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Reforma Liberal

La Reforma Liberal -tambin llamada Revolucin Liberal de 1871- fue un proceso revolucionario que tuvo lugar en
Guatemala en 1871 con el derrocamiento del presidente Vicente Cerna, tras la invasin rebelde de un grupo de personas
liberales, comandadas por Miguel ngel Garca Granados y Justo Rufino Barrios, entre otros. La reforma incluy cambios
sociales y polticos a partir de ese momento en la historia de Guatemala (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).

Historia
El 2 de abril de 1871, una accin liberal, capitaneada por Miguel ngel Garca Granados y Justo Rufino
Barrios invadiGuatemala desde Chiapas -Mxico-, y sostuvo su primer encuentro cn las fuerzas oficiales del Gobierno
de Vicente Cerna, enTacan. Los revolucionarios eran pocos, pero traan armas ms modernas que las utilizadas por las tropas
del gobierno, y fueron aumentando su nmero a medida que se internaban en el pas (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).
El 8 de mayo, Garca Granados public un manifiesto en el cual indicaba los motivos de la rebelin. Los revolucionarios se
proponan terminar con el gobierno dictatorial de Cerna, derogar el Acta Constitutiva, dar libertad a la prensa, reorganizar el
ejrcito y suprimir los monopolios. El 3 de junio los alzados suscribieron en Patzica, la famosa Acta de Patzica, por medio de
la cual desconocan al Gobierno de Vicente Cerna y se nombraba Presidente Provisorio a Miguel ngel Garca Granados. El 30
de junio, el ejrcito rebelde entr victorioso en la ciudad de Guatemala y Cerna huy del pas (Asociacin de Amigos del Pas,
2004).
No tard en llevarse a cabo una pugna entre el viejo patriota, Garca Granados, acostumbrado a los debates parlamentarios y el
jven Barrios, radical y revolucionario. Barrios fue nombrado comandante de la zona occidental del pas con sede
enQuetzaltenango. En este departamento fund el peridico El Malacate, tribuna que expona la necesidad de aplicar una
poltica anticlerical, principalmente contra los jesuitas, a quienes Barrios expuls de Quetzaltenango. Este hecho suscit una
confrontacin entre Barrios y Garca Granados. Posteriormente, Barrios reuni a todos los jesuitas en la capital, los envi
alPuerto de San Jos y embarc a 73 de ellos, casi todos extranjeros, con destino a Panam (Mbil, 2011).
Un ao ms tarde, cuando Barrios ocup interinamente la presidencia de la repblica, expropi sus bienes, por medio del
Decreto Nmero 59, nacionalizando sus propiedades. Lo mismo hizo con la Comunidad de Padres Congregantes de San Felipe
Neri. El 7 de junio emiti el decreto nmero 64, extinguiendo en la repblica las comunidades de religiosos y declarando
nacionales sus bienes (Mbil, 2011).
Debe advertirse que Barrios emiti todos estos decretos mientras desempe interinamente durante menos de un mes la
presidencia de la repblica, cargo que ostentaba en propiedad Miguel Garca Granados. Este ltimo no poda gobernar con
libertad debido a la frrea disposicin de Barrios de llevar adelante una transformacin radical de la sociedad. Garca Granados
convoc a elecciones presidenciales en abril de 1873. La Asamblea eligi a Barrios en mayo del mismo ao. Barrios tomo
posesin de su cargo el 4 de junio de 1873 (Mbil, 2011).
El gobierno de Barrios se caracteriz por su dictadura frrea. Decidido a impulsar la economa capitalista del pas, emprendi
una ardua y continuada batalla contra la iglesia, los grandes terratenientes ociosos y los restos del partido poltico conservador,
que gobern a Guatemala casi initerrumpidamente desde los inicios de la vida independiente del pas, hasta 1871, fecha del
triunfo de la Revolucin Liberal (Mbil, 2011).