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13
;)-

fraduzido do original em espanhol


LOS METODOS DE LA HIST6RIA
Direitos adquiridos para a lingua portuguesa
EDl<;OES GRAAL Uda.
Copyright

by Editorial

pOl'

Grijalbo

ClP-Brasil.
Calaloga~ao-na-Iontc
Sindicato Nacional dos Editores dc Livros. I{J.

Cardoso, Ciro Flamarion S.


Os Metodos da historia I Ciro Flamarion
Brigno!i: tradu~ao
de Joao Maia.
Hio

1. _Historia
Metodologia
Perez III. Titulo III. Serie.

S. Cardoso
dc Janciro:

2. H iSloriogralia

e Hector Perez.
Edi~Oes Graal.

1. Brignoli,
907.2
900.18
930.2
82.94

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22441090 - Rio de Janeiro - RJ
Tel.: (021) 2512-8744
E-mail: vcndas@pazelerra.com.br

Hector

Estc capitulo ocupar-se-CI de dois tipos de temas, ilustrados


com a aprcsellla<;ao dC-llIll certa 'nlllllero de cxemplos caracterfslicos, Prilllciro 1105 rcferircmos a algulls dos problemas mais graves
vinculados ;'s proprias llludan<;as e opr;oes' que marcaram a cvo!ur;ao
reccnlc da hisloria. Depois abordarcrnas
qucstOcs mClodologicas
vinculadas ao fcnomcno da dcpcndcncia
cultural, cenlrando-nos
no
caso latino-americano.

A.

aS

lirnites da quantificar;ao
Tetrospectiva

e da econometria

Home Page:www.pazctcrrll.com.br

2002
Impressa no Brasilll'rillled

A hisloria serial, a hisll.'Jria quantitativa


c a Nell' l::collolllic
History, apesar de l1luilas difercnr;as, tern em COI11UIllseu dcsejo de
gencralizar
0 cmprego
da quanlificar;ao
sistcm{llica nas pesquisas
ill IJmtil

hist(HiL~IS. Tal alilude ou lal pOlliO de partida foi rcsponsav c') l"l11l10 dissCIllOS, par exilos brilhanlissil1los
alcanc;ados
llas lJltim;s qualm
d~cadas;
por~lll, tarnbcm
implica
ccrtas lill1itac;~es c
importantes
problemas
tc(~)ricos. E certo, entretanto,
que .es~e genero
de quesloes
e dilemas
nao COllSlilul cxcluslvldade
da Illstona, ~llas
areta 0 conjunto
das ciencias sociais, Trata-se,
~ntrc outra: COlsas,
"ue saber se ----' e em que medida - 0 conhecimento
JlIStOriCO ou
sociollSgico c compativel
com (ou c esgotado
por) uma conceitualiza<;iio malcmalica
de tipo probabilistico",l
.
Comcccmos
constatando
que a introcluc;:ao dos clad as numericos de modo sistematico,
nas pesquisas
historicas
alem de nao ser
sen~pre possivel,
nao resolve necessariamente
os pr~blemas,
nem
Cllcerra os debates;
a quanlifica<;ao
nao c uma panacc13, tampouco
uma soluc;ao magica. :t freqUente,
ao contdirio,
que as discuss6es
e controvcrsias
n:lativas
a um clado aspecto da historia
tarnem-se,
a pa~tir cia emprego
clas tccnicas
quantitativas,
mais acirra,das
do
que antes, ernbora
mddem
de lingua,gem, Isto o~orre,
pnnclpalmente, no que se refeve aos temas atmentes
a penodos
ant,efl~r~s
~I era que podemos
considerar
plenamente
estatlstica e que tem 1ll,1cio na alvorada
do s~culo XIX no caso da Europa
oClclental, as
vezes muito mais wrde nos paises latino-americanos.
Quando
se
trata da era prolo-eslalislica,
que tem seu ponto de partida na cria<;ao dos modernos
est ados centralizados
e seus prol~n,g~mentos
.coloniais, os dados nUl1IcFicos, ou potencial mente quantlflcavels,
e:lstem
-=- 'em quanticlades e qualidade variaveis - mas a lllterven<;ao do
historiador
na construc;ao
ou reconstituic;ao
das series c freqUentemente' imrortante,
0 que
da lugar a discussiio
sobre a sele<;ao, 0
pml'c~sarnento
e a interprcta<;ao
dos clOCllll1cnlbs us ados t" dos dados
obtidos delcs,~
Al~ll1 disto,
\<tlll-SC fcchaclos

Fun:l,

art.

A hisloria
serial coloca,! '1I'll(la,
bJ
I
pro emas (e outra ordem.
Fran 0is
Furet
!llOSlra que ela "privilcgia
0 JOllgo prazo e 0
equJ!'br~() de lllll slstcma",
permitindo
medir a mudanc;a
ocorrida
nos J,llllltCS cleste, mas nao a transforma(,:Jo
Cjualitativa do meSIl10
As scnes podem ocultar 0 ponto extrcmo a partir do qual se \Ie ..~
fica uma "transformac;ao
da cstrutura cia tcmporalidade,
c dos ritI111~s
cieSla ll1udanr'a'"
"
j
"
'"
_
.. .
,"', ' OU SCJd, pac em escondcl
ciS transformal,:oes
estrutUldlS essenClalS sob 0 s
t
'
I
", ' ... _
, .. "
a p,e~
contll1uo c e curvas inintcrruptas.
E
cI IllUtcl<;clO hlstonca
ciCCIsIva poclc nao estar inscrita
lJas series

0'1.,

P,

63.

Sobre

os

probleJnas

epiSlenl0logicOs,

Oll-

que, houve, B, H, SJicher van Bath defelldc: a tese contraria


embora de
~O( 0 ,rnal~ matIzado. e eonsidc:r'dldo
uma c:voluC50 hisloric~
mais amPI ,'[<1, os dOis autores
cllados llsalll a quanlifiea<;50
mas a partir de tilJOS
(J 'crentes
de doCl ITI . I
J' M' 11M'
,
d'emarrage' ecOnomique
I
en os: .. e',
Ie Ie
orineall, .Les {atlt-sCI/lv/allls
d'/l1l
'C' II
.'
.

grandes
dorninios
da realiJade
historicn
c,on~er11 aplicac;ao de qualquer
tratamento
quantllattvo

.'ineulados
as lecnicas c.: melOdos quantilalivos
usados
pelas cicncias
"".iai~, cr, par exempla:
Carlos Moya, Soci6logos
y sociologia,
Madri,
:::->iKlo
XX, 1971; Pablo GonzAles Casanova, Las Categorzus deL desaroflo econo1///"(1
y La illvesligaci6/1
1.'/1 cie/1cias
sociales,
Universidad
Nacional AutO'''''"a
de Mexico, 1967.
2 lIJIl bom excmplo de que a quantificacao
nem sempre pac termo' a
\ (,j": .
> po)':micas
c a ja anlip,a qucstao de saber sc houve ou nao ullla
..C!'\'uILlo;:aoallrico1a" Ila Franca
do secuJo XVIII; J,-C, Toutain
acredita
'I"U'

sistcm,itico,
seja peJa auscncia
dos daclos nccess:trios,
scja dcvdo
a
natureza
Irreclulivelmenle
qualitativa
do fenomeno
em cstudo,
A
f~lta de dados quantificaveis
com uma certa continuidadc
caracteflza a era pre-estatistica,
CJuer clizer, a maior parte cia hist6ria cia
~umal1ldad,e
e muitos
temas c setores das epocas postcriores.
:t
C~I~l~t,eCnslveJ, p,or. exe~lplo, ,que os. historiadores
da antigUidacle
c1a~Stca; o~ ...das c~vlltzac;oes pre-colon~blanas
sinlam pequena
atra<;iio
pel,as (ccnlCds qUclnt,ltalivas. Quanta
a naturcza
qualitativa
de ccrtos
o,bJetos ,d? CSludo, c certo q~le as progressos
da compulac;iio
tornaram poss~ve! ,0 CSlu:Jo quantllatlvo
dc llluitos novas tipos de fenomenos lllStoncos
c suas respectivas
doculllenta<;oes
_
inclusive
cerl.os corpus, literarios
mais
ou !Ilenos hOIllOgCIlCOs, como
os
cafllers de do/eat,lces do, ancien rtigime franccs;
e, ainela, uma serie
de decu~lenlos
lcollografJcos.
Porclll,
podemos
duvidar
quc uma
~o~allza(,:,~o t~talmente
quantitativa
de toda a probfematica
historica
seJa pOssivel.3

~:de,
",

. '.

agll

11

ure

et demographle

en Francc

au XVlllc

LI1I~~lS des ~nnales n,o 30, Paris, Armand Colin, 1971, pp. 11-14.
. cconoJnlstas _e hlstol'ladores,
como Toulain, '10 desconhecel'
e dcsprezal ,as prccau<;oes
mC:lol!ologieas
dos hisl.oriadorcs
pl'ofissl'on'll's
reh<;ao
.
f
'
c.:m
I '.
a s:'las.
onles
COIllL'11"1ll, :IS
\'ezes,
elTOS t50
primarios
(,~ lnlcrpl'ctacao
que bastalll para invalidar suas posiC6cs, Morineau (Of!,
~ll., P:, 74, nota 137) fala, a proposilO, do perigo luo freqliente na obm
e ta\s autol cs de ddender
proposi~oc:s fllccis. mas POllCO admissiveis
quam?, reduzem a histol'ia a lIm pape] de arsenal scm tel' 0 cUidad~
de venflcar 0 bom estado da polvora".
'
(rouFuret,"M' art.
11" elt. So.brc CSlc
'. ponto
,
a lcmallques
ct hlstolrc:",
n.ot,
t962, pp. 39-48.
4 Fmet, I dCIn, pp, 65-66,

3\

esseneial vcr ,,_tambcl1l RoIJ,,!t M'\I1,


em Critica
SCorica (Ruma,F\orcn<;a)
. '

cndogcnas
de um sistema dado, mas re,ultar au de ul11a inovac;fio cia
qual nenhu11la contabilidade
anterior
c1eixou qualquer
sinal. ou de
11m fator cx('gcno
que venha a transforl11ar,
em prorundidade,
0
equilfbrio
,mu]tiscclllar
do sistema".
As l11eSl11as Ii mi lac;oes c dificuldadcs
encont ramos no caso cia
hist6ria Cjll:tnlitativa
c cia New Eco/1ol/lic /listory,
porem especialmcnlc rcfon;adas.
o problema clas fontes c, el11. particular, muito senslvel. Par
exempl0, se pensarmos
nas vinic c duas equac;6es que conforme
Marczcwski
- pcrl1lilem avaliar a renda naclonal, sed lacil perceber
que raltarfio c1ados para montar a maioria del as, caso a historiador
trah,l1he com temas anteriores
ao scculo passado,
na Europa,
e atc
anteriores
a nosso secul0, el11 Olltras regii)Cs. Os eriterios de seleC;ao
das fonles e aplicac;ao da exlrapolac;fio,
adotaclos pOl' Toulain
em
seu trabalho
cilaclo no capllulo
aillcrior
(nota n9 15), ja foram
bern criticados
sob c1iferenlcs flnglllos; considerando-se
a clirerenc;a
qllalitativa
existente
entre as c.slruturas
sociais e econ6111icas francesils do anciell r{ip,illlC e as--postcriores
ao processo
revolucionario
iniciaclo crn 1789, que sentido
pOllc ter a apresentac;fto,
feita. por
Toutain, de lima curva llnica para representar
a evoluC;ao do "produto agricola final" da Franc;a cle 1700 ate Jl1cados do scellio XX?
Os d,ldos desta curvil scr;lo, toclos, realmellte
companlveis?
Quais
devcm ser as Jillliles da extrapo!ac;iio?
Ate que ponlo e valido basear-se em t1111Sl) tipo de fonte, desprezando
ainda locl,IS as [onnas
clisponiveis de controle dos dado':: assilll oblidos?"
Por outro
lado, Chrislian
Morrisonu
indica
dois fatus que
lilllitalll ,1 possibilidade
ria eC\;n(1Il1icl:

de aplicar

os 1l10clelos ecolloll1etricos

:29

A historia cconomica
nao pode, portanlo,
limitar-se a 11m mew
coment<irio de indices e curvas, ou a constrll(;i'io de model os puramenle econometricos,pois
ao faze-I a perde parte essencial de sua
c(lpacidadc
explicativa,
a16m de perder toda sua seriedade.
A ser;ao
seguinte deste capitulo
nos perlllilira
aprofundar
eslc ponto, aprcsenlandu
alguns exemplos
interessantcs.

B.

Llis model os s6 s<io v,1lidos para pcrfoclos curtos ou mcdios. enquanto


a hist6ria
seguidalllcntc
se illtcressa
pela
!onga dUr<H:;fio;

Pierre
Vilar, "Pour
une ll1eilleure comprehension
l:ntre econoel bisloriens.
'Hisloire
qU<lIlljlalive' ou econometric retrospeetivc?.
Cln
ReVile
lIis(oriqllc,
abril-junho
dc J965, pp. 293-312; Morincilu, Gp. cit ..
R. M;l'ndroLl. La France
llll.t
XVlIe
et XVIlle
si2cles,
cil.. pp. 265-270.
6 ChristiilJl MOlTissoll. "Nole "l1r t:;\ppJiealion de certains conccptseconorniques ell histoire", Cill Rel'lle ECUII0111iqllc,
jilnciro de 1965, PP. 127-133.
5

Cf.

misles

Ciencias hist6ricas au c~encia' historica? 0 limite


entre histoTia. economica e historia total.

histal.

19

clcs exigcl1l, para que sua constru(,:iio tcnha senti.do e seja


{Itil, "que todas as variaveis
signil:icativas
sejam quantificaveis
e incluidas
na' equac;ao;
enquanto.,
na histaria
economica,
certas v~lriaveis nao podelll ser medidas
por
falta de fontes e, principal men Ie, porque fatos politicos,
sociais, etc., nao qllantil:icavcis,
intervcll1 como variaveis
determinantes."
,

DVAS TENDNCIAS
L' ATOMIZA(:AO

CONTRADJrORIAS:

TOTAL/DADE

No capilulo
anlt:rior
observalllos
que uma cbs caractcristicas
nu.c1earcs da evolllr;fio reeente da historia 6 a vontade de envolver
em sell c~lrnpo todos os aspectos cia evoluc;iio da~ socicdades
hUlllanas: econl)lllicos,
dcmograrieos,
sociais, tecnicos,
institllcionais,
politicos, inte1ectuais etc.; mais a tenlaliva ele cxplicar como tais aspectos, Oll nivcis~ se arliculam.
Esta tenclcncia
muito evidente em algu-

mas das obra5 historicas mais imporlantes do periodo posterior a I I


Guerra Mundial, e responsavel
por boa parte de sua riqueza, ao
proporcionar
"modelos"
globais (embora
naa formalizados)
das
socicdades estudadas.7
Mas existe tambem uma terrdencia diametralmente
oposta. 0
desenvolvimento
da ciencia historica requer, entre outros fatores,
uma delimitac;ao do objeto, assim permitindo a introduc;ao de conceitos e metodos trazidos das ciencias sociais mais elaboradas
que
a hist6ri,~. Con forme Franc;ois Furet, a tendencia totalizadora
nao
cleve ser afastada, por isto; mas deve ser preservada
como "horizonte do historiador",
nao comoseu
ponto de partida.8 Na pratica,
entretanto,
0 movimento
no sentido da atomizac;ao da hist6ria em
disciplinas autonomas
historia economica, historia demografica,
historia social, historia politic a, etc. - imposta pela crescente especializaC;ao provocada pelo refinamento tecnico, atua contra a unidade
cia rcferida ciencia, pOlS nem sempre se cia a sintese dos diversos
campos da pesquisa historica e, freqiientemente,
a especializac;ao chega a tal ponto que os histori<,ldores da economia ignoram tudo 0 que
fazem os historiadores
demogriificos e estes nao conhecem os resultados alcanc;ados pelos historiadores
sociais, etc.
N estc sentido, e significativo 0 fato de que enquanto em 1961
o grande manualdirigido
pOl' Charles Samaran era intitulado A
hisluria
e sells melOdos,
Olltro manual,
publicado ern J 967 cujas pretens6es
saO indiscutivelrnente
mais limitadas, pois visa
especificamente
a estudantes
dos prjmeiros
an os das faculclades
francesas chamou-se
In/rodw;ilO as ciencias lzis/oricas.9 Entrctanto, 0 autor desta ultima obra Andre Nouschi tem consciencia de que alem de ser possivel 0 contato do historiador com
as demais ciencias historicas, sern com isto usurpar as atividades
dos especialistas
destas, tanlbem ha possibilidade
de contato de
especialistas
dos diferentes
canlpos da pesquisa historica.
Como

Femand

de

Felipe

Braudel, EI Mediterrdlleo
y el mUlldo l1lediterrbleo
ell La epO( ~
traduc;ao de W. Roces, Mexico, Fondo de Cultura Ecanomiea
1959 (ed. original: 1949); Pierre Gaubert, Beauvais
et Ie Beauvaisis
de 1600
II 1730, Paris,
SEVPEN,
1961 (2 vo]:;.); Emmanuel
Le Roy Ladurie,
Les
l'u\,sallS
de Lallguedoc,
Paris, SEVPEN,
f966.
X Furd,
Art. cit., p. 72.
9 L'histoire
et ses met/lOdes,
eit.; Andre Nouschi, Illitiatioll
at/x SClellce~
l1"ruri,/ues,
co!. Fac, Paris, Fern~md Nathan, 1967.
II,

afirl11a ;\1. 13oLlvier-Ajalll, cada hisluri"dor


e, quase selllpre e ao
Il1CSIl10tempo, L1111especial iSla e Lilli "geralista",
relativarncnte
a
,t1i!,lIIlSolltros hisloriadores;
Ilada impedindo que, mesmo corn especialidade bem definida, se mantenh" inforlllado sabre 0 que fazem
Illitros espccialistas, utilizando os dados e as explicac;6es levantadas
por

estes.

I"

C possivel afirmar, alCm dislO, que nao se trata de uma oPC;ao


deixaJa ao arbitrio de cada pesquisador,
mas de uma necess\'dade
intrinscca a propria natureza. do o~jeto de qualquer pesquisa historica. A cxplica<;ao dos movimentos
ou oscilac;6es economic as de
grande dura<;ao (ciclos de Kondratieff),
pOl' exernplo, nao pode
perder de vista que tais ciclos conjunturais
estao ligados "as transformaC;6es das estruturas
geogrMicas, econornicas e tambern .politicas, portanto sociais".ll
A melhor prova concreta da possibilidade
de escrever uma historia economica aberta
formaliza<;ao, ao refinamento tecnico e metodologico,
sem abandonar
ao mesmo tempo
os fatores sociais e 0 reconhecimento
da especificidade
historica
dos c1iferentes sistemas economic os esta no livro em que W. Kula
cstuda a historia economica da Polonia a partir de urn modelo do
feudalismo pulunes. Je Por uutro lado, Adeline Daumrad, ao relatar
suas cxperiencias, durante a reda;ao de sua tese sobre a burguesia
parisiense de 1815 a 1848, demonstra como os c1ados economicos
sao absolutamente
necess.arios a elabora<;ao da historia social, emboraesta
ultima constitua urn campo de pesquisa ja bem definido,
COIll exigencias
metodologicas
especificas.13

Enfim, a tendencia mais fecunda da historia social como cst a


'
sc aprcsenta atuaimcnte, e a que the adrnite um carater de sintese. Sltllando-se no ponto de confluencia de uma historia da "civilizaC;ao
malerial" e de unia hist6ria da psciologia ou mentalidade
coleliva,
cumpre-Ihe considerar
os fen6menos historicos em distintos niveis
de aihllisc para logo reuni-los em uma visao global em cujo amago

10 A. ,Nouschi, Idem,
p. 9; M. Bouvier-Ajam,
11 FrJderic Maum, L'Expallsion
europeenne,
col.
Presses Universitaires
de France, 1964, p. 314
panhol: Barcelona,
Labor, 1968).
IlW.
Kula, op. elf.
.
13 Adeline Daumard.
"Donnees eeonomiques et
hrJl/Ullliqlle,
janeim
de 1965, pp. 62-85.

cU., pp. 43-55.


Nouvelle Clio, n.O 27, Paris
(ha traduc;ao para 0 es-

op.

histoire

soeiale".

em Revue

SlIrpl11 as articula~bcs - e a~ discordancias - entre falorcs cconomicos, cstrulura social, nivc\ polilicu, ioeologiC!~, clc.H

Tcriamos podido, seln ollvida, apresenlar cxemplos d,h consequencias funestas da hiperespecialjza~ao
em qualquer dos campos
da. pesquisa historica:
Jean Delumeau defendendo
a lese de lima
inlerpenelra~ao
estrilamente
teol6gica da Reforma prolestantc;
histori~dores demografos
(ou, mais cxalamente,
demografos historiadores) Illllito inlrrr~~:lrfns na fecllndidade, na mortalidaclc ou nas
migra<;bes oe epocas passadas, IT~~ISpouco atentos aos vInculos que
unem lais variaveis deIllogrMicas
aos falores economieos,
sociais
e outros, etc.)" Porem, preferil110s lomar para exemplo 0 C,ISO oa
hisloria economica, porque esle debate cOllstilui lima polernica particularmenle imporlanle e atual.
Considerando
0 panorama
decada de 1960 seria posslvel
pcsquisadores: lli

14 Cf.

Qeorge~

Duby.

"Les

Sodetes

l11undial da hisloria econonlJL:a oa


distinguir dois grupos princip<lis de

medievalcs:

\.Iue aFproche

c1'eusemblp'

ern AliI/ales
E.S C , jalleiro-lcvcn.:iro
l!e 1971, pp. 1-13.
15 0 livro de Jean Dc!umeau, Naiss(!1Lcc ct aijirmation
de La 1{ejorme,
.: 0 volume
Il." 30 da eo!ec;[\o "Nouvelle
Clio" '(Presses
Universilaires
LIt
Fr,IIKl')
So!lr"
0 ell t rela~-,l\IJl'n t0 Lias la tares
delllogrMicos
COIll uS ccon6m icus,
suciais,
pul it iCllS C ITlL'l1tais, cf. 0 excelcntc
art igo, j;'t ci tadu,
de D E.C
Eversky ..
16 Jean
Bouvier,'
"L'Appareil
conceptucJ
LIalls J'histoire
ccol1olllique
COil-'
tel11pOraille",
ar. cit. pp.
1-17. Cr. larnb':m
F
Mauro,
Nova lIisl<;ria
e
Nuvo MlIlldu,
colcc;ao
Debates,
Siio Puu/o,
Editora
Perspectiva
1969, pi)
79-81; ni:io no~ parecc
que 0 compromisso
entre
as duas
cUrTcnks,
proposlo
PUI' Mauro,
resoh'a
0 problema,
puis cste resulta
da oposiC;CIO de
LIuas aliludes
Icoricas
e cpislClnolugicas
prolundal11clI!c
divcr~lIs
qUlIlllu
it

historia.

19

29

Os especialislas anglo-saxoes,
especial mente os norte-americanos que faziamuma
histaria em estrita dependcncia da
cieneia eeonomiea, quanto a suas hipaleses, problematica,
conceitos, metodos e tecnicas. Tinham uma salida formac;ao economica e matematica:
sabiam manejar a abstrac;ao e a construc;ao de modelos. Partiam do principio de
que os modelos conceituais
ou matematicos
empregados
atllalmente na analise econ<'>mica podem e devem ser aplicad os a qualquer sociedade,pass~da
ou presente. Enfim,
nao recorriaIri a analise social: sua historia economica
era urn todo auto-suficiente,
fechava-se em si mesma. A
"New Economic History", entao recentementc' criada,c
0
melhor exemplo da aludida tendencia.
Os hisfori.adores da Europa continenlal,
especialmenle
os
franceses, nao separavam a analise economica dos fatores
hist6ricos globais e, principal mente,
da analise
social.
Preocupavam-se
com a especificidade
das diferentes epocas, dos diversos sistemaseconomicos.
Urn dos representantes tipicose
principais
Hderes deste grupo e Ernest
Labrousse.

Pass an do, agora, a considerar


a situa<;iio presente encontraremos ainda, sem duvida, os dois grupos mencionados;
porcm a primeira tendencia parece p.rogredir a custa da segunda. A aparic;ao da
pistoria quantitativa
de Jean Marczewski,
na Franc;a, e urn born
indlcio neste sentido. Tal evolu<;:iio pode parecer, a primeira vista;
inscrita logicamente no movimento que, ha mais de lIuarel)la anos,
teve inicio co;n a introdur;ao da quantificar;ao sistematica nas p.esquisas
bist6rica$ sobre a conju!ltura
economica. Mas, temos de formular
uma pergunta: quais as conseqiiencias implicitas na aceitar;ao de uma
separac;ao radical entre hist6ria economica e pist6ria total?
.
A separar;ao estrita entre hist6ria economica e historia total, e
especialniente entre as percepc;6es economica e social de uma epoca
ou sociedade determinadas,
nao constituem
progresso, poremum
grave retrocesso metodoI6gico.17 A razao e bem simples: ao elimina.r
!t. possibilidade de confrontar a explicadio economica com os dados
proporcibnados
pelq alllHise social" o historiador-eCOfiOrtlista
. .,.-

17 J. Hou\'il'r, ldmt, 11;13;


'crt., 1m 2f-23.

d(l

ml"~Il1O<1010\':

11I/1Il/fW"

au tocaIJl/tairc

melhor, nocaso,
0 ecbtl6rlDsta-historiador
- .aceitando seu encer~
ramento nos li~ites da ciencia econ6mica, como ela exis.te na atualidade necessariamente
~era conduzido a' aplicar os conceitos, meJQ::'
oos c' problematica
en ados pa'r~ a analise economica, de certas sociedades atuais (as socledades capitalistas aItamente desenvolvidas)
ao estudo de IOdas as sociedades.
E 0 fara, eVidentemente,
sem
colocar 0 problema da validade de tal procedimento
te6rico, pois
afastou a {mica maneira de critica-Io ou controla-lo. Dois exemplos
cscIarccem melhor a queshio.
Em 1958 Alfred H. Conrad e John R. Meyer, membros da
"""ewEconomic
History", em urn importanteestudo
sobre 0 suI
eseravista dos Estados Unidos, no seculo XIX,ls tentaram medir a
rcntabilidade
da escravidao,
empregando
conceitos e metodos da
cicncia econ6mica, at raves da construc;ao de urn mode!o econometrieD de uma plantac;ao de algodao, para 0 periodo de 1830-1860;
tentaram computar os lucros resultantes dos investimentos, combas.e
em uma formula keynesiana.
A conclusao a que chegaram, depols
de. analisar nao somente a prodUl;ao e venda do algodao como a
criac;ao e venda de escravos,
foi que os investimentos
no setor
escravista eram perfeitamente
racion,\is, ,pois os lucros resultantes dos
mesmos eram tao elevados como. os que, em outras regi6es dos
Estados Unidos,
podiam ser conseguidos
com investim~ntos
em
diferentes setores da atividade economica. ~'Do ponto de vista puramente economico, a escravidao nao era incompativel
com
crescirrlento" nem com a diversificac;ao da economia; se os senhores
de bcra\:os nao emprcgavam
os capitais disponiveis para industrializar ou diversificar
economicamente
0 SuI sua oPC;ao sc explica
,pelo fato clos referidos c~pitais poderem se~mais. vantajosamen~e
aplicados na produc;ao agncol<l e na reproduc;ao de escravos. Dep;.ols
de Conrad e Meyer, outros pesquisadores
chegaram a conc1usoes
do mesmo genero e tentaram demonstrar
que os donos das ~lanta~
{,:ocsagiram
racionalmente
ao defender,
pelas armas, umslslema
economico que Ihes garantia alta rentabilidade.l\J

18 A, P. Conrad e J. R. Meyer "The Economics of Stavery in the ~nte.


.lkllum
South", em Journal
of Political
Economy,
tomo LXVI, abnl de
l!l511, pp, 95-130., De preIerencia, consultar este arti~o dos 1l1;esmos.autores em
nit: !:'collulIIics
uf Slavery and Others Ecunometrlcs
Studies, ChIcago, 1954,
puis ai esta justamente
com 'as criticas de Douglas F, Dowd e John E.
1\1""5 e com a resposta
de Conrad e Meyer as mesmas,
.
19 cr, entre' outros, 0 artigo de Robert Evans Jr., "The Economics
of
;\'1IC""'"n Nq;ro Slan,ry":
Princcton
(No\'a Jersev).
NatIOnal Bure,\u of

Deixemos de lado - pllrque n,lo nos interessam neste contexto


as lJluitas e severas criticas fcilas, de urn fmgu!o tecnieo, aos
criterios de tais autorcs na construc;ao de seu model0 e em seus
d!leulos, para nos dediearrnos a critiea propriamente
metodologiea
formulada .pOl' Eugene D. Genovese.~lJ Este historiador lllostra que
o aspeeto crucial do problema esui na atitude cle analisar um sistema como 0 escravista de urn ponto de vista excf.lIsivamenle econ/jmica, 0 que deforma a percepc;iio que se pode ter do objeto de
estudo: "0 que importa nao C 0 crescimento
em valor absoluto
mas um crescimento politicamente
viavel." A escravidao era a base
de um sistema social especifico e 0 exanle da agricultllra eseravista
como empresa, sell estudo rnicroecon6mico,
tern de ser abordado
em urn contexto mais amplo. Tratando-se de constatar as repercuss6es
do sistema escravista sobre a sociedade, em sell eonjunto, cumpre
considerar
entre outras reperellss6es
as seguintes: urn baixo nive!
de acumu!ac;ao de capitais; a propensao dos senhores ao conSllmo
de objetos de luxo; a monoeultura;
uma economi:J. dependente
e,
consequentemente,
a perda de capitais ern beneficio de outras regi6es
do pais e do exterior, agravanclo a eseassez de capital Jiquido pOl'
motivo da sobrecapitalizac;ao
do trabalho; uma economia elljo creseimento se dava em extensao, em vez de ser qualitativo; uma idcologia antiurbana e antiindustrialista
dos donos das grandes lavouras,
que dominavam
0 cenario
politico e social; urn mercado interno
poueo importante;
pape! secund'lrio
e acessorio das atividades
industriais., bancarias
e comerciais. Pois bem, se tal marco socioecontllnieo global, esboc;ado pelos aludidas fatores, far eonsidcrado,
ficani evidente que nao tern senticla 0 exame do problema da rentabilidade au da racionalidade,
no caso do regime eseravista, pelos
eriterios de uma soeiedade capitalista e burguesa, at raves d;{ aplica~ao de formulas de Keynes e de um raciocinio neocLissico. A
identifica<;iio do relaeionamcnto
entre senhor e' eseravo com UIll

Economic Research, 1962 (c'ln !lspCC(S of Lahur ECO//(Jillics,


conI os cOl11entarias de T. P, Gvaan e J, E. Maes. lip. 183-256).
20 E, D Genovese, Ecol1ollzie
pulitiqlle
de l'esclavage,
trad, de Nicole
Barbier, Paris, 1Vbspno
1968, pp, 139140, 235-24t (edicao norteamericana:
Nova Iorque, 1065; lUl lradur;f\O "I'"Jl:,,,!;1
R. Romano (Art. cit., p. 233,
nota 6) diz que Genovese apcnas mcnciona no livro os puntos omitido3
POl' Conrad e Meyer; mas em outros trabalhos
Genovese faz importantes
conlrihui(,:oes (pOI' cxel11plo, TIle World tile SIi1\'cllOl.dr,'rs Made, Nova Torque
P;lIltheon Books, 1969; [II Red a/iii Hlllck,
Nova Iorque, Pantheon Books,
1971)

vinculo e.xcluoi\'allleilk
eCOIlI)IllICO, COIllO
cxistcnte
entre patr,in
e oper,irio,
no capitalismo,
~ absurda.
A ra.cionalidacl.c econtHllica
S\) existc' socialmente
conclicionacla,
e rdativa a cad a sistema COn5\dcrado:
0 que
(~. racional
na socieeladc
cap'italisla
pocJe nao s~-Io
cm lIIila sociedadc
escravista,
e vice-versa.
Como afirmar
que os investimentos
dos escravistas
eI\) Sui
resullavam
de uma "'op<;,in" entre varias
alternativas,
sem antes
l'onsidcrar
que, em um sistema
escravista,
as op~6es eeon6mieas
possiveis estao candicionadas
:pelos~ parametros
do referido sistema?
Analises como a de Conrad e Meyer cometell1 0 grave pecado
do anacronismo,
0 menos
perdoclvel
a Ull1 historiador;
mas, justamente, nflo sao historiadores,
s,io economistas
que aplicam
tranquilarnente,
ao passado,
coneeitos,
prablem<itiea
e melOdologia
da
cicncia econ6miea
atual, elaboracla
em fun<;ao de Ull1 sistema econ6mico bem dcterminado.
0 controle
cia eompatibilidade
de tais
elementos
com outros
sistemas
econ6micos
tern cle passar
pela
consider,H;ao
do edificio social em seu eonjunto,. 0 que
impossivel, no entanto,
na .perspectiva
dos autores citados. A vontadc
de
rejeitar a imagcm "tradicional"
da especificidacle
do SuI escravista,
nprcsentando
suas elcvadas
tax as de crescimento
econOlllico
entre
1840 e 1860, nao Ihes permite e.x,pfi'car pOl' que a referida regiiio
continuou
aprescntando
Illveis de renda inferiores
aos do resto do
pais pOl' tantas dccadas,
depois da Guerra cia Secessao. A guerra e
a Rceonstru~ao
nuo eonslituem
lima expIica~ao satisfat6ria.
Na realid.ade, a existcneia
anterior
da escravidao
gerou graves :problemas
il recollversao
da economia
sulistLl, suscitou conflitos sociais e dificuldades economicas
importantes.
0 SuI cscravista como um mundo
rural; a enorme
absor~iio de capital na aquisir;ilo cia forr;a de trabalho; a pequenez
do mercaclo; a milo-de-obm
pouco qualificada,
inclusive pOl' Illotivos de seguran<;a. Como poderiam
estes e outro5
ratores deixar de influir poderosamen1e,
mLlis tarde, na cyolu<;tlO
posterior
a abolic;ao?~l

Passemos
ao segundo
exemplo.
Pretenclendo
veriricar
a importancia
real clas ferravias
para a evolu~iio da renda nacional Llos
FSlados Unidos, no seclllo pLlssauo, A. Fishlow e R. W. Fogel rcali/;lral11 cstudos
economclrie0s
0 prihlciro
para I !:IS\), 0 olilro
para J 8\)0 - pressupondo
que as ferrovias nao tivessclIl sido cons-

trufdas. c~ 13l1scaralll rcdislribuir


0
lJluvilllcn!o
UOS
lransportes,
a
partir de tal hip6lcse.
concebclldo
a constru<;<lo de lima redc de
canais, :pOl' cxcmplo.
Slia conclllS<lo foj que os resultados
de lima
niio-conSlrlll,~ao das ferl'Ovias represenlariam,
em cad a caso, SOlllente
ele 4<)(, <~5% da renda nacional.
Mas, pode UTlJ historiador
aceitar
a limitar;iio
do problema
a estc ambito tao cstreito?
Como nao
levar ern conta tudo 0 que representou
a ferrovia em terInos de
expansiio geogrMiea,
Illobilidade
da mao-de-obm,
redistriblli~ao
das
ernpresas,
etc.? E que crjterios
permitelll
escolher variavcis
represenlativas
de uma evo!ur;iio hist6rica
que nao aconteceu,
como se
pressllpoc?
Nestas
condi~6es,
tanto os calculos
quanto
as interprct'1l;6cs dos autores
mencionados
terialll de provocar,
e cle fatl>
provocaram,
Illuitas criticas
c polcmicas. C:l As cvolu<;oes altcrnativas passivcis
de serelll propostas
a partir da suposi<;ao de DaO
tel' acon lecida aJgo que de fato <I.contcceu silo pOl' demais Jlumcrosas, ou IIlCSI1l0 ilimitaclas ...
A"Nell'
Economic
History"
11l0stra-se, seguicla11lcnte,
como a
hist6ria econ6mica
fcchada elll si lllesrna; muilas vezes cedenclo ao
virtuosismo;
aplicar;ao
cla tccnica pela tecnica elll si, tuio COlllO
simples instrumento
anaHljco.
Isto, entretanto,
nao c incvitavel.
Nada impede que
aperfei~oamenlO
llletodol6gico
se d~ ao lado
das precau~~6es elcmentares
que 0 mctodo critico, aos poucos ebborado pelos historiadores,
pode sllgerir c scm romper os vinculos da hist6ria cconomica
eom <I hisloria total.

indiscutivel
tura

22

oeupoll

de cstruTambclll

1-1. W. Fu[!cl. [~(/i[,.u(/ds


(/I/t!
[:'cUl/ulI/i,:
GUJlI'Ih,
1:'sS(/ys ill J..'cUI/(i/llet ric
Baitilllurl',
1964; A. Fishlow. AII/eric(/Il
Nilifronds
(///(l
tlie
TrailS'
II[ tlie
AI/tl'bcllllll/
Ecol/olI/Y.
Cambridge
(MassaL:llIISl'l
t s).
1965.
LCI.\'Lc!Juy('1.
,11'1. cit.. pp. 1039-10-11, 1063./06-1

Histury.
[omlt/tiol/

~3

que, nos Ciltilllos tempos, 0 C(mceilo


importanle
Jugal' na obra dos historiaclores.

o c que estes l'litimos usa ram tal no~',-\O com uma grande variedade
de anp,:<oes, trequentemente
atribuindo-Ihe
um dominio 1<io vaslo
(1uanto mal dcfinido.
Aqui apresentamos
a opiniao de Jean Bou\'ier, iI ,Jroposito:
"Minha impressiio c que os historiadores,
embora usando ('ompetentemente
0 conceito
de (strutura,
alribuiram-Ihe
se e que
assim se pode dizer, 0 papel de urn quadro imenso em que
se pode leI' uma paisagem heterogenea em que se entreligam a
demografia, a .economia e as classes. 0 r6tulo "estruturas"
e, ao
mesmo tempo, indispensavel,
muito simples e demasiadamente
amplo. Em todo 0 caso, 0 conceito esta na moda e estara pOl'
muito tempo. Com 0 auxilio dos trabalhos ja publicados talvez
devcssemos reexamina-lo'
para, de certo modo, reconstilu-lo
a
partir de seus diversos conteudos e dos falos.""'

o uso mais freqiiente da no<;ao de estrutura no quadro das


pesquisas hist6ricas
verifica-se. na hist6ria economica,
em oposil;ao ao conceito de conjuntura,
ou movimento.
A estrutura designa, entao, simultaneamente
as estabilidades
economicas aquilo
que, emuma
economia dada, s6 rhuda muito lentamente
e as
proporc;6es'existentes
entre os t.enomenos economicos
(pOl' exempIa, 0 predomfnio. das alividades agrfcolas ou, ao contrario,
0 da
industria; a imp6rtancia. relativa das empresas de tipo familiar em
confronto
com as sociedades
anonimas, elc.). 0 conceito de estrutura, em hist6ria' economica
e em geral, surge vinculado
ao
fato dos historiadores
tomarem consciencia
de que 0 estudo da
evoluc;ao das sociedades
demonstra
a existencia de certos setores
e elementos
da realidade social, caracterizados
pOl' uma estabiliclade e uma permanencia
relativas e extremamente
variaveis.
Mas,
estrutura e movimento ou conjuntura
SaD conceitos
estreitamente vinculados.
As diferentes
configurac;:6es estruturais
pressup6em conjllnturas
diferenciais,
caracterfsticas
dos distintos sistemas; e 0 efeito cumulativo das variaC;6es conjunturais
pode produzir
mudanc;as eSlruturais,
quer dizer, pode conduzir a novos est ados
de equillbrio
relativo qualitativamente
diferentes.

Raymond Boudon tcvc 0 mcrilo cle pOl' um pouco de orclelll


na apreciac;iio cia grande variedade de usos quc, no teHeno clas
cicncias sociais e humanas, se faz do conceito de cstrlltura, clistingllindo as dois tipos de contexto em que ele se apresenta:

19

No primeiro caso, a noc;ao de estrutllra


c lIsacia para
mostrar que 0 objeto de est lido e um sistema, ou seJ3,
Um conjunto de elementos interdep,endentes, ou para 1110Strar que com a aplica<;ao de um determinado
mctodo
consegue-se
a descric;ao de um objeto como sistema: a
Iloc;iio surge entiio no contexto de uma defini~'iio intel/-

cionol.
2':>

Um segundo tipo de CO:1texto caracteriza-se


pela apariC;~iodo conceito de estrutura inserido em lllna tcoria hipotetico-dedutiva
que se prop6e a ex.plicar 0 carateI' sistematico do objelo de estudo: a palavra estrutura surge,
neste caso, no contexlo de lima defil/i\:iio
e!elil'([. ~r.

. ,~\s palavras "intencional"


e "efeliva"
indicam que, em um
pnrnelro momenta,
ao idenlificar-se
a carateI' sistematico de um
objc.to, ja se manifesta
a intenc;iio de construir uma teoria que
cxphque a inlerderenclencia
,dos clementos constitutivos do mesmo
objcto-sistcma,
sem que isto scja, as v.ezes, imediatamcllte
possivel; quando hit possibilidade
dc rcalizar a dita construc;ao
entab
chega-se a uma dcfini(;iio efeliva.
A elaborac;iio de um~ teori~
!lipotctico-dedutiva
supGe reunidas varias condic;6es relativas aos
mstrumcntos de an,ilisc e ii natureza do objeto de estudo (particularmente a possibilidadc
de delimitar
tal objeto).
Assim, pOl'
exemplo, e passivel construir,
presentcmente,
teorias deste tipo
aplicaveis as eslrutllras de parentesco,
ou a muitos aspectos dos
estudos lingUisticos,pois
e passivel definir e delimitar os respectivos objetos para aplicar-lhes
instrumentos
de analise conhecidos;
enquanta
0 estuclo da estrutura
social, au de um sistema cconomico em seu conjunto,
nao pode, ao contra rio, conduzir
<J
claborac;6cs tc6ricas comparaveis,
nas condic;6es presentes, pOl' se
25 Raymond
signification
Ll'S Essais,

Boudon, A quai sert. la


de lex '/lotion de structure
n." 136, Paris,
Gallirnard,

notion de "structure"?
Essai sur la
dans les sciences humaincs,
cole9iio
1968.

li,Jlar Lie '11l,i1is..:sde sistemas tlldcjillidol',


quer dizcr, cOllstituidos
pur Ulll nJlljunto dc cOlllponcntcs de impossivcl identifica<;ao set~ura c cujo nllillcro c indefinido,
Se ap!tc<lrmos <I distinc;ao de Bourdon ao conceito de estrutura,
,lssill1 como C uS<.Jdo pelos historiadores,
torna-se evidente que, na
ll1aioria dos casos, trata-se de uma noc;ao de estrutura no contcxto
de dcfiriic;<'les inlcncionais;
par exemplo, e principalmente,
quando
"cstrutura"
esta ern oposi<:;iio a "conjuntura",
Estruturas
en tendldas COl1l0 0 resultado de teorias hipotelico-dedutivas
ou seja,
JiO
l'(lnt,cxlo de definic;Cles efetivas so aparecern pOl' ora, cm
cs.ludos cconometricos,
resultantes
da importac;ao
direta para 0
estudo hist('lrico de aspectos parciais dos sistemas economicos,
dos
nH~todos e model os da ciencia economica,
Para concluir a presente sec;iio gostariamos
de l1lencionar e nao rnais do que rncncionar,
pois qualquer tentativa de aprofundarncnto nos levaria demasiadamcnte
longe - as ;po!cmicas tipicas da dccada anterior, caraclerizadas
pelas oposic;6es: antropologia es.trut u ral/historia,
sincronial diacron ia, estrutura/acontecimcn
lo,
etc" e dorninadas
pela personalidade
cientifica
de Claude LcviStrauss e pelas difercntes
reac;6es provocadas
pOl' seus trabalhos
e afirmativas,
Anle a "antropologia
eslnilural"
uma especie de
cOlllplexo de inferioridade
aposs~)lJ-se de Illuitos historiadores., compreensivd
apenas pc/a desvantagem
em yueos
coloeava sua forlllac;ao profissional
para pereeberem
as nUlllerosas incongrucneias
te6ricas e epistelllol()gicas
contidas na obra de Levi-Sstrauss,ao
lado de achados indisculivellllenle
geniais,
Menos faei! de cornpreender c a timidez que illlpediu as historiadores
excelo uma
lllinoria de demonstrarell1
que, ao falar da hisloria 0 referido
antropologo
tr<llava de UIl1 lema que, com gritanle evidencia, descnnhece ,profundall1enle;
em particular,
teria sido importanle,
em
1960, critical' elll profundidade
a absurda "hist6ria eslrutural"
pOl'
e1e proposla, ~u Tal indecis,IO dos historiadores
l1lostra sua inseguranc;a ern relac;ao a Illuilos problemas teoricos e episternologicos
b,isicos; o ad vento do eslruluralisll10 teve 0 grande lllcrito de for",;i-Ins a raciocinarelll
sobre eles.
26 cr,
sua
aula
inaugul'al
no Culli~gc
de Frallcc
a 5 d..: jalleiro
d,~
1'1('0 ,', alJ IeriOl'llh'Iltr:,
seu
prcf,ieio
ao livro
de M
Mauss,
Sociu[ugic
<'I l/I/tlli'()/lll[()g;c.
Paris,
Prl'ssL'S Universilaires
de France,
1'950

Ao cstudar os 11\!Os de Levi-Strauss, C Illuito imporlallle


dislinguir, pur UlJ1 lado, ns grandes l:XilOS pOl' ele conseguidos
elll
tllversos campos tJa pesquisa antroflol6gica
--como
0 estudo dos
sistcmas de purelliesco, dos milos at raves da aplica<;flO do mctodo cienlifico (hi pOlet ico-dedutivo),
e cuja grande import[tl1cia e
originalidadc
cumpre assinalar; par outro lado, uma scrie de afirma<;oes ambiguas" ou mesmo contradit6rias,
disseminadas
em seus
tcxtos, !laC! ~undam,enladas
pela pesquis<l ou pOl' outro lipa q'ualqucr de cornprova<;iio,
e eujas intenc;6es te6ricas e 110rmativas
stlrprcclldentemenle
ambiciosas
lem muito poueo a vel' com os
l:xitos anteriormente
mencionados,
De um modo talvez Ulll tanto
rude, mas bastanle cxalo, Caio Prado Jlmior descreve 0 que senam as dificuldades
dos discfpulos do aludido autor, caso quisessem orienlar-se
exclusivarnenle
pOl' essas afirlllac;()eS Ilormativas
Otl te6rieas mlo amparadas
em cOlllprovac;ao: ~l

"Em suma, se os dscipulos de L.-S, se ativessel1l unicamente aos cOllselhos e diretivas rn~todol6gicas
do mestre a
chamada "analise estrutural"
que recomcnda,
ficariam red~zidos a simples adivinha~aq.
Tratar-se-ia
para dcs iillUginarem,
selll nCllhum amparo objetivo e concreto, e sem nenhuma orientac;aa Otl pista fornecida
pela cansiderat;ao
e observac;ao dos
fatos, um esquema qualqut:r, ou varios esquemas,
conformcs
apcn:ls COm ~s "colldi<;()cs" formais dadas pdo mestre. T.estanam em segulda esses csquernsa, produtos da pura imaginac;ao.
e~l1 confronto com os 'fatos, na esperanc;a de alguma coincidellcia que somente podcria ser ditada, ,ern vista de sua origem,
pelo acasa. E co,~sagrariam afinal como "l1Jodelo" aquele esquema que, favorecldo
pela sorte na adivinhac;ao, desse melhor
conta daqucles f<ltos, Nesta altura, c canforme a passagem de
Anthropologie
Structurale
que tivessem sob as vistas uma

.JLlnioJ', 0 Es[m/liralislllu
dt! L"l'/,Strallss,
() ,\[an;slIlU
dt!
Sao
Paulo,
Editora
Brasiliense,
1971, pp
30,31
0 Irabalho
de Pl"1do
Jr' cons 't',hUI , urn .b om ponlo
'
'
"
,,'
de p,\r,tlda
p,tra
a eritica
de
L,,:~'y,Strallss,
embora
n:1O
51.' rcfira
a todos
us aspcclos
da ulna
do
ulillr~,o
VCl-.. tambcm:,
Adolfo
Sanchez
V:lSqUL'Z, "Estntctllr,disillo
chis
~~)r;',lil42:~~n ESlrllclllra!,slIw
y lIIarxisl1Iu,
ML'.\icLJ, r~dil()l'i,t1 Gl'ij,dbo,
1970,

Clio

LOlliS

Prado

A!iI/IIsser,

vez que os conceitos de L.-S. a rcspeito do assunto siio comu


vimos variaveis e vacilantes -, jei estariam de posse ua "eslrutura" levistraussiana.
Ou entao restaria ainda, com os illodelos,
passar a descoberta da "estrutura",
ai entao sem nenhuma sombra de indicar;ao do mestre que, se mal
mal e com todas as
suas ~lJnbigiiidades, vacilac;6es e inconseqiiencias,
ainda diz alguma coisa a respellU dos muddos, nenhu1l1a inlormuc;au nus <.lei
acerca de sua "estrutura".
Neill meslllO 0 que seja, em que
consislc."

f: evidente que as poslr;oes defendidas


par Levi-Strauss
nao
csgolam 0 estruturalismo
contemporaneo.
0 modelo binario de
J akobson,
vinculado
a 16gica de Boole, iPassou da lingiHstica a
anlropologia
estrutural,
em que flmdamenta
a analise baseada na
idenlificar;ao
de qposir;6es binarias, ao meslllo tempo complemcntares e im6veis.
0 anli-historicismo
observavel em l11uilos estruturalistas deve-se, principal mente, a escolha do modclo lingiiistico
de Jakobson,
mas csle nao
0 unico
cxislente.
De qualquer
modo, para 0 hisloriador,
cstrulura e movimento san inseparaveis.
f: certo que a percepr;ao estrutural sup6e .possivel fazer abstrar;ao
das mudanr;as em determinado
contexto s6cio-geogrMico
e para um
periodo de tempo tambem definido; sem esta operar;ao nao haveria
construr;ao
te6rica possivel, pois nao poderiam
scr dcfinidas
as
constantes
ou panlmetros
de um dado sistema.
Porem, diferentemente da antropologia
estrutmal,
a hisll'>ria nao admitc "invariancias" mais que relativas, instaveis e transit6rias;
a visao da illUdanr;a que tem 0 historiador
basei'bse
no autodinamismo
das
cslruturas.
0 mecanismo dinamico-estrulural
e interno, e nao externo (encontros
ouchoques
de estruturas)
como pensa a antropologia estrutural,
devido a separar;ao arbitniria
e radical que faz
entre 0 "sincr6nico"
e 0 "diacr6nico",
que na realidade nao passam de modos necessariamente
complcmentares
de perceber
0
processo hist6rico ern ,>ua diversidadc e unidade, pois nao ha estrulura independente
de urn processo de evolw;ao, ea percepr;ao
do. fluxo incessante da hist6ria inclui, ao mesmo tempo, a considera<;ao das permanencia<;, das resistencias a lnudanr;a, das sobrevivcncias.
0 tomar em considerar;ao
estruturas
discretas, fatores
descontinuos,
nao impede que, a nivel m.ais elevado, seja restabekcil1a a continuidade
fundamental
do processo hist6rico (ou; como
Madeleine Reberioux
0 expressa,
que se perceba "0 continuo no

descontfnuo").
Enfim,
significa estatica: :!~

Andre

Martinet

alcrla

que

sil1crollia

IlaO

"No referenle a questao ua sincronia, creio que podcria ser


lltil, tambem para os historiadores,
nao identifica-la
corn cstatica.
Os lingiifsticas chamararn a atenr;lio :para estc ponto,
seguidamente.
E possfvel fazer sincronia dinamica, quer dizer, estudar sincronicamenle
os fen6rnenos, assim como elcs
evoluem
nossa vista. ( ... ) "Podem
ser registrados
[em
sincronia] fatos que revelam uma tendcncia a modificac;~o da
estrutura."

Os his tori adores das zonas perikricas,


ou dependentes., sao
levaJos pel a dinamica do fenomeno
dedependcncia
cultural que nao estudaremos
aqui a escrever a hist6ria de seus palses
empregando
problctmltica,
criterios metodo16gicos,
tccnicas e conceitos elaboraclos nas regi6cs mais adi<\ntadas. Entretanto,
as realidades hist6ricas ern func;ao das quais foram elaboradas est.as ferramenlas te6ricas c estes instrul11entos de analise sao, freqiientemente, bem cliversas das que tem de ser estudaclas no casu dos
paises do chamado 'Terceiro
Mundo".
El11bora a anulac;,io COI11pIeta dos condicionamenios
c il11posir;6es derivados cia dependencia

28 Las eslruclLlriJS y Ius IWIIlIJres, cit., pp. 125, 149. Subre os lemas aqui
esb09ados, vcr ern geral as intercssantes
discussues c coloca90es conti
das neste pequeno livro.

cultural ~cja iIllpossive! salvo elill1inando as causas reais clesta


l'dlima -- pode-sc, :. custa de um esfon;o eonsciente e constante,
rcjcitar os falsos probLemas e os esquemas
inadequados,
adaptar
ou rceusar (eonfarme
os casas) certas tecnicas de pcsquisa e de
proccssamento
de dados e estabelecer
uma problem{ltica de fato
pertincnle.
E prcciso notar que, ao falar de "adapta<;i:io", estamos nos
rcferindo a opcra<;ocs metodol6gicas
e lccnicas bem ,precisas, determinadas por uma aprecia<;i:io da natureza dos dados a analisar e
das caracterislieas
da documenta<;ao disponiveL Nao se trata, portanto, do fen6meno bem conheddo
na America Latina que
poderiamos
denominar
de "tendencia
'10 sincretismo"
ou ao ecletismo c que ebnstituiu,
tambem, a seu modo, uma adapta<;ao da
cultura importada, seja a uma realidade resistente a certos esquenws, ou ao que 0 aulor pretend a demonslrar.
0 referido sincretismo consiste na justaposi<;ao ou combina<;iio de elementos. isolados de diversas tcorias ou tcndcncias interpretativas,
mal e parcialmente
conhecidas
e assill1iJadas, dando como resultado
constru<;6esaparentemente
impressionantes
mas, na realidade,
muit~)
dcbeis e pouco resis~entes a ac;iio demolidora
da critica '. Tal fenomeno, como a dependeneia
cultural de que e um dos aspectos,
vincula-se
aos mecanismos
do que chamamos,
com palavra' bem
pOUcD adequada,
de "subdesenvolvimento",
Aos centros culturais
dos paises perifericos
chegam, com' atraso variavel e sempre de
modo incompleto,
as produtos da reflexao e elas ,pesquisas realiLadas nos paises "desenvolvidos".
E extremamente
dificil, em nossas eidades, acompanhar
passo i passo e' cabalmente
a evollJ(;ao
de uma cspecialidade
qualquer.
Por outro lado, fa'tores icleol6gi~
CllS /c politicos
poelem conduzir a varios tipos de diston;6es,
pOl'
c xcmplo a atribuir,:ao ~ as vezes por longos ,periouos de exagcrada importancia
a autores,
correntes
c tcorias que, de fato,
(lCUpam uma posir,:ao margina/.em
rela!,::1o ao dcscnvolvimento
de
dada ciencia, au cujas coloea<;6es ja tenham sido cfieazmente crit Il :.ldas, A tudo isto acrescentadas
as forma!,:oes epistcl1lo16gicas,
IllLlodol6gicase
tecnicas (seguidamente
bem deficientes)
do pesq lIisador, fiea f<leil de compreender
que tenham sido elaboradas
L' ,tdmitidas
amplamente
tantas aniiliscs e lcorias abcrranles,
N~io
'C pode
llegar, entretanto,
que cst::l em andamento
uma eYolu<;ao
1''''lll\'a:
a "Jualidadc e a seriedade das .pesquisas lalino-america-

nas no campo das cicneias humanas e socia is, entre


tori a, vcm aumentando de modo nilidamenle perceptive!
deeadas.

elas a hisnas t'Jltimas

Porcm, citemos alguns exemplos atincntes a ccrtos sctores da


pesquisa hist6rica,
visantlo a iclentificar as perigos implieitos da
importac;iio indiscriminada
e acrilica de metodologia
e conceilOs.
Ruggiero Romano
1l10stra ~II que a aplieac;iio dos prinef.pios e
metodos tla hisl6ria quantilativa
au da "NelV Economic
History"
a hist6ria economica da Amcrica Latina seria prejudicada, primeiramente,
pelo fato dos clados disp()niveis serel11, na referida
regina e antes de nosso sceulo, mais rams e menos confiClveis do
que os que podem ser recolhidos na Europa ou na Amcrica do
Norte; em segundo lugar, parque a aplicac,::io a area latillo~americana de conccp!,:ocs que ipressupoem llm l11ercac!o "perfeitl)",
ou
a c1isposic;ao de esludar 0 engenho de aC;llear do Brasil do sceulo
XVII, pOl' exemplo, conformc padr6es capilalistas de racionalidacle
levariam a resultados absurdos, Pierre Chaunu tambcm ere sejarn
os mctodos cla hist6ria serial 6s que pass am ser mais proveitosamente llsados, :111
A metodologia
da hist6ria dernogrMica., como foi desellvolvida pelos membros
da escola francesa, pressupoe lIma estabilidade e hOll1ogeneidat!G belil grandes danopulac,:iio
analisada.
Pois
bem, sc<!uisermos
cstl!t!<lr a el'olu!,::io dell]ogrMica dos paises latino-americanos
dcscobriremos
que, pur Inn lado, as fonles mais
importantes
(registros pai'oCjuiais, censos, paclr6es populacionais,
listas nominativas,
etc,) san quase sempre muilo mais pobres em
informac,;<'>csdo que as ,europcias c, CIIl gcral, foram conscrvadas elll
menor pro,por<;ao; par oulro lado, e eviclenlc que os critcrios adeguados ao estudo de popula<;6es em cuja CYolu<;:io foram fatores
essenciais as migrac;6es, 0 proccsso de conquista, a escravidiio DU
as diferen<;as Ctnicas., nao poclel1l ser os mesmos aplicados a uma'
populac;i.io como a da tnoderna Fran<;a, A reconstru<;:,io de familias, eixo do metodo frances, na Amcrica
Lltina
(salvo em escassos casos privilcgiados)
aLCm de ser de aplica<;iio muito dificil

29 Romano, art.
30 Pierre
Challu,
(Illforme
"Hist6ria

cit.
POllr

apreselllauo
quantitativa

IlIle

/zislOire

serielle

du

ao COlllt!lIio
IlIlemacional
do Brasil, 1800-19:30", Paris,

I3resil art
n.O 543

XVIIIe

5iec/.'

do C N R.S
olltutJro' de H171).

~'1)leSenlil valor ex.,plieativu oiscutivel


e limitado,
pais a quantidade
de lInio~s nao institucionalizadas
e de nascimentos
ilegitimos
se111pre foi l1luito mais importante
aqui do que na Europa;
a, estabiIidade dos sobrellomcs,
mesmo quando
estes aparecem,
e mUlto
Illenor , c a b"ralldc lllobiJidade
cia populac;iio
torna impossivel,
~\s
'
vezes, estUllos deste tipo.
f: preciso, pois, saber adaptar .os mctod03 as rcalidades
da dcmografia
hist6rica
latino-americana;
e os
hhtoriadores
demografos
oa regiao tem consciencia
disto.;l1

Um exem,plo claro dos efeitos da dependencia


cultural
e a
JlIscllcia
dc Ulna verdadeira
teoria econ6mica
adaptada
as realidades coloniais
latino-american
as. A conjuntura,
por exempl0,
C
cstudada
CIll func;iio tla europcia
sel1l que sejam conhecidos
seus
11ll::canisllws proprios
c suas conseqiicncias
especificas
na America
Lltina:
s,io raras as tentativas
feitas neste sentido,
como
a de
echo
Furtado
que cstudou
as criscs ceonomicas
do Brasil coloni,;l. Taillbelll,
aCO!lteee que a evoluc;ao hist6rica
de nosso subcontinente
c identificada, com atraso, a da Europa - os palses
latlno-amcricanos
atravessariam,
no seculo XIX ou mesmo no atual,
uma rase sel1lelhantc
ao ancien regime europeu.
Esta visao simplista ehcgou
a atrair tl!n certo I1lll11ero de historiadores
latinoamericalllls,
por cxernplo,
os que tentaram
encontrar
apoio histCHico para a tese dcsenvolvimentista
(resultante
da generalizac;~\o
dd modclo
da Revolu<;ao
Industrial
europeia)
da necessidade
de
UI~1a rcforma agraria que antecedesse
0 desenvolvimento
capitalista,
o que c equivalc:nte
a caracterizac;iio do mundo rural latino-;lme"
ricll10 como "fcucbl"
ou ple-capitalista.
Este esquema
lambcm
fl)i accito pelos historiaLlorcs
latino-amcricanos
inf1uenciados
pebs
'\:lapas"
LIe W. \V. Rostow. :\:!
cr. dil'crsos traualhos aprcscnlados
par Maria Luiza MarcHio, Elsa
~blvido.
Katia Malloso, c oUlros, Clll varios enconlros
cientificos
inter1l~lc:ionais; Nicobs
Soille!lcz-Albor\1oz, "Lcs rq~istn:s
paroissiaux
en Amc
r: ..;lIc' \:Itillc Quclqucs considLT,itiolls sur kur exploitations
pour la demo~rap!lic hisloriquc",
em ReVile Suisse
d'His/oire,
XVII, (1967), pp. 60-71.
:J2 F. Maw'o, L'expcl7lsion ... , eit., p. 299; do mesmo autor, "Teoria
eeo1I()\lIica c histol"ia economica",
crn Nova His/oria ... , cit., PP 13-40; Cclso
hlllado,
Fonllar;iio
eCOIlCJ/nica do Brasil,
Sao Paulo-Rio de Janeiro, Fun
.\" dL' Cllltllra,
1964 (6: cdi~ao;ha
tradll~ao para 0 espanhol);
Antonio
BaIT"" lIe Castro. Sete ellsaios sobre a eC01l0miCl brasiletra, vol. I, Rio-Sao
!'.Illiu, . F'Jr-:nsc,
t969: Castro critica mllito bem as interpreta~ucs
tradi.11

No capitulo anterior, reilo um resumo da brillJaute trajel6ria


da ci0(ncia historica,
nas ultimas
(kcadas,
parcceu-nos
lltil eOI1c1uir chamando
a atenc;iio para a existcllcia
de problemas.
Ao
encerrar
cste capitulo,
justamcnte
dedieado
aos aspectos
problematicos e poh~micos da evoluc;ao rccente de nossa clisciplina, tal:
vez convenha
lembrar
que 0 balanc;o da rcferida cvolu<;ao e CI,Iramcnte positivo.
A divcrsidade
cle correntes
e as po!cmicas COlbtitUCIll, de fato, a melhor
prova cia vitalicladc
da historia;
c os
problemas
colocados
tem, todos,
possibilidade
de solu<;ao satisfat6ria.
Quanto
as questoes
relativas
aos riscos certamentc
bem
rcais ligados
a,plica<;iio
America
Latina dc um marco [carico e metodologico
mal adaptaclo
as realidatlcs que devcll1 scr
realmente
estudadas
e explicadas,
nao justificariam
uma rea<;,io de
pessimismo ou de desanimo.
Pois, par felicidade,
existem numerosos
exemplos de pesquisas
feitas po'!" histroiadores
latino-americanos
que
souberam empregar
os avallC;0s Lla sua ciencia e pereeber,
simu Itanearnente,
a neccssidade
de aplicar vigorosamentc
0 espirito
critico
a sele<;ao e mcsmo a adaptac;ao cia problematica e tlos instrulllentos
tccnieo-metodo16gicos,
gra<;as a um born conhecimento
tlas cspecificidades de sua regiao e cia documentac;ao
disponivel.
Em caso algum poLle-se tentar Ul1l alibi tendcnte
a justifiear
a fidelidacle a um marco te6rico-metodol6gico
superado,
a pretexto
de cxistirem polemicas,
pontos sobre os quais nao hit aeordo unanime, possibilidades
de distorc;ao,
etc. A atitude correta
consiste
em aecitar eriticamente
a evoluc;ao irreversivel
da ciencia hist6rica,
sem por de lado as preeauc;6es' e os meios de controle
adequados,
que felizmente
nao saD despreziveis.

cionais da agricultllra
brasilcira,
admilidas
por historiador-es
como Nelson Werncck Soclre cmbora
ha muito crilicaclas por Caio Prado Jlll1ior.
C0l110 exclllp!o cia ;l\)Jica~5o dos csqllcmas de W. W. Ros!ow il hisloria
de 1II11pais Ialino-amcricano,
vcr Oi Tclla c Zyml';lman, Las etllplls del desarr%
ecol/()mico
art.:elltillo,
J3UC!10S
Aires, EUOEBA, 1967.