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Datos y cifras sobre obesidad infantil

Datos principales:

En todo el mundo, el nmero de lactantes y nios pequeos (de 0 a 5 aos) que


padecen sobrepeso u obesidad aument de 32 millones en 1990 a 42 millones en
2013. Slo en la Regin de frica de la OMS, el nmero de nios con sobrepeso u
obesidad aument de 4 a 9 millones en el mismo perodo.
En los pases en desarrollo con economas emergentes (clasificados por el Banco
Mundial como pases de ingresos bajos y medianos) la prevalencia de sobrepeso y
obesidad infantil entre los nios en edad preescolar supera el 30%.
Si se mantienen las tendencias actuales, el nmero de lactantes y nios
pequeos con sobrepeso aumentar a 70 millones para 2025.
Sin intervencin, los lactantes y los nios pequeos obesos se mantendrn
obesos durante la infancia, la adolescencia y la edad adulta.
La obesidad infantil est asociada a una amplia gama de complicaciones de
salud graves y a un creciente riesgo de contraer enfermedades prematuramente, entre
ellas, diabetes y cardiopatas.
La lactancia materna exclusiva desde el nacimiento hasta los seis meses de
edad es un medio importante para ayudar a impedir que los lactantes se vuelvan
obesos.
Consecuencias de la obesidad infantil

Los nios obesos tienen ms probabilidades de desarrollar una serie de problemas


de salud en la edad adulta. Entre ellos:
cardiopatas;
resistencia a la insulina (con frecuencia es un signo temprano de diabetes
inminente);
trastornos osteomusculares (especialmente artrosis, una enfermedad
degenerativa muy discapacitante que afecta las articulaciones);
algunos tipos de cncer (endometrio, mama y colon);
discapacidad.
Factores que contribuyen a agravar el problema
Cada aspecto del entorno en que los nios se conciben, nacen y crecen puede
agravar sus riesgos de padecer sobrepeso u obesidad. Durante el embarazo, la
diabetes gestacional (una forma de diabetes que se presenta en el embarazo)
puede dar lugar a un mayor peso al nacer y aumentar el riesgo de obesidad en el
futuro.
La eleccin de alimentos saludables para los lactantes y los nios pequeos es
crucial por cuanto las preferencias de alimentacin se establecen tempranamente
en la vida. La alimentacin del lactante con alimentos hipercalricos con altos
contenidos de grasa, azcar y sal es uno de los principales factores que propician la
obesidad infantil.
La falta de informacin acerca de enfoques slidos respecto de la nutricin, as
como la limitada disponibilidad y asequibilidad de los alimentos sanos contribuyen a
agravar el problema. La promocin intensiva de alimentos y bebidas hipercalricos
para los nios y las familias lo exacerban ms an. En algunas sociedades, ciertas
pautas culturales muy arraigadas (tales como la creencia generalizada de que un
beb gordo es un beb sano), pueden alentar a la familias a sobrealimentar a sus
nios.

El mundo, cada vez ms urbanizado y digitalizado, ofrece menos posibilidades para


la actividad fsica a travs de juegos saludables. Adems, el sobrepeso o la obesidad
reducen las oportunidades de los nios para participar en actividades fsicas
grupales. Consiguientemente, se vuelven menos activos fsicamente, lo que los
predispone a tener cada vez ms sobrepeso.
Prevencin de la obesidad infantil
El sobrepeso y la obesidad son en gran medida prevenibles. Las polticas, los
entornos, las escuelas y las comunidades son fundamentales, pues condicionan las
decisiones de los padres y los nios, y pueden hacer que los alimentos ms
saludables y la actividad fsica regular sean la opcin ms sencilla (accesible,
disponible y asequible), previniendo, as, la obesidad.

En el caso de los lactantes y los nios pequeos, la OMS recomienda:

el inicio inmediato de la lactancia materna durante la primera hora de vida;


la lactancia exclusivamente materna durante los seis primeros meses de
vida; y
la introduccin de alimentos (slidos) complementarios nutricionalmente
adecuados e inocuos a los 6 meses, manteniendo al mismo tiempo la lactancia
materna hasta los 2 aos o ms.
Los alimentos complementarios deben ser ricos en nutrientes y deben tomarse en
cantidades adecuadas. A los 6 meses, deben introducirse en pequeas cantidades,
que aumentarn gradualmente a medida que el nio crezca. Los nios pequeos
han de tener una alimentacin variada que incluya alimentos como la carne, las
aves, el pescado o los huevos, que deben tomar tan a menudo como sea posible.
La comida del nio puede prepararse especialmente para l o bien a partir de los
alimentos que se preparen para la familia, con algunas modificaciones. Deben
evitarse alimentos complementarios ricos en grasas, azcar y sal.
Los nios en edad escolar y los adolescentes deben:

limitar la ingesta energtica procedente de grasas y azcares;


aumentar el consumo de frutas y verduras, as como de legumbres, cereales
integrales y frutos secos;
realizar actividad fsica con regularidad (60 minutos al da).
La industria alimentaria puede desempear una funcin importante para reducir la obesidad
infantil, y a tal fin procurar:

reducir el contenido de grasa, azcar y sal en los alimentos procesados para


lactantes y nios pequeos;
asegurar la disponibilidad de opciones saludables y nutritivas que sean
asequibles para todos los consumidores;
realizar una promocin responsable dirigida a los padres de los lactantes y
los nios.
Respuesta de la OMS
La Estrategia Mundial OMS sobre Rgimen Alimentario, Actividad Fsica y Salud
adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud en 2004 pide la adopcin de medidas
mundiales, regionales y locales destinadas a mejorar las dietas e incrementar la
actividad fsica.
La Declaracin Poltica de la Reunin de Alto Nivel de la Asamblea General de las
Naciones Unidas sobre la Prevencin y el Control de las Enfermedades No
Transmisibles adoptada en septiembre de 2011 reconoce la importancia crucial de
reducir el nivel de exposicin de las personas y las poblaciones a dietas poco sanas

y al sedentarismo. Esa Declaracin manifiesta el compromiso de promover la


aplicacin de la Estrategia Mundial OMS sobre Rgimen Alimentario, Actividad Fsica
y Salud, incluida, segn proceda, la introduccin de polticas y medidas orientadas a
promover dietas sanas e incrementar la actividad fsica.
En la Asamblea Mundial de la Salud de 2012 los pases acordaron trabajar para
frenar cualquier futuro aumento de la proporcin de nios con sobrepeso. Esta es
una de las seis metas mundiales sobre nutricin destinadas a mejorar la nutricin de
la madre, el lactante y el nio pequeo para 2025.