,
which promotes saturation, bewilderment, the excess of messages "discharged" upon' the "consumer-consumed public".
The reduction to a few design elements is accompanied by another
important transformation: the erasing of the academic limits between
architecture, gardening, landscaping, painting, sculpture, decoration,
etc. Al! these partialities become unified simply by the man insralled in
"the work" and feeling and "working in ir" and from it. Ir is nor thar
rhose specia!ties di sapp ar nor anyrhit~ lik it, but thcy ar wiscly om

u 1 , m n i n n n vilo a multitud s d jven s arquitectos que no


qui r n qu dar n el amino, que no pueden sino mirar superficialmente
lo que se les presenta para onseguir "no perderse nada'', que han sido convencidos de que no hay otra opcin que acomodarse a ese mundo, a esa
cultura del siglo XX.l.
La Fuente "Los Amantes" y la Casa Gilardi sern los dos ltimos sistemas que completan el "arco" de visitas asombradas iniciado con la Casa
Gonzlez Luna. Los separan 40 aos en la vida de LB y por cierto de las
que, de ciudades fueron pasando a conurbaciones, dejando en el camino
los restos an vivos de las culturas de pueblo, con orillas rurales de naturaleza todava cercana.
Los episodios de intercambios con Goerirz o Le Corbusier en los principios de los aos 30 y de las vanguardias en general, no impiden la persistencia de calidades en la obra, que son su cimiento: su ritmo, su idea de
los tiempos y los silencios ya desde la inicial obra de Guadalajara.
Aquellas obras no deben confundirse con versiones contemporneas de
"estilos" usuales como el californiano, el art dec, o diversas formas del
eclecticismo de fin del siglo XIX. Eso sera confundir los trminos, quedarse en la superficie de la similitud de recursos: arcos, muros macizos, alguna lnea de tejas, alguna fuente con patio.
Digo que lo de LB, como tambin las obras maravillosas de Urza, Castellanos y Oaz Morales, tienen una densidad, un trasfondo, que les viene de
un autntico hilo cultural afmcado en esos tiempos y en esa tierra de Jalisco.
Justamente ese hilo profundo sigue sosteniendo el "tono" de LB en las
invenciones experimentales de "Los Amantes" y la "Gilardi" Y eso, junto
al manejo, con la cercana de las vanguardias encarnada en Goertiz, del
elementarismo como procedimiento lingstico o formal.
Una vertiente de la tendencia a la sntesis, a la purificacin expresiva
cercana al minimalismo, esconde y finalmente revela la bsqueda de cuerpos desnudos y la contemplacin sensual y tensamente contenida. Quitar
a la arquitectura lo sobre-puesto, lo excesivo, significa colocarse en posicin de rechazo frente al sesgo dominante de la historia urbana, que promueve la saturacin, el aturdimiento, el exceso de mensajes "disparados"
sobre el "pblico consumidor-consumido"
La reduccin a unos pocos elementos de diseo, va acompaada por
otra importante transformacin: el borrado de los lmites acadmicos
entre arquitectura, jardinera, paisajismo, pintura, escultura, decoracin, etc. Todas esas parcialidades quedan unificadas simplemente por
el hombre instalado en "la obra'' y sintiendo y "obrando en ella'' y desde ella. Aquellas especialidades no es que desaparezcan ni mucho menos, sino que son sabiamente convocadas para la produccin conjunta
de un resultado diferente.
"Arquitectu ra emo ion al" la ll a m e n alg n momento Mathias
o ritz., n 19 52 y ya d sd ant s los jardn s d 1 Pedregal de LB o
a nte.~ :tt'tn P. B:w en sus "Jardines En ant:ldos" tn stnu aron se L ma
t:tn antiguo rt llllo ,.( homhr .

HJ
No esuap"
rbusi r qui n n un artkulo apar ido n ha
Revista de ()
n , u diriga Ort ga y Casset, en 1929, compl t su
famosa frast slogan as: "la asa es una mquina de habitar, pero tamhin
es una mquina de c:mo i<>nar"
Esta inclusin de la mo in en el trasfondo de Le Corbusier desmiente la simplificacin difundida, especialmente entre sus partidarios ms fervientes, que lo mostraba como un fro racionalista.
Esa recurrida simplificacin ignoraba al Le Corbusier amigo de Sati y
su crculo y proyectista y constructor de obras enigmticas, como la transformacin de un viejo departamento en Champs Elyses en el Pars de los
aos 30, para Charles Beistegui. Sus terrazas, rodeadas de muros ciegos,
recibiendo al cielo y ocultando la atareada ciudad circundante, son familiares de las de Tacubaya de Barragn. Tambin en ese sentido deben tomarse los innumerables ensayos de Le Corbusier, en el terreno de las
esceno-arquitecturas, en que pintura, escultura y arquitectura confluan alimentadas por su turbulento y siempre contradictorio pensamiento terico.
En el fraccionamiento Los Clubes y en camino hacia la casa Egerstrom,
LB reserva una esquina como "hueco" rectangular, con dos lados tomados
en "L" por muros de proporciones miesianas. Dos rboles esperan ubicados segn una diagonal virtual en la que se instala un estanque-bebedero,
a la espera de los jinetes y sus cabalgaduras, sedientos personajes imaginados habitantes de Los Clubes.
El agua llega, como desde los tiempos de Jalisco y sus Haciendas, por
un canal elevado, mnima expresin de una viga, recibida por otro muro
que se hunde en el espejo del agua. Detenidos en el tiempo, algo ms altos que nosotros, con sus miradas distantes y paralelas, de viejas maderas,
estn "Los Amantes"
"Dos son multitud" escribi Macedonio Fernndez, siempre alerta alrededor de la fuerza de lo que no est, de lo que falta, de la ausencia.
Borges, tan cercano a Macedonio, ver la funcin creadora del "Quitar"
la actividad doble del olvidar y el recordar. Los enigmticos "Amantes"
dos viejos troncos ahuecados para juntar agua en sus vidas anteriores, no
tienen brazos. Todo puede imaginarse desde esa escena detenida en el
tiempo.
Difcil es trasmitir en ideas lo que era estar ah, pero puede acercarse alguna pista diciendo que habitbamos un mito desconocido por nosotros,
pero con algo de familiar, de muy antiguo que sin embargo se apareca
cercano, se poda tocar, estaba all en esas paredes, pisos de piedra y pobres troncos.
All LB liberaba las tensiones entre lo vi ejo y lo nuevo. Convocaba a
una "atmsfera" e v:tlfa d aqu llas, arquitectura, e culwra y pintura,
de-con truidas, sin sus llmit s acad mi os.
Ha fa geogr:affa-paisa jt, waltkaha un ofl io (Jll no staba en los progamas, qu 1fu e d s uhri mio dt antando a lo l:ugo de su vida dt pa
k111 s , 1 ion s, tur ~~ init i.aron ,, 'u111do ahandon<', los llmitts dt MI

eY

u 1 n f di
nt re ult.
d nal Archit ture" Mathias oeritz once called it, in 1952 and
n befo re th gardens of El Ptdrtgal by LB or previous still to F. Bac in

his "Enchanted Gardens" they insinuated this issue as ancient as man


himself.
Le Corbusier does not escape that list either, as in an anide which
appeared in the "Revista de Occidente', directed by Ortega, y Gasset, in
1929, he completed his famous phrase-slogan in this way: "the house is
a machine of habitation, but it is also a machine of emotion".
This inclusion of emotion in the background of Le Corbusier disproves the simplification disserninated, in particular among his most
passionate followers, which showed him as a cold rationalist.
This recurrent simplification ignored the Le Corbusier who was a
friend of Sati and his circle and designer and builder of enigmatic
works, like the transformation of an old apartment on the Champs
Elyses in the Pars of the 30's, for Charles Beistegui. His terraces, surrounded by blank walls, receiving the sky and hiding the busy city
around them, are related to those ofTacuba:ya of Barragn. In that sense
also one must see the endless experiments ofLe Corbusier, in the field of
the architecture-sceneries in which painting, sculpture and architecture
converged, nurtured by his turbulent and always contradictory theories.
In the plot subdivision of Los Clubes and on the road towards the
Egerstrom House, LB reserves one comer as a rectangular "void", with
two sides taken in an "L" shape by walls of Miesian proportions. Two
trees stand guard, placed according to a virtual diagonal on which a
drinking pool is installed, awaiting the riders and their horses, thirsty figures -imagined inhabitants of Los Clubes.
The water arrives, as since the times ofJalisco and its Haciendas, along
an elevated canal, mnimum expression of a beam, received by another
wall that sinks into the mirror surface of the water. Frozen in time, slightly higher that we are, with their distant and parallel gaze, in old wood,
we find "Los Amantel'.
"Two is a crowd," wrote Macedonio Fernndez, always on the alert for
the power of what is not there, what is missing, of absence. Borges, so
clase to Macedonio, shall see the creative function of "Removing", the
double action of forgetting and remembering. The enigmatic "Amantes';
two old logs hollowed in arder to collect water in their previous lives,
have no arms. Everything can be ,imagined on the basis of this scene,
frozen in time.
'
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It is difficult to express in ideas what it was to actually be there, but
sorne clue can be given by saying that we inhabited a myth, unknown to
us, but with something familiar, very ancient, which nevertheless
appearcd ncar, could be touched, was present in those walls, stone floors
:md poor logs.
Thc:r LB lib rat d th tcnsions betwcen old and new. He summoned
up n "aunusph rt>" h us d thc:m, archit cturc, s ulptur and painting,

Si
dc-construcl d , widwul tiHit ,1\ .tdttnit linliL,.
H e m ade gcography-landsca pt, lw pr.tt 1itc:d .1 naft wltklt w;ls 1101 in tlw
programs, that he went discovcring and dcca nting throughout thc liws
his selected patients, which began when he had airead y abandoncd rhc limits of this initial training as an engineer, beginning a series of exiles, insisting on the custom of ruminating his subjects far from the mundane noise.
The usual connection of architecture with painting was, taking secular practices, to invite a painter to do a mural (fresco), or a sculptor to
place a sculpture in a hall, which is no doubt a system that has given us
important masterpieces.
The connection in LB, also with past history especially in the avant-garde
movements, Bauhaus, etc., is of a different nature. Atmosphere, ambiance
or place, architectural space in summary, merge pictorial architectural
resources without the limits being read, without the recourse of addition.
The relationship is Gestaltic, to put it in Kurt Koffka's terms, his Gesta!
Psicologie oudined in tl1e years of the first postwar advanced parallel to
the revolutions in the fine arts.
LB "converses" the matter of the coloring ofhis works with his friend,
the painter Jess Reyes Ferreira whose paintings he admires. But instead
of simply putting his paintings on me walls he takes his suggestions to
find the tone for his spaces, the quality of their materials and finishes.
LB, as we saw in the episode of the "ornaments" of the Nuns or of his
instructions to Doa Amparo in the Gonzlez Luna House, put at the
center of his attention the overall final effect, in a manner no different
from the position of a painter with regards his painting.
That has its limits and weaknesses, as it requires restricting the life, the
randomness of events, the signs of the things that occur in a space.
In this sense they are the popular Mexican urban spaces, which come
from the colony and are accompanied by the silent memory of imposing
pre-columbine ruins, even in situations of modern contamination,
examples which are complementary of those ofBarragn, more linked to
the people and with less restrictions imposed by the "puriry" of a space
which is magical but untouchable, which invites us and restrains us.
I am sure that this limit nurtures the enormous power of works like
"Los Amante!' or Gilardi House.
One must take them and interpret them with their own codes to allow
oneself to be penetrated by them.
Luckily other works, other manners of making architecture exist, but
do not diminish but rather confirm the power of those of LB.
There are many ways ofbeing happy. There is none that includes them
all. Each one has its own emphasis.
Only the convent postulare allows one today to reconsider the play of
silences and aromas, of th e mini mal resources of balance of a place, and
that on tbe one hand nllows th bord rs of magi and on th e other is
n capable o Ontainin g thc: di vtrS l y ol' prt'SC:Ill day life.
In tht h.11HIIin1-1 ol'1lt Ml'ttl'ty .11 l hi1 'l l.!_ll'l'S and 1h l'l'l'tmoni cs n lll

or

lnttll ,lll tl ll lllt l i.tl dl ingl'llt'lo , init i.ttHio 1111,1 s ri d x ili os, insistknd o
t' tl l.1 osllltnlll t' tk run1i :1r w s 1 mas l jos d 1 mundanal ruido.
1.a habitu al <.:o ncx i6 n d la arquitectura co n la pintura fu e, to mando seul arcs pr ti as, in vitar a un pintor a ha er un mural o a un escultor a colo ar su escultu ra en un hall, lo que sin duda es una variante que ha d ejado importantes obras m aestras.
La conexin en LB, tambin con antecedentes sobre todo en las vanguardias, Bauhaus, etc. , es de otra naturaleza. Atmsfera, ambiente o lugar, espacio arquitectnico en suma, funden recursos pictricos arquitectnicos sin que se lean los lmites, sin recursos de adicin.
La relacin es Gestltica, para decirlo en los trminos de Kurt Koffka,
cuya Gesta! Psicologie delineada en los aos de la primera postguerra, avanza paralelamente a las revoluciones en las artes plsticas.
LB "conversa'' el tema del colorido de sus obras con su amigo, el pintor
Jess Reyes Ferreira del que admira sus cuadros. Pero en lugar de poner
slo sus cuadros en las paredes toma sus sugerencias para encontrar el tono de sus espacios, la calidad de sus materiales y terminaciones.
LB, como vimos en el episodio de los "adornos" de las Monjas o en sus
directivas a Doa Amparo en la Casa Gonzlez Luna, pona en el centro
de su atencin el efecto total final, de una manera no diferente de la posicin de un pintor respecto a su tela.
Eso tiene sus lmites y debilidades al tener que coartar la vida, el azar de
los acontecimientos, las seales de las cosas que ocurren en un espacio.
En ese sentido son los espacios urbanos populares mexicanos, que vienen desde la colonia y estn acompaados por la memoria callada de imponentes ruinas precolombinas, an en situaciones de contaminacin
moderna, muestras complementarias de lo de Barragn, ms ligadas a la
gente y con menos restricciones impuestas por la "pureza" de un espacio
mgico pero intocable, que nos invita y nos detiene.
Estoy seguro que de ese lmite se alimenta la enorme fuerza de obras como "Los Amantes" o la "Gilardi"
Hay que tomarlas y leerlas con sus propios cdigos para dejarse penetrar por ellas.
Otras obras, otras maneras de hacer arquitecturas, felizmente existen,
pero no empequeecen sino que confirman la fuerza de las de LB.
Hay muchas maneras de ser felices . No hay ninguna que las junte atodas. Cada una tiene su nfasis.
Slo la postulacin conventual permite hoy repensar el juego del s~en
cio y los aromas, de los mnimos recursos del equilibrio de un lugar, y eso
por un lado permite orillas de la magia y por otro es incapaz de contener
la diversidad d e la vida actual.
En el m anejo d e las escena-arquitecturas y las ceremonias abrigadas por
los lu ga res 11 vadas a lo e encial , desaparecen innumerables presencias habilu al s d par;II'rnali:-~ s el utensilios, muebl s, mueblecitos, etctera.
1.os cn:tdms l'll In :~s:t d Ta ubaya qu dnn s ernndo d tds d , b mfll inl ,t ptwtl .l .tl1.1 .lltgoM.t para su paso, n lo alt< de 1 ~1 '.~(~d na para "e n-

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trar" en escena de a poco, administrados por el ritmo de cambios impuesto por su habitante solitario LB.
En la Casa Gilardi, bajo la escalera, un recinto de madera oculta lo que
aparecera como estanteras o muebles en otro caso. Los equipamientos
aparecen, se usan y se ocultan. Adems estn reducidos al mnimo, como
slo los siglos de una prctica, consiguen hacerlo en el diseo annimo de
todos los tiempos.
Y entonces una mesa simple, puestos en olvido todos los complementos habituales, crece y toma la fuerza y la claridad de lo memorable.
Las mesas de Tacubaya, de Gilardi, o las desvencijadas en los viejos jardines.
Lo mismo un muro, una fuente, un poyo, un arco, en LB, gozan de esa
minuciosa limpieza con la que el olvido favorece al recuerdo.
La cultura de la TV actual, en cambio, exige el comercio con una cantidad tal de imgenes e incitaciones multiplicadas, que acta con el tiempo, como una mquina de picar carne. Las arquitecturas acompaan esa
compulsiva acumulacin de formas entre las cuales ya aparecen tambin
fragmentos sacados de Barragn y metidos en el barullo como un ingrediente ms del vaciamiento.
Quizs esta enfermedad, esta plaga, sea el resultado de la prdida de algunos hilos de la historia, que tiene un brusco impulso en la poca de las
primeras Ferias y Exposiciones Industriales del siglo XIX, y que podra seguirse, recorriendo la historia de la mercanca como valor central del desarrollo en los ltimos 100 aos.
Grandes exposiciones, templos de la mercanca, el ao 1848 descripto
por Marx, unas tradiciones artesanales reemplazadas y en retroceso, la produccin y el necesario mercado de consumo, la publicidad, las polticas de
expansin y organizacin de esq uemas mundiales que resuelven la aventura del progreso ilimitado. 1.a arquit tur;~ como una mercanca ms.
Hoy resultn que ni Si k-1H in l1.1y <JIII' 'l'l':t rlo, no existe, y al lenguaje hay
qu d volvc.:rk llho q1w l1.1 1w1dido.
Y 'SIO signili t.l 1'11 llllllll.l 1111 dHJ.I J\ It .lll'IIIOS d~ ohjt'IOS, prat!tar J.
lli\111,1 J)lii'iil.l oll 'jlll l<ui.l J. vtd.l lt 1 1\ 11111\111'1 (Oil\11 ~. llllIIII 1'11 \11
V!I\t'11 1 IIIOjli.l, p.ililt 1d.11

tained by the places, taken ro their essence, innumerable common presences of paraphernalia of utensils, furnirure disappear.
The pictures in the house ofTacubaya remain in wait behind the minimal tall and narrow door for the passing, high above the stair, ro "enter"
rhe scene slowly, administered by the rhythm of the changes imposed by
its solitary inhabitant LB.
In the Gilardi House, below the stair, a wooden container hides what in
another case would appear as shelves or furniture. The eguipment appears,
is used and hidden. It is also reduced to a mnimum, as only centuries of
practice manage ro do in the anonymous design of al! times.
And then a simple table, leaving ro oblivion all the usual complements, grows and gathers the strength and clarity of the memorable.
The tables at Tacubaya, at Gilardi, or the worn ones in the old gardens.
In rhe same way a wall, a fountain, a bench, an arch, in LB enjoy that
thorough deanliness with which oblivion favors memory.
Current TV culture, on the other hand, demands dealing with such a
quantity of images and multiple incitements that ir acts, over time, like
a meat-mincing machine. The architectures accompany this compulsive
accumulation of forms among which we already see fragments extracted
from Barragn and stuck into the confusion as one more ingredient of
the emptying process.
Maybe this illness, this plague, is the result of the loss of sorne of the
threads of history, which has a violent impulse in the time of the first
Industrial Fairs and Exhibitions of the 19 rh . Century, and which could
be followed, running through the history of merchandise as the central
value of development over the last hundred years.
Great exhibitions, temples of merchandise, the year 1848 described by
Marx, sorne craft traditions replaced and receding, the production and
the necessary consumer market, publiciry, policies of expansion and
organizaran of world-wide schemes which resolve the adventure of
unlimited progress. The architecture as one more piece of merchandise.
Today ir appears that Silence must be created, it does not exist, and
lnnguagl nHISl rccovc.:r 1he Wl'ight ir has losr.
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Casa Egerstrom.

Egerstrom House.

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Los C lubes, cuadra San Cristbal, Casa Ege rsrrom, ax no mtrica 1 "Los Clubes" , 1111

ris1l!td JIII!Ji,.

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( 1

Casa G ilard i 1 Cilardi 1-fouse.

ILARDI IIOlJSH

La Casa Gilardi aparece en un lote de 1O x 36 metros entre medianeras, de fachada contra la lnea municipal, brevemente retrocedida en la
entrada de a pie, con su portn de doble garaje y elevada en dos pisos altos ms la planta baja sobre la calle. Un eje que se va recostando hacia la
medianera, "camino de las revelaciones" atraviesa zonas de servicio en
breve zagun, se expande en la caja de escaleras iluminada desde lo alto,
y sigue en galera pegada ya a la medianera, iluminada por delgadas aberturas verticales de mrmol coloreando la luz, hasta la puerta que termina
descubriendo lo que es "el lugar" el "punctum" "lo que queramos demostrar" dicho en jerga cientfica, el nico espacio del estar-comedor a
"orillas" del agua que sigue el nivel del piso para mostrarse como trsito callado entre lo slido y lo lquido.
Un muro que tiene algo de las torres de Goeritz y Satlite pero que es
tambin el de la fuente de Los Amantes, se instala blandamente en el agua
que lo recibe, vibra con su color feroz y juega ya con las geometras del sol
que marca el despacioso giro del planeta cada da. (Las 1O de la maana
era una hora especialmente recomendada por LB a sus visitantes).
La mesa noble y sus sillas, excntricas en cuidado equilibrio, repiten simetras anlogas a la de "Los Amantes" y, ya girando la vista, de nuevo
en direccin opuesta al plano de agua y la pared del fondo, vemos el escueto patio, con un rbol, ms cermicas en el vrtice opuesto al del acceso por aquella galera inicial.
En la casa slo hay algn personal de servicio, estoy con mi hijo chico
y descubro rpidamente que ese no es lugar para chicos habituales. No
hay barandas, orden, despojamiento, pileta sin proteccin, lo sealan.
Ese camino desde la entrada, el lugar del estanque y el patio se completan con dos plantas altas que ocupan el volumen delantero y ciertas mnimas salidas al techo del estar donde veo ropa colgada, poca, y una claraboya elemental y simple, qu e p~nc e increble que sea el instrumento
para pro~uc,ir la magi a de atmsfera s y r Rejos que se desata abajo. El reurso: eletn enral , el efecto: m i o, mt'd1ipl ', ri o.

The Gilardi House appears on a 33 x 118 feet lot extending the full
width, wirh its facade upon the building line, slighdy set back at the
pedestrian entrance with the double garage door and ground and rwo
upper f1oors onto the street. An axis which tends ro lean against the party
wall, a "path of revelations", runs through service areas in a short ''zagun"
(vestibule), expands in the staircase illuminated from above, and continues in a gallery already stuck against the party wall, illuminated by thin
vertical openings in a marble which colors the light, up to the door which
finally discovers which is "the place", the "punctum", "what we wished to
prove" said in scientific jargon, the only living-dining room on the "shore"
of the water which continues the leve! of the f1oor to appear in itself like
a silent transit berween solid and liquid.
A wall, which has something of the towers of Goeritz and Satellite but
which is also from the fountain of "Los Amante?', installs itself sofdy in the
water that receives it, vibrares with its fierce color and plays with the
geometries of che sun, which marks the slow rotation of the planet each
day (1 Oo' dock in the morning was an hour specially recommended to visitors by LB).
The noble rabie and its chairs, eccentric in careful equilibrium, repeat
analogous symmetries ro those of "Los Amantes' and, once the eyes turn,
again in opposite direction to the water surface and the back wall, we see
the simple courtyard, with a tree plus ceramics on the opposite comer ro
that of the entrance along that inicial gallery.
In che house we find only sorne service personnel, I am with my
youngest son and I rapidly discover that this is not a place for normal
children. No handrails, order, starkness, unprotected swimming pool,
make this obvious. That path from the entrance, the place of the pond
and the courtyard are completed with rwo upper f1oors that occupy the
front volume, and certain mnimum extensions onto the roof of the living room where I can see clothes drying, not many, and an elementary
and simple skylight which seems unbelievable as the instrument for
producing rhe magic of atmospheres and ref1ections which unfolds

106

below. The means: elementary, the effect: magical, multiple, rich.


Always LB demonstrating that wisdom of the minimal, modest gesture,
which has no relation with minimal results.
The dialecti~ of poverty and richness.
Walls, right angles, stepping in plan and section, are geometric instruments accommodated into the small rectangular plot.
All the services in the front block, then the courtyard and the side passage against the party wall. Below the stair, behind wood partitions., a
room which hides everything which is normally found in the kitchen or
the dining room.
From the courtyard, through a comer, a staircase leads down to the
plant of the internal swimming pool above.
The entire house is a preparation, a prelude, which explodes in the living room on the water shore. The neutral character of sorne parts allows
the energy to be loaded on only one stage of the game.
Thus, he obtains a memorable, unique place, possibly unrepeatable,
which is loading with meaning the idea of eating, as a ceremony of various characters, infinitely changing and repeated.
The archaic scene of the group eating, gathering around, a moment of
communion canceling everything that can distraer the magic. The Chape!
of Tlalpan, the Studio of Tacuyaba and this place, have that sarne geographical effect, wrapping around you, in spite of the differences in size
and use.
For those who have experienced them, I think they stop being places to
beco me definitive, indelible "events".
The three of them have that effect produced by the disappearance of
borderlines between painting, sculpture, architecture, landscape, etc.
which in larger scales, in the fractioning attempts, though unsuccessful,
incompl~te and today mistreated, makes clear the idea that this manner of
dealing With forms, the direction and philosophical basis which sustain
them, are still the sarne.
And the thing is that those works are not only more or less attractive
geometric forms, but also messages of a manner of feeling life.
The mere fact of remembering them is already a pleasure, a richness
that they passed on to us and we can call to mind at any time.
They guide us to feel the way in which the buildings can "function",
acting upon their inhabitants, liberating their hidden possibilities from
the minimal condition of shelter.
They give reason of an articulated functionalism and of wider horizons
and imply the reasoned use, considered, decanted, of the possible design
instruments and of the effects we wish to obtain with them.
A manner of practicing architecture which is by no means "intuitive"
which owes nothing to "irracional inspiration", nor to the presumptuous
protagonism of the illuminated creator.
The engineer who arrived very early n to inh~bit Barragn an b
found, in a certain way, in rh al ulat d hnr t r nf all his "mi t tnscenef' in his surr allands :tpcs. lt is a r tion lism th t giv s r dit to irr tionality.

icmpr LB mostrando esa sabiduda del gesto mnimo, modesto, que


nada tiene que ver con los mnimos resultados.
La dialctica de lo pobre y lo rico.
Paredes, ngulos rectos, escalonamientos en planta y corte son instrumentos geomtricos acomodados al lote rectangular y chico.
Todo lo que es servicio en el bloque delantero, el patio luego y el paso
lateral contra la medianera. Bajo la escalera, detrs de tabiques de madera, una habitacin que tiene oculto todo lo que comnmente est en la
cocina o en el comedor.
Desde el patio, por un rincn, una escalera baja hasta las mquinas de
la pileta interna superior.
Toda la casa es una preparacin, un preludio, que estalla en el estar a
orillas del agua. Lo neutro de unas partes permite cargar la energa en un
slo trmino del juego.
As consigue un lugar memorable, nico, irrepetible quiz, que est
cargando de significado a la idea de comer, como ceremonia de varios
personajes, infinitamente cambiantes y repetidos.
La escena arcaica del grupo comiendo, reunindose alrededor de un
momento de comunin, cancelando todo lo que pueda distraer la magia.
La Capilla de Tlalpan, el Estudio de Tacubaya y este lugar, tienen ese
mismo efecto geogrfico, envolvente, a pesar de las diferencias de tamaos y destinos.
Para el que los ha experimentado, creo que dejan de ser lugares para
pasar a ser "acontecimientos" definitivos, imborrables.
Tienen los tres ese efecto producido por la desaparicin de fronteras
entre pintura, escultura, arquitectura, paisafe, etc, que en escalas mayores, en los itentos de fraccionamientos, aunque malogrados, incompletos y hoy maltratados, dejan clara la idea de que esa manera de tratar las
formas, el rumbo y la base filosfica que los sostiene son all igualmente
los mismos.
Y es que esas obras no son solamente formas geomtricas ms o menos
atractivas, sino mensajes de un modo de sentir la vida.
El slo hecho de recordarlas es ya un placer, una riqueza que nos traspasaron y podemos volver a convocar en cualquier momento.
Orientan de manera que sea sentido el modo en que los edificios pueden "funcionar" actuando sobre sus habitantes, liberando sus escondidas
posibilidades a partir de la condicin mnima de refugio.
Dan razn de un funcionalismo articulado y de ms vastos horizontes
e implican el uso razonado, sopesado, decantado, de los instrumentos de
di co pos ibl s y d los fe tos que con ello queremos encauzar.
Un modo d pra ti ar 1 fl i d arqui.r co, que nada tiene de "inlllitivo", '111 ' nadad h n la "inspira in irra ional" ni al v d tismo o-

lwl'llio d 1 r adOI' iluminado.


F.l in ~ ni ro '111 11 ~1'1 muy 1 'llllll'ano a hahit ar a Bat'l'a~;tn sd l'll i r111 mo lo 11 lo
1 ul lo 11 todas sus "putstas ' 11 sr 11 1", ' 11 sus p tisaj s
u 1 , F Ul
1 1 ali mo u 1 u 111 1 lo irr ion l.

107
n volm n

rior s i lristas r dond n

das, poros en sup rh i . nll n dn .


No hay cornisas. ~.1.:alos, ni barandls, ventanas casi sin pr sencia d
marcos, (son de aluminio), una de lastrad piedra verde en fachada sobr
la calle y una serie de mrmoles delgados en galera que da tonos dorados
a la luz que lo atraviesa y toma los muros interiores blancos. Madera en
una fuerte franja horizontal oscura tomando, sobre la calle, todos los accesos. Sobre ella se monta un volumen rosado oscuro con la ventana de
piedra verde y un alto muro que encierra la terraza del segundo nivel.
Ms madera en el sector de acceso, en escalones rodeados de muros
blancos, y amplias puertas-tabique cerrando las dos caras opuestas de la
galera. Piso de piedra en PB y alfombrado en habitaciones de los pisos
altos. Efecto telescpico en fachada interna del patio de muros blancos,
uno que cierra la cocina y otro que limita un patio secundario al que dan
tanto la cocina como una habitacin de servicio. Esos muros retroceden
y disminuyen la altura en dos planos que abrazan el nico rbol del patio, que se eleva tomando sus ramas los tres niveles de la casa. Tokonoma
oriental levanta un podio breve de piedra con una serie de cermicas. Detrs de esos muros que son blancos, aparece el apoyo del bloque rosado
oscuro, como tostado, que se eleva reflejando sus huecos vidriados, las rams peladas del rbol.
La medianera es elevada de modo de cerrar ese teln escenogrfico que
es visible desde la amplia vidriera del comedor.
Aqu, como en Los Amantes o en Tlalpan, los comportamientos posibles parecen obedecer a reglas que combinan lo conventual con el goce
sensual, que hacen poco pensable la irrupcin de otras opciones vitales.
Si la explicramos en trminos de Louis Kahn, aquello que es "sirviente" est agrupado en PB adelante sobre la calle incluso sobre-el primer y
segundo nivel, estares, dormitorios y terrazas formando un cuerpo que
tiene algo de la torre mirador, de la Casa Gonzlez Luna.
Y todo para llegar al lugar "servido" "La clave" aquel del piso de piedra y agua, el sancta santorum del templo que es la obra, y que incluye su
patio con el final telescpico junto al drbol solitario.
Ese arte espacial mexicano, que en sus versiones annimas populares
pudo agregar a todo el misterio de los lugares, la algaraba, la vida multiforme, los azares, y seales que la historia les fuera agregando al pasar
los hombres y las generaciones.
Esa capacidad de aceptar metamorfosis, vidas imprevistas, coloca a la
arquitectura popular hispanoameri ana entre las tradiciones ms vivas
que es necesario defender del a abami neo on que son amenazadas.
De esa fuente bebi abiam nt Barrag:1n, ponindola en versin callada y solitaria. D ebi en rrar sus joyas, ha erlas ljos d l pueblo, para raro privilegiados qu ~ pudi ran ptnsal' n vivir vida d jin tes n las pu ertas d 1sigo XXI, dqbi6 illl'l.\11 11' otr 1 1111HI l':ts d vivir, f:Huascnrlns, pn
rn podl'l' r a r lo qu .,. 1',, 110
llltl '111 stt' n ~stado dt ahando
no 1 suu in doloro~.1, 10 lo lo lJU d j ,

lum

with rounded edges,

lnflt n

No rnic , no wall bases, no handrails, windows almost without


evidenc of fram s, (they are in aluminum), one in green flagstone on
the street facade and a series of thin marbles in the gallery give a golden
glow to the light which shines through them and bathes the interior
white walls. Wood in a strong dark horizontal band extending, along the
street, past all the entrances. Over it is mounted a dark pink volume
with the window in green stone and the high wall enclosing the second
level terrace.
More wood in the entrance area, in steps surrounded by white walls,
and wide door-partitions closing the two sides opposite the gallery. A
srone floor on the first floor and carpeting in the rooms of the upper levels. A telescopic effect on the internal courtyard facade of white walls, one
that closes the kltchen and another that borders a secondary courtyard
onto which both the kltchen and servant's quarters give. These walls set
back and reduce height in two planes that embrace the only tree in the
courtyard, which rises reaching with its branches the three levels of the
house. Oriental Tokonoma raises a brief stone podium with a series of
ceramics. Behind those walls, which are white, appears the support of dark
pink stone, which rises reflecting in its glazed openings the stark branches of the tree.
The party wall is raised in order to close this theatrical backdrop that is
visible from the large glazed surface of the dining room.
Here, like in "Los Amante!' or in Tlalpan, the possible behaviors seem
to obey rules that combine the convent environment with sensual enjoyment, which make the irruption of other life options almost unthinkable.
lf we explained in Louis Kahn's terms: the "serving" areas are grouped on
the first flor towards the front street, even on the second and third floors,
living rooms, bedrooms and terraces forming a volume which has sorne similarity with the lookout tower of the Gonzlez Luna House.
And all to arrive at the "served" area, "the key", the one with the stone and
water floor, the sancta sanctorum of the temple which is the building, and
;,; which includes its courtyard with the telescopic ending by the solitary tree.
This spatial Mexican art,,whiro in its popular anonymous v~rsions was
able to add to all the mystery of places, the bustle, the multi-style life, the
chances and signs which history went adding through the passing of men
and generations.
This capacity of accepting metamorph9sis, unpredictable lives, places
popular Bispanic Ame;rican archite.otur.e .amongth,e most}iv~ tradicin~
that we must defend from the destruccin with which it is threatened.
From that source, Barragn drank wisely, placing it in a silent and solitary version. He was obliged to lock up his jewels, make them far from the
people, for rare and privileged persons who could think of living the life
of hors mcn at the gates of rhe 21 se. Century, he was forced to imagine
other ways of living, imagine th m, to be able to creare what he created,
nd it i not mcr oin idcn that cvcryrhing he lcft is in a state of aband nm nt nd p inful d tru tion.

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ARQUJ'I'EC'I'URA AN<lNIMA-P<lPUI .AR


POPlJLAR-ANO NYMOl!S ARCIII'I'EC' I'I JitE

Casa en Tlalpuhaua.

House in Tlalpuhaua.

Una breve referencia a esa inagotable tradicin annima nos servir para completar este trabajo. Guanajuato o Are9.~ipa en Per ? Mrida en
Venezuela, y tantos otros lugares, Puno, e_l Tmcaca, las vers10nes po~n~
guesas de Brasil, todava hoy quedan en pie y son de la naturaleza magi.
ca, modesta y pura, que admiramos en LB.
La renuncia, la huda, o la impugnacin de esta poca, se mstala en sus
fisuras y desde ah puede imaginar y configurar fragmentos de otro destino posible.
.
.
Claro que el descalabro ecolgico y metropolitano en marcha nene
una cuota de poder y mecanismos de complejidades enormes, que colocarn a las intenciones de redencin en una desventajosa relacin de
fuerzas.
LB forma parte de innumerables esfuerzos por develar la naturaleza
destructiva de lo que aparece como construccin de un mundo "nuevo"
y ms avanzado.
En ese sentido, la idea de la arquitectura tiene que ver ms con la de
"librar", "liberar", un espacio a las ceremonias de la vida, que la de "ocuparlo" con un "objeto construido" en nombre del pr?greso.
Es decir LB propone un mundo donde lo constrUido comprenda que
el que llamamos "vaco" o espacio entre las construcciones TAMBIEN es
la construccin.
Ese es el sentido de fusin en el eje arquitectura-paisaje, arquitectura-geografa o pintura o escultura, del que hablamos co~1 mot_iv~ de las
magias de Los Amantes o de El Pedregal o en los espacls-paiSaJe de la
Capilla de Tlalpan o la Casa G ilard i.
.
.
"
.
Dos tradiciones sostienen e impulsan a LB en el senttdo de descosd1car" la arquitectura: la co lonia l hispanoam<.:ri ana y la pre o lomb it.la. La
primera, que trae 8 si glos d ttliu ra :t:ahc y tn suma todo el Mcd u 'tT:1neo, e la apari i n d algo nw:vo 11:1 ~do dt l:t :lvt n.l\tt';l d 1 ,u~o pco de
fronrc ra, li br:1 do a su Sllt'rtl' r tt l. t dl's: dm:lll.t gmt:tf f:t d ll ll't'IC:t .
l:sa origina lidad <pt l' prodltl't' lo iiH~ rit o pit l'~ l llt ' t t .~ il t t.ll i1')11 tHtvv.t, lt:t
sido jusl:tll l 'll (l' oltst' t v: td.t pot lttlll!'llt ( ;,,~ ,,, .,, dt lli!H io dt 1111 t lt'l' l
tt tt' lo 1 o lo ni.tl pit l'd<' t' tt lt ttdtt \t' ttlllttl lltt.l lt , I', ! Hl~it i1'111 li,. 11.1 11.1 dt
lm t 't ' ll l pi o~ ll 'il i H 'II~ .

A brief reference to that inexhaustible anonymous tradition will be


useful in the completion of this work. Guanajuato, or Arequipa i~ _Peru,
or Merida in Venezuela, and so many other places: Puno, the Tmcaca,
the Portuguese versions of Brazil, are still standing today an~ in_ them we
can find the magical, modest and pure nature that we admire m L~ . .
This period's renunciation, escape or challenge are embedded m itS
cracks and, from there, can imagine and configure fragments of another
possible destiny.
.
..
.
Obviously the ecological and metropohtan dlSlntegratlon curren tiy_ at
work has a quota of power and mechanisms of enormous compleXlty
that will put any attempts of redemption at a disadvantage.
LB forms part of numerous efforts to reveal the destructive nature of
what appears as the construction of a "new" and more ad:anced wo~~~
In this sense, the idea of architecture has more to do with that of hberating" a space to the ceremonies of life, than with "occupying" it with
a "built object" in the name of progress.
.
.
Meaning that LB proposes a world where the budt enviro_nment understands that what we cal! "void" or space between construcnons IS ALSO the building.
.
That is the sense of fusion along the architecture-landscape, arclutecture-geography, or painting or sculpture axes, to which we refer when
talking of the magic of Los Amantes, or of El Pedregal or the landscape" .
spaces of the C hapel at Tlalpan or the Gila:di Hou~e. .
Two traditi ons sustain and propel LB m the directwn of dis-objecting" architecture: the Colonial Hispanic American_ and pre-C:olu mb ian architectures. T he fi rs t, which encompasses eight centunes
of Arab cul ture an d , in su mma ry, the whole Mediterranean, is the
:t pp :1r:111 e ofwmrhing ncw born of the adventure ofrhe frontier
1\ut'O w:1n, aba 11d o n d 10 his lu k upon the hu ge geography of
1\ lll t'f'il';l.
l'hi,., oti;ill:dity, :1 H'S tdl of' tl w lhlri;m tlcmcn 1 pl :1 cd in a new situalitlll, ''"' htTII i11 l.n 1 11111 d by lt 1111 t'111 < : u ti(-J , ~.. in ~ u t h a way a ~ 10 no 1
lwlll'w tl t.l l ,,,1111.tl ,ll t llilll lltl l' '.111 lw 111 1< il't,.,lllnd :1~ :1 si tll pll' :t lld

1
straightforward transposing of European examples.
In other lands, Arciniegas, or the Cuban Alejo Carpentier have also explored the influences of Arnerica in Europe, which began already in the
dreams of the sailors when embarking on the adventure of discovery.
Much time was lost by myopic Europe-centered versions in which it
seellled there wa& nothing to discover, that it was a question of installing
civilization within the barbarian void.
~ To place an object in a space to be filled with progress and which was
viewed as a passive receptor. The dependent culture, strongly established
in the governing elites, showed a preference for this version, successively
"replacing Spain with France or England and, once in the 20rh. Century,
with the USA.
Arnerica brings with it the idea of vast geographicallandscapes anda
manner, an attitude of veneration for extensive silence, for the infinite.
Relatively more built-up, Europe and its already developed landscape
are another scale in which the natural element is more controlled, more
dominated by the artifice built by man.
The great Arab deserts, frontiers of "civilization", are related to those
of Jalisco, also on the frontier of Arnerica.
They involve a profound difference in the manner of cohabiting with
landscapes.
Echoes of the pampas that resonare to this day in Argentinean architecture, are also a product of the frontier condition of the European-indigenous adventure, and share the taste for clase, austere atmospheres, of slow
rhythms, of careful intervention in the natural harmony of the world.
Alfred Ebelot, a Frenchman faced with the pampas, summarizes this situation when he writes " ... our imagination was delighted by a vision of
the pampas, an aroma of mint, a heady, indescribable smell, the sme!! of
space'\ "... it was the symbol (the mate) of life under a clear sky, hard,
healthy and free, of the life of the desert in which the only thing not lacking was space".
Or, Neruda writes, "Befare the wig and the cassocklit was the rivers,
artery rivers:/it was the mountain ranges, in their worn undulation/ the
candor or the snow appear immobile:/ it was the damp and the mist, the
thunder? still nameless, the planetary pampas... " in /lmor Amrica"
(1400)*. Thus, the inaugural geography, and following on from there
one can read " ... the mineral race, man made of stone and atmosphere,
clean as the pitchers, sonorous ... ".
U pon that "Nameless Arnerica", Euro pe installs what shall soon become a myriad of to'wns t~at will become cities and these later incorporared as pieces of urban sprawl, in the mechanical-robotic desert, governed
by the highway.
Those colonial architectures of Ibero-American cities subsist as valid
architectures, even in those versions that have been mixtured over various centuries.
anro

oCn

rnl, Pablo Nt rud,l, Jo:d , ( k

11110 (pllj4t'

1~ ) .

M ~x k n

J)JI., 19 (),

En otros t rr nos Ardni gas o el ~ubano Alejo 'arpentier han explorado tambi In las influ n ias de Amrica en Europa, que empiezan ya en
los sueos de los navegantes al embarcarse en la aventura del descubrimiento.
Mucho tiempo se perdi en versiones miopes europeocentristas en que
pareca que nada haba que descubrir, que se trataba de instalar la civilizacin en el vaco de la barbarie.
Colocar un objeto en un espacio a llenar de progreso y que era pensado como receptor pasivo. La cultura dependiente fuertemente asentada
en las elites gobernantes, prefiri esa versin reemplazando sucesivamente a Espaa por Francia o Inglaterra y ya en el siglo XX por EE.UU.
Amrica trae una idea de paisaje geogrfico incomensurable y un modo, una actitud de veneracin por los grandes silencios, por los infinitos.
Relativamente ms construida, Europa y su paisaje ya trabajado, son
otra escala en que lo natural est ms controlado, ms dominado por los
artificios construidos por el hombre.
Los grandes desiertos rabes, fronteras de la "civilizacin" se emparentan con los de Jalisco, tambin en las fronteras de Amrica.
Se trata de una honda diferencia en la manera de convivir con los paiSaJeS.
Ecos pampeanos que resuenan an en la arquitectura argentina, son
producto tambin de la situacin de frontera de la aventura europeo-indgena y comparten el gusto por las atmsferas ceidas, austeras, de ritmos amplios, de intervencin cautelosa en las armonas naturales del
mundo.
Alfred Ebelot, francs frente a La Pampa, resume esta situacin cuando escribe " ... deleitaban nuestra imaginacin una visin de pampa, un
aroma de meta, un embriagador, un indefinible olor, el olor a espacio"
" .. . era el smbolo (el mate) de la vida a cielo raso, dura, sana y libre, de
la vida del desierto en que lo nico de lo que no se careca era el espacio"
O, escribe Neruda, ''Antes de la peluca y la casaca/fueron los ros, ros
arteriales:/ fueron las cordilleras, en cuya onda rada/ el cndor o la nieve parecan inmviles:/ fue la humedad y la espesura, el trueno/ sin
nombre todava, las pampas planetarias ... " en ''Amor Amrica" (1400).*
As, la geografa inaugural, y siguiendo puede leerse " .. . la raza mineral,
el hombre hecho de piedras y de atmsfera, limpio como los cntaros,
sonoro ..."
Sobre esa ''Amrica sin nombre" Europa instala lo que pronto ser una
constelacin de pueblos que sern ciudades y stas luego ingresadas como pedazos de las conurbaciones, en el nuevo desievto mecnico-robtica, gobernado por la autopista.
Esas arqui tecturas coloniales de ciudades iberoamericanas subsisten como ~uqui tc turas vlid as, an en sus versiones mixturada a lo largo de
vari os siglos.
M nos aut 6mkas, las form as d v ida otidiana van qu dando a orra1

1.
ladas, auntJUc, si ohs rv.tmos nn ui l.tdn. po Ir rnos v r tJU r .tpnr ' n
en nuevos mokks, no cst;\n pt'rdidas y al'lll m;\s son ada Vt''/, m;\s af'lnmdas por los acelerados mttmpolitanos.
. .
., .
La vida urbana a n.al res rva para esa cxpcncncta d punft actn y
vuelta a la paz on la naturaleza, tOdo el mundo dcllurismo qu promociona lo salvaje, lo intocado, lo primitivo, y en una es ala menor, el modelo del week-end, el country, el escape, la huda breve.
Con variable xito incluye todo esto la intencin de buscar los placeres de otro modo de vida, sin cambiar en el fondo la naturaleza del homo-competitibus, que sabr volver a tomar su garrote para continuar la
lucha en la selva urbana.
Pero esto ocupa un lugar creciente en las preocupaciones por la que se
llama hoy "calidad de vida" en la que "mentalistas" y "adivinas" "sectas
ms o menos africanas" compiten con psicoanalistas y consejeros mdicos, acupunruristas, homepatas, etctera.
Quiz sea todo eso una coleccin de sntomas de descontento que
.
abarca al conjunto de la humanidad.
En ese caso, las posiciones anrquicas de huda del mundanal ruido de
LB no estn demasiado lejos de atender a una necesidad masiva, concreta, aunque confusa, del atribulado hombre actual.
.
No sera, entonces, ni un pensamiento ni una arquitectura para elnes,
para transmitir en secreto entre iniciados, sino simplemente una respuesta clara y directa a necesidades del hombre comn.
,
. .
LB presenta la intencin de no quedarse en. las mscaras, e~ ~olo vtv~r
como se debe un mes por ao, sino en produCir la transformacton que hbere todos nuestros lugares y todo nuestro tiempo.
Construye un fragmento pero aspira profundamente a transformar un
mundo.
Aquellos pueblos coloniales en sus actuales versiones ms o menos
transformadas por la modernizacin, sostienen valore~ an palpab~es y
que mereceran ms atencin de la que la vida acadmiCa de la arquttec
tura les dedica.
Muy especialmente en Mxico pero tambin en otros I_>ases co~o
Ecuador, Venezuela, Per, Brasil, etc., esa tradicin comerCia y convtve
con el automvil, la publicidad, se mezcla con ellos, acepta nuevas sntesis, pelea as por su supervivencia.
Mensajes slidos llegan desde las galeras y patios domsticos a las r~
covas y huecos y plazas, como modos de instalarse entraablemente umdos a una mirada criolla de la vida.
La soledad de sus huecos silenciosos, pero tambin los cantos y agitaciones de los mercados y fiestas popul:tr s, en uemran su luga r en esa tradicin.
LB transita la prim ra de las situacion~s, la d 1 silcn io. La tradi in
iberoam ri :ma la omp lcrn on In f' licidad voc in~lcra dl'l m rcndo y dt
las fl 'Stas.
El ollar 1 pla,.,as d Cuan.tjwuo, d 111 na do puthlo dt '1'l.tlm
hau,l o d vi~ nHt-rado dt Ar quip.1, ~o rvit.n '1111111 .d 1111.1 lllllt'~ II'U d

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n, as day go by, b om mor y arned for by the acc lerat d m tropolitan beings.
.
urrent urban life reserves, for this purifying experience of making
peace with nature, all the realm of tourism which promotes the wild, untouched, primitive environments, and ata lesser scale, the week-end model, the country club, getting away, the short escapade.
.
With variable success all this includes the intention of seeking the
pleasures of another way of life, without actually ch"?ging the natu_re of
the homo-competitibus, who will know to take up hts weapon agam to
continue the battle in the urban jungle.
But this occupies an ever increasing place in the concern for what is
today known as "quality oflife", in which the "mentalists" and "fortunetellers", "more or less African sects", compete with psychoanalysts and
medica! counselors, acupuncrurists, homeopaths, etcetera.
Maybe all of rhis is a collection of symptoms of dissatisfaction that encompasses the whole of the human race.
. .
In rhis case, LB's anarchic policy of fleeing from rhe mundane nmse ts
not too far from attending to a massive, concrete, though confused, need
of the troubled man of today.
.
1t would not be, in that case, neither a line of thought nor an archttecture for elites, nora secret to be transmitted among the very few, but
simply a clear and direct response to the needs of the common m~ ..
LB presents the intention of not tolerating the m~sks, nor only hvmg
as we should one month of the year, but of producmg rhe transformation which shallliberate all our places and all our time.
He builds a fragment, bur he aspires profoundly to the transformation
of a world.
.
Those colonial peoples in their present versions more or less transformed by modernization, sustain v~ues which are stil_l perceivable a~d
which .would deserve more attennon than that wh1eh the academtc
world of architecture offers them. Very especially in Mexico, but also in
other countries such as Ecuador, Venezuela, Peru, Brazil, etc. that tradition does business and cohabits with the motorcar and advertising, it
mingles with them, accepts new synthesis, fighting in this manner for
survival.
Solid messages are received from the domestic galleri,es and c~urtya:ds
through to the loggias and voids and plazas, as a manner of msrallmg
themselves in a visceral connection with a "criollo"view of life.
The solirude of their silent voids, but also the song and bustle of the
markecs and popular fcstivities, find their place in that t:adirion.
LB forms pan of the f1rsr of rhese situarions, thar of stlence. The Ibero-Ameri an tmdition completes it wirh the garrulous joy of che market
nd f tivities.
Th ullar of pi ., s in Gu mnjunro, th markct and villag ofTlalpu-

124
haua, or the old market of Arequipa, will serve as sorne example of what
1 wish to add, as a complement, not as opposition, to the work of LB.
lt is the plaza of Guanajuato which we willlook at now, part of a collar of plazas, funnel passages, stairs, which display a fresh pedestrian environment containing simple ground floors, occupied by craftsmen or il
small shops, and an upper level of bedrooms or rooms with railings and ,
flowered balconies.
Curtain facade, with minimal openings regularly placed, wide stone
flooring, wisely crafted, sorne trees, many places ro sit, the odd fountain.
An old public place, "from rhe old days", village scale, generous, free,
available, wirhout regulations or urgencies. Places for a warm, informal
encounter.
This is noticeably an urban typology subject to extinction in present
metropolis.
Pulsing between hours in which one can hear the sound of one's own
footsteps and others, busding and festive, urban art is that fixed setting
thorough which people and time wander.
A kind of enormous city block, on a hill of strong slopes and different
planes, occupied by solid massive masonry constructions, receives in its
fold the voids of three plazas linked by stepped veins.
One, rectangular and with neoclassical porticoes, acts as an entrance
from the avenue facing the great Theater, typical of the end of the republican century (Porfiriato) .
From that first plaza, one rises, as far as 1 can remember, until you
reach a second void, with its church and the installation of the theater
which each year hosts the Cervantino Festival.
We continue to rise along the vein and finally reach rhe third plaza
with its podium, its facades with dark bases, which from various points
contimie in quiet passages that scale the rest of the buildings. Around
there the house of "Jorge Negrete" is announced.
Camilo Sitte and his plans of medieval, European cities, with grids taken from the topography and the domestic scale, are present here.
The paths of rails towards the Guanajuato gold mines, today transformed into tunnel-streets, govern a grid that has little to do with the u~ual
checkerboard of the colonies:
This commerce between geometry and landscape offers an extremely ,
successful result.
.
This last plaza with images which do not deny the mutual relationship
with LB, descends from a focal point occupied by a fountain, through a
space which goes getting narrower towards the exit, to end up returning t?
the main avenue where we began rising ro the first of the plazas. On thts
avenue, a litde further along, the market, and also the main church.
Anonymous urban magic, constructed by addition over the centuries,
open, from ancient wisdom.
.
Modulations, symmerries, syntax of wallsydoors and wmdows, bases and cornices.

lo que pretendo agregar, como complemento, no como oposicin, a la


obra de LB.
Es la plaza de Guanajuato, en la que ahora det~ndremos la aten.cin,
parte de un collar de plazas, pasajes-embudo, es~almat~s, que despliegan
un fresco mbito peatonal que acoge plantas baps senCillas, de artesanos
o pequeos comercios, y una planta alta de dormitorios y piezas con rejas y balcones floridos .
.
Fachada teln, con aberturas mnimas y regularmente dtspuestas, amplios pisos de piedra sabiamente trabajados, algunos rboles, muchos lugares para sentarse, alguna fuente.
.
.
.
Un viejo lugar pblico "de antes" de pueblo, generoso, libre, dtspo?~
ble, gratis, sin reglamentos, ni urgencias. Lugares para el encuentro clido, informal.
Este es notoriamente un tipo urbano en extincin en las actuales metrpolis.
.
Pulsaciones entre horas en las que uno puede escuchar sus propios pasos y otras, bulliciosas y de romera, el arte urbano es esa escena fija por
la que desfilan las gentes y el tiempo.
.
.
Una especie de enorme manzana, en una colma de pend~entes fuertes
y diferentes planos, ocupada por slidas construcciones .maCizas de mampostera, recibe en su seno, los huecos de tres plazas umdas por venas escalonadas.
Una, rectangular y con prticos neoclsicos, oficia de entrada de~de la
avenida enfrentando al gran Teatro, tpico de fin de siglo republicano
(Porfiriato) .
De esa primera plaza se sube, segn recuerdo, hasta alcanzar un segundo hueco, c9 n su iglesia y la instalacin del teatro que acoge anualmente el Festival Cervantino.
Seguimos subiendo por la vena y finalmente alcanzamos la ter~era plaza con su podio, sus fachadas de oscuros zcalos, que desde :arws. puntos contina en sigilosos pasajes que trepan al resto de las edificacwnes.
Por all se anuncia la casa de "Jorge Negrete"
Camilo Sitte y sus plantas de ciudades europeas, medievales, con tranzados tomados de la topografa y escalas domsticas, estn all presentes.
Los caminos de rieles hacia las minas de oro de Guanajuato, hoy transformados en calles-tneles, gobiernan un trazado que poco tiene de la
cuadrcula habitual de la colonia.
Ese comercio entre la geometra y el paisaje da un resultado extremadamente feliz.
Esta ltima plaza cuyas imgenes no desmienten el parentesco mutuo
con LB, desciende desde un foco ocupado por una fuente, por un espacio que va angostndose hacia la salida, para ter~inar volvie~do a la avenida principal de la que habamos parttdo, subtendo a la pnmera
las
plazas. obr sa av nida, muy po o ms all, 1 m r ado, y tambtn la
iglesia prin ipnl.

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Magi 1 urhtml

d d vi j ,

IIIH~ nim a,

ht<cha por tgregados durnnt siglos, at i

rtl,

1
Modulacion s, simetras, sintaxi d muro. , pu rtas y v nt n . , d ba
samentos y omisas.
.
.
.
Palladios y Vignolas oscuros y ah tambtn las m monas precolombinas que manejaron con maestra reglas y modo~ geomtricos amHogos,
cuyas huellas tienen an hoy imponente prescn m. .
.
La esceno-arquitectura de Los Amantes y sta ~nnuna de uan~JUa
to son hermanas y nos llevan de la soledad a su alimento en la convtvencia diaria, terrenal.
Ablandados y envueltos en la ambigedad, los lmites entre el afuera y
el adentro caen en una atmsfera que los unifica, all algo es plaza pero
puede ser patio en otra situacin, o una vereda suavemente pasa a ser calle y patio y luego plaza.
Los rboles encajados en la geometra del piso de p~edra, acompa~
las fachadas teln indicando una especie de galera penmetral. El amplio
podio despejado ocupa el centro soleado de los juegos .infantiles.
Hileras de bancos de hierro fundido rodean ese podio.
Pisos en bandas lisas encerrando sectores de piedras menores de puntas marcando su dureza, en geometras parientas de las famosas de Miguel Angel en el Campidoglio y que l hubiera aprobado.
Bloques macizos interrumpidos por tajos desde los que suben profundas escalinatas.
Volumetras telescpicas que se aparecen alejndose y subiendo detrs
de la fachada teln de dos alturas, que rodea el vaco de las plazas y callejones.
.
.
.
,
Un efecto que vimos en el pano de la Casa Gilardi, pero que esta en
tantos lugares de Barragn.
.
La plaza es un nico lugar llano en la escarpada colma, un descanso, la
pausa para el encuentro.
~ "
.
Los negocios que hacen de orilla son todava de escala barn.al, at.endidos por sus propios dueos" Llegan desde una poca de coexiste_ncia entre las viviendas y sus naturales extensiones familiares, en neg~ci.os o talleres artesanales contiguos. Una superposicin de usos muy distmta a la
que pueda existir en la ciudad modern~ ,de ,?~r~i~s-do.rmitorio P?r un lado y shoppings por otro, etc., la funcron vivir olvidada detras de sus
fragmentos .
.
En la actual publicidad la idea de que algo ten~a el cal~r y el cu~dado
de lo artesanal, que se llegue directamente al fabncante, sm largas mtermediaciones, que se consignan alimentos sin qumicas so.spechosas, denotan el prestigio que siguen teniendo, valores que eran simples y naturales en otras pocas pasadas.
Como en el caso del week-end, 1 turismo, y la curas de si len io, forman parte de los recur s no normales. si1.10 d salva in le ur~en ia qu
todava entran en el m r ado d<: ofr<:ctnucntos d modos d vtda . Lugares de st tipo to an sos punws stnsihl s t(ll ti<.twn ~u vtr on las po
lfri as accn:a dd fuwm dl nutstms dudadt's.
La idla dt ,'llHtnidadcs tn qut 1 lu~at' on11'1n fi111 Ion . wmo :~
sa ~o~r.111d , on1o rtm.lllso, n (;u n Ju to 11p t
11 to lu u Ir s una. 1.

k 1 1
Vi
nd h al th pre lumbine memowhich h ndl d th rul
nd anal gou geom tri manners masterfully, whose footprints have an imposing presence ~o this day.
The architecture-scenery of Los Amantes and thts anonymous one of
Guanajuato are sisters and lead us from solitude towards its food in
everyday, earthly life.
.
Softened and wrapped in ambiguity, the limits berween outstde ~nd
inside are dropped in an atmosphere that unifies them, where somethmg
is plaza but could be courtyard in another situation, or a sidewalk softly
becomes road and courtyard and later p1aza.
The crees fitted in che geometry of the stone floor, accompany the curtain facades indicating a kind of perimeter gallery. The wide, empty podium occupies the sunny center of the children's games area.
Rows of benches in cast iron surround this podium.
Floors in plain bands enclosing areas of smaller sharp stones ~isplaying
rheir hardness, in geometries related to rhe famous ones of Mtchelangelo at the Campidoglio and of which he would have approved.
Solid blocks interrupted by slits from which deep steps extend upwards.
Telescopic volumes that appear to be moving away .',nd up behind the
curtain facade on two levels, which surrounds the vmd of the plaza and
alleys.
. .
.
An effect we saw in che G~lardi House but whrch ts found 111 so many
of Barragn's places.
.
.
The plaza is the only flat place on the steep htll, a rest, a landmg, the
pause for che encounter.
.
The shops that act as a border are still of neighborhood scale, "run by
their owners". They survive from a period of coexistence between the homes and their natural family extensions, in shops or adjacent craft workshops. A juxtaposition of uses very different to t~at which can ~xist in the
modern city of dormitory-suburbs on che one stde and shoppmg.centers
on the orher, etc., the function of "living " forgotten behind its fragments.
In preserit day advertising, the idea of something characterized by the
warmth and care of craftsmanship, which comes directly form the manufacturer, without long intermediation, che fact that foodstuffs without
suspicious chemicals are promoted, is evidence of che prestige still held
by values which were simple and natural i~ the past.
.
As in the case of weekend escapes, tounsm, cures of s1lence, they do
not form part of the normal resources but of the emergency salvation
that srill enters che market of lifestyles. Places of rhis kind touch on thosc sensirive points that are related to the policies regarding the future of
our itics.
Th idea of communiti s in which the common place acts, like a larg hmts , as a hnv n, app nrs in <iuanaju:!ro wirh all its freshn~ss. Thos~
r th d11y in whi h " ... Agri ultm p tfum d the realm of ktr h ns ...
ri

1 6
of rowns of nearby fields, sung ro by Neruda from the already quored
Canto General edited in Mexico in 1950, with illusrrations by Diego Rivera and David Siqueiros.
"Befare the wig and the cassock were the rivers" was che beginning to
that book which I felt must be linked to the explanation of Barragn's
landscape and spaces, ro chis strength and conviction ro break all the academic models which enclosed architecture.
Already coming to the end of these writings of mine, I observed a
"list of Subscribers to che numbered edition of Neruda's book'' in
which I found Frida Kalho, Vasconcelos, Jorge Amado, Nicols Guilln, Picasso, Leger, Eluard, Gutuso, Buuel, Erhenburg, etc., etc., and
Luis Barragn! in che section dedicated to Mexico. Therefore chis book
was co be found in 1950 on the shelves in Tacubaya rhat I was able to
see in 1985 and helps to place the still reticent and ecceptric searchings
of LB, not at al! conserva tive or stilling as a medieval knight restrained
within folklore.
1 underlined in Neruda's book another fragment which throws light
on three subjects in LB's work: space, hierarchies and solitude. Pablo Neruda wrote: " .. and at che end of che angry sea,/ in che ocean rain,/ che
wings of che albatross rise/ like two sale syste~s,/esc_ablishi~g in ~he silence,/ among che correntia! gusts of wind,/ wtth thetr spacwus hterarchy/
che arder of the solitudes."
The shelves of that library in Tacubaya were inhabited also by a copy,
lost among che leaves of a heavy art book, of a wonderful nude, kept there like a jewel. I later found out that it was a nude by Edward Weston.
Solitude and nakedness are two final "states" which one reaches by
suppressing, revealing, in arder to find there a special sens~al jo~ of ac~
te tension. LB followed those paths of che soul when making hts archttecture and it is not improbable that they were also they key ro his life.
And chat look towards archaic America, still nameless, is followed by
that of the criollo people, who find themselves today in a very particular
situation living che crisis from a double perspective: that of the rural,
geographic, clase landscape on che one hand and che pressure of the_center of che hyper city on che other. This situation of suburb, eccenmc, ~f
border between che great city and che countryside, allows us ro recogn~
ze impulses struggling between receding memory and a progress that 1s
overpowering but unconvincing.
.
. .
Within che present conformation of urban sprawls, kilo~etnc lm~ar
extensions betWeen city centers linked in rings, geographtcal axes hke
Sao PaQlo-Bs. As.; Boston-Washington, etc. live the "suburbs", which
act as margins, although many times they are in che "eroded" central
areas.
The margin here is more a concept linked ro poverty, to the expulsi.on
from che financia! flow, which che dominan e classes impose upon che mhabitants of generalized mis ry and at thosc poj,ns thc habits and spa es
of cho e n tworks of coloninl villug s still surviv .

la po a t:n qu " ... la Agricultura p rfumaba el reino de las coci nas .._. " de
pueblos de ca mpos e rcanos todava, cantada por. Nerud_a del ya ct~ado
Canto General, editado en Mxico en 1950, con tlustrac10nes de Dtego
Rivera y David Siqueiros.
, ,
. . .
.
''Antes de la peluca y la casaca fueron los nos era el pnnctpto de ese hbro que me pareci deba unirse a la explicacin del paisaje, y los esp~
cios de Barragn, a su fuerza y conviccin para romper los moldes academicos que encerraban a la arquitectura.
Terminando ya estos escritos mos, advert una "lista de Suscriptores a la Edicin numerada del Libro de Neruda'' en la que aparecan
Frida Kalho, Vasconcelos, Jorge Amado, Nicols Guilln, Picasso, Le. Barragan.
, '
ger, Eluard, Gutuso, Buuel, Erhenburg, etc., etc., y i.Lms
en el sector dedicado a Mxico. De modo que este hbro estuvo en
1950 en los estantes de Tacubaya que yo alcanc a ver en 1985 y ayuda a ubicar la pertenencia an reticente o excntrica de LB a. las bsquedas, nada conservadoras y quietistas de un caballero medteval frenado en el folklore.
Subrayaba en el libro de Neruda otro fragmento que ilumina. t~~s temas de la obra de LB: el espacio, las jerarquas y la soledad. Escnbw Pablo Neruda: " ... y en el final del iracundo mar,/ en la lluvia del oc~ano,/
surgen las alas de los albatros/ como dos sistemas de sal~/ es~ableC!e~do
en el silencio,/ entre las rachas torrenciales,/ con su espacwsa Jerarquta/el
orden de las soledades"
En los estantes de esa biblioteca de Tacubaya habitaba tambin una copia, perdida entre hojas de un pesado libro de arte, de un desnudo maravilloso, guardado all como una joya. Despus supe que era un desnudo de Edward Weston.
Soledad y aesnudez son dos "estados" finales a los ~ue se llega suprimiendo, develando, para encontrar entonces un espeCial goce sens_ual de
aguda tensin. LB transit esos caminos del ~~a al hac~r su arquitectura y no es improbable que fueran claves tambten de su vtda.
.
Y a esa mirada hacia la arcaica Amrica todava sin nombre, la stgue la
de los pueblos criollos, hoy puestos e~ una situaci_~ muy especial, para
vivir la crisis desde una doble perspectiva: la del patsaJe rural, geogrfico,
cercano por un lado y la de la presin del centro de la hiperciuda? por
otro. Esa situacin de suburbio, excntrica, de borde entre la gran cmdad
y el campo, permite reconocer los impulsos en lucha entre la memoria en
.
retroceso y el progreso que avasalla pero no ~onven~e. , .
En la actual conformacin de las conurbacwnes, kilometncas extensiOnes lineales entre centros de ciudades unidas en collares, ejes ya geogrficos Sao Paulo-Buenos Aires.; Boston-Washington, etc., viven los "suburbios" que trabajan co mo orillas, aunque muchas veces estn en zonas
centrales " :u omidas"
1.a orilla, a , s m :~s un on cpto ligado a la pobrct.a, a la x pulsin
d ltotTt'lll finan km, qu las las s dominanl s impon na los habilanl s d la llliSt'l'ia 14 n ' l';t li ~.ada y n sos puntos sohr~viv n h :~ hitos y tspa
dos d ntJU lht r 1 1 ~ u hlos olonialts.

17

Viviendas populares, Venezuela.

Low cost houses, Venezuela.

All hay, aunque deformados, testimonios de otros tiempos.


De hecho LB, detrs de sus altos muros de Tacubaya, produce un reducto casi pegado, pero negado a la vida de la autopista cercana. En sus
paisajes y fraccionamientos intenta, sin xito, sustraer territorios al avance del "progreso" inatajable.
El ejemplo de Guanajuato muestra que LB no est slo, y bastara recorrer Latinoamrica para medir la fuerza que todava tiene esa tradicin
annima que lleva ya 4 siglos de historia.
Otro pueblo de pasado minero, Tlalpuhaua, tambin en zonas quebradas y con un sistema de manzanas irregulares acomodadas a la topografa, juega sus lneas bajas de fachada teln con oscuro zcalo.
Puertas y ventanas ("orladas") con gruesos bordes rodendolas, y con
patios-plaza, callejones de piedra y multitudes apiadas en los huecos del
~
mercado.
La iglesia apareciendo en escorzo desde un callejn que sube, repite
manejos de simetras sueltas, en que las torres colocadas como focos, reciben un juego dinmico de curvos o quebrados recorridos.
Un modo compositivo que vimos en, por ejemplo, Los Amantes o
Tlalpan, y notorio en toda la obra de LB que tiene parentesco, como lo
marcamos, con ciertos modelos de Mies y el neoplasticismo, de Klee,
etc., pero que llegan desde el urbanismo europeo gtico, incluso en versiones del siglo XIX como la de Camilo Sirte.
El recorrido, la idea de procesin, en eje suelto y con inflexiones, y los
hitos, muchas veces torres-mirador, implantando un ritmo y una meloda, estn en innumerables pueblos coloniales de Mxico y de all pueden haber llegado las inspiraciones a LB.
Cada plaza o patio es un descubrimi ento, el allejn penumbroso es
preparacin para el des lumb n mi nto.
Camino y pausa-des anso-sosil-go.
Desierto y oasisf omo tipo profundo que 1-\ula la wmposid<'>n urhat

quit tni a.
El oiOI'ido, la ino l' nd.t, l.t flllrt'lol , d.ut ,, ''"'~ ,u'u pu hlo.~ . tllt.l fun

We find there, though deformed, the testimony of past times.


In fact LB, behind his tal! walls at Tacubaya, produced a recinct almost stuck, though denying ir, to the life of the nearby highway. In his
landscapes and plot subdivisions he attempts, without success, to subtraer territories from the unstoppable advance of "progress".
The example of Guanajuato shows that LB is not alone, and one
only need visir Latin America to measure the strength that this anonymous tradition still has after four centuries of history.
Another town with a mining history, Tlalpuhaua, also in a disrupted
arca and with a system of irregular city blocks adapted to the topography, plays its low lines of the curtain facade with a dark base.
Doors and windows with thick decorative borders around them, and
with a courtyard-plaza, stone alleys and crowds huddled in the market
spaces.
The church appearing at an angle from an alleyway that rises, repeats
arrangements ofloose symmetries, in which the towers, placed as focal
points, receive a dynamic play of curved or twisted paths.
A compositional mode which we saw, for example, in Los Amantes,
or Tlalpan, and srriking in all LB's work which is related, as we pointed out, to certain models of Mies and the neoplasticism, of Klee, etc.
but which come from gothic European urbanism, even in 19th. Century versions like that of Camilo Sirte.
The path, the idea of procession, a loose axis with inflections, the
landmarks, many times look-out tower, setting a rhythm and a melody,
are in numerous colonial villages in Mexico and from there LB's inspirations can have arisen.
Each plaza or courryard is a discovery, the shady alley is the preparation for a dazzling cxpcricnce.
Path ami pause-rcsr-stillncss.
Dcsert ami oasis as a profound type that guidcs the urbarchitcctural
omposi t ion ,
Thc l'nlmin ~, th innm n , th purit y, 1-\W tlwsl' still -villag s a

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Mercado de Tlalpuhaua.

Tlalpuhaua Market.

strength which reaches them from the nearby fields, storing echoes of
their aromas, of their wide horizons and enormous skies.
There geography still plays its part.
In the city, all that has died. There, in Tlalpuhaua, written upon a wall
one can read the following: "Work of Art!the UNIVERSE/ men, things
and the rest/ creation of the CREATOR they are/ and of the WORLD;/
Things, streets, fields,/ villages and cities/ human creation are;/ what we
do/ each one/ our works/ good/ bad/ beautiful/ dirty/ big, small/ WHAT
WE ARE/ THEY ARE/ ... it is signed by "Tlalpuhaua''.
The City, or the village, what we are, they are. To transform the City
without human transformation will not be possible. lts ugliness and
ourrage are no more than built symptoms of an illness and there
would be no sense in an architectural surgery, because the monster
would reappear in another place. There is only the consoling function
of the preservation of historical pieces whilst, outside their limits, the
destruction advances.
Pan of the key to the formulating of new strategies which allow to
renew the ideas of urban and architectural design, is in the tradition of
those villagt;:-neighborhoods which do not deserve being dedicated
only to attending to horse-rides for packaged tourists who go "to find
the rustic, typical, etcetera."
This subject clearly exceeds the limits of this analysis but it is central
to understand what we are talking about, it is not unrelated to LB's artistic and intellectual adventure, one could almost say it explains it.
What LB was, his Architecture is. May that remain clear.
There is no room for the copy of his models in commercial operations seeking the profits of the Pritzker Prize. Nor for its inclusion as
one more motif in the Disney world type of entertainment.
To search for so many architccts, and rcators, today forgottcn, who
worked in this samc s ns ' of auth<:nti i1y, mout'Siy and n:spe 1 f()r thcir
craft, is toda y an lll"l-\ '111 ollt tivt wsl<, a v ry Ion!-\ jourrwy of whkh
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zaque les llega desde los campos cercanos, guardando ecos de sus aromas, de sus anchos horizontes y cielos enormes.
All la geografa todava juega su papel.
En la City, todo eso muri. All, en Tlalpuhaua, escrito sobre una pared puede leerse esto: "Obra de Arte/el UNIVERSO/ hombres, cosas y
dems/ creacin del CREADOR son/ y del MUNDO;/ cosas, calles,
campos,/ pueblos y ciudades/ del humano creacin son;/ lo que hacemos/ cada quien/ nuestras obras/ buenas/ malas/ bellas/ sucias/ grandes,
chicas/ LO QUE SOMOS/ ESO SON/ ... est firmado por, "Tlalpuhaua''
La City, o el pueblito, lo que somos, eso son. Transformar la City sin
transformacin humana no ser posible. Sus fealdades y atropellos no
son ms que sntomas construidos de una enfermedad y no valdra de nada una ciruga arquitectnica, porque el monstruo volvera a aparecer en
otro sitio. Solo funcin consolatoria tiene la preservacin de pedazos histricos, mientras fuera de sus lmites arrecia la destruccin.
Parte de las claves para la formulacin de nuevas estrategias que permitan renovar las ideas de diseo urbano y arquitectnico, est en la tradicin de esos pueblitos-barrios que no merecen ser slo dedicados a la
atencin de cabalgatas de turistas envasados que van "a por lo rstico, tpico, etctera''
Ese tema excede notoriamente los lmites de este estudio pero es central para entender de qu estamos hablando, no es ajeno a la aventura artstica e intelectual de LB, casi dira que la explica.
Lo que fue LB, es su Arquitectura. Que quede eso claro.
No hay espacio para la copia de sus modelos en operativos comerciale bus an lo los rdiLos d 1 Prcmi Pritzl cr. Ni para u inclusin como
un 11101 ivo m:\s tn la div rsin tipo [ isn yworld.
Bu .~ ar l:llltos :m1uilt't'IOS, y r ador s, hoy olvidados, {lll trabajaron
n s 111ismo Nt'tHido d .nmtHicidad, modtsti:t y r spcto al oficio, s hoy
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4.- ullllra e id ntidad Regional
Jalisco en la oloniza in espaol a y, luego ya en el siglo XX, en la invasin consumista moderna.
LB acta en el vrtice del choque de esas dos culturas, en la mxima
tensin, entre dos concepciones de la vida.
Su tradicin familiar, la del catolicismo espaol de los siglos XV y XVI,
incorpora adems elementos europeos, rabes, orientales y greco-romanos en complicada interaccin con seculares y riqusimas culturas indgenas y con la poderosa geografa que desde siempre, les dio lugar.
Resultara absurdo, entonces, querer pensar en trminos de pureza, de
no contaminacin, alguna arquitectura "regional" o "nacional" "perfecta
e inmutable" algn LB fijo y paradigmtico.
De lo que se trata en cambio es de oponer una arquitectura madura,
fresca y capaz de enriquecerse en las cruzas, a otra, vaca y empobrecedora. La opcin es finalmente entre arquitectura buena o mala, autntica o falsa.

n lng of 11 tiv m m ry nnd b) th individual and


p ri nt int rv ntion of a g nius ab olut ly con ntratcd on his task.
4.- R ginnal id ntity and culture
Jalisco in thc Spanish colonization and later in the 20 rh. Century, in
thc modcrn consumerist invasion.
LB acts on the vertice of the clash of those two cultures, on the maximum tension, between two conceptions oflife.
,
His family tradition, that of the Spanish Catholicistn of the 15 ch. and
16rh. Centuries, also incorporares European, Arab, Oriental and GrecoReman elements, in complicated interaction with secular and very rich
indigenous cultures and with the powerful geography which, as ever,
allowed them to exist.
It would be absurd, therefore, to try to think in terms of purity, of
non-contamination, any "regional" or "nacional" architecture, "perfect
and untouchable", sorne frxed and paradigmatic LB.
What it means, instead, is to oppose a mature, fresh architecture, capable ofbecoming enriched by the exchanges, to another, empty and impoverishing: The option is finally between good and bad architecture,
authentic or false.
1/9/93

1/9/93

Saavedra, Bs. As.

Saavedra, Bs. As.

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CRONOLOGIA OBRAS Y PROYECTOS


CHRONOLOGY OF BUILDINGS AND PROJECTS

Tl. (1927)
T2. (1928)
T3.
T4. (1929)
T5.
T6.T7
T8. (1930)
T9.- (1931)
TlO. (1932)
Tll. (1933)

Restauracin Casa Robles Len. Guadalajara.


Casa Harper Garibi. Guadalajara.
Casa Enrique Aguilar. Guadalajara.
Casa La Paz y Colonias. Guadalajara.
Casa La Paz y Bolvar. Guadalajara.
Dos casas para rema, propiedad Sr. Gonzlez Luna. Guadalajara.

Casa Eftan Gonzdlez Luna.

Casa Gustavo Cristo. Guadalajara.


Restauracin Casa Chapala. Jalisco.
Restauracin casa con Ing. Juan Palomar. Guadalajara.
Dos iglesias y plazas fronrales en pueblo cercano a Corrales
(indocumemadas).
T12. (1934)
Cine Jalisco. Guadalajara.
Parque Revolucin en Guadalajara.
T13.
T14. (1935)
Casa Jos T. Sauza. Guadalajara.
Tl5. (1936)
Casa Robles Len. Guadalajara. Se establece en Ciudad de Mxico.
T16. (1936)
Casa para dos familias en Av. Parque Mxico. Mxico DE
T17 (1936)
Dos casas para rema en Avda. Mazadan. Mxico DE
Tl8.- (1936-40) Casa deparramemos Plaza Melchor Ocampo 40, con arq. Jos Creixell.
Mxico DE
Casa de Rema calle Guadiana. Mxico DE
T 19.
T20.Casa deparramemos en Avda. Mississipi. Mxico DE
T21.
Departamemos con casa unifamiliar en Avda. Mississipi. Mxico DE
T22.
Edificio para esrudio de cuatro pimores en Plaza Melchor Ocampo.
Mxico DE
T23.
Deparramenros econmicos en calle de Elba. Mxico DE
T24. (1937)
Casa Pizarro, Surez. Lomas Chapultepec. Mxico DE
Casa Eduardo Villaseor, San Angel. Mxico DE
T25. (1940)
T26.
C uatro Jardines privados calle Francisco Ramrez y Avda.
Constituyentes.
T27 (1945-50) Fraccionamienro Jardines del Pedregal.
T28. (1947)
Casa Lus Barragdn en Tacubaya, Francisco Ramrez 12. Mxico DE
T29. (1948)
Dos casas en Avenida de las Fuemes No 10 y 12 en El Pedregal, con el
arq. Max Ceno. San Angel. Mxico DE
T30. (1949)
Casa Bermdez. Mxico DE
T31.
Casa Eduardo Priero Lpez en El Pedregal de San Angel. Mxico DE
T32. (1952-55) Capilla y restauraci6n del convento para las Capuchinas Sacramentarias
en Tlalpan. Mxico DE
T33. (1953)
Proyecto Plaza del Zcalo. Mxico DF.
T34.~ (1954)
Proyecro Parque .Az1 a. M xi o l F.
T35.- (1955-56) Jardines llor 1 Pi ~ 1-r M:lrlllll"'l,. /kitpu l o. M xi o 1 F.

Tl.- (1927)
T2.- (1928)
T3.T4.- (1929)
T5.T6.-

Resroration Robles Len House. Guadalajara.


Harper Garibi House. Guadalajara.
Enrique Aguilar House. Guadalajara.
La Paz and Colonias House. Guadalajara.
La Paz and Bolvar House. Guadalajara.
Two houses for rem, properry ofMr. Gonzlez Luna.
Guadalajara.

T7.T8.- (1930)
T9.- (1931 )
T1 0.- (1932)
Tll.- (1933)

Eftan Gonzdlez Luna House.

Gustavo Crisro House. Guadalajara.


Resrorarion of Chapala House. Jalisco.
Resrorarion of house with Engineer Juan Palomar. Guadalajara.
Two churches and facing plazas in village dose ro Corrales
(undocumemed).
T12.- (1934)
Jalisco Cinema. Guadalajara.
"Parque Revolucin" Park in Guadalajara.
T 13.Jos T. Sauza House. Guadalajara.
T14.- (1935)
T15.- (1936)
Robles Len House. Guadalajara. He esrablishes residence in
Mexico Ciry.
T16.- (1936)
House for rwo families on Av. Parque Mexico. Mexico Ciry.
Two houses for renr on Av. Mazadan. Mexico Ciry.
Tl7.T18.- (1936-40) Aparrmem building Plaza Melchor Ocampo 40, with architect
Jos Creixell. Mexico Ciry.
T19.House for Rem on Guadiana Streer. Mexico Ciry. \
T20.Apartmem building on Av. Mississippi. Mexico Ciry.
Aparrmems with single family home on Av. Mississippi. Mexico City.
T21.T22.Building for four paimers' arelier on Plaza Melchor Ocampo.
Mexico Ciry.
T23.Low cost aparrmems on Elba Street. Mexico Ciry.
Pizarro House, Surez, Lomas Chapultepec. Mexico City.
T24.- (1937)
T25.- (1940)
Eduardo Villaseor House, San Angel. Mexico Ciry.
T26.Four privare Gardens on Francisco Ramrez Street and Av.
Consriruyenres.
T27.- (1945-50) "Jardines del Pedregal" plot subdivision.
T28.- (1947)
Luis Barragdn House in Tacubaya, Francisco Ramrez 12.
Mexico Ciry.
T29.- (1948)
Two houses on Av. de Las Fuemes Nos. 10 and 12 in "El
Pedregal", with Archirect Max Ceno, San Angel. Mexico Ciry.
T30.- (1949)
Bermdez House, Mexico Ciry.
Eduardo Prieto Lpez House in "El Pedregal" of San Angel.
T31.Mexico Ciry.
T32.- (1952-55) Chape! and restoration ofthe convent for the Sacramental
Capuchinas in Tlalpan. Mexico Ciry.
"Plaza del Zcalo" projecr. Mexico Ciry.
T33.- (1953)
T34.- (1954)
"Parque Azteca'' project. Mexico Ciry.
T35.- (1955-56) Picrre Mrquez Hotel gardens. Acapulco. Mexico Ciry.
T36.Antonio ,:\!vez House, Pimcnrcl No. 1O, San Angel. Mcxico Ciry.
T37."lardi nt's dd Bosqu " plan. .uadalajara.

T36.T37
T38.
T39.T40.- (1957-58)
T41. (1958-61)
T42.- (1962)
T43. (1963-64)
T44.T45.- (1964-67)
T46.T47.T48.
T49.
T50.-

(1967-68)
(1969)
(1971)
(1972)

T51.T52.T53.T54.

(1973)
(1975)
(1976)
(1977)

T55. (1978)
T56.T57.- (1979)
T58.T59.T60.- (1980)
T61. (1982)
T62.T63.- (1983)

Casa Antonio Glvez, Pimentel No 10, San Angel. Mxico DF.


Plan Jardines del Bosque. Guadalajara.
Capilla del Calvario. Jardines del Bosque. Guadalajara.
Proyecto Banco Internacional Inmobiliario. Guadalajara.
Torres de Ciudad Satlite, en colaboracin con Mathias Goeritz.
Estado de Mxico.
Fraccionamiento Las Arboledas. Fuentes del Bebedero y del
Campanario. Mxico.
Casas Tipo en Villa Olmpica, colaboracin con el arq. Andrs
Casillas.
Fraccionamiento Los Clubes. Fuente de Los Amantes. Estado de
Mxico.
Proyecto Condominio horiwntal, colaboracin con arq. Ral
Perrera. Estado de Mxico.
Proyecto Fraccionamiento Lomas Verdes, colaboracin con arq.
Juan Sordo Madaleno. Mxico.
Capilla abierta en Lomas Verdes. Mxico.
Casa y cuadra Eggerstrom, en Los Clubes. Estado de Mxico.
Cano, Plan Maestro e ingreso. Tepotzotlan, Mxico.
Plaza Oval; Jardines de Morelos. Cuernavaca.
Fuente Monumental Lomas Verdes, colaboracin con Ricardo
Legorreta.
Proyecto Palomar, colaboracin con arq. Ral Perrera. Guadalajara.
Casa Berna! Molina. Mxico DF.
Casa Gilardi, colaboracin con arq. Alberto Chauvet. Mxico DF.
Proyecto Fraccionamiento Serrano en Texas. EE.UU. Casa Meyer en
Bosques de Las Lomas, colaboracin con arq. Ral Perrera.
Casa Grate, colaboracin con arq. Alberto Chauvet. Mxico DF.
Proyecto Edificio Smbolo en Monterrey, Nueva Len. Mxico DF.
Proyecto Club Social y Deportivo. Colaboracin con arq.
Ral Perrera. Mxico DF.
Proyecto Fuente el Remanso de Monterrey. (Con arq. Ral Ferrera).
Proyecto Casa Pelcano. (Con arq. Ral Perrera). Mxico DF.
Proyecto Oficinas Corporativas. (Con arq. Ral Perrera). Mxico DF.
Casa Valdez, Monterrey, Nueva Len. (Con arq. Ral Perrera).
Mxico DF.
Proyecto Calvin Klein. (Con arq. Ral Perrera). EE.UU.

Faro del Comercio. Monterrey. ( on arq. Ral Perrera).


Proyecto Cua Pran i Pord Coppola. (Con arq. Ra1\l Perrera).

EE.UU.

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Calvin Klcin project. (With architect Ral Perrera). USA.
Commetelallilhthowe. Monterrey. (With architcct Ral F'errera).
Francll Fold COppola Howe project. (With archltect Ral

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BIBLIOGRAFIA
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Universidad de Guadalajara, 1980.
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N B26. Mxico Desconocido. Rev. No 149. Texto y Fotografas de Armando Salas Portugal. Julio 1989.
NB27
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Instituto Social. 2a. Edicin. 1936.
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NB31. Origen de la dialctica negativa. Susan Buck Morss. Ed. Siglo XXI. Mxico,
1981. ,
NB32. Barragn. Fotografas de la arquitectura de Luis Barragn, por Armando Salas
Portugal. Ed. G . Gil, Mxico, 1992.
NB33. Luis Barragn, por: J. Ma. Buenda Jlbez, Juan Palomar, G uillermo Eguiarre.
Fotografas: Sebastin Saldvar. Neverte Ed. S. A. De C.V., Mxico, 1996.

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Fax: 34 91 301 -2683 asppan@asppan.com 1 www.onlybool