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ALTERACIONES NEUROPSICOLGICAS Y ALCOHOL

Estudios realizados en personas alcohlicas en periodo de abstinencia han encontrado


dficit en: inteligencia, memoria, aprendizaje verbal y no verbal, coordinacin visual y
motora, flexibilidad cognitiva, resolucin de problemas, razonamiento verbal y no
verbal, percepcin habilidades visuales y perceptivas y velocidad de procesamiento de
la informacin. Todas ellas pueden verse afectadas de forma individual o plural.
En lo relacionado con la memoria, los estudios muestran resultados contradictorios ya
que no hay evidencia de que exista un deterioro gradual de la memoria previo a la fase
de demencia, e incluso algunas investigaciones apuntan lo contrario. Esta
incongruencia, se explica, en parte, por la complejidad de la memoria humana. Aunque
por otro lado, existen evidencias de que los alcohlicos presentan elementos de
disfuncin cortical predominantemente frontal, y por lo tanto tienen alteraciones de la
memoria de trabajo, de la atencin y de la funcin ejecutiva, como es de esperarse en
este tipo de pacientes.
En lo referente al deterioro de las funciones neuropsicolgicas, se encuentran que las
funciones afectadas son las que se encuentran

implicadas en la resolucin de

situaciones que incluyen aspectos como la planificacin, la abstraccin, la inhibicin de


respuestas irrelevantes, la flexibilidad mental, la generacin de conceptos, los ensayos
mentales y el reconocimiento del logro.
Existe una clara relacin dosis-respuesta entre el consumo de alcohol y la frecuencia y
gravedad de numerosas enfermedades.
El objetivo del presente trabajo es analizar la naturaleza y la reversibilidad del dao
cerebral asociado al abuso y a la dependencia del alcohol, a partir de los estudios que
han realizado evaluaciones neuropsicolgicas, as como de los que han empleado
tcnicas de neuroimagen estructural y funcional.
Los estudios que han empleado tcnicas morfomtricas computarizadas informan de
alteraciones en el nmero, tamao, arquitectura y conectividad sinptica neuronal en
los encfalos de alcohlicos crnicos
Las alteraciones se observan tambin mediante tcnicas de neuroimagen, como la
tomografa axial computarizada (TAC) y la RM. Segn el estudio y la variable que se
considere, entre un tercio y tres cuartos de los pacientes alcohlicos presentan
alteraciones estructurales

examen de las alteraciones funcionales asociadas al alcoholismo crnico se ha


abordado mediante tcnicas psicofisiolgicas, de neuroimagen y neuropsicolgicas.
En cuanto al funcionamiento psicofisiolgico, el anlisis de la actividad cerebral
mediante los PE indica que los sujetos alcohlicos manifiestan ndice de desinhibicin
o hiperexcitabilidad del SNC, que refleja un desequilibrio en los mecanismos
homeostticos que controlan el balance entre excitacin e inhibicin del SNC. Esto,
unido a la presencia de tales alteraciones en hijos de alcohlicos antes de que inicien
el consumo de la sustancia, ha hecho relacionar dichos dficit no slo con sus efectos
neurotxicos, sino tambin con la vulnerabilidad familiar a desarrollar el trastorno.
Las tcnicas de neuroimagen funcional han permitido obtener informacin sobre el
metabolismo cerebral en alcohlicos crnicos. Los estudios que han empleado PET
(SPECT y RM) para cuantificar el metabolismo regional cerebral de glucosa coinciden
en destacar el hipometabolismo frontal medial en alcohlicos sin otras alteraciones
neurolgicas.
deterioro neuropsicolgico: el abuso crnico de alcohol conlleva alteraciones en las
capacidades visuoespaciales, perceptivomotoras, mnemnicas, ejecutivas y de
abstraccin y solucin de problemas
la recuperacin de las alteraciones tras la abstinencia, que hay que tener en cuenta no
slo para determinar las posibilidades de permanencia o reincorporacin de los
pacientes a su actividad laboral, sino tambin como un factor ms de motivacin para
la abstinencia. Existe una considerable evidencia de la reversibilidad de la atrofia
cerebral y la dilatacin ventricular en aquellos alcohlicos que mantienen la
abstinencia. La reversibilidad de las alteraciones metablicas ha recibido menos
atencin, pero existe una recuperacin evidente del hipometabolismo frontal
determinado mediante SPECT tras dos meses de abstinencia.
En cuanto a la reversibilidad de las alteraciones neuropsicolgicas asociadas al
alcoholismo, algunas mejoran rpidamente en los primeros meses tras la abstinencia
[42,43], mientras que en otras el cambio es gradual o se mantienen despus de aos
sin consumir alcohol. , a pesar de algunas incoherencias, apuntan a un buen grado de
recuperacin tras la abstinencia prolongada de las capacidades perceptivomotoras,
visuoespaciales, ejecutivas, de abstraccin y de memoria. La mejora suele ser
importante durante los tres primeros meses, para evolucionar despus lentamente
hasta alcanzar, en algunos casos, la normalidad. Frente a esta recuperacin, los
pacientes que recaen muestran un declive que es ms evidente en las tareas que

exigen capacidades motoras (que son adems las que muestran una menor mejora
con la abstinencia)
Un reciente trabajo, en el que se analiza el papel de la edad y la longitud de
abstinencia en la recuperacin neuropsicolgica, confirma y ampla los hallazgos
precedentes. Se aprecia una mejora en la abstraccin tras dos aos de abstinencia,
un empeoramiento en los tests motores si se produce recada y un nivel de
rendimiento equiparable al del grupo de referencia tras cuatro aos de abstinencia
[51]. La edad parece desempaar un papel relevante en el grado de recuperacin, de
modo que los sujetos de edad avanzada (mayores de 55 aos) muestran una menor
mejora tras varios meses de abstinencia que los sujetos jvenes
correlacin positiva entre la densidad neuronal frontal y la fluidez verbal en los sujetos
alcohlicos, que se manifiesta aun controlando los efectos de la edad y el cociente
intelectual (CI) Es decir, los cambios conductuales y electrofisiolgicos reflejan
conjuntamente las dificultades para inhibir la atencin involuntaria a estmulos
distractores [10].
la bibliografa actual confirma la presencia de alteraciones neuropsicolgicas que
afectan a funciones especficas en sujetos con abuso y dependencia del alcohol, as
como su recuperacin total o parcial con la abstinencia. Entre las funciones
habitualmente afectadas se encuentran las capacidades visuoespaciales, las
perceptivomotoras, la memoria y las capacidades ejecutivas y de conceptualizacin.
Hay que sealar que la bibliografa existente sobre los dficit neuropsicolgicos en el
alcoholismo se agrupa principalmente en torno a tres hiptesis explicativas sobre el patrn de
deterioro existente. Por un lado, algunos investigadores afirman que los datos avalan la
hiptesis de la vulnerabilidad del hemisferio derecho y sealan que este hemisferio es ms
sensible al consumo de alcohol (Bertera y Parsons, 1978). Por otro lado, otros autores
sostienen que la neurotoxicidad del alcohol afecta a estructuras cortico-subcorticales,
mientras que la deficiencia de tiamina afecta fundamentalmente a las regiones cerebrales
basales (Iruarrizaga, MiguelTobal, Cano, 2001). Por ltimo, la hiptesis de la vulnerabilidad
diferencial del lbulo frontal mantiene que esta regin cerebral, por sus especiales
caractersticas, es ms sensible a los efectos txicos del alcohol
El perfil cognitivo de estos pacientes puede constituir un factor pronstico importante y
sealar las lneas teraputicas ms adecuadas. Por otra parte, los estudios ms recientes
tratan de determinar si estas alteraciones neuropsicolgicas son causa o consecuencia del

consumo de alcohol y, en el caso de que estos dficit fueran previos (factor de vulnerabilidad),
qu implicaciones tienen en el diseo de programas de prevencin del trastorno.
debido a la complejidad de esta funcin la pregunta no debera ser si el consumo de alcohol
afecta a la memoria sino qu subsistemas de la memoria se encuentran alterados en los
sujetos alcohlicos. Aunque algunos estudios apuntan que el dficit es relativamente
generalizado, la mayora llevan a cabo evaluaciones parciales de la memoria, por lo que no
puede concluirse la existencia de un deterioro global. Es probable que la enorme variabilidad
de resultados que presentan los diferentes estudios dependa, al menos en parte, del tipo de
prueba aplicada y del subsistema de memoria evaluado. (TABLA)