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BORIS GROYS

VOLVERSE PUBLICO
Las transformaciones del arte
en e l agora contemporanea

CAJ/I
NEGRIk

Groys, Boris
Volverse publico: las transformaciones del arte
en el agora contemporanea / Boris Groys
l a ed. - Ciudad Autonoma de Buenos Aires:
Caja Negra, 2014.
208 p.; 19x12,5 cm.
Traducido por: Paola Cortes Rocca
ISBN 978-987-1622-30-6
1. Arte. I. Groys, Boris I I . Cortes Rocca, Paola,
trad. I I I . Titulo
CDD 701

Titulo o r i g i n a l : Going

Public

Boris Groys
Caja Negra Editora, 2014

Caja Negra Editora


Buenos Aires / Argentina
info@cajanegraeditora.com.ar
www.cajanegraeditora.com.ar

Direccion Editorial:
Diego Esteras / Ezequiel Fanego
Produccion: Malena Rey
Diseno de Coleccion: Consuelo Parga
Maquetacion: Julian Fernandez Moujan

BORIS GROYS

VOLVERSE PUBLICO
Las transformaciones del arte en el agora contemporanea

Traduccion / Paola Cortes Rocca

NEGRM
FinUROS
PROXIMOS

POLITICA DE LA INSTALACION

Actualmente es habitual homologar el campo del arte


con el mercado del arte, y pensar la obra fundamentalmente como una mercancia. El hecho de que el arte
funcione en el contexto del mercado artistico y de que
cada obra de arte sea una mercancia es indiscutible;
el tema es que el arte se produce y se exhibe para
aquellos que no son coleccionistas y que son, de hecho, los que constituyen la mayor parte del publico
del arte. El tipico visitante de una muestra raramente
ve la obra colgada como si fuera una mercancia. Al
mismo tiempo, la cantidad de exhibiciones a gran escala -bienales, trienales, Documentas, Manifestas- crece
constantemente. A pesar de la gran cantidad de dinero y de energia puesta en estas exhibiciones, ellas no
estan hechas fundamentalmente para los compradores
de arte sino para el publico, para el visitante anonimo
que probablemente nunca compre una obra. De igual
modo, las ferias de arte, que estan hechas explicitamente para los compradores de arte, se transforman

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cada vez mas en acontecimientos publicos, atrayendo


asi a un espectador con muy poco interes en adquirir
obra o sin posibilidades economicas de hacerlo. Asi, el
sistema del arte va en camino a transformarse en parte
de aquella cultura de masas que durante mucho tiempo
contemplo y analizo a la distancia. El arte se vuelve
parte de la cultura de masas, no como fuente de obras
que seran comercializadas en el mercado del arte sino
como practica de la exhibicion, cdmbinada con arquitectura, disefio y moda -tal como lo anticipaban los
pioneros de la vanguardia, los artistas de la Bauhaus,
los Vkhtemas y otros, ya en los anos veinte. Asi, el
arte contemporaneo puede entenderse principalmente
en tanto practica de la exhibicion. Esto significa, entre
otras cosas, que hoy es cada vez mas dificil diferenciar
entre dos figuras centrales del mundo del arte contemporaneo: el artista y el curador.
La division tradicional del trabajo dentro del sistema del arte estaba clara. Las obras eran producidas por
los artistas y seleccionadas y exhibidas por los curadores. Pero al menos desde Duchamp, esta division del
trabajo ha colapsado. Hoy ya no hay ninguna diferencia "ontologica" entre producir arte y mostrarlo. En el
contexto del arte contemporaneo, hacer arte es mostrar
un objeto como arte. Por lo tanto surge esta pregunta:,
ies posible diferenciar el rol del artista y el del curador cuando no hay diferencia entre la produccion y la
exhibicion estetica? Y si lo es, c6mo es posible identificar esa diferencia? Yo diria que esta distincion es
todavia posible. Y me gustaria argumentar a partir del
analisis de la diferencia entre la exhibicion estandar y
la instalacion artistica. Se entiende que una exhibicion
tipica es una acumulacion de objetos de arte ubicados
uno junto a otro en un espacio de exhibicion, para ser
vistos de manera sucesiva. En este caso, el espacio de
exhibicion funciona como una extension del espacio

P O L I T I C A DE LA

INSTALACiGN

urbano, publico y neutral, como una suerte de callecita


lateral en la que el transeunte puede ingresar pagando
una entrada. El movimiento del visitante en el espacio
de la exhibicion es similar al de alguien que camina por
la calle y observa la arquitectura de las casas que estan
a un lado y al otro. No es casual que Walter Benjamin
haya organizado su "Proyecto de los pasajes" alrededor
de esta analogia entre el paseante urbano y el visitante
de una muestra. En este lugar, el cuerpo del observador
permanece ajeno al arte: el arte tiene lugar frente a sus
ojos, a traves de un objeto de arte, una performance o
una pelicula. Asi, el espacio de la exhibicion se concibe
como un lugar vacio, neutral y publico, una propiedad
simbolica del publico. La unica funcion de tal espacio
es hacer que los objetos que estan ubicados en el sean
facilmente accesibles a la mirada del visitante.
El curador administra este espacio de exhibicion en
nombre del publico, como su representante. Por lo tanto, el rol del curador es salvaguardar el caracter publico
de este espacio y, a la vez, traer las obras a este lugar
para hacerlas publicas, accesibles al publico. Es obvio
que una obra individual no puede reafirmar su presencia por si misma, forzando al espectador a que la mire.
Carece de la vitalidad, energia y salud para hacerlo. En
su origen, parece que la obra de arte esta enferma y
desamparada; para verla, los espectadores deben ser
guiados hasta ella como esos visitantes que son llevados
por el personal del hospital a ver a un paciente que esta
postrado. No es casualidad que la palabra "curador" este
ligada etimologicamente a "cura": la curaduria es una
cura. La curaduria cura la incapacidad de la imagen, su
incapacidad para exhibirse a si misma. Por lo tanto, la
practica de la exhibicion es la cura que sana la imagen
originalmente enferma, que le da presencia, visibilidad.
Trae la imagen ante los ojos del publico y la convierte
en objeto del juicio de ese publico. Sin embargo, uno

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puede decir que la funcion curatorial es un suplemento,


en el sentido del pharmakon derridiano: cura la imagen
y a la vez contribuye a su enfermedad.1 El potencial
iconoclasta de la cura se dirigio inicialmente sobre los
antiguos objetos sagrados, presentandolos como simples
objetos artisticos en los espacios de exhibition neutrales y vacios, del museo moderno o de la Kunsthalle.2 De
hecho son los curadores -incluyendo los curadores de
los museos- los que originalmente produjeron arte, en
el sentido moderno de la palabra. Los prirneros museos
de arte -fundados a fines del xviri y comienzos del xix y
desarrollados durante el xix debido a las conquistas coloniales y los saqueos a las culturas no europeas- coleccionaban toda suerte de objetos "bellos" y funcionales,
usados previamente para rituales religiosos, decoration
de interiores o como signos de riqueza personal, y los
exhibian como obras de arte, es decir, como objetos
desfuncionalizados y autonomos, montados meramente para de ser vistos. Todo el arte surge como diseno,
ya sea diseno religioso o diseno del poder. En la epoca
moderna, tambien el diseno precede al arte. Cuando hoy
uno mira arte moderno en los museos, se da cuenta de
que lo que esta ahi para ser visto como arte moderno
es, antes que nada, una serie de fragmentos de diseno
desfuncionalizados, diseno de la cultura de masas -desde el mingitorio de Duchamp hasta las Brillo Boxes de
Warhol- o diseno utopico que, desde Jugendstill hasta
Bauhaus, desde la vanguardia rusa hasta Donald Judd,
busca dar forma a la "nueva vida" del porvemr. El arte
es diseno que se ha vuelto disfuncional porque la sociedad que lo sustentaba ha sufrido un colapso historico,
como el Imperio Inca o la Rusia sovietica.

1. Jacques Derrida, La diseminacion, Madrid, Fundamentos, 1975.


2. En aleman: sala de arte o galeria. [N. de la T.]

POLITICA DE LA INSTALACION

En el curso de la epoca moderna, sin embargo, los


artistas comenzaron a afirmar la autonomia del arte,
entendiendola como autonomia respecto de la opinion
publica y del gusto del publico. Los artistas exigian el
derecho a tomar decisiones soberanas respecto del contenido y la forma de su trabajo, mas alia de cualquier
explication o justificacion vis-a-vis del publico. Ese derecho les fue concedido pero hasta cierto punto. La libertad de crear arte de acuerdo a la propia voluntad
soberana no garantiza que el trabajo del artista tambien sea exhibido en un espacio publico. La inclusion
de cualquier obra en una exhibition publica debe ser, al
menos potencialmente, publicamente explicada y justificada. Aunque el artista, el curador y el critico son
libres de argumentar a favor o en contra de la inclusion de ciertas obras, cada una de esas explicaciones
y justificaciones atenta contra el caracter autonomo y
soberano de la libertad artistica que el arte modernista
aspiraba a ganar. Cada discurso que legitima una obra
y su inclusion en una exhibicion publica como una mas
en el mismo espacio puede ser visto como un insulto a
esa obra. Es por eso que se considera al curador como
el que sigue apareciendo entre la obra y el espectador,
restandole poder al artista y tambien al espectador. Por
esta razon, el mercado del arte parece ser mas favorable
que el museo o la Kunsthalle al arte moderno y autonomo. En el mercado del arte, las obras circulan de manera singular, descontextualizadas, sin curaduria, lo cual
aparentemente les da la oportunidad de demostrar, sin
mediation, su origen soberano. El mercado del arte funciona de acuerdo con las reglas del potlatch, tal como
las describieron Marcel Mauss y GeorgessBataille. La decision soberana del artista de hacer una obra mas alia
de su justificacion queda superada por la decision soberana del comprador privado de pagar por esa obra cierta
cantidad de dinero, mas alia de cualquier comprension.

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Ahora bien, la instalacion artistica no circula sino

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que fija todo lo que usualmente circula en nuestra civilizacion: objetos, textos, peliculas, etc. Al mismo
tiempo, cambia, de manera radical, el rol y la funcion
del espacio de exhibicion. La instalacion opera como
un modo de privatizacion simbolica del espacio publico
de una exhibicion. Puede ser una exhibicion estandar
y curada pero su espacio esta disenado de acuerdo a
la voluntad soberana de un artista individual que, supuestamente, no tiene que justificar publicamente la
selection de los objetos que incluyo o la organization
de la totalidad del espacio de la instalacion. Con frecuencia se le niega a la instalacion el estatuto de una
forma estetica especifica porque no es obvio a que medio pertenece. Los medios artisticos tradicionales se definen por un soporte material especifico: tela, marmol
o pelicula. El soporte material del medio instalacion es
el espacio mismo. Esto no significa, sin embargo, que
la instalacion sea de algiin modo, "inmaterial". Por el
contrario, la instalacion es lo material par excellence ya
que es espacial y su ser en el espacio es la definition
mas general del ser material. La instalacion transforma el espacio publico, vacio y neutral, en una obra de
arte individual e invita al visitante a experimentar ese
espacio como el espacio holistico y totalizante de la
obra de arte. Todo lo que se incluya en tal espacio se
vuelve parte de la obra sencillamente porque esta ubicado dentro de el. Aqui la distincion entre el objeto de
arte y el objeto ordinario se vuelve insignificante. Lo
que, en cambio, se vuelve crucial es la distincion entre
un espacio de instalacion mercantilizado y un espacio
publico no mercantilizado. Cuando Marcel Broodthaers
presento su instalacion Musee d'Art Moderne, Departement des Aigles [Museo Moderno, Departamento de
Aguilas] en el Diisseldorf Kunsthalle en 1970, puso un
letrero junto a cada cosa exhibida que decia: "Esta no

POLITICA

DE LA I N S T A L A C I O N

es una obra de arte". Sin embargo, como totalidad, esta


instalacion ha sido considerada, con razon, una obra
de arte. Demuestra una cierta selection,, una cadena
de opciones, una logica de inclusiones y exclusiones y
uno puede ver entonces una analogia con una exhibition curada. Pero ese es justamente el punto: aqui, la
selection y el modo de representation es una prerrogativa soberana unicamente del artista, esta basada exclusivamente en decisiones personales y soberanas que
no necesitan mas explication o justification. La instalacion artistica es una manera de expandir el dominio
de los derechos soberanos del artista, desde el objeto
individual hacia el espacio mismo de la exhibition.
Esto significa que la instalacion artistica es un espacio en el que la diferencia entre la libertad soberana
del artista y la libertad institucional del curador se
vuelven inmediatamente visibles. El regimen bajo el
cual opera el arte en nuestra cultura occidental contemporanea es generalmente concebido como un regimen que le otorga libertad al arte. Pero la libertad
artistica significa algo diferente para el curador y para
el artista. Como mencione, el curador -incluyendo el
asi llamado curador independiente- elige, a fin de
cuentas, en nombre del publico democratico. En realidad, para ser responsable con el publico, un curador
no necesita ser parte de una institution fija: el o ella
ya es, por definition, una institution. Por lo tanto, el
curador tiene la obligation de justificar publicamente
sus elecciones (y puede ser que no logre hacerlo). Por
supuesto, se supone que el curador tiene la libertad
de presentar sus razones al publico, pero esta libertad para la discusion publica no tiene nada que ver
con la libertad artistica, entendida como la libertad
de tomar decisiones artisticas privadas, individuales,
subjetivas y soberanas mas alia de cualquier argumentation, explication o justification. Bajo el regimen de

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libertad artistica, cada artista tiene el derecho soberano de producir arte exclusivamente de acuerdo con
su imagination. La decision soberana de hacer arte
de tal o cual manera es generalmente aceptada por la
sociedad liberal occidental como una razon suficiente

para asumir que la practica del artista es legitima. Por


supuesto, una obra puede ser criticada y rechazada
pero solo puede rechazarse como totalidad. No tiene
sentido criticar elecciones particulars, inclusiones o
exclusiones hechas por el artista. En este sentido, el
espacio total de una instalacion artistica puede rechazarse por completo. Para volver al ejemplo de Broodthaers: nadie podria criticar al artista por pasar por
alto en su instalacion tal o cual imagen especifica de
tal o cual aguila particular.
Puede decirse que en la sociedad occidental la notion de libertad es profundamente ambigua, no solo en
el terreno estetico sino tambien en el politico. En occidente, se considera que la libertad es la posibilidad de
tomar decisiones privadas y soberanas en muchos dominios de la practica social como el consumo personal,
la inversion del propio dinero, o la libertad para elegir
una religion. Pero en otras zonas, especialmente del
campo politico, se considera a la libertad fundamentalmente como libertad de expresion publica garantizada
por la ley -como libertad no soberana, condicional e
institucional. Obviamente, las decisiones privadas y soberanas de nuestra sociedad estan controladas en cierta
medida por la opinion publica y las instituciones politicas (todos conocemos el famoso slogan "lo privado es
politico"). Y sin embargo, por otra parte, la discusion
politica abierta resulta interrumpida, una y otra vez,
por las decisiones privadas y soberanas de los actores
politicos y manipulada por intereses privados, que asi
privatizan lo politico. El artista y el curador encarnan,
muy conspicuamente, estos dos tipos de libertad: la

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DE LA I N S T A L A C I O N

libertad de production estetica, soberana, incondicional y sin responsabilidad publica; y la libertad de la


curaduria, institucional, condicionada y publicamente
responsable. Es mas, esto implica que la instalacion artistica -en la que el acto de produccion artistica coincide con el acto de presentation- se vuelve un excelente
ambito de experimentation para revelar y explorar las
ambigiiedades que yacen en el corazon mismo del concepto occidental de libertad. Por eso, en las ultimas
decadas asistimos a la emergencia de proyectos curatoriales innovadores que parecen darle mayor poder al
curador para actuar de una manera soberana y autoral.
Y hemos visto la emergencia de practicas esteticas que
buscan plantearse como en colaboracion, descentralizadas, sin autoria, democraticas.
Incluso hoy en dia se considera que la instalacion
artistica es una forma que permite al artista democratizar su arte, asumir responsabilidad publica, empezar
a actuar en nombre de una cierta comunidad o incluso de la sociedad como totalidad. En este sentido, la
emergencia de la instalacion artistica parece marcar el
fin de la afirmacion modernista sobre la autonomia y la
soberania. La decision del artista de autorizar a la multitud de visitantes a entrar en el espacio de la obra se
interpreta como una apertura democratica del espacio
cerrado de la obra. Este espacio contenido parece transformarse en una plataforma para la discusion publica,
la practica democratica, la comunicacion, el trabajo en
red, la education y demas. Pero este analisis de la practica estetica de la instalacion tiende a pasar por alto el
acto simbolico de privatization del espacio publico de
la exhibicion que antecede al acto de abrir el espacio
de la instalacion a una comunidad de visitantes. Como
he mencionado, el espacio de la exhibicion estandar es
simbolicamente una propiedad publica y el curador que
lo administra actiia en nombre de la opinion publica.

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El visitante de la exhibition permanece en su propio


territorio en tanto dueno simbolico del espacio en el
que las obras se ponen a disposition de su mirada y de
su juicio. Por el contrario, el espacio de la instalacion
artistica es, simbolicamente, propiedad privada del artista. Al entrar en este espacio, el visitante deja el territorio publico legitimado democraticamente, y entra
en un espacio de control autoritario y soberano. El visitante esta aqui, en cierto modo, en territorio extranjero, en el exilio. El visitante se vuelve un expatriado
que debe entregarse a una ley extranjera, a una ley que
es sancionada por el artista. Aqui, el artista actua como
legislador, como soberano del espacio de la instalacion,
incluso -y quizas especialmente- si la ley que el artista
le da a la comunidad es una ley democratica.
Podria decirse que la practica de la instalacion revela
el acto de violencia soberana e incondicional que inicialmente instaura a cualquier orden democratico. Sabemos
que el orden democratico nunca surge de un modo democratico; el orden democratico siempre emerge como
resultado de una violenta revolution. Instalar una ley
es romper otra. El primer legislador nunca puede actuar
de un modo legitime instala el orden politico pero no
pertenece a el. Permanece externo a ese orden incluso si
decide luego entregarse a el. El autor de una instalacion
artistica es tambien ese legislador que le da a la comunidad de visitantes el espacio para constituirse a si misma
y que define las reglas a las que esa comunidad debera
someterse, pero lo hace sin pertenecer a esa comunidad,
permaneciendo exterior a ella. Y esto sigue siendo cierto
incluso si el artista decide integrarse a la comunidad que
ha creado. Este segundo paso no deberia conducirnos a
pasar por alto el primero, el de la soberania. No deberia olvidarse que despues de iniciar cierto orden, cierta
politeia, cierta comunidad de visitantes, el artista que
produjo la instalacion debe apoyarse en la institution

POLtTICA

DE LA

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arte para mantener este orden, para patrullar la fluida


politeia de los visitantes de la instalacion. Con respecto
al rol de la policia del Estado, Jacques Derrida sugiere en
uno de sus libros (La force des lois / Fuerza de ley) que,
aunque se espera que la policia solo supervise el funcionamiento de las leyes, esta de hecho involucrada en la
creation de las leyes que deberia meramente supervisar.
Mantener una ley implica tambien reinventar permanentemente esa ley. Derrida trata de mostrar que el acto
soberano, violento y revolucionario de instalar la ley y
cierto orden nunca puede ser completamente borrado
despues; ese acto de violencia fundacional puede ser -y
sera- activado nuevamente. Esto es especialmente obvio
ahora, en nuestra epoca de exportation violenta, instauracion y mantenimiento de la democracia. Uno no
debe olvidar que el espacio de la instalacion es movible.
La instalacion artistica es un no-lugar especifico, y puede ser instalado en cualquier parte durante cualquier
periodo de tiempo. Y no deberiamos ilusionarnos con
que puede haber algo asi como un espacio de instalacion caotico, dadaista, estilo Fluxus, libre de cualquier
control. En su famoso tratado Francais, encore un effort
si vous voulez etre republicans [Franceses, un esfuerzo
mas si quereis ser republicanos],3 el Marques de Sade
presenta una vision de una sociedad perfectamente libre
que ha abolido todas las leyes existentes e instalado
solamente una: todo el mundo debe hacer lo que quiera,
incluso cometer crimenes de cualquier tipo. Lo que es
especialmente interesante es como, al mismo tiempo,
Sade marca la necesidad de hacer aplicar la ley, para
prevenir los intentos reaccionarios de algunos ciudadanos tradicionalistas que quieren volver al viejo estado
represivo en el que se protege la familia y se prohibe el

3. Marques de Sade, Lafilosofia en el tocador, Barcelona, Tusquets, 1988.

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crimen. Por lo tanto, tambien necesitamos que la policia


defienda los delitos contra la reaccionaria nostalgia por
el viejo orden moral.
Y aun asi, el acto violento de constituir una comunidad organizada democraticamente no deberia ser interpretado en contradiction con su naturaleza democratica. La libertad soberana es evidentemente no-democratica, y por eso tambien parece ser antidemocratica.
Sin embargo -incluso si pareciera paradojico a primera
vista-, la libertad soberana es una precondition necesaria para la emergencia de cualquier orden democratico.
Nuevamente, la practica de la instalacion es un buen
ejemplo de esta regla. La tipica muestra de arte deja
solo al visitante individual, permitiendole confrontar
y contemplar personalmente los objetos de arte exhibidos. Al moverse de un objeto a otro, ese visitante
individual necesariamente pasa por alto la totalidad
del espacio de la exhibition, incluyendo su propia position en el. Una instalacion estetica, por el contrario,
construye una comunidad de espectadores justamente
debido al caracter holistico, unificador del espacio de
la instalacion. El verdadero visitante de una instalacion
de arte no es un individuo aislado sino una colectividad
de visitantes. El espacio de arte como tal, solo puede
ser percibido por una masa -una multitud, si se quiereque se vuelve parte de la muestra para cada visitante
individual y viceversa.
Hay una dimension de la cultura masiva, habitualmente pasada por alto, que se vuelve especialmente
evidente en el contexto del arte. Un concierto de musica pop o la proyeccion de una pelicula crea comunidad
entre su publico. Los miembros de estas comunidades
transitorias no se conocen entre si; la estructura de la
comunidad es accidental; no es claro de donde vienen
y a donde van sus miembros, que tienen poco para
decirse, carecen de una identidad compartida o de una

POLlTICA

DE LA

INSTALACION

historia previa que les de recuerdos comunes y sin embargo, constituyen una comunidad. Estas comunidades
se parecen a las de los viajeros de un tren,o de un
avion. Para decirlo de otro modo: estas comunidades
son radicalmente contemporaneas -mas que las comunidades religiosas, politicas o laborales. Todas las comunidades tradicionales se basan en la premisa de que
sus miembros estan vinculados, desde el comienzo, a
algo que surge del pasado: una lengua comun, una fe
en comun, una historia politica o una crianza compartida. Tales comunidades tienden a establecer barreras
entre si mismas y los extranos con los que no comparten un pasado comun.
La cultura de masas, por el contrario, crea comunidades mas alia de cualquier pasado en comun (son
un nuevo tipo de comunidades no-condicionadas) y
esto revela su inmenso potencial para la modernization -algo que frecuentemente es pasado por alto. Sin
embargo, la cultura de masas en si no puede concebir
ni desplegar completamente este potencial porque las
comunidades que crea no tienen suficiente conciencia
de si mismas como tales. Puede decirse lo mismo sobre las masas que circulan en los tipicos espacios de
las galerias de arte y los museos contemporaneos. Frecuentemente se dice que el museo es elitista. Siempre
me asombro esta opinion, tan en contra de mi propia
experiencia como parte de la masa de visitantes que
circula constantemente por las exhibiciones y las salas
de los museos. Cualquiera que alguna vez haya prestado atencion al estacionamiento de un museo o haya
tratado de dejar un abrigo en el guardarropas de un
museo, o haya ido al bafio en un museo tiene suficientes razones para dudar del caracter elitista de esta
institution (en especial en el caso de museos que se
consideran particularmente elitistas como el Metropolitan Museum o el MoMA en Nueva York). Hoy, el flujo

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del turismo global convierte esa afirmacion sobre el


caracter elitista que alguna vez pudiera haber tenido
el museo en una presuncion ridicula. Y si este flujo
evita una muestra en particular, su curador no estara
del todo contento, no se sentira elitista sino decepcionado por no haber logrado llegar a las masas. Pero
esas masas no se piensan a si mismas como tales, no
constituyen ningun tipo de politeia. La perspectiva del
que va a un concierto de pop o del que va al cine esta
demasiado bien dirigida -hacia el escenario o hacia la
pantalla- como para permitirle percibir y reflexionar
adecuadamente sobre el espacio en el que se encuentra
o acerca de la comunidad a la que se integra. Este es el
tipo de reflexion que provoca el arte contemporaneo de
avanzada, ya sea una instalacion o un proyecto curatorial experimental. La separation espacial relativa que
provee el espacio de la instalacion no supone un giro
fuera del mundo sino mas bien una deslocalizacion y
una desterritorializacion de las comunidades transitorias de la cultura de masas, de un modo tal que las ayuda a reflexionar sobre sus propias condiciones y les da
la oportunidad de exhibirse ellas mismas para si mismas. El espacio de arte contemporaneo es un espacio
en el que las multitudes se pueden ver y autocelebrar,
como Dios o los reyes lo hicieron en tiempos previos
en las iglesias y en los palacios (Museum Photographs
de Thomas Struth captura muy bien esta dimension del
museo, esta emergencia y disolucion de las comunidades transicionales).
Lo que la instalacion le ofrece a la multitud, fluida
y movil, es un aura de aqui y ahora. La instalacion es,
sobre todo, una version en clave de cultura de masas de
\dfldnerie individual tal como la describio Benjamin, y
por lo tanto, un lugar para la emergencia del aura, para
la "iluminacion prof ana". En general, la instalacion
opera como el reverso de la reproduction. La instala-

P0UT1CA

DE LA

INSTALACION

cion retira una copia de un espacio no marcado, abierto


y de circulacion anonima y la coloca -aunque sea temporariamente- en un contexto cerrado, fijo y estable,
en el contexto de un topologicamente bien definldo
"aqui y ahora". Nuestra condicion contemporanea no
puede reducirse a "la perdida del aura" de la circulacion
de la copia alejada de su "aqui y ahora", tal como lo
describe el famoso ensayo de Benjamin "La obra de arte
en la epoca de su reproductibilidad tecnica".4 Mas bien,
la epoca contemporanea organiza un complejo juego
de dislocaciones y recolocaciones, de deterritorializaciones y reterritorializaciones, de de-auratizaciones y
re-auratizaciones.
Benjamin compartia la creencia del arte modernista elevado, en un contexto unico y normativo para el
arte. Bajo este presupuesto, perder su contexto unico
y original implica para una obra perder su aura para
siempre, volverse ella misma una copia de si. Re-auratizar una obra particular requeriria la sacralizacion del
espacio completo -topologicamente indeterminado- de
la circulacion masiva de la copia, proyecto totalitario y
fascista. Este es el principal problema que puede encontrarse en el pensamiento benjaminiano: percibe el espacio de la circulacion masiva de la copia -y la circulacion
masiva en general- como un espacio universal, neutral
y homogeneo. Insiste en la recognoscibilidad visual de
la identidad de la copia como tal segun el modo en que
circula en nuestra cultura contemporanea. Pero ambos
presupuestos del texto de Benjamin son cuestionables.
En el marco de la cultura contemporanea, una imagen
circula permanentemente de un medio a otro y de un
contexto cerrado a otro contexto cerrado. Por ejemplo,

4. Walter Benjamin, "La obra de arte en la epoca de su leproductibitidad


tecnica", Ilumimciones. Discursos intenumpidos I, Madrid, Taurus, 1989.

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un fragmento de pelicula puede pasarse en un cine y


despues convertirse a formato digital y aparecer en la
pagina web de alguien, o mostrarse durante una Cottferencia, o ser mirado por un particular en el televisor
del living, o ubicarse en el contexto de una instalacion
en el museo. Asi, a traves de diferentes contextos y
medios, este fragmento de pelicula es transformado por
diferentes lenguajes, distintos tipos de software, diferentes cortes de pantalla, diferentes ubic-aciones en el
espacio de una instalacion, etc. En todos esos momentos, iestamos frente al mismo fragmento filmico? ^Es
la misma copia de la misma copia del mismo original?
La topologia de las redes de comunicacion, generacion,
traduction y distribution de las imagenes es extremadamente heterogenea. Las imagenes son constantemente
transformadas, reescritas, reeditadas y reprogramadas
en tanto circulan por esas redes, y alteradas visualmente en cada instancia. El estatuto de copia se vuelve una
convention cultural cotidiana asi como ocurria antes
con el estatuto del original. Benjamin sugiere que la
nueva tecnologia es capaz de producir copias con mayor fidelidad al original cuando, de hecho, ocurre lo
contrario. La tecnologia contemporanea piensa en generaciones y en transmitir grandes volumenes de information desde una generacion de hardware y software a
la siguiente. La nocion metaforica de "generacion" tal
como se usa hoy en el contexto de la tecnologia es especialmente reveladora. Donde hay generaciones, tambien
hay conflictos edipicos generacionales. Todos nosotros
sabemos lo que significa trasmitir cierta herencia cultural desde una generacion de estudiantes a otra.
Somos incapaces de estabilizar la copia como copia, asi como somos incapaces de estabilizar el original
como original. No hay copias eternas tal como no hay
originales eternos. La reproduction esta tan infectada
por la originalidad como la originalidad esta infectada

POLITICA

DE LA

INSTALACION

por la reproduction. Al circular en varios contextos,


una copia se vuelve una serie de originales diferentes.
Cada cambio de contexto, cada cambio de medio puede interpretarse como una negation del estatuto'de la
copia como copia, en tanto ruptura esencial, nuevo comienzo que abre un nuevo future En este sentido, una
copia nunca es realmente una copia; sino mas bien un
nuevo original en un nuevo contexto. Cada copia es en
si misma un flaneur experimentando, una y otra vez,
su propia "iluminacion profana" que lo convierte en
original. Pierde las antiguas auras y gana auras nuevas.
Es, quizas, la misma copia pero se transforma en diferentes originales. Esto muestra que el proyecto posmoderno -inspirado por Benjamin- que reflexiona sobre
el caracter repetitivo, iterativo y reproductivo de una
imagen es tan paradojico como el proyecto moderno
de reconocer lo original y lo nuevo. Esta es tambien la
razon por la cual el arte moderno tiende a parecer muy
nuevo incluso si -o mejor, porque- se dirige contra
la notion de lo nuevo. Nuestra decision de reconocer
cierta imagen o bien como original o bien como copia
depende del contexto, de la escena en la que se toma
esta decision. Esta decision es siempre una decision
contemporanea; no pertenece al pasado ni al futuro
sino al presente. Y esta decision es tambien siempre
soberana. De hecho, la instalacion es un espacio para
tal decision donde emerge el "aqui y ahora" y tiene
lugar la iluminacion profana de las masas.
Por lo tanto, uno puede decir que la practica de
la instalacion demuestra la dependencia de cualquier
espacio democratico -en el que las masas o las multitudes se revelan a si mismas para si mismas- de las
decisiones privadas y soberanas del artista en tanto
legislador de ese espacio. Esto era algo bien conocido
por los pensadores de la antigua Grecia, tal como lo
era para los que iniciaron las primeras revoluciones

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democraticas. Pero recientemente este saber quedo, de


algun modo, suprimido por el discurso politico dominante. Especialmente a partir de Foucault, tendemos a
identificar el poder con entidades, estmcturas, reglas
y protocolos impersonales. Sin embargo, esta fijacion
en los mecanismos impersonales del poder nos conduce a pasar por alto la importancia de decisiones individuales y soberanas y acciones que tienen lugar en
espacios privados y heterotopicos (para usar otro termino introducido por Foucault). Asi, el poder moderno
y democratico tiene origenes meta-sociales, meta-publicos, heterotopicos. Como se menciono, el artista que
disefia cierto espacio de instalacion es un extranjero
respecto de ese espacio; es heterotopico respecto de
ese espacio. Pero el que esta afuera no es necesariamente alguien que tiene que ser incluido para tener
algun poder. Hay poder en la exclusion, y especialmente en la autoexclusion. El que esta excluido puede ser poderoso justamente porque no es controlado
por la sociedad; tampoco queda limitado en sus acciones soberanas por alguna discusion publica o por
alguna necesidad de autojustificacion publica. Y seria
un error pensar que este tipo de poderosa exterioridad
puede ser completamente eliminada a traves del progreso moderno y de las revoluciones democraticas. El
progreso es racional. Pero no por casualidad, nuestra
cultura supone que el artista esta loco, o al menos
esta obsesionado. Foucault penso que los curanderos,
brujos y profetas ya no tenian un lugar prominente
en nuestra sociedad y se volvieron figuras excluidas,
confmadas a las clinicas psiquiatricas. Pero nuestra
cultura es, fundamentalmente, una cultura de la fama,
y uno no puede volverse famoso sin estar loco (o al
menos pretender estarlo). Obviamente, Foucault leyo
demasiados libros cientificos y solo unas pocas revistas
de chimentos, porque en ese caso hubiera sabido cual

P O L I T I C A DE LA

INSTALACION

era el verdadero espacio social que la gente loca tiene


hoy en dia. Es bien sabido tambien que la elite politica
contemporanea es parte de la cultura de la farandula
global, es decir que es exterior a la sociedad que rige.
Esta elite es global, extra-democratica, trans-estatal,
exterior a cualquier comunidad organizada democraticamente, paradigmaticamente privada y, de hecho,
estructuralmente loca, insana.
Ahora, estas reflexiones no deberian ser malinterpretadas como una critica que hago a la instalacion
como forma estetica, a partir de demostrar su caracter
soberano. El objetivo del arte, despues de todo, no es
cambiar las cosas (de todas maneras las cosas van cambiando por si mismas todo el tiempo). La funcion del
arte es, en cambio, mostrar, hacer visibles realidades
que generalmente se pasan por alto. Al asumir una responsabilidad estetica de una manera muy explicita, por
medio del diseno del espacio de la instalacion, el artista revela la dimension soberana y oculta del orden contemporaneo democratico que la politica, en la mayoria
de los casos, trata de esconder. El espacio de la instalacion es donde estamos inmediatamente confrontados
con el caracter ambiguo de la nocion contemporanea
de liberad que funciona en nuestras democracias como
una tension entre libertad soberana e institucional. La
instalacion artistica es asi un espacio de develacion
(en el sentido heideggeriano) del poder heterotopia y
soberano que se esconde detras de la oscura transparencia del orden democratico.