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Corrosin

ms amplio que afecta a todos los materiales (metales,


cermicas, polmeros, etc.) y todos los ambientes (medios
acuosos, atmsfera, alta temperatura, etc.)
Es un problema industrial importante, pues puede causar accidentes (ruptura de una pieza) y, adems, representa un costo importante, ya que se calcula que cada
pocos segundos se disuelven cinco toneladas de acero
en el mundo, procedentes de unos cuantos nanmetros
o picmetros, invisibles en cada pieza pero que, multiplicados por la cantidad de acero que existe en el mundo,
constituyen una cantidad importante.
La corrosin es un campo de las ciencias de materiales
que invoca a la vez nociones de qumica y de fsica (fsicoqumica).

Oxidacin del metal.

1 Deniciones bsicas
Lo que provoca la corrosin es un ujo elctrico masivo generado por las diferencias qumicas entre las piezas
implicadas. (la corrosin es un fenmeno electroqumico) Una corriente de electrones se establece cuando existe
una diferencia de potenciales entre un punto y otro. Cuando desde una especie qumica se ceden y migran electrones hacia otra especie, se dice que la especie que los emite
Smbolos de sustancias corrosivas.
se comporta como un nodo y se verica la oxidacin, y
aquella que los recibe se comporta como un ctodo y en
La corrosin se dene como el deterioro de un material a ella se verica la reduccin.
consecuencia de un ataque electroqumico por su entorno. Para que esto ocurra entre las especies, debe existir un diDe manera ms general, puede entenderse como la ten- ferencial electroqumico. Si separamos una especie y su
dencia general que tienen los materiales a buscar su forma semireaccin, se le denominar semipar electroqumico;
ms estable o de menor energa interna. Siempre que la si juntamos ambos semipares, se formar un par electrocorrosin est originada por una reaccin electroqumica qumico. Cada semipar est asociado a un potencial de
(oxidacin), la velocidad a la que tiene lugar depende- reduccin (antiguamente se manejaba el concepto de por en alguna medida de la temperatura, de la salinidad tencial de oxidacin). Aquel metal o especie qumica que
del uido en contacto con el metal y de las propiedades
exhiba un potencial de reduccin ms positivo procedede los metales en cuestin. Otros materiales no metlicos r como una reduccin y, viceversa, aqul que exhiba un
tambin sufren corrosin mediante otros mecanismos. El
potencial de reduccin ms negativo proceder como una
proceso de corrosin es natural y espontneo.
oxidacin.
La corrosin es una reaccin qumica (oxidorreduccin)
en la que intervienen tres factores: la pieza manufacturada, el ambiente y el agua, o por medio de una reaccin
electroqumica.

Para que haya corrosin electroqumica, adems del


nodo y el ctodo, debe haber un electrlito (por esta razn, tambin se suele llamar corrosin hmeda, aunque
el electrlito tambin puede ser slido). La transmisin
Los factores ms conocidos son las alteraciones qumicas de cargas elctricas es por electrones del nodo al ctodo
de los metales a causa del aire, como la herrumbre del (por medio del metal) y por iones en el electrlito.
hierro y el acero o la formacin de ptina verde en el cobre Este par de metales constituye la llamada pila galvnica,
y sus aleaciones (bronce, latn).
en donde la especie que se oxida (nodo) cede sus electroSin embargo, la corrosin es un fenmeno mucho nes y la especie que se reduce (ctodo) acepta electrones.
1

TIPOS DE CORROSIN

Al formarse la pila galvnica, el ctodo se polariza negativamente, mientras el nodo se polariza positivamente.
En un medio acuoso, la oxidacin del medio se verica
mediante un electrodo especial, llamado electrodo ORP,
que mide en milivoltios la conductancia del medio. La corrosin metlica qumica es por ataque directo del medio
agresivo al metal, oxidndolo, y el intercambio de electrones se produce sin necesidad de la formacin del par
galvnico.

Corrosin en un ancla.

2.1 Corrosin qumica

Esquema de oxidacin del hierro, ejemplo de corrosin del tipo


polarizada.

La manera de corrosin de los metales es un fenmeno


natural que ocurre debido a la inestabilidad termodinmica de la mayora de los metales. En efecto, salvo raras excepciones (el oro, el hierro de origen meteortico), los metales estn presentes en la Tierra en forma de xidos, en
los minerales (como la bauxita si es aluminio o la hematita
si es hierro). Desde la prehistoria, toda la metalurgia ha
consistido en reducir los xidos en bajos hornos, luego
en altos hornos, para fabricar el metal. La corrosin, de
hecho, es el regreso del metal a su estado natural, el xido.

En la corrosin qumica un material se disuelve en un medio corrosivo lquido y este se seguir disolviendo hasta
que se consuma totalmente o se sature el lquido y dems
para todos.
Las aleaciones base cobre desarrollan una barniz verde a
causa de la formacin de carbonato e hidrxidos de cobre,
esta es la razn por la cual la Estatua de la Libertad se ve
con ese color verduzco.
2.1.1 Ataque por metal lquido
Los metales lquidos atacan a los slidos en sus puntos
ms altos de energa como los lmites de granos lo cual a
la larga generar varias grietas.

A menudo se habla del acero inoxidable:


2.1.2 Lixiviacin selectiva
Este tipo de acero contiene elementos de aleacin
(cromo) en 11 % como mnimo lo cual le permite
Consiste en separar slidos de una aleacin. La corrosin
ser inoxidable al estar expuesto al oxgeno, adems
graftica del hierro fundido gris ocurre cuando el hierro
de ser un estabilizador de la ferrita.
se diluye selectivamente en agua o la tierra y desprende
El cromo hace que se contraiga la regin de la aus- cascarillas de grato y un producto de la corrosin, lo cual
tenita y en su lugar la regin de la ferrita disminuye causa fugas o fallas en la tubera.
su tamao.
Existen mltiples variedades de aceros llamados inoxidables, que llevan nombres como 304, 304L,
316N, etc., correspondientes a distintas composiciones
y tratamientos. Cada acero corresponde a ciertos tipos de
ambiente; Acero inoxidable ferrtico, martenstico, austenticos, endurecidos por precipitacin (PH) y dplex.

Tipos de corrosin

2.1.3 Disolucin y oxidacin de los materiales cermicos


Pueden ser disueltos los materiales cermicos refractarios
que se utilizan para contener el metal fundido durante la
fusin y el renado por las escorias provocadas sobre la
supercie del metal.
2.1.4 Ataque qumico a los polmeros

Existen muchos mecanismos por los cuales se verica la Los plsticos son considerados resistentes a la corrosin,
corrosin, que tal como se ha explicado anteriormente es por ejemplo el ten y el vitn son algunos de los materiales ms resistentes, estos resisten muchos cidos, bases
fundamentalmente un proceso electroqumico.

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y lquidos orgnicos pero existen algunos solventes agre- 2.2.5 Corrosin por presiones parciales de oxgeno
sivos a los termoplsticos, es decir las molculas del solvente ms pequeas separan las cadenas de los plsticos El oxgeno presente en una tubera por ejemplo, est expuesto a diferentes presiones parciales del mismo. Es deprovocando hinchazn que ocasiona grietas.
cir una supercie es ms aireada que otra prxima a ella y
se forma una pila. El rea sujeta a menor aireacin (me2.2 Tipos de corrosin electroqumica
nor presin parcial) acta como nodo y la que tiene mayor presencia de oxgeno (mayor presin) acta como un
2.2.1 Celdas de composicin
ctodo y se establece la migracin de electrones, formndose xido en una y reducindose en la otra parte de la
Se presentan cuando dos metales o aleaciones, tal es el pila. Este tipo de corrosin es comn en supercies muy
caso de cobre y hierro forma una celda electroltica. Con irregulares donde se producen obturaciones de oxgeno.
el efecto de polarizacin de los elementos aleados y las
concentraciones del electrolito las series fem quiz no nos
2.2.6 Corrosin galvnica
digan que regin se corroer y cual quedara protegida.
2.2.2

Celdas de esfuerzo

La corrosin por esfuerzo se presenta por accin galvaniza pero puede suceder por la ltracin de impurezas en el
extremo de una grieta existente. La falla se presenta como resultado de la corrosin y de un esfuerzo aplicado,
a mayores esfuerzos el tiempo necesario para la falla se
reduce.
2.2.3

Es la ms comn de todas y se establece cuando dos metales distintos entre s actan como nodo uno de ellos y
el otro como ctodo. Aquel que tenga el potencial de reduccin ms negativo proceder como una oxidacin y
viceversa aquel metal o especie qumica que exhiba un
potencial de reduccin ms positivo proceder como una
reduccin. Este par de metales constituye la llamada pila
galvnica. En donde la especie que se oxida (nodo) cede
sus electrones y la especie que se reduce (ctodo) acepta
los electrones.

Corrosin por oxgeno

2.2.7 Corrosin por heterogeneidad del material


Este tipo de corrosin ocurre generalmente en supercies
expuestas al oxgeno diatmico disuelto en agua o al aire,
Se produce en aleaciones metlicas, por imperfecciones
se ve favorecido por altas temperaturas y presin elevada
en la aleacin.
( ejemplo: calderas de vapor). La corrosin en las mquinas trmicas (calderas de vapor) representa una constante
prdida de rendimiento y vida til de la instalacin.
2.2.8 Corrosin por aireacin supercial
Tambin llamado Efecto Evans. Se produce en supercies
planas, en sitios hmedos y con suciedad. El depsito de
Es uno de los tipos de corrosin electroqumica. Algunos suciedad provoca en presencia de humedad la existencia
microorganismos son capaces de causar corrosin en las de un entorno ms electronegativamente cargado.
supercies metlicas sumergidas. La biodiversidad que
est presente en ste tipo de corrosin ser:
2.2.4

Corrosin microbiolgica

3 Proteccin contra la corrosin

Bacterias.
Algas.
Hongos.
Se han identicado algunas especies hidrgenodependientes que usan el hidrgeno disuelto del agua en
sus procesos metablicos provocando una diferencia de
potencial del medio circundante. Su accin est asociada
al pitting (picado) del oxgeno o la presencia de cido
sulfhdrico en el medio. En este caso se clasican las
ferrobacterias. Es indispensable que el medio tenga
presencia de agua. Las bacterias pueden vivir en un
rango de pH de 0 a 10, dicho rango no implica que en un
pH de 11 no pueda existir bacteria alguna.

3.0.9 Diseo
El diseo de las estructuras puede parecer de poca importancia, pero puede ser implementado para aislar las
supercies del medio ambiente.
3.0.10 Los recubrimientos
Estos son usados para aislar las regiones andicas y catdicas e impiden la difusin del oxgeno o del vapor de
agua, los cuales son una gran fuente que inicia la corrosin o la oxidacin. La oxidacin se da en lugares hmedos pero hay mtodos para que el metal no se oxide, por
ejemplo: la capa de pintura.

3.1

ENLACES EXTERNOS

Eleccin del material

que fueron a prueba y error y hasta los ms modernos los


cuales proponen la seleccin del inhibidor por medio de
La primera idea es escoger todo un material que no se co- clculos tericos.
rroa en el ambiente considerado. Se pueden utilizar aceros inoxidables, aluminios, cermicas, polmeros (plsticos), FRP, etc. La eleccin tambin debe tomar en cuenta 4 Mtodos preventivos de proteclas restricciones de la aplicacin (masa de la pieza, resiscin
tencia a la deformacin, al calor, capacidad de conducir
la electricidad, etc.).
Cabe recordar que no existen materiales absolutamente Antes de dar una proteccin hay que preparar la supercie del metal, limpindola de materiales ajenos (limpieza
inoxidables; hasta el aluminio se puede corroer.
y desengrasado). Tambin el agregado de sustancias que
En la concepcin, hay que evitar las zonas de conna- eviten el paso del oxgeno, agua, etc.; por ejemplo la pinmiento, los contactos entre materiales diferentes y las he- tura impide el paso de la corrosin.
terogeneidades en general.
Hay que prever tambin la importancia de la corrosin y
el tiempo en el que habr que cambiar la pieza (mantenimiento preventivo).

5 Vase tambin
Corrosin galvnica

3.2

Dominio del ambiente

Cuando se trabaja en ambiente cerrado (por ejemplo, un


circuito cerrado de agua), se pueden dominar los parmetros que inuyen en la corrosin; composicin qumica (particularmente la acidez), temperatura, presin... Se
puede agregar productos llamados inhibidores de corrosin. Un inhibidor de corrosin es una sustancia que,
aadida a un determinado medio, reduce de manera signicativa la velocidad de corrosin. Las sustancias utilizadas dependen tanto del metal a proteger como del medio,
y un inhibidor que funciona bien en un determinado sistema puede incluso acelerar la corrosin en otro sistema.

3.3

Inhibidores de la corrosin

Es el traslado de los productos fsicos que se agrega a una


solucin electroltica hacia la supercie del nodo o del
ctodo lo cual produce polarizacin.
Los inhibidores de corrosin, son productos que actan
ya sea formando pelculas sobre la supercie metlica, tales como los molibdatos, fosfatos o etanolaminas, o bien
entregando sus electrones al medio. Por lo general los inhibidores de este tipo son azoles modicados que actan
sinrgicamente con otros inhibidores tales como nitritos,
fosfatos y silicatos. La qumica de los inhibidores no est del todo desarrollada an. Su uso es en el campo de
los sistemas de enfriamiento o disipadores de calor tales
como los radiadores, torres de enfriamiento, calderas y
chillers. El uso de las etanolaminas es tpico en los algunos combustibles para proteger los sistemas de contencin (como tuberas y tanques). Se han realizado muchos
trabajos acerca de inhibidores de corrosin como alternativas viables para reducir la velocidad de la corrosin
en la industria. Extensos estudios sobre IC y sobre factores que gobiernan su eciencia se han realizado durante
los ltimos 20 aos. Los cuales van desde los ms simples

Corrosin por Erosin


Pintura anticorrosiva
Sustancia corrosiva

6 Bibliografa
[ASM96] : Corrosion 5 d., vol. 13 de ASM Handbook, d. ASM International (American Society for
Materials), 1996.
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Tech Publications, 1992.
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Philibert et coll., d. Masson, 1998.

7 Enlaces externos

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