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Zwischen Repression und Anpassung

Juden im Machtspiel des SED-Apparats


Von Dorit Seichter

Gem der Volkszhlung von 1946 lebten in der


Sowjetischen Besatzungszone etwa 4.500 Juden.1)
Im Jahr 1933 gab es in Deutschland etwas mehr
als 560.000 Personen, die sich zum jdischen
Glauben bekannten,2) was 0,76 Prozent der
Gesamtbevlkerung entsprach. Diese Menschen
hatten den Nationalsozialismus entweder im
Untergrund berlebt oder waren aus den
Konzentrationslagern zurckgekehrt. Dazu kamen
die Remigranten. Sie whlten die von der
Sowjetunion besetzte Zone bewusst als Wohnsitz.
Dabei fhrte sie neben familiren Grnden vor
allem die berlegung in die ostdeutsche Zone,
unter sozialistischen Verhltnissen wrden die
Berlin, 14. 9. 1947: Gedenkfeier fr
Lehren aus der jngsten Geschichte konsequenter
die Opfer des Faschismus im
gezogen. Als rassisch und politisch Verfolgte des
Lustgarten;
die stellvertretende
NS-Systems hofften sie auf einen antifaschistischOberbrgermeisterin Louise Schroeder
demokratischen Neuanfang, zumal nicht wenige
hlt die Gedenkrede.
von ihnen Kommunisten oder Sozialdemokraten
Foto: ullstein bild
waren.
Im Jahr der DDR-Staatsgrndung (1949) bestanden acht jdische Gemeinden mit insgesamt
1.250 Mitgliedern. Bis in die siebziger Jahre verringerten sich die Mitgliederzahlen drastisch;
1990 gehrten im gesamten Staatsgebiet nur 372 Brger einer Israelitischen
Religionsgemeinschaft an.3)

Demontage von Industrieanlagen


durch die sowjetische
Besatzungsmacht: Arbeiter verladen
Maschinen aus der unterirdischen
Flugzeugmotorenfabrik der DaimlerBenz AG, Foto um 1950.

Die Besatzungspolitik der UdSSR beeinflusste das


Nachkriegsgeschehen mageblich. Zum einen setzte
ab Mai 1945 eine beispiellose Welle der Plnderung
durch die von der Sowjetunion forcierte Demontage
ein, zum anderen gab Moskau den politischen Kurs in
der Besatzungszone vor. Whrend gigantische
Eisenbahntransporte in Richtung Osten fuhren, wurde
die SMAD (Sowjetische Militradministration in
Deutschland) in Sachen Rckerstattung von
geraubtem Eigentum an die NS-Opfer ttig. Diese
Entscheidung rhrte von der Erkenntnis der SMAD
her, ein Aufbau der deutschen Volkswirtschaft sei
ohne private Unternehmensinitiativen schwer

Foto: picture alliance

Per Zug werden demontierte


Industriegter in die Sowjetunion
verfrachtet (1950).
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mglich.
Dieser Linie folgte die KPD bis zum Herbst 1945. Sie
propagierte keine sozialistischen Forderungen,
offerierte vielmehr eine freie Entfaltung der
Wirtschaft. Doch rasch wurde deutlich: Unter
demokratischen Verhltnissen konnte die KPD keine
politische Vormachtstellung aufbauen. Zeitgleich mit
dem Kurswechsel der Besatzungsmacht, der nun
deutlich kommunistische Zge trug, schwenkte das
ZK der KPD um. Es startete am 8. September 1945
den Aufruf Junkerland in Bauernhand.
Entschdigungslose Enteignungen waren die Folge
und zugleich der Auftakt fr eine ganze Reihe
Manahmen, die zu einer grundlegenden Neuordnung
der Besitzverhltnisse in der SBZ fhrte.

Bodenreform in der sowjetischen


Besatzungszone 1945: Aufteilung des
ehemaligen ,Kniglichen Rittergutes
Helfenberg am 11. September 1945
Foto: ullstein bild

Die Enteignungswelle betraf nach den


Grogrundbesitzern auch Unternehmen der
Schwerindustrie. Die Kommissionen entschieden
in der Praxis anders als ffentlich propagiert,
nmlich als Strafe gegen Tter des NS-Regimes
nicht zwischen Opfern und Ttern.
Damit entstand ein gravierender Widerspruch
zwischen dem in Thringen verabschiedeten
Wiedergutmachungsgesetz und den praktizierten
Enteignungen. Von ihnen waren auch Juden
Aufteilung des ehemaligen
betroffen: folglich die Opfer. Die deutschen
,Kniglichen Rittergutes Helfenberg
Verwaltungen erkannten, dass die Forderungen der
bei Dresden. Kurt Fischer, 1.
Besatzungsmacht und auch die bereits eingegangenen
Vizeprsident der Landesverwaltung
Antrge der Opfer auf Rckerstattung ihres Besitzes
Sachsen, bergibt dem Kleinbauern
die gleiche leere Kasse belasten wrden. Daran hegte Otto Huhle die Besitzurkunde ber 2,5
die SMAD kein Interesse, wrden doch umfassende
ha Land.
Besitzrckfh-rungen an die NS-Opfer die
Foto: ullstein bild
Reparationsleistungen erheblich schmlern.

Juden als zufllige Opfer?


Frh manifestierte die neue politische Elite die ideologische Leitlinie der zuknftigen DDRJudenpolitik. Bereits innerhalb der KPD-Spitze traten zwei inhaltlich eng miteinander
verbundene Schwerpunkte in den Vordergrund: die Anerkennung der Juden als
gleichberechtigte Opfer des Nationalsozialismus und die Wiedergutmachungsfrage. In den
Lnderparlamenten der SBZ wurde das Thema ungleich diskutiert. Auch Ressentiments gegen
den jdischen Bevlkerungsteil, der sich nicht in die Schicht der Arbeiterklasse einordnen
lie, vielmehr zum Kleinbrgertum zhlte, spielten eine Rolle, zumal einige kommunistische
Widerstandskmpfer bei der Rentenbemessung die angebliche Privilegierung der
rassisch Verfolgten frchteten, da diese bereits vor dem Krieg zu den materiell
Privilegierten gehrt htten. Whrend die Lnderparlamente lngst in Sachen
Wiedergutmachung agierten, vollzogen sich innerhalb der KPD noch immer lebhafte
Debatten. Die berlebenden des Holocaust mussten ihre Einordnung als Verfolgte zweiter
Klasse erleben. Die 1947 in der SBZ gegrndete Vereinigung der Verfolgten des
Naziregimes (VVN) strebte eine materielle und soziale Gleichbehandlung aller politisch und
rassisch Verfolgten des NS-Regimes an.
Doch das Ringen um die Anerkennung als Opfer des Faschismus gestaltete sich
schwierig, weil in den Reihen der KPD/SED unterschiedliche Positionen zur Shoa und
zur jdischen Frage existierten. Walter Ulbricht und Hermann Matern folgten der
Auffassung, beide Themen seien ausschlielich der Klassenfrage unterzuordnen; der
Antisemitismus des NS-Systems entsprche dem nationalsozialistischen
Antikommunismus.
Damit schlossen sie sich treu Georgi Dimitroffs Linie
an, der auf dem XIII. Plenum des Exekutivkomitees
der Kommunistischen Internationale 1935 die These
formuliert hatte, der Faschismus sei fr die
kommunistische Bewegung die offene terroristische
Diktatur der am meisten reaktionren,
chauvinistischen und imperialistischen Elemente des
Finanzkapitals.4) Fortan verwendete die marxistische
Geschichtsschreibung den undifferenzierten Begriff
Faschismus und leugnete so indirekt die
Singularitt des Nationalsozialismus. Die
Grokundgebung der VVN
marxistische Grundauffassung ging davon aus, ber
(Vereinigung der Verfolgten des
eine revolutionre Umgestaltung aller sozialen und
Naziregimes) gegen Faschismus und
konomischen Grundlagen gelnge die Schaffung
Krieg im Lustgarten. Blick vom Dach
einer klassenlosen Gesellschaft, in der die jdische
des Doms; in der Mitte das Alte
Problematik wie von selbst Klrung fnde. Die KPD Museum. Berlin, 15. September 1948.
hie jeden jdischen Genossen willkommen, der
Foto: ullstein bild
Bereitschaft zeigte, seine jdische vor allem
religise Identitt preiszugeben und eine Assimilation politischer Art einzugehen. Diese
Position drngte die vom Holocaust Betroffenen in die Rubrik der zuflligen Opfer ohne
politischen Standpunkt und als Nicht-Opponenten dem Terror anheim gefallen.

Die zwischen 1945 und 1948 in den Lndern der SBZ


neu entstandenen jdischen Gemeinden hatten es
schwer, ihre Interessen gegenber der sowjetischen
Besatzungsmacht zu behaupten. Der Befehl Nr. 124
der SMAD vom 30. Oktober 1945, der Befehl Nr.
154/181 und die Direktive des Alliierten Kontrollrates
vom 29. April 1947 unterstellten jdisches Eigentum
vorbergehend der Verwaltung durch die SMAD oder
die Landesverwaltungen. Die Gemeinden beantragten
ihre Anerkennung als Krperschaft ffentlichen
Dresden: Sitzung des stellvertretenden
Rechts bei den zustndigen Landesregierungen.5)
Stadtkommandanten Oberst I.
Hingegen stie ihre Bitte auf Rckerstattung
Gorochow mit den Vertretern des
enteigneter Grundstcke und anderer Besitzgter bei
Magistrats der Stadt,
den Behrden auf taube Ohren. Die Dresdner
Oberbrgermeister Rudolf Friedrichs
Gemeinde reichte am 26. November 1945 eine
(SPD,
Mitte) und seinem Stellvertreter
Aufstellung der beschlagnahmten Vermgenswerte
Kurt Fischer (KPD, l.),Mai 1945
ein Schtzwert: 13.533.000 RM und wartete noch
Foto: ullstein bild
im Juni 1946 vergeblich auf eine Reaktion. Der
Gemeindevorsitzende Leo Lwenkopf mahnte
daraufhin eine baldige Klrung der Vermgensfragen an und erbat die Gewhrung einer
Vorschusszahlung, um den heimgekehrten berlebenden, die hufig mittellos waren, die
ntigste Untersttzung gewhren zu knnen.6) Damit geriet die Landesverwaltung in
Zugzwang: der Prsident der schsischen Landesverwaltung, Prof. Dr. Rudolf Friedrichs,
empfing zunchst den Vorsitzenden Lwenkopf, und gab infolge des Gesprchs an die
Abteilung Finanzen und Steuern die Mitteilung, eine Rckgabe der Grundstcke an die
frheren Besitzer oder deren Erben knne erfolgen. Dazu kam es nicht. Der Dresdner
Versuch, jdische Besitzverhltnisse zu klren, endete erfolglos.

Ernchterung:
sozialistische Opferhierarchie
Vor den wieder entstehenden Gemeinden und berlebenden Juden trmte sich eine Reihe von
Problemen auf: Zum einen fehlten finanzielle Mittel fr die notdrftigste Versorgung der
heimkehrenden oder zugezogenen berlebenden, zum anderen sahen sie sich vor der
Herausforderung, ohne angemessene Rumlichkeiten und religise Utensilien ein
Gemeindeleben zu improvisieren. Whrend die einen beherzt die Rckgabe ihres vom NSStaat geraubten Eigentums forderten, alle Kraft auf die Neuentstehung der
Religionsgemeinschaften verwendeten, waren die anderen vom Erlittenen traumatisiert
damit beschftigt, nach berlebenden Familienangehrigen zu suchen, Arbeit und ein
tgliches Auskommen zu finden. Viele von ihnen kehrten heim und fanden die ehemaligen
Nachbarn vor; Menschen, die in ihren Augen Schuld trugen, entweder deshalb, weil sie den
aggressiven Antisemitismus des Dritten Reichs aktiv mitgetragen oder deshalb, weil sie
weggeschaut hatten. Nicht selten verblfften reuige Deutsche Holocaust-berlebende mit
der Bitte um den Persilschein, der angesichts drastischer Entnazifizierungsmanahmen
durch die Besatzungsmchte ihre moralische Reinheit bekunden sollte.
Viele der jdischen Brger kehrten Deutschland keineswegs den Rcken; fr sie kam eine
Auswanderung, etwa nach Palstina oder in die USA, nicht in Frage. Ihre Motive waren
unterschiedlicher Natur. Eben zurckgekehrt, wollten einige die so lang vermisste gewohnte
Umgebung sowie wieder gefundene Verwandte und Freunde nicht schon wieder verlassen;

andere hofften auf einen demokratischen Neubeginn, auf Entschdigung. Manche suchten
einfach Ruhe, wollten nichts anderes als ein normales, vor allem freies Leben fhren.
Die anhaltende Diskussion um die Wiedergutmachung erlittener Verluste und Schden zeigte
die Brisanz, die dem Umgang mit der jdischen Thematik innewohnte. Zugleich blieb sie
nicht unbeeinflusst vom Prozess der gesellschaftlich-politischen Umgestaltung in der SBZ.
Folglich war die Anerkennung als Opfer des Faschismus (ODF) hufig eine
berlebensfrage fr die Betroffenen Grundlage jeder sozialen Frsorge.
Der Hauptausschuss der Opfer des Faschismus7) lehnte auf seiner ersten Vollsitzung
am 23. Juni 1945 die Gleichstellung der Juden mit den Opfern des Faschismus ab.8)
Die Begrndung erscheint ebenso frappierend wie drftig: Juden htten nicht zu den
Widerstandskmpfern gehrt. Erst im Herbst 1945 zeichnete sich der zaghafte Wille ab,
politisch und rassisch Verfolgte gleichzusetzen bzw. identische Mastbe
anzuwenden.
Der OdF der Alliierten Kommandantur verantwortlich unterhielt seinen Sitz in BerlinMitte und vertrat zwanzig Bezirksausschsse. Neben Sozialdemokraten, Liberalen,
Kommunisten und Vertretern der Evangelischen Kirche gehrten Juden der Vereinigung an.
Die Entscheidung der britischen Besatzungsmacht, in ihrer Zone einen ersten jdischen
Interessenverband (Opfer der Nrnberger Gesetzgebung) zuzulassen, brachte Bewegung in
die Angelegenheit. Auch im OdF-Hauptausschuss entstand eine gleichnamige
Hauptabteilung, die der jdische Kommunist Julius Meyer leitete.
Die SMAD frderte bevorzugt die soziale Untersttzung der Menschen, die nachweislich
gegen das NS-System gekmpft hatten. Dabei darf die regional sehr unterschiedliche
Handhabung der Gesetze und Anordnungen nicht bersehen werden. Spontanes Mitgefhl
oder auch schlichte Menschlichkeit, die deutsche Beamte oder sowjetische Militrs den
Bittstellern entgegenbrachten, vermochten brokratische Hrden in Nichts zu verwandeln.
Das zentrale Gremium fr soziale Soforthilfe, um die hufig mittellosen Opfer zu
untersttzen, stellte die Deutsche Verwaltung fr Arbeit und Sozialfrsorge dar. Sie legte
den Opferstatus fest und koordinierte die Zuteilung von Hilfsgtern. Ihre enge
Zusammenarbeit mit den kommunalen Behrden wie mit der sowjetischen Besatzungsmacht
war dafr unabdingbar.

Ab 1946 nahm sich im SED-Zentralkomitee die neu


Kundgebung fr die Opfer des
geschaffene Abteilung Arbeit und Sozialfrsorge der
Faschismus in Dresden: Gerhard
Problematik an. Die SED und die SMAD
Ziller, Sekretr des ZK der SED,
unterschieden zwischen den
spricht auf dem Dresdner Altmarkt vor
Wiedergutmachungsantrgen innerhalb der
Kampftruppen, 8 September 1957.
Besatzungszone und den Ansprchen der im Ausland
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lebenden Juden. Erst am Grndungstag der VVN (19.
November 1946) konnten auf Anregung Paul Merkers Vorbereitungen dafr beschlossen
werden, grundstzlich die Frage der inneren Wiedergutmachung zu klren.9) Ziel war ein
einheitliches Gesetz fr ganz Deutschland. Selbst Mnner wie Paul Merker, Julius Meyer oder
Paul Lwenkopf konnten mit ihren konkreten Entwrfen und Vorschlgen angesichts der
heftigen Widerstnde in der Parteispitze wenig erreichen, zumal die SMAD keine klare
Richtlinie vorgab. Whrend das Land Thringen vergeblich auf eine zentrale Regelung hoffte,
wartete die Parteispitze mit einer Hinhaltetaktik auf.
Unter Druck geriet die Angelegenheit von zwei Seiten: Die amerikanische
Militrregierung trieb die Restitution voran und die Liberaldemokraten Sachsens und
Sachsen-Anhalts legten Antrge vor, die das umstrittene Problem grozgig lsen
sollten. Doch die SED war nicht gewillt, durch Rckerstattungen auf wirtschaftliche
Werte in Millionenhhe zu verzichten. Die SMAD wurde erst mit dem Befehl Nr. 64 (17.
April 1948) aktiv und ordnete die berfhrung aller sequestrierten Betriebe in
Volkseigentum an. Der Befehl Nr. 82 (29. April 1948) wies die Grndung von
Wiedergutmachungskommissionen durch die ostdeutschen Ministerprsidenten an, in
denen die Interessenvertreter der jdischen Gemeinden ebenso fehlten wie die aus der
VVN. Im Sommer 1949 war klar: Die Wiedergutmachung lie sich nicht mehr
durchzusetzen. Die jdischen Gemeinden gerieten in eine prekre finanzielle Lage.

Stalinistische Verfolgung mit antisemitischen Zgen


Der elementaren Aufgabe des Klassenkampfes waren Fragen der jdischen
Problematik untergeordnet, vielmehr dominierte die Auseinandersetzung mit dem
Kapitalismus. Die SED-Parteifunktionre maen den jdischen Brger einzig an seinem
politischen Standpunkt. Da zwischen Kapitalismus und Faschismus ein Zusammenhang
bestnde, propagierte die Staatspartei den ideologischen Leitsatz: Nur dort, wo kein
Finanzkapital existiere, fehle dem Faschismus jede Basis. Whrend in der
Bundesrepublik die alten Eliten im Sprachgebrauch der DDR: der Klassenfeind
nach wie vor konomisch Regie fhrten, fnde Antisemitismus im Arbeiter- und
Bauernstaat keine Grundlage. Die Umstrukturierung der Besitzverhltnisse habe dem
Faschismus die Basis entzogen, und damit sei es ausschlielich der DDR gelungen, die
Vergangenheit des NS-Terrors vollends zu bewltigen.10) Die DDR erhob den Anspruch,
ein antifaschistischer Staat, der moralisch bessere Teil Deutschlands zu sein. Dabei
spielten die Erfahrungen des Zweiten Weltkrieges kaum eine Rolle, vielmehr prgten
die theoretischen Grundlagen des Marxismus-Leninismus das antifaschistische
Verstndnis des ostdeutschen Regimes.

Die 1950er Jahre waren durch stalinistischen Terror


gezeichnet. Zum Auslser fr die Verfolgungswelle in
der DDR geriet der Rajk-Prozess 1949 in Budapest,
den Stephan Meining in seiner Dissertationsschrift
ausfhrlich beschreibt. Im Vorfeld (am 11. Mai 1949)
wurde Noel Field in Prag verhaftet. Die Kommunisten
unterstellten ihm Agententtigkeit im Dienste
amerikanischer Imperialisten. Mit anderen
ungarischen Funktionren wurde Laszlo Rajk, von
194648 Innenminister und von 1948 bis zu seiner
Verhaftung Ende Mai 1949 Auenminister Ungarns,
vor Gericht gestellt. Dem Gericht gelang es zwar
nicht, aus Rajk einen Juden zu machen, da der
Angeklagte auf der arischen Herkunft seines
Grovaters aus Sachsen beharrte, aber um den
Stellvertreterkrieg gegen Tito zu fhren und den
Kalten Krieg gegen die USA im Gerichtssaal zu
verschrfen,11) solle er der Partei ein Opfer bringen
und seine Agententtigkeit eingestehen. Ein
umfassendes Gestndnis rettete sein Leben nicht: Am
15. Oktober 1949 wurde er hingerichtet.
Unterdessen veranlassten zwei Direktiven der SMAD
Walter Ulbricht zum Handeln. Zunchst richtete das
ZPKK (Zentrale Parteikontrollkommission beim ZK
der SED) einen Untersuchungsausschuss ein, der die
Kontakte deutscher Kommunisten zu Noel Field
berprften sollte. Die zweite Direktive forderte,
bestimmte Personengruppen aus wichtigen Parteiund Staatsfunktionen12) zu entfernen. Dabei galt das
Interesse hauptschlich verdchtigen Westemigranten.
Oben: Rajk Laszlo 1909 1949
Gemeint waren Kommunisten in fhrenden
Politiker, Ungarn o.J.
Funktionen, die vor der NS-Diktatur nach Mexiko,
Unten: Rehabilitierung der 1949 als
Frankreich und in die Schweiz emigriert, nach
,Titoisten hingerichteten KPKriegsende jedoch in die SBZ zurckgekehrt waren.
Funktionre Laszlo Rajk, Gyrgy
Eine erste berprfungswelle betraf bereits im
Palffy, Tibor Szoeny und Andreas
Oktober 1949 Parteifunktionre unmittelbar nach
Szalai. Mitglieder der ungarischen
der Hinrichtung Rajks. Das Kleine Sekretariat
Regierung halten an den Srgen die
berprfte Personen, die sich lnger als drei Monate
Ehrenwache: v.r. n.l.: Andras
in jugoslawischer, englischer und amerikanischer
Hegeds, Karoly Kiss, Istvan Kavacs,
Kriegsgefangenschaft befunden hatten. Infolge
Gyorgy Marozan, Lajos Acs und
gestreuter Denunziationen und inoffizieller
Istvan Bata
berprfungen, die ab Herbst 1949 besonders
Fotos: ullstein bild
ehemalige Westemigranten trafen, geriet
hauptschlich die Schweizer Exilgruppe in das
Kreuzfeuer des Kleinen Sekretariats, das unter Hermann Materns Fhrung nun eifrige
Bemhungen zeigte, die richtigen Lehren aus dem Rajk-Prozess zu ziehen.

Von oben nach


unten: Leo
Bauer, Portrt
1970. Lex Ende,
Journalist, DDR
Chefredakteur
von ,Neues
Deutschland.
Alexander
Abusch
(14.02.1902
27.01.1982),
Schriftsteller,
Politiker
Fotos: ullstein
bild

Die zunchst arglosen Opfer gerieten unter Verdacht, Kontakte zu zionistischen Kreisen
und zum amerikanischen Geheimdienst zu unterhalten. In diese erste Welle der Suberung
gerieten hauptschlich Juden, die in der Nachkriegszeit in verantwortlichen Positionen
standen. Diese in der ffentlichkeit stehenden Mnner wurden 1950 aus der SED
ausgeschlossen. Betroffen waren unter anderen: Leo Bauer (Chefredakteur beim
Deutschlandsender), Bruno Goldhammer (Intendant des Berliner Rundfunks, Abteilungsleiter
im Amt fr Information), Lex Ende (bis 1949 Chefredakteur Neues Deutschland, dann der
Friedenspost). Alexander Abusch verlor seine Funktion im SED-Parteivorstand und als
Bundessekretr des Kulturbundes, Leo Zuckermann als Leiter der Prsidialkanzlei Wilhelm
Piecks. Besonders schwer wog der Vorwurf, einer jdisch-trotzkistischen Bewegung
anzugehren.

Die SED schloss Paul Merker im August 1950 aus.


Der Kommunist Paul Merker wurde zum prominenten
Opfer in der DDR. Aus dem mexikanischen Exil
zurckgekehrt, war er zunchst ins Politbro der SED
aufgestiegen. Seine vehement vertretenen
Forderungen im Wiedergutmachungsstreit brachten
ihm jedoch keine Sympathien in der Parteispitze.
Allein in Sachsen wurden bis zum Frhjahr 1950
insgesamt 4.653 Personalunterlagen geprft. Im
Ergebnis wurden 140 Namen von verdchtigen
Elementen ,Agenten und Trotzkisten auf einer Liste
zusammengefasst.13)
Indessen liefen bereits die Vorbereitungen fr einen
zweiten Schauprozess gegen den Generalsekretr der
tschechoslowakischen Kommunistischen Partei,
Rudolf Slnsky. Wie Rajk trafen ihn die
Anschuldigungen wegen Titoismus und
trotzkistisch-zionistischer Ttigkeit unvermittelt
und mit fatalen Folgen. 1952 stand Slnsky in Prag
vor Gericht. Der Name Noel Fields tauchte dabei
ebenso hufig auf wie in den zahlreichen
Nebenprozessen. Von den 14 Angeklagten waren elf
Juden. Elfmal wurde die Todesstrafe verhngt,
dreimal eine hohe Zuchthausstrafe.14) Das
Zentralorgan Neues Deutschland der SED entsandte
einen Sonderkorrespondenten nach Prag. Slnskys
Gestndnisse und die anderer Angeklagter offenbarten
auch die Namen deutscher Kommunisten. Das Neue
Deutschland berichtete, Bedrich Geminder habe
gestanden, dem deutschen Trotzkisten Paul
Merker Spionagematerial geliefert zu haben.15)

Ostdeutsche
Suberungsaktionen
Im November 1952 erhob das Neue Deutschland
erste Vorwrfe gegen Merker, die sich hauptschlich
auf die ausstehende Wiedergutmachungsregelung der
jdischen Brger und Gemeinden bezogen. Am 2.
Dezember 1952, whrend des Slnsky-Prozesses,
Wladimir Clementis (l.), ehem.
wurde Paul Merker verhaftet und in der
Auenminister; Rudolf Slnsky (1901Untersuchungsanstalt Berlin-Hohenschnhausen
52), ehem. Generalsekretr der KPC
isoliert. Im Zuge der Schauprozesse in Moskau,
beide in einem Schauprozess vom
Budapest und Prag zog die ZPKK die Konsequenzen.
Staatsgerichtshof in Prag wegen
Sie suberte die Parteispitze von vermeintlich
Hochverrates zum Tode verurteil und
trotzkistischen und zionistischen Krften. Merkers
hingerichtet (1952)
rigide Forderungen whrend der
Fotos ullstein bild
Wiedergutmachungsdebatte erleichterten seinen
Anklgern, ein Verbrechen zu konstruieren. Die Enteignung jdischen Besitzes durch die

Arisierung bedauerte die Partei keinesfalls, handelte es sich doch ebenfalls um


monopolkapitalistisches Eigentum ob jdisch oder nicht. Hatte Merker demnach
Entschdigung, Rckgabe oder Wiedergutmachung gefordert, knne dahinter nur seine
Agententtigkeit fr das amerikanisch-jdische Grokapital stecken. Gegen ihn wurde der
Vorwurf erhoben, er wolle deutsches Volksvermgen zugunsten der Monopolkapitalisten
verschieben.16) Paul Merker, dem prominentesten Angeklagten, unterstellte das Gericht die
Fhrungsposition im zionistischen Spionagekomplott gegen die DDR. Mit ihm gerieten
Alexander Abusch, Erika Glaser-Wallach, Erich Jungmann, Kurt Mller, Fritz Sperling, Leo
Zuckermann und andere ehemalige KPD-Funktionre unter Verdacht.
Von 1952 an existierte eine Kartei im MfS, die verdchtige Personen nach nichtjdischer und jdischer Herkunft unterschied. War das staatlich gesteuerter
Antisemitismus? Gerechtfertigt schien daher die Vermutung der Gemeinden, sie
wrden systematisch vom NKWD und MfS
beobachtet.
Die Folgen der Verhr- und
berprfungsmanahmen waren verheerend. Der
Vorsitzende der Jdischen Gemeinden der DDR,
Julius Meyer, wurde im Januar 1953 einem strengen
Verhr durch das ZPKK unterzogen, die im jdischen
Gemeindeleben offenbar geheimbundhnliche
Verbindungen argwhnte. Kraft seines Amtes sollte
Meyer im Namen des Landesverbandes der Jdischen
Gemeinden eine die JOINT diffamierende Erklrung
aufsetzen, um die Hilfsorganisation als Hort
amerikanischer Agententtigkeit zu entlarven. Ein
solches Schreiben kam nie zustande. Bei den
Machthabern stieg offenbar die vage Hoffnung auf,
mit einer solchen Lohnliste mutmaliche Agenten
Der Prsident der jdischen
zu berfhren. Meyer entschied sich anders, setzte
Gemeinden in der DDR,
kein Schreiben auf, erstellte keine Liste, warnte
Volkskammerabgeordneter Julius
stattdessen die Gemeindevorsitzenden angesichts der
Meyer, bei einer Ansprache
Vorgnge und begab sich mit den
(04.05.1949)
Gemeindevorsitzenden Salo Looser (Erfurt), Leo
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Lwenkopf (Leipzig) und Gnter Singer (Dresden) in
die Westsektoren Berlins. Weitere Gemeindefunktionre folgten.
Die im Dezember 1952 einsetzende Fluchtwelle jdischer Brger aus der DDR erlebte
im Januar 1953 die Staatssicherheit und Volkspolizei durchsuchte mehrere
Gemeindebros ihren Hhepunkt. Ende April waren 830 Juden nach Westberlin und
in die Bundesrepublik geflohen. Die Gemeinden verloren ein Viertel ihrer Mitglieder.
Der Verlust von Vorstandsmitgliedern und Vorsitzenden schwchte das Gemeindeleben
enorm.

Die Flucht prominenter Mnner wie Heinz Galinski


und Dr. Leo Zuckermann erregte Aufsehen. Deren
Absage an die DDR war die unmittelbare Folge der
Verhaftung Merkers und einiger Juden in
verantwortungsvollen Positionen. Die VVN passte
sich den politischen Erwartungen an, bernahm
antisemitische Vorwrfe, informierte anders als die
Presse ber die Fluchtwelle und verkndete
zugleich den Ausschluss der geflohenen
Gemeindevorsitzenden als zionistische Verrter und
Agenten aus den Reihen der antifaschistischen
Widerstandskmpfer.17) Seiner erzwungenen
Selbstauflsung am 15. Mrz 1953 konnte er damit
nicht entgehen.
Merker blieb bis zu seinem Prozess im Mrz 1955 in
Haft. Ungeachtet der Tatsache, dass nach Stalins Tod
die Kommission fr Parteikontrolle beim ZK der
Heinz Galinski (Portrait aus den
KPdSU das prominente Opfer Solomon Losowski
1950er Jahren)
rehabilitierte, ihn wieder in die Partei aufnahm und
Foto:
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auch Joel Field inzwischen auf freiem Fu war,
verurteilte das Gericht den Kommunisten Paul Merker wegen Verbrechen gegen die
Verfassung der DDR und das Kontrollratsgesetz Nr. 10 zu acht Jahren Zuchthaus (vorzeitige
Entlassung 1956).18)

Versuch der Konsolidierung


Die politische Richtung war innen- wie auch auenpolitisch vorgegeben. Die ostdeutschen
Gemeinden, durch die Fluchtwelle stark reduziert, suchten den Neuanfang. In den 1950er
Jahren galt es vor allem, die Friedhfe und Synagogen bzw. Gebetsrume instand zu setzen.
Hufig erzwangen die fehlenden finanziellen Mittel provisorische Lsungen: 1953 war in
Karl-Marx-Stadt der vier Jahre zuvor gemietete Gebetssaal auf der Strae der Nationen 33
gekndigt worden. Der Gemeindevorsitzende Hans Kleinberg beklagte nachdrcklich die
damit verbundene Notsituation. Denn ein religises Leben ohne Rumlichkeiten das Bro
hatte er bereits in seine Wohnung verlegt schien unmglich. Die kleine Gemeinde berlebte
nur durch den Anschluss an die Leipziger Religionsgemeinschaft, wo man fortan zu
Feiertagen und besonderen Anlssen zu Gast weilte. Bis 1961 mussten die Karl-Marx-Stdter
Juden auf ihr neues Gemeindehaus warten. Es entstand auf einem Tauschgrundstck
(Stollberger Strae 28). Allen Eingaben und Initiativen Kleinbergs zum Trotz erhielt die
Gemeinde das ursprngliche Synagogengrundstck Stephansplatz 3/ Hohestrae 9 nicht
zurck.
Die anderen DDR-Gemeinden standen vor hnlichen Problemen. Der Holocaust hatte
die Mitgliederzahlen stark reduziert. Die Fluchtwelle Anfang der 1950er Jahre fhrte zu
weiteren Verlusten. Hufig waren die Gemeinden zu klein, um fr die ohnehin wenigen
Gottesdienste die vorgeschriebenen zehn Mnner zum Sprechen der Gebete versammeln
zu knnen.
Auerdem verfgten nur wenige Mnner ber ausreichende Kenntnisse der hebrischen
Sprache und jdischen Liturgie. Auch fehlte es an Kultuspersonal. An hohen Feiertagen
untersttzten Kantoren und Rabbiner aus Ungarn die DDR-Gemeinden, deren Mitglieder sehr

assimiliert lebten, religise Vorschriften kaum beachteten und ber Kultur, Geschichte und
jdische Religion wenig wussten. Die Ausbildung eigener Rabbiner war in der DDR
unmglich.
Die Gemeinden lebten isoliert und unterhielten kaum kulturelle Kontakte zur nichtjdischen
Auenwelt, die der Existenz und dem Wirken der Gemeinden zudem wenig Interesse
entgegenbrachte. Der Staat verstand die jdischen Gemeinden als reine
Religionsgemeinschaften, die sich ausschlielich um die eigenen Angelegenheiten kmmern
sollten. Die verstrkte Assimilation der Mitglieder entsprach also den staatlichen Absichten.
Infolge der beralterung gehrten Bar-Mizwa-Feiern und Hochzeiten zu den seltenen
Feierlichkeiten. Schabbat-Gottesdienste hielten die Gemeinden im unterschiedlichen
Rhythmus ab gem der Verfgbarkeit von Kantoren, Rabbinern oder Vorbetern, vor allem
freilich abhngig von der Zahl der aktiven Gemeindemitglieder. An wichtigen Feiertagen, wie
zum Pessach-Fest, zu Rosch Haschana oder zum Purim- und Chanukka-Fest, gab es
Gottesdienste.
Die Israelitische Religionsgemeinschaft zu Leipzig profitierte vom Gro- und
Messestadtstatus. Mit dem Zuzug polnischer Juden verfgte diese Gemeinschaft zudem ber
einen Personenkreis, dem die jdische Tradition und Religion vertrauter war als den bereits
assimilierten deutschen Juden. Der Leipziger Kantor Werner Sander gehrte zu den wenigen,
die religise Zeremonien und Gottesdienste durchfhren konnten. Ab 1962 amtierte er als
Oberkantor des Verbandes der Jdischen Gemeinden in der DDR. Neben seinen Aufgaben in
der Leipziger Synagoge untersttzte er andere Gemeinden. Sander baute den Leipziger
Synagogalchor auf, der traditionelle Synagogalmusik bewahrte und pflegte.
Die jeweilige Mitgliedersituation beeinflusste Form und Intensitt religisen Lebens. Die
Gemeinden nahmen auch Kinder jdischer Vter auf obwohl nach religisem Gesetz die
Herkunft von der jdischen Mutter ber die Zugehrigkeit zum Judentum entscheidet. In den
Gottesdiensten ertnte zuweilen Orgelmusik. Je nach Verfgbarkeit leiteten Vorbeter,
Kantoren oder in den seltensten Fllen Rabbiner die Gebete. Whrend Mnner und Frauen
getrennt saen, stand dem Einsatz eines gemischten Chores nichts entgegen. Einerseits hielten
die Gemeinden an traditionellen Formen und Riten fest, lieen andererseits jedoch zu, dass
nur drei erwachsene Juden Gottesdienste abhielten abweichend vom Gesetz, das ein
Quorum von zehn jdischen Mnnern vorsah. Diese Regelung galt ebenso fr das KaddischGebet. Ab 1963 waren Feuerbestattungen und auch die Beisetzung nichtjdischer Ehegatten
auf den jdischen Friedhfen erlaubt.19)
Die kulturellen Veranstaltungen berschritten kaum den Rahmen der religisen Feste, waren
ausschlielich an Gemeindemitglieder gerichtet und wurden von der nichtjdischen
ffentlichkeit kaum wahrgenommen. Das Vorstandsprsidium unter Helmut Aris gab ab 1961
vierteljhrlich das Nachrichtenblatt des Verbandes der Jdischen Gemeinden in der DDR
und der Jdischen Gemeinde von Gro-Berlin in einer Auflage von 1.800 Exemplaren
heraus. Gratulationen zu Jahrestagen, Dienstjubilen von Funktionren, zum
Republikgeburtstag und zum Jahreswechsel fllten die Seiten, politische Stellungnahmen
wurden vermieden. Berichte ber das Gemeindeleben nahmen weniger Raum ein,
suggerierten aber trotz abnehmender Mitgliederzahlen ein reges religises Leben bei Festen
und Feiertagsgottesdiensten. Selbst dem Staatssekretariat fr Kirchenfragen schien es zu
zahm, zeigte zu wenig politische Substanz. Die SED-Fhrung wnschte ein Agitations-Blatt,
in dem jdische Gemeindemitglieder als sozialistische Staatsbrger auftraten und zu aktuellen
politischen Fragen Stellung bezogen.20) Fr die Instrumentalisierung der jdischen

Religionsgemeinschaften im Propagandafeldzug gegen die Bundesrepublik war das


Nachrichtenblatt kaum verwendbar.

Die Faschismus-Keule der


SED-Fhrung
Die DDR-Staatsfhrung lie keine Gelegenheit aus,
um dem westdeutschen Staat Neonationalsozialismus
und Rechtsextremismus zu unterstellen. Gnstige
Gelegenheiten boten der Eichmann-Prozess (1961)
und der Auschwitz-Prozess (1963-1965). Albert
Norden erkannte nach der Verlautbarung Ben
Gurions, Adolf Eichmann befnde sich in
israelischem Gewahrsam (1960), die Chance, den
anstehenden Prozess fr eine Kampagne gegen die
Bonner Regierung zu nutzen. Das Vorhaben der DDR
scheiterte, in der Person Dr. Friedrich Karl Kauls als
Nebenklger aufzutreten. Der Ost-Berliner Anwalt
durfte lediglich als Prozessbeobachter teilnehmen.
Eine massive Medienkampagne ber den
Jerusalemer Eichmann-Prozess bis hin zu den in
der Bonner Regierung sitzenden
Adolf Eichmann, SSSchreibtischmrdern sollte den Nachweis
erbringen, die Bundesrepublik sei keineswegs frei Sturmbannfhrer, seit 1939 Leiter des
Referats IV B 4
von brauner Altlast. Die Mauer, die 1961 Berlin
(Judenangelegenheiten,
teilte, rechtfertigten die DDR-Medien als
Rumungsangelegenheiten)
im
antifaschistischen Schutzwall. Nach eingehender
Reichssicherheitshauptamt (RSHA)
Analyse des Eichmann-Prozesses stand fest: Das
als Angeklagter whrend seines
Strafverfahren eigne sich bestens, um zu
Verfahrens vor dem Gericht in
verdeutlichen, dass heutige Reprsentanten des
Jerusalem 1961
Adenauer-Staates in der Nazi-Zeit weit ber
Foto:
ullstein bild
Eichmann hinaus bzw. in bewusstem
Zusammenwirken mit ihm an der
Massenausrottung und -plnderung der jdischen Bevlkerung Europas beteiligt
waren.21)
Infolgedessen nahmen im Politbro die Vorbereitungen auf das Strafverfahren gegen HansMaria Globke Gestalt an. Das Politbro schreckte nicht davor zurck, im Zuge der EichmannKampagne die jdischen Gemeinden anzuhalten, den amerikanischen Prsidenten J. F.
Kennedy in einem Schreiben auf die zunehmende revanchistische Stimmung in
Westdeutschland hinzuweisen.22) Der Zentralverband der Jdischen Gemeinden der DDR
sandte ein Telegramm an das israelische Bezirksgericht Jerusalem. Darin formulierte er seine
Erwartung: Dem gerechten Prozess gegen Eichmann msse unbedingt der Vollzug der
Todesstrafe folgen.23)

Whrend am 23. April 1961 Walter Ulbricht bei der


Einweihung der Mahn- und Gedenksttte
Sachsenhausen die jdischen Opfer nur am Rande
erwhnte, griff er die Bundesrepublik deutlich an,
unterstellte ihr wiedererstarkenden Militarismus und
betonte, Westdeutschland knne selbst durch
Wiedergutmachungsvertrge mit Israel die Schuld am
jdischen Volk nicht abtragen oder gar lschen. Im
Vorfeld der Gedenkstttenerffnung gab es
Diskussionen darber, in welchem Mae und ob
berhaupt der jdischen Opfer gedacht werden sollte.
Das Komitee der Antifaschistischen
Widerstandskmpfer kam gegen den heftigen
Widerspruch Albert Nordens nicht an eine
Ausstellung Israels fand er unmglich , der
Holocaust fand einen allgemeinen Platz in der
Gesamtausstellung.24) Anlsslich der Erffnung der
Nationalen Mahn- und Gedenksttten Buchenwald
(1958), Ravensbrck (1959) und Sachsenhausen
Albert Norden, Mitglied des
(1961), wie spter zu den jhrlichen Gedenktagen,
Politbros, auf einer Pressekonferenz
waren auslndische Delegationen zu Gast. Mit der
in Ostberlin mit der aus der NS-Zeit
Demonstration der antifaschistischen
stammenden Personalakte des
Widerstandskmpfer fr Frieden und gegen
frheren Bundesvertriebenenministers
Militarismus sowie dem Vorzeigeobjekt
Hans Krger Dezember 1963
Gedenksttte prsentierte das SED-Politbro die
Foto: ullstein bild
DDR als die bessere deutsche Hlfte: frei von
Faschismus und Rassenhass.
Zur Kampagne um den Eichmann-Prozess gehrten auerdem die Aktionen
Vergissmeinnicht und J. Michael Wolffsohn fand in der Gauck-Behrde
Dokumente, die belegen, dass die Staatssicherheit westdeutsche Rechtsextremisten fr
eigene Zwecke zu gebrauchen wusste. Sie verfasste antisemitische Hetz- und Drohbriefe,
die jdische Brger in Angst und Schrecken versetzten. Der Eindruck, die
rechtsextremistische Szene in der Bundesrepublik sei im Aufwind begriffen, sollte auf
diese Weise geschrt werden. Nationalsozialistische Symbole vor Synagogen in
Hamburg, Augsburg und anderen Grostdten oder die Verteilung von Flugblttern
mit judenfeindlichen Texten in Mnchen boten ausreichend Stoff fr die Entlarvung
rechtsextremer Umtriebe in Westdeutschland durch ostdeutsche Pressemitteilungen.

Das Nicht-Verhltnis zwischen der DDR und Israel


Auch ber die deutsch-deutschen Querelen hinaus, beeinflusst durch die Zwnge des Kalten
Krieges, suchte der ostdeutsche Staat seine Auenpolitik nach dem eigenen ideologischen
Profil zu formen. Ein diplomatisches Verhltnis der DDR zum 1948 gegrndeten Staat Israel
existierte nicht. Zustande gekommene Gesprche erfolgten niemals auf Regierungsebene. Von
der ersten Begegnung zwischen ostdeutschen und israelischen Diplomaten am 5. Mai 1950 an
galt die Wiedergutmachungsfrage als Dreh- und Angelpunkt fr zuknftige Beziehungen.
Israel prferierte eine pragmatische Lsung des Problems, war hauptschlich an
Warenlieferungen fr den Aufbau des Landes interessiert. Die DDR htte
Handelsbeziehungen zwar begrt, nur setzten diese eine Wiedergutmachungsregelung
voraus und dazu fhlte sich die DDR als antifaschistischer Staat keineswegs verpflichtet.

Am 21. Mrz 1951 erhob Israel offiziell


Reparationsansprche an beide deutsche Staaten.
Die Westmchte reagierten positiv; bereits 1952
vereinbarten Ben Gurion und Konrad Adenauer
in Luxemburg das Wiedergutmachungsabkommen
zwischen Israel und der Bundesrepublik. Die
UdSSR reagierte zgerlich: Zwei Wochen nach der
Stalin-Note (10. Mrz 1952) verkndete sie, nach
Abschluss einer Friedensvertrages mit
Deutschland knnten die israelischen Ansprche
geprft werden. Israel gab sich damit nicht
Walter Ulbricht im Gesprch mit dem
zufrieden, erfuhr jedoch erst nach dem
Prsidenten der Vereinigten
Luxemburger Abkommen aus dem Kreml, die
Arabischen Republik Nasser in Kairo
israelische Regierung solle sich direkt an die DDR
24.02.1965
wenden. Fr die Ostberliner Fhrung stand
Foto:
ullstein bild
indessen fest, Israel gehre zum westlichen
Reparationskreis, war durch das Luxemburger Abkommen zum Finanzbttel der
Bundesrepublik geworden.
Die antisemitische Politik der Parteifhrung brachte die
DDR dem arabischen Lager in Nahost nher. Als im
Februar 1953 in der sowjetischen Botschaft in Tel Aviv
eine Bombe detonierte, nutzte die DDR die Gelegenheit
und brach alle diplomatischen Beziehungen zu Israel
ab. gypten, der gewichtigste arabische Staat,
unterzeichnete mit der DDR 1953 ein Handels- und
Zahlungsabkommen. Bereits im Jahr darauf unterhielt
die DDR eine Vertretung des Ministeriums fr Auenund Innerdeutschen Handel in Kairo. Auf der Genfer
Viermchtekonferenz 1955 blieben die Moskauer
Vermittlungsversuche in Fragen der israelischen
Wiedergutmachungsansprche ergebnislos. Die DDR
war an Verhandlungen nicht interessiert.
In den 1960er Jahren war die DDR-Nahostpolitik in
den Zwngen der Hallstein-Doktrin gefangen. Im
Werben um die arabischen Staaten gelangen der DDR
Um den 07.06.1967: israelische
nur Teilerfolge, so die Einrichtung eines
Truppen in Schtzenpanzern auf der
Generalkonsulats im Irak 1962.25) Eine Annherung der
Vormarschstrasse nach El Arish
Bundesrepublik an Israel wie etwa im
(Sinai)
Wiedergutmachungsabkommen von 1952 war der
Foto: ullstein bild
SED-Fhrungsspitze ein Albtraum, engte es doch die
eigene Handlungsfreiheit weitestgehend ein. Gleichwohl, und damit folgte Ost-Berlin der
wachsenden Distanz zwischen Moskau und Tel Aviv, sah Ulbricht nun mit der
antiisraelischen Politik Syriens und gyptens die Aussicht wachsen, dass arabische Vorste
gegen Israel die Wirkungskreise des amerikanischen Imperialismus im Nahen Osten treffen
wrden.

Mit dem Sechs-Tage-Krieg wurde die Lage brenzlig.


1964 erfuhr die ffentlichkeit von den
bundesdeutschen Waffenlieferungen an Israel. Die
DDR-Medien agitierten scharf, verurteilten die
Wiedergutmachung als enttarnte Militrhilfe.26) Am
10. Juni 1967 endete der Krieg mit der Niederlage der
Vereinigten Arabischen Emirate, Syriens und Iraks.
Wenige Tage zuvor hatte es so ausgesehen, als
wrden sich die Gromchte UdSSR und USA in den
Nahost-Konflikt einschalten. Prsident Johnson jedoch
wollte keinen Krieg. Auch Breschnew erkannte die
Kriegsgefahr und gewhrte dem Staat Israel
Bestandsgarantie nicht aber den zionistisch

Sechs-Tage-Krieg: gefangene
gypter von Stacheldraht umgeben;
ein israelischer Soldat dahinter wirft
Zigaretten hinein (Sinai Juni 1967)
Foto: ullstein bild

herrschenden Kreisen Israels [].27) Die DDR geriet


in Zugzwang, zumal den arabischen Staaten die
verbalen ostdeutschen
Solidarittsbekundungen nicht gengten. Sie forderten konkretere Hilfe, z.B. in Form von
Waffenlieferungen. Zur diplomatischen Anerkennung des ostdeutschen Staates rangen sich
die arabischen Staaten dennoch nicht durch. Eine Eskalation des Konflikts mit den USA
konnten und wollten sie sich nicht leisten. Das Ausbilden von PLO-Kmpfern lehnte die DDR
vorerst ab. Erst im Nachgang der Suez-Krise 1969 zog sie diese Form des Beistands in
Erwgung.

Zwischen den Sthlen


Im Verlauf der Globke- und Eichmann-Manahmen 1963 entschloss sich der Zentralverband
der Jdischen Gemeinden in der DDR zu einem Aufruf an die Juden in der Welt und alle
Menschen guten Willens, in dem er den Gegensatz zwischen der friedliebenden DDR und
der Bundesrepublik hervorhob, in der Judenmrder wieder in einflussreichen Positionen
sen.
Doch befand er sich angesichts der israelfeindlichen SED-Propaganda ab Mitte der 1960er
Jahre in Bedrngnis. Die Entwicklung des jungen israelischen Staates betrachteten die
ostdeutschen Juden mit Wohlwollen. Die Kursnderung der Nahost-Politik der DDR
erschwerte die offene Israel-Sympathie. Ulrike Offenberg benennt die Widersprchlichkeit in
den Gefhlen der Gemeindereprsentanten, die zwei Seelen in ihrer Brust28) sprten.
Einerseits verhielten sie sich loyal gegenber dem DDR-Staat, andererseits vermieden sie
klare politische, die Kriegspolitik Israels verurteilende Stellungnahmen. ber die
Bezirksausschsse der Nationalen Front und die SED bten Parteifunktionre zunehmend
Druck auf die Gemeinden aus. Das Vorstandsprsidium vereinbarte 1967, ffentlich keine
Ansichten zum Nahost-Konflikt zu uern. Neutralitt wahren, hie das Gebot der Stunde.
Am Ende stand ein Kompromiss: Das Staatssekretariat fr Kirchenfragen stellte sein Drngen
nach Verlautbarungen der jdischen Gemeinden ein. Dafr enthielten sich diese jeder Kritik
an der Nahost-Politik der DDR.

In den beiden Jahrzehnten nach der ostdeutschen Staatsgrndung kamen die jdischen
Gemeinden kaum umhin, dem politischen Kurs zu folgen oder zumindest Loyalitt zu
zeigen, wollten sie die Ereignisse der Verfolgungswelle 1952/1953 hallten nach ihre
Existenz, die wirtschaftliche wie auch die als Religionsgemeinschaft, nicht gefhrden.
Auerdem wirkten sich Assimilation und zunehmende beralterung der Gemeindemitglieder
negativ auf die religise und kulturelle Lebendigkeit des Judentums der DDR aus. Da man in
bestimmten Bereichen, etwa bei der Instandsetzung der Friedhfe und Synagogen oder der
Zuzugsgenehmigung fr auslndische Rabbiner von der Untersttzung der staatlichen
Behrden abhngig war, waren die Gemeindevorstnde und das Prsidium des
Zentralverbandes oftmals gezwungen, in bestimmtem Mae mit den Regierungsstellen zu
kooperieren. Immerhin rang sich die DDR-Regierung nach mehrjhrigem Diskussionsprozess
am 8. April 1965 zur Verordnung ber Ehrenpensionen fr Kmpfer gegen den Faschismus
und fr Verfolgte des Faschismus sowie deren Hinterbliebene durch und schrieb damit
erneut die Trennung zwischen Opfern und Kmpfern fest. Whrend die politisch
Verfolgten eine Ehrenpension in Hhe von 800 Mark monatlich bezogen, erhielten die
rassisch Verfolgten 600 Mark.29)
In Zwangslagen gerieten die Gemeinden vornehmlich dann, wenn die Staatsfhrung
versuchte, sie medienwirksam zu instrumentalisieren, etwa im Nahost-Konflikt. ber
Friedensbekundungen wagten sich die jdischen Reprsentanten kaum hinaus, bestanden
doch enge Kontakte mit auslndischen Juden, besonders mit Israelis, die in den ostdeutschen
Stdten und jdischen Gemeinden Orte der Kindheit und Heimat besuchten.

Assimilation im Sozialismus?
Die Literatur verrt wenig ber das religise und kulturelle Leben der DDR-Gemeinden in
diesen beiden Jahrzehnten. Das Hauptinteresse der Forschung gilt dem Bemhen der SED, die
Religionsgemeinschaften und ihren Verbandsvorstand fr die eigenen politischen Zwecke zu
missbrauchen gemeint sind das Ringen des SED-Staates um auenpolitische Anerkennung
in der westlichen Welt wie in Nahost und der betont antiisraelische Kurs.
Von Ende der 1960er Jahre an existierten die jdischen Gemeinden ohne religise Fhrung.
Bei religionsgesetzlichen Fragen mussten sie sich allein behelfen. Das Phnomen der
beralterung in den Gemeinden wurde bereits erwhnt: Wie die Mitgliederstatistik aus dem
Jahre 1976 zeigt, lebten in der jdischen Gemeinde Berlin, der grten Gemeinde, nur acht
Kinder unter 14 Jahren, in Dresden und Leipzig vier. In den Gemeinden in Mecklenburg,
Thringen und Karl-Marx-Stadt hingegen gab es gar keine Kinder dieses Alters. Damit
entfielen der Religionsunterricht, Bar Mizwas und die Aussicht auf sptere Hochzeiten.
Jhrlich veranstaltete der Verband ein Ferienlager und ermglichte Begegnungen zwischen
den wenigen Kindern der Gemeinden.30) Fr die junge Generation blieb die Anbindung an die
religise Welt des Judentums schwierig, nicht zuletzt deshalb, weil sie sich in die
sozialistische Gesellschaft integriert fhlten.
ber die Jahre schwanden die Kenntnisse von Torah, Tradition, jdischer Geschichte und
auch der hebrischen Sprache. Traditionelle Feiertage beging man trotzdem, wenn auch im
kleiner werdenden Kreis. Chanukka- und Purimfeste blieben gepflegte Feierlichkeiten,
wenngleich allein das Beschaffen von koscheren Speisen und Zutaten schwierig und nur im
Ausland, z.B. Ungarn, mglich war. Je weniger Mitglieder dazu gehrten, desto seltener
wurden regelmige Gottesdienste abgehalten. Den Schabatt begingen die Familien mehr
oder weniger traditionell im Familien- und Freundeskreis. Das Nachrichtenblatt des

Verbandes Jdischer Gemeinden in der DDR und der Jdischen Gemeinde von Groberlin
teilte Zeitpunkte von Konzerten, Lesungen und Vortrgen mit, von Jubilen und Empfngen
auslndischer Gste.
Ab den 1950er Jahren bemhte sich das
Staatsekretariat fr Kirchenfragen, SED-Genossen in
den jdischen Vorstnden unterzubringen. Das
vereinfachte die Kontrolle und Lenkung der
Gemeindeaktivitten in der ffentlichkeit. Die
Bezirksleitungen der SED unterhielten stndige
Kontakte zu den einzelnen Vorstnden. Finanzielle
Zuwendungen gingen, anders als fr die Kirchen,
direkt ber die Parteileitungen in den Bezirken,
Kreisen, Stdten und Gemeinden. Helmut Aris, von
1962 bis 1987 der Vorsitzende des Verbandes der
DDR-Gemeinden, war Mitglied der SED. Er zeigte
geringe Berhrungsngste im Umgang mit den
Behrden.
Mit besonderem Argwohn beobachteten die
staatlichen Stellen smtliche Auslandskontakte.
Besuche aus westlichen Staaten bedurften der
Helmut Aris, 1983.
Genehmigung von hchster Stelle. Nicht jeder
Foto: ullstein bild
Einreisewillige erhielt ein Besuchervisum. Weilten
die Gste erst im Lande, bewies das MfS groes Interesse an den gefhrten Gesprchen.
Es galt, den Nimbus des wahrhaft antifaschistischen Staates zu wahren; Misstne, wie
etwa uerungen ber antisemitische Tendenzen im Arbeiter- und Bauernstaat, waren
unerwnscht und sollten nicht nach auen dringen.
Das Ausma erlaubter Reiseaktivitten von Gemeindefunktionren hing von deren politischer
Zuverlssigkeit ab. Und der Jdische Gemeindeverband sparte nicht an staatspolitischen
Treuebekenntnissen, offenbarte sich mit seinen Ergebenheitsadressen sogar als Idealtyp einer
Religionsgemeinschaft.31) Im sozialistischen Teil Deutschlands htten Juden endlich Freiheit,
Frieden, Geborgenheit und Heimat gefunden, so der Tenor.32)
Die ostdeutschen Juden nahmen eine Sonderrolle ein. Ihr Verband stellte die einzige
Religionsgemeinschaft im Nationalrat der Nationalen Front. Die Einbindung in den
Deutschen Friedensrat und die Liga fr Vlkerfreundschaft entsprang keinem Zufall. Die
Ttigkeit der Organisationen unterlag den Weisungen des Zentralkomitees der SED, denn die
Partei bestand auf ihrem Fhrungsanspruch. Jede Religionsgemeinschaft, die sich auf diese
Vereinnahmung einlie, war dem politisch-ideologischen Diktat unterworfen. Der
Verbandsvorsitzende Helmut Aris war bereits 1965 in das Prsidium des Friedensrates
aufgestiegen und ebenso in der Zentralleitung des Komitees der Antifaschistischen
Widerstandskmpfer ttig.33) Die Parteifhrung erwartete von den Mitgliedern der Gremien
und Organisationen Bekenntnisse zum Sozialismus. So entstand der Eindruck, zwischen den
Interessengruppen der Bevlkerung und dem Staat bestnde vollkommene bereinstimmung.
Gelegenheiten fr solche Loyalittsbekundungen gab es gengend.
Trotz des antizionistischen und antiisraelischen Kurses lie die Staatsfhrung keine
Gelegenheit aus, um die DDR als antifaschistischen Teil Deutschlands zu prsentieren.
Dafr dienten die zahlreichen Jahrestage, allen voran der 9. November, die

Reichskristallnacht. Bei Gedenkfeiern, Kranzniederlegungen und dem Einweihen von


Mahnsttten und -tafeln erklrten Gemeindereprsentanten dem sozialistischen und
antifaschistischen Vaterland ihre Verbundenheit, betonten, als Brger jdischen
Glaubens gleichberechtigt und frei in einem Land zu leben, in dem der Faschismus
endgltig besiegt sei.
Die Republikgeburtstage, die Jahrestage der Oktoberrevolution wie die Geburtstage Lenins
neben denen anderer ideologischer Vorbilder ergnzten den Kanon der Redegelegenheiten.
Die staatlichen Medien und das Nachrichtenblatt verbreiteten entsprechende
Treuebekenntnisse.
Schon Ende der 1960er Jahre bemhte sich die DDR um Entspannung im Verhltnis zu den
jdischen Gemeinden, insbesondere deshalb, um sich selbst als Kmpfer gegen
Antisemitismus und Faschismus zu prsentieren. Das erklrt, weshalb die SEDBezirksleitungen und das Referat fr Kirchenfragen mitunter im Vergleich zu den
Zuwendungen fr die christlichen Kirchen grozgig finanzielle Mittel fr die
Instandsetzung und haltung von Friedhfen, Gemeinderumen und Synagogen
bereitstellten. Doch erst anlsslich des 28. Jahrestages der DDR 1977 kam ein offizielles
Treffen zwischen Erich Honecker, Helmut Aris und Peter Kirchner zustande, dem dann
weitere Zusammenknfte folgten. Auszeichnungen, wie der Vaterlndische Verdienstorden,
die Ehrenmedaille der Nationalen Front, die DDR-Friedensmedaille und die
Verdienstmedaille der DDR ehrten politisch loyale Gemeindefunktionre.

Neue Akzente?
Im Werben um diplomatische wie wirtschaftliche
Kontakte mit den USA kam die DDR nicht umhin,
sich mit ihrem gestrten Verhltnis zu Israel und ihrer
eigenen Geschichte auseinanderzusetzen. Noch
whrend der beiden letzten Jahrzehnte vermieden die
Schulbcher das Thema Holocaust. Obwohl das
Geschichtsbild die Komintern-Definition des
Faschismus keineswegs in Frage stellte, sondern
diesen weiterhin ausschlielich im Zusammenhang
mit monopolkapitalistischen Kreisen im
Nationalsozialismus erklrte, wandelte sich der
Umgang mit dem Holocaust. Der SED-Staat griff ab
1985/86 das Thema Shoa verstrkt auf und forcierte
Golda Meir, 1958
gemeinsame Aktionen mit den schrumpfenden
Foto: ullstein-bild
Gemeinden. Diese fanden kurioserweise erst das
Interesse der staatlichen Fhrung, als sie aufgrund
schwindender Mitgliederzahlen und verstrkter Assimilation in ihrer Existenz bereits
gefhrdet waren.

In drei Positionen blieben die Gemeindevorstnde


standhaft: Erstens trotzten sie allen staatlichen
Ntigungen und formulierten zu keiner Zeit eine
Verurteilung Israels, obwohl das der proarabischen DDR-Auenpolitik hervorragend ins
Konzept gepasst htte. Zweitens artikulierten
jdische Gemeindereprsentanten beharrlich ihre
Proteste angesichts antisemitischer
Ausschreitungen und Vorflle. Die staatlichen
Medien berichteten ber diese Ereignisse nicht.
Kritik war unerwnscht, weil die Straftaten dem
widersprachen, was die sozialistische Propaganda
immerfort verkndete: Die DDR sei frei von
Antisemitismus und faschistischen Tendenzen.
Drittens beklagten die Vorstnde ab Mitte der
1970er Jahre den unzureichenden Kenntnisstand
zum Ausma und den Folgen des Holocaust in den
Schulen und bei der Bevlkerung.

Otto Winzer, Minister fr auswrtige


Angelegenheiten der DDR bei einer
Rede vor den Vereinten Nationen
1973
Foto: ullstein bild

Mit dem Ende der Hallstein-Doktrin und der zunehmenden Anerkennung der DDR konnten
neue Kontakte geknpft werden. 1977 erhielt der Verband der Jdischen Gemeinden der DDR
den Beobachterstatus beim Jdischen Weltkongress, und erst 1989 stellte der Verband Antrag
auf Vollmitgliedschaft. Diesem Antrag war ein Beschluss des SED-Zentralkomitees
vorangegangen. Die Behrden erlaubten nur wenigen Gemeindefunktionren, den zahlreichen
Tagungseinladungen ins westliche Ausland zu folgen. Ab Mitte der 1980er Jahre durfte ein
erweiterter Personenkreis reisen, z.B. zur Teilnahme an Konferenzen der World Union of
Jewish Students (WUJS) oder zur Sommeruniversitt der Heidelberger Hochschule fr
Jdische Studien. Ansonsten blieben Juden Reisekontakte ins westliche Ausland ebenso
verwehrt wie jedem anderen DDR-Brger.
Innerhalb der ostdeutschen Gesellschaft entstanden neue Verbindungen, wenn auch im
begrenzten Umfang. Nur wenige evangelische Pfarrer suchten das Gesprch mit den
jdischen Gemeinden und fhrten Konfirmandengruppen in die Synagogen. In einzelnen
groen Stdten entstanden Arbeitsgruppen fr den christlich-jdischen Dialog, die verstrkte
kulturelle Aktivitten anboten, zu welchen die jdischen Gemeinden aus eigener Kraft nicht
imstande gewesen wren. Die Aktion Shnezeichen wie der kumenische Jugenddienst
halfen bei Arbeitseinstzen auf den jdischen Friedhfen.
Ab 1971 trug Erich Honecker in letzter Instanz die Verantwortung fr die ostdeutsche
Auenpolitik. Die Aufnahme in die UNO galt als wichtiges Etappenziel im Ringen um
internationale Anerkennung. Hierbei erwies sich das Missverhltnis zu Israel als Hindernis.
Premierministerin Golda Meir begrndete die Ablehnung durch das UNO-Vollmitglied Israel
damit, der ostdeutsche Staat habe sich im Gegensatz zur Bundesrepublik niemals seinen
Verpflichtungen gegenber dem jdischen Volk gestellt. Allerdings nderte dies nichts an der
Aufnahme der DDR als Vollmitglied der UNO am 18. September 1973. Vertreter der DDR
forderten weiter den vollstndigen Rckzug Israels aus den 1967 besetzten Gebieten. Auer
Rumnien unterzeichneten alle sozialistischen Staaten die Antizionismus-Resolution in der
UNO 1975.34)

Antiisraelische Stimmung
Die pro-palstinensische Auenpolitik der DDR
beeinflusste das Verhltnis des Staates zu den
jdischen Gemeinden wesentlich und umgekehrt.
Eine weitere Belastungsprobe brachte der Ausbruch
des Yom-Kippur-Krieges am 6. Oktober 1973. Die
DDR war ber den bevorstehenden Angriff gyptens
und Syriens auf Israel informiert, hatte Syrien zudem
mit Waffen beliefert. Dennoch belog sie ihre
Bevlkerung. In seiner Presserklrung behauptete das
Politbro, der Aggressor und Verantwortliche fr den
Ausbruch des vierten Nahost-Krieges sei Israel.35)
Unverdrossen verbreitete das Neue Deutschland
israelfeindliche Parolen; es unterschlug Informationen
ber den tatschlichen Frontverlauf und schrte die
Stimmung gegen Israel.

Israelische Truppen im Yom-KippurKrieg 1973


Foto: ullstein bild

Im Verband der Jdischen Gemeinden sorgte die


Situation fr Zwistigkeiten. Als Helmut Aris auf
einer Tagung der Arbeitsgruppe Christliche Kreise
des Nationalrats der Nationalen Front erklrt hatte,
dass jdische Menschen in der ganzen Welt [] nie
die Handlungen der Machthaber Israels, die gegen
ihren Gru Schalaum Schalom handeln
rechtfertigen knnten [],36) brachte das den
Leipziger Gemeindevorsitzenden Eugen Gollomb auf.
Der israelische Ministerprsident
Nicht bereit, den Alleingang von Aris hinzunehmen,
Menachem Begin (re.) und der
beanstandete er die einseitige Verurteilung Israels
gyptische Prsident Anwar el Sadat
ebenso wie die Weigerung der arabischen Staaten, die
(li.) mit US-Prsident Carter bei der
Existenzberechtigung Israels anzuerkennen. Einen
Unterzeichnung des Camp- Davidhnlich lautenden Passus in Gollombs Beitrag fr die
Abkommens 1978
Juniausgabe des Nachrichtenblattes strich das
Foto: ullstein bild
Redaktionskollegium. Unterschiedliche Meinungen
rief im gleichen Jahr die erneute Forderung Israels und jdischer Organisationen nach
Wiedergutmachung hervor. Staatstreu warf der Bund der Antifaschisten VVN die
rhetorische Frage auf, ob die DDR den Krieg Israels im Nahen Osten finanzieren solle.
Natrlich nicht! Dabei lieferte die DDR unverdrossen Waffen an die Gegner Israels, wie an
Syrien 1973. Das Camp-David-Abkommen (1978) mit dem israelisch-gyptischen
Separatfrieden ein bedeutender Meilenstein im Nah-Ost-Friedensprozess lehnte die DDR
ab.
Die UNO-Resolution ber Gleichsetzung von Zionismus und Rassismus (November
1975) fand in den DDR-Medien lebhafte Zustimmung. Der Verband der Jdischen
Gemeinden hingegen bte Kritik an dieser Gleichsetzung von Judentum, Zionismus und
Israel. Peter Kirchner rhrte an ideologischen Grundfesten, weil er wagte, die
Verunglimpfung der jdischen Bourgeoisie in der Hervorhebung des jdischen
mit dem von den Nationalsozialisten missbrauchten Begriff des Finanzjudentums zu
vergleichen.37)

Staatssekretr Hans Seigewasser zitierte 1976 die Gemeindevorsitzenden zum Gesprch, um


ihnen ffentliche Stellungnahmen im Sinne der SED abzuringen. Besonders Eugen Gollomb
bestand auf der Schndlichkeit der Antizionismus-Resolution. In der Presseerklrung war
unter anderem zu lesen: Wir befrworten die Verurteilung jeder Form des Rassismus und
bekunden unsere uneingeschrnkte antiimperialistische Solidaritt.38) Diese Art Burgfriede
hielt bis zum Libanon-Krieg 1982.
Noch 1976 beschloss die DDR voller Siegeszuversicht, auf Handelskontakte zum begrenzten
Absatzmarkt Israel nicht angewiesen zu sein. Sie verfgte ein striktes Handelsverbot. Anfang
der 1980er Jahre krankte die DDR-Wirtschaft sichtlich; die Handelsdefizite erzwangen ein
Umdenken. Jegliche Bemhung, die USA zu verstrkten Handelskontakten mit der
Meistbegnstigungsklausel zu bewegen, scheiterte an der ostdeutschen
Wiedergutmachungsverweigerung gegenber Israel. Die USA erwarteten von der Ostberliner
Regierung einen fr Israel akzeptablen Lsungsvorschlag. Ohne den wrde es keine Meist
begnstigungsklausel im Handelsgeschft geben.

Staat wirbt mit Frsorge


Nachdem mit dem Libanon-Krieg 1982 abermals eine
antiisraelische Propagandawelle die DDR-Medien
durchzog, die das Verhltnis zwischen dem Staat und
den jdischen Gemeinden belastete, kam die SED
nicht umhin, dem jdischen Leben und der jdischen
Geschichte grere Aufmerksamkeit zu schenken.
War der DDR in den letzten Jahren nicht zuletzt durch
die Vollmitgliedschaft in der UNO eine erhhte
Akzeptanz im Ausland gelungen, wollte sie gerade
durch eine ffentlichkeitswirksame Frsorge ihrer
US-Soldaten whrend des Libanon
jdischen Gemeinden dem antifaschistischen Image
Krieges 1982 in Beirut
Nachdruck verleihen. Die Pflege jdischer Kultur war
Foto: ullstein bild
bislang allein als Angelegenheit der Gemeinden
betrachtet worden. Erst 1982 erinnerte sich das Staatssekretariat fr Kirchenfragen an das
Judentum als eine aussterbende, museale Gre.39) Mitte der 1980er Jahre schien eine
Annherung an Israel in greifbare Nhe zu rcken, zumal sich die UdSSR spter getragen
von Gorbatschows Reformprogramm Glasnost und andere sozialistische Staaten um
Gesprche mit Israel bemhten. Angesichts der deutschen Geschichte, der ostdeutschen
Verweigerung, Israel Wiedergutmachung zu leisten und der proarabischen Auenpolitik
waren die Ausgangspositionen allerdings alles andere als gnstig.

Bundeskanzler Kohl und USPrsident Reagan beim


Besuch des
Soldatenfriedhofes in Bitburg
am 5. 5. 1985
Foto: ullstein bild

Zunchst errterten Partei- und Verwaltungsebenen


den Wiederaufbau der Neuen Synagoge in der
Oranienburger Strae, in dessen Eingangsbereich eine
Gedenksttte Platz finden sollte.
Dem Staatssekretariat fr Kirchenfragen ging es um
die Erhaltung des Vorhandenen, z.B. der Friedhfe,
die sich jedoch besonders in Berlin in einem
besorgniserregenden Zustand befanden. An einer
Belebung des Gemeindelebens hingegen schien der
Staat kaum interessiert. Das Jahr 1985 wartete mit
berraschungen auf: Der Besuch des Bundeskanzlers
Helmut Kohl auf dem Soldatenfriedhof Bitburg
wuchs zum politischen Skandal, weil sich dort auch
Grber von jungen SS-Mnnern befanden. Die DDRFhrung schloss sich den weltweiten Protesten an und
erkannte die Chance, sich abermals als das bessere
Deutschland zu prsentieren.

Die Synagoge in der Oranienburger


Strae in Berlin
Foto: ullstein bild

Der 40. Jahrestag der Befreiung vom Faschismus bot hierfr Gelegenheit. Im Mai fanden
allerorts Gedenkveranstaltungen und Feierlichkeiten statt, in denen erstmals neben den
kommunistischen Widerstandskmpfern eine andere Gruppe Verfolgter Wrdigung fand, die
Juden. Im April 1985 ffnete die berarbeitete Ausstellung der Gedenksttte Buchenwald ihre
Pforten. Hier erfuhren die jdischen Opfer eine grere Aufmerksamkeit. Die
Reichskristallnacht jhrte sich zum 47. Mal.40) Die Staatsfhrung berlie nichts dem
Zufall. Ein Kanon an Gedenkfeiern und Ansprachen sollte dem westlichen Ausland
wirkungsvoll ein neues Deutschland offerieren, das seinen Juden vollkommene
Anerkennung entgegenbrachte und historische Verantwortung bernahm.
In Vorbereitung auf die 750-Jahr-Feier Berlins wurde Peter Kirchner (Berliner
Gemeindevorsitzender) in das Festkomitee berufen. Er war am Entwurf des umfangreichen
Veranstaltungsprogramms fr das Festjahr 1987 beteiligt. Die Grundsteinlegung fr den
Wiederaufbau der Neuen Synagoge bildete den Hhepunkt der Veranstaltungen, zumal im
Gebude die Stiftung Centrum Judaicum zur Erforschung und Pflege jdischer Tradition,
Geschichte und Religion Platz finden sollte. Die Finanzierung galt als das Hauptproblem. Der
Verband der Jdischen Gemeinden der DDR wurde zur Sponsorensuche ermchtigt,
besonders Geldgeber des westlichen Auslands waren willkommen. Aus eigener Kraft konnte
die DDR ein solches Projekt nicht finanzieren, grozgige Spendengelder aus der
Bevlkerung waren kaum zu erwarten. Als Erich Honecker 1985 die Rekonstruktion des
Friedhofes Adass-Jisroel anwies und 1986 endlich nach vehementen Protesten aus jdischen
und nichtjdischen Kreisen der Baustopp der geplanten Strae ber den jdischen Friedhof
Weiensee verfgt wurde, verstrkte das den Eindruck vom sich wandelnden Umgang der
DDR mit den jdischen Gemeinden.

Annherungsversuche
In den 1980er Jahren mehrten sich die Besuche
offizieller jdischer Gste in der DDR. Der
weltbekannte Religionsphilosoph Schalom Ben
Chorin hielt 1986 zahlreiche Vortrge, Gershom
Schocken (Herausgeber der Zeitung Haaretz) traf
1987 Klaus Gysi. Vertreter der israelischen
Friedenskrfte folgten der Einladung des DDRFriedensrates. Zusammenknfte zwischen Knstlern
und Schauspielern zeigten, dass die SED-Fhrung auf
geistig-kulturellem Gebiet die Zgel lockerte. Als das
Neue Deutschland am 24. Juni 1987 ber die
Begegnung des Vorsitzenden der Jewish Claims
Conference, Israel Miller, mit Erich Honecker
Schalom Ben Chorin 1987
berichtete, konnte kaum ein DDR-Brger mit der ihm
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unbekannten Organisation etwas anfangen. Das
Angebot Honeckers, der Organisation als
Entschdigung fnf Millionen Dollar zu berweisen, musste Miller trotz aller Annherung im
Gesprch abweisen. Die Summe mutete geringschtzig klein an. Von all dem war in der
Presse nichts zu lesen.
Zum neuen Klima gehrte auch, dass die DDR zur Untersttzung des Gemeindelebens
von September 1987 bis Mai 1988 einen amerikanischen Rabbiner beschftigte.
Ausgestattet mit Dienstwagen und wohnung sowie einer Hausangestellten, die fr das
MfS arbeitete,41) nahm Isaac Neumann seine Arbeit auf. Als unproblematisch erwies
sich der USA-Import allerdings nicht. Nach kurzer Zeit entstanden heftige Querelen
zwischen den Gemeindevorsitzenden und dem neuen geistigen Oberhaupt, der manchen
zu liberal und eigenmchtig erschien. ber strmische Auseinandersetzungen zwischen
Peter Kirchner und dem Rabbiner war die Staatssicherheit bestens informiert.
Isaac Neumann widmete dem Religions- und Hebrischunterricht groe Aufmerksamkeit,
untersttzte die Gemeinden in religisen Fragen und bemhte sich, die auerhalb der
Gemeinden stehenden Juden einzubeziehen. Der neu entstehenden Gruppe Wir fr uns
gehrten Personen mit jdischem Familienhintergrund an, die bislang aus unterschiedlichsten
Grnden die Auseinandersetzung mit dem Judentum vermieden hatten. Der Gesprchskreis
zur jdischen Kultur, Tradition und Geschichte verband 60 bis 100 interessierte Brger im
Alter zwischen 25 und 45 Jahren.42)
Allen guten Absichten Isaac Neumanns zum Trotz, die DDR-Gemeinden zu beleben,
verschlechterten sich die Beziehungen zwischen ihm und dem Vorstand derart, dass
Neumann schlielich kapitulierte. Um seinem Arbeitsgeber einen auenpolitisch
peinlichen Affront zu ersparten, kndigte er erst zum Jahresende 1988. Gegenber der
westlichen Presse erhob er den Vorwurf des Antisemitismus in der DDR. Postum
erschien im Neuen Deutschland eine Presserklrung des neuen Verbandsvorsitzenden
Siegmund Rotstein, Peter Kirchners und dessen Stellvertreters Hermann Simon.
Energisch wiesen sie den Vorwurf des Antisemitismus zurck, bezeichneten die
uerungen des Rabbiners als haltlose Diffamierung.43) Der Eklat geriet im
Verhandlungsprozess der DDR mit den USA zum herben Rckschlag. Immerhin
amtierte fortan der New Yorker Rabbiner Dr. Hermann Dicker zu den Hohen

Feiertagen in Berlin. Von einem dauerhaften Wohnsitz in Ostdeutschland war aber


keine Rede mehr.

Erinnern, mahnen und instrumentalisieren?


Mit dem Jahr 1988 stand der 50. Jahrestag der Kristallnacht bevor. Eine gro angelegte
Kampagne gedachte der sechs Millionen jdischen Opfer des Nationalsozialismus mit
zahllosen Veranstaltungen. Im gleichen Atemzug erfuhr die KPD als entschlossenste
Kmpferin gegen Faschismus und Antisemitismus hchste Ehrung. Der Vorsitzende des
Verbandes der Jdischen Gemeinden der DDR, Siegmund Rotstein, sprach nicht allein als
berlebender des Holocaust, sondern erklrte, weshalb er in der DDR lebte. In der DDR
htten die Juden Geborgenheit und Sicherheit und eine wahre Heimstatt gefunden. Erich
Honecker unterstrich diesen Gedanken und wrdigte die Mrtyrer und Opfer der
faschistischen Pogromnacht gleichberechtigt mit den antifaschistischen Kmpfern.44) Fast
tglich vermeldeten die Medien Aktionen und Initiativen, die sich um das Andenken und die
Pflege jdischer Kultur und Geschichte rankten. In den Tagen vom 8. zum 10. November
herrschte Hochbetrieb: Zahlreiche auslndische Gste weilten an denkwrdigen Pltzen, bei
Gedenkveranstaltungen, in Konzerten und bei Empfngen. Erstmals erschienen angesichts der
zahlreichen westlichen Besucher die Vertreter jdischer Organisationen aus den
sozialistischen Bruderlndern fast unbedeutend. Ein regelrechtes Feuerwerk an jdischen
Themen berzog in Form von Filmen, Vortrgen, Ausstellungen und Fernsehsendungen die
Kulturlandschaft.
Die DDR-Justiz verhngte in den 1980er Jahren drakonische Strafen gegen jugendliche Tter,
die bei Friedhofsschndungen oder gewaltttigen bergriffen mit neonationalsozialistischem
Hintergrund straffllig geworden waren. 1988 wurden im Prozess gegen Jugendliche, die auf
dem Jdischen Friedhof Schnhauser Allee in Berlin mehr als 200 Grabsteine beschdigten,
bis zu sechseinhalb Jahren Freiheitsentzug verkndet. Mit Rcksicht auf die selbst inszenierte
ffentlichkeit in diesem Jahr des 50. Jahrestags der Reichskristallnacht spielten die Medien
die Tat als Ausnahmeerscheinung krimineller Jugendlicher45) herunter.

1989: Eine Diktatur bricht


zusammen
Im Ringen um eine Lsung der
Wiedergutmachungsfrage glaubte die DDR auf den
Verhandlungspartner USA zuzugehen, als sie im
April 1988 eine Summe von elf Millionen Dollar bot.
Doch die Jewish Claims Conference forderte 100
Millionen Dollar. Handelserleichterungen durch die
USA standen der DDR also demnchst nicht ins
Haus. Die Verhandlungen waren gescheitert. Auf
Vermittlung von Israel Singer, dem Generalsekretr
des World Jewish Congress, erreichte den DDRStaatssekretr Kurt Lffler eine Einladung nach
Israel, der er im Januar 1989 folgte. Neben einem
Die Hall of the Names in der
Abkommen ber die Zusammenarbeit zwischen der
Gedenksttte Yad Vashem.
grten Gedenksttte fr die Opfer der Shoa in Israel,
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Yad Vashem, und den DDR-Archiven ber
Studienreisen fr im Bildungsbereich ttige Israelis und ber kulturelle Kontakte, fand zudem

eine Begegnung auf Regierungsebene statt. Den Religionsminister Zevulun Hammer


interessierte speziell die Entwicklung jdischen Lebens in der DDR; zu Fragen der bilateralen
Beziehungen zeigte er sich verhalten. Dennoch wuchs die ostdeutsche Hoffnung auf
Annherung. In einer Nachbereitung des Israelbesuchs verhandelte die DDR eifrig mit den
arabischen Staaten. Die Kontakte zur PLO pflegte die Regierung ebenso wie die
Verbindungen mit israelischen Politikern und dem Jdischen Weltkongress.
Im Jahr 1989 erschtterte die DDR eine tiefe politische Krise. Die Ereignisse
berstrzten sich. In einer auerordentlichen Verbandssitzung begrten die
Prsidiums- und Beiratsmitglieder am 4. November in Dresden die politische Wandlung
und kamen berein, an der antifaschistischen Grundhaltung der DDR festzuhalten.
Gleichwohl kritisierten sie die mangelnden Kenntnisse der Bevlkerung ber den
Holocaust. Sie verurteilten neonationalsozialistische Exzesse nebst Gewalttaten und
forderten den beschleunigten Wiederaufbau der Neuen Synagoge Berlins.
Dennoch hinkte der Verband den Ereignissen hinterher: Er hielt am Fortbestand der DDR fest
und warnte vor auferstehenden faschistischen Krften46) nach dem jahrzehntelangen
Anpassungsprozess an den SED-Staat offenbar unfhig, die politische Realitt nmlich das
konomische wie politische Scheitern der DDR anzuerkennen. Noch am 9. Oktober 1989
versicherte der Verband seine Verbundenheit mit dem Staat. Er formulierte in einem
Glckwunschschreiben an die Regierung: Am Aufbau des antifaschistischen Staates haben
wir allseits mitgewirkt.47) Vier Wochen spter begrte der Verbandsvorsitzende Siegmund
Rotstein in einer ADN-Meldung die eingeleiteten Wandlungen in der DDR.48) Nach
antisemitischen Schmierereien vollzog das Neue Deutschland einen Kurswechsel und
zitierte Rotstein am 9. November: Niemand soll heute darber erschrocken sein.49) Die
DDR-Medien hatten Friedhofsschndungen und antisemitische Vorflle sorgsam
verschwiegen. ber den Aggressor Israel berichteten die Pressestellen zwar einseitig und
wissentlich falsch , aber mit propagandistischer Absicht und mit Erfolg; die antisemitischen
Vorflle huften sich. Siegmund Rotstein verlangte konsequente Reaktionen auf derartige
bergriffe und trat zugleich fr eine Normalisierung der diplomatischen Beziehungen zu
Israel ein. Im November 1989 empfing der neue (und alte) Auenminister Oskar Fischer den
Bevollmchtigten des Prsidenten vom Jdischen Weltkongress. Beide Seiten versicherten
einander, eine Wiedervereinigung der deutschen Staaten sei undenkbar und msse mit
Rcksicht auf die historischen Erfahrungen mit der NS-Diktatur verhindert werden.50)

Hans Modrow war vom 13. November bis zum 18.


Mrz 1990 der vorletzte Regierungschef der DDR und
bildete mit Vertretern des Runden Tisches am 5.
Februar 1990 die Regierung der nationalen
Verantwortung. Unter seiner Regie fasste der
Ministerrat am 14. Dezember 1989 den Beschluss der
Wiedereinsetzung der Israelitischen Gemeinde Adass
Jisroel, die in frheren DDR-Jahren Entrechtung und
Verbot erfahren hatte. 1990 zhlte die orthodoxe
Gemeinde bereits 200 Mitglieder. Zwischen dem
Verband der Jdischen Gemeinden in der DDR und
der Religionsgemeinschaft Adass Jisroel herrschte ein
schwieriges Verhltnis; der Bitte um Aufnahme kam
der Verband nicht nach.51)
Doch auch die Modrow-Regierung signalisierte beim
Thema Wiedergutmachung wenig Entgegenkommen
gegenber Israel, sie bot vielmehr Sachleistungen an.
Fr einen finanziellen Ausgleich fehlte jetzt das Geld.
Schlielich befand sich die DDR-Wirtschaft in einem
desolaten Zustand.

Hans Modrow 1998.


Foto: ullstein bild

Das Verhltnis zu Israel blieb heikel. Nachdem Jitzhak Schamir im US-Fernsehen vor
einer deutschen Wiedervereinigung gewarnt hatte, sandte die Modrow-Regierung
deutliche wie beruhigende Signale nach Jerusalem: Die DDR bemhe sich auf der
Grundlage des Selbstbestimmungsrechts der Vlker um eine friedliche Lsung im
Nahen Osten. Israels renommierteste Tageszeitung Haaretz berichtete ber die von
Auenminister Oskar Fischer angekndigte Bereitschaft der ostdeutschen Regierung,
mit Tel Aviv Gesprche ber eine Wiedergutmachung fr die jdischen Opfer der NSDiktatur zu fhren.
Vorerst zeigte die DDR-Regierung keine Eile, diplomatische Beziehungen einzuleiten.
Immerhin erfolgte aufgrund des geplanten Yad-Vashem-Abkommens im Dezember 1989 die
bergabe von 50 000 Dokumentenkopien ber Jdische Gemeinden an die Jerusalemer
Holocaust-Gedenksttte.52) Im Prozess der politischen Neuorientierung stand fr die
Jdischen Gemeinden vor allem das Thema Antifaschismus im Vordergrund. Auf
Regierungsinitiativen zur Normalisierung des Verhltnisses zu Israel vermochten sie hingegen
kaum Einfluss zu nehmen.
Die politische Wende erffnete die Gelegenheit, eine skulare jdische Organisation zu
schaffen. Sie entwuchs der Gruppe Wir fr uns, die sich unter dem Dach der Jdischen
Gemeinde Gro-Berlin zusammengefunden hatte. Im Wesentlichen nicht religis, bekundete
sie dennoch groes Interesse am Judentum. Dieser Personenkreis grndete am 23. Januar
1990 den Jdischen Kulturverein. Bei den Jdischen Gemeindevorstnden fand er wenig
Sympathie, zumal die SED- und PDS-Parteinhe seiner Akteure Misstrauen erzeugte und
auerdem die Abwanderung der eigenen Mitglieder gefrchtet war. Der Jdische Kulturverein
agierte stark politisch, wandte sich im Februar 1990 mit der Bitte an den Runden Tisch,
eine bersiedlung von jdischen Brgern aus der Sowjetunion zu ermglichen.53)

Der stellvertretende Ministerprsident Lothar de


Maizire empfing das Verbandsprsidium der
Jdischen Gemeinden der DDR am 15. Januar 1990
und sicherte umfassende Untersttzung zu: materielle
Hilfe fr die Gemeindearbeit und die Stiftung
Centrum Judaicum, bei der Einstellung eines
Rabbiners und der Klrung der Rechtslage bei
Grundstcken.
Im Februar versprach die Regierung die Aufstockung
des jhrlichen Verbandsetats von 830.000 Mark auf
1,3 Millionen Mark. Weiterhin sollten Brorume,
Telefonanlagen und Dienstwagen zur Verfgung
gestellt werden. Die Stiftung Neue Synagoge
Centrum Judaicum wrde mit 50 Millionen Mark
aus den PDS-Geldern Untersttzung finden. Ulrike
Offenberg vermerkt, im Juni sei die Summe auf 70
Millionen Mark gestiegen. Anlsslich des jdischen
Lothar de Maizire 1990.
Holocaust-Gedenktags Jom Haschoa am 23. April,
Foto: ullstein bild
der 1990 erstmals in einer ostdeutschen Gemeinde
begangen wurde, fand die Grndung der Stiftung AMCHA54) statt. Das Stiftungskapital
betrug 100.000 Mark.55)
Stefan Meining, Angelika Timm und Ulrike Offenberg schildern ausfhrlich die
auenpolitischen Aktivitten der vergehenden DDR.56) Israel forderte die Begleichung der
Eindrittelschuld in Hhe von 500 Millionen Dollar. Die Bundesrepublik habe
Wiedergutmachungsleistungen mit dem Luxemburger Abkommen bereits entrichtet. Drei
Verhandlungsrunden in Kopenhagen blieben ergebnislos. Israel beharrte auf seinen
Forderungen, und die DDR, auerstande, diese Summe aufzubringen, scheiterte mit ihrem
Angebot, eine symbolische Zahlung zu leisten. Die Modrow-Regierung bot am 8. Mrz die
diplomatische Anerkennung Israels an. Tel Aviv blieb unnachgiebig und entschlossen,
zunchst den Ausgang der Volkskammer-Wahlen abzuwarten.57)
Nach den ersten und letzten freien Wahlen der DDR am 18. Mrz 1990 verabschiedeten
die Fraktionen der Volkskammer am 12. April eine gemeinsame Erklrung, die nicht
nur fr die ostdeutschen Juden Signalwirkung trug. Sie baten das Volk in Israel um
Verzeihung fr Heuchelei und Feindseligkeiten der offiziellen DDR-Politik gegenber
dem Staat Israel und fr die Verfolgung und Entwrdigung jdischer Mitbrger auch
nach 1945 in unserem Land.58)
Die erste demokratisch gewhlte Regierung der DDR unter dem neuen Ministerprsidenten
Lothar de Maizire signalisierte ihren Willen zur Aufnahme diplomatischer Beziehungen
und zur Wiedergutmachung gegenber Israel. Mehrere Gesprche unter Vermittlung des
Jdischen Weltkongresses fanden statt. Doch worber sollte Israel verhandeln? Die DDR
verfgte ber keinerlei finanzielle Mittel. Sie war bankrott. Im gegenseitigen Einvernehmen
wurden die Verhandlungen am 22. Juli 1990 eingestellt.59) Mit dem Beitritt der DDR zur
Bundesrepublik Deutschland war es soweit: Der sozialistische Teil Deutschlands kam seiner
historischen Verpflichtung gegenber Israel nie nach.
Heinz Galinski und Ignatz Bubis60) nahmen bereits an der Jahrestagung des Verbandes der
Jdischen Gemeinden in der DDR am 1. April 1990 in Dresden teil. Die Vereinigung beider

Dachorganisationen wurde im Juni vereinbart. Die Satzung des Zentralrats sah den
Zusammenschluss der Ost-Gemeinden zu zwei Landesverbnden vor (Sachsen, Thringen
und Mecklenburg/Vorpommern, Brandenburg, Sachsen/Anhalt), damit die Mitgliederzahl fr
das notwendige Stimmrecht ausreichte. Proteste gegen die unpraktikable Lsung die
geografischen Entfernungen knnten die Gemeindebetreuung erschweren verhallten. Am
15. September 1990 beschloss der Verband der Jdischen Gemeinden in der DDR seine
Auflsung und die Neugliederung in zwei Landesverbnde. Der Zentralrat der Juden in
Deutschland stimmte dem Aufnahmeantrag des Verbandes ohne Umstnde zu. Die 400
Mitglieder der Jdischen Gemeinden in der DDR verschwanden lautlos unter den 30 000
Gemeindemitgliedern61) des Zentralrats.
Dorit Seichter unterrichtet am Kthe-Kollwitz-Gymnasium in Zwickau Geschichte und
Gemeinschaftskunde und ist Fachleiterin fr Gesellschaftswissenschaften. Sie ist zudem als
Autorin ttig.

Funoten
1

Vgl. Angelika Timm, Ein ambivalentes Verhltnis. Juden in der DDR und der Staat Israel,
in: Moshe Zuckermann (Hg.), Zwischen Politik und Kultur. Juden in der DDR, Gttingen
2002, S. 18.
2

Vgl. Stiftung Jdisches Museum Berlin (Hg.), Geschichten einer Ausstellung. Zwei
Jahrtausende deutsch-jdische Geschichte, Berlin 2001, S. 150.
3

Vgl. ebd.

Faschismus-Definition von Georgi Dimitroff, zitiert nach: Wrterbuch der Geschichte,


Berlin 1984, S. 290.
5

Vgl. Angelika Timm, Hammer, Zirkel und Davidstern. Das gestrte Verhltnis der DDR zu
Zionismus und Staat Israel, Bonn 1997, S. 70.
6

Vgl. ebd., S. 72.

Am 14. Juni 1945 nahm der Hauptausschuss Opfer des Faschismus, dessen Vorsitz
Ottomar Geschke (KPD) trug, seine Arbeit auf. Die Hauptttigkeit lag bei der sozialen
Betreuung der anerkannten Opfer des Faschismus, d.h. in der Soforthilfe fr heimkehrende
oder durchziehende ehemalige politische Hftlinge.

Vgl. Olaf Groehler, Antifaschismus und jdische Problematik. Verhngnisvolle Vorurteile


gegen alles Jdische, in: Olaf Groehler/Mario Keler, Die SED-Politik, der Antifaschismus
und die Juden in der SBZ und der frhen DDR, Berlin 1995, S. 8.
9

Ebd., Stefan Meining, Kommunistische Judenpolitik. Die DDR und Israel, Hamburg 2002,
S. 96.

10

Vgl. ebd.

11

Ebd., S. 138.

12

Ebd., S. 139.

13

Mario Keler, Die SED und die Juden. Zwischen Repression und Toleranz. Politische
Entwicklungen bis 1967, Berlin 1995, S. 144.

14

Vgl. Ulrike Offenberg, Seid vorsichtig gegen die Machthaber. Die jdischen Gemeinden in
der SBZ und der DDR 1945-1990, Berlin 1998, S. 81.

15

Ebd.

16

Vgl. Kepler (wie Anm. 13), S. 91.

17

Lothar Mertens, Davidstern unter Hammer und Zirkel. Die Jdischen Gemeinden in der
SBZ/DDR und ihre Behandlung durch Partei und Staat 1945-1990, Hildesheim 1997, S. 58 f.

18

Vgl. Meining (wie Anm. 9), S. 170.

19

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 116-121.

20

Vgl. ebd., S. 125 f.

21

Timm (wie Anm. 5), S. 271.

22

Vgl. Meining (wie Anm. 9), S. 271.

23

Vgl. Timm (wie Anm. 5), S. 157.

24

Vgl. Meining (wie Anm. 9), S. 271 f.

25

Vgl. ebd., S. 283.

26

Vgl. Mertens (wie Anm. 17), S. 327.

27

Meining (wie Anm. 9), S. 295.

28

Offenberg (wie Anm. 14), S. 201.

29

Vgl. Olaf Groehler, Holocaust und nationalsozialistische Judenverfolgung im


Geschichtsbild der DDR, in: Groehler/Keler (wie Anm. 8), S. 24.

30

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 119.

31

Ebd., S. 164.

32

Vgl. Mertens (wie Anm. 17), S. 334.

33

Vgl. ebd., S. 166.

34

Vgl. Stefan Meining: Die DDR und Israel. Bilanz eines Nichtverhltnisses (1950-1990), in:
Lothar Mertens (Hg.): Deutschland und Israel. Ausgewhlte Aspekte eines schwierigen
Verhltnisses, Berlin 2006, S. 113 f.

35

Vgl. Meining (wie Anm. 9), S. 325 f.

36

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 204.

37

Vgl.Timm (wie Anm. 5), S. 261.

38

Zitiert nach: Timm (wie Anm. 5), S. 261.

39

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 208.

40

Der Bruch der runden Jahrestage war der folgenden Tatsache geschuldet: Die DDR
rumte 1983 den Luther-Feierlichkeiten oberste Prioritt ein.
41

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 216.

42

Vgl. ebd., S. 217.

43

Ebd., S. 221.

44

Zitiert nach: Karin Hartewig: Zurckgekehrt. Die Geschichte der jdischen Kommunisten
in der DDR, Kln 2000, S. 554 f.

45

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 195.

46

Vgl. ebd., S. 258 f.

47

Verband zitiert nach: Meining (wie Anm. 9), S. 503.

48

Rotstein zitiert nach: ebd.

49

Rotstein zitiert nach: ebd.

50

Vgl. ebd.

51

Vgl. ebd., S. 263.

52

Vgl. ebd., S. 505.

53

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 265-266.

54

AMCHA bedeutet Dein Volk und ist eine 1978 in Jerusalem gegrndete Organisation zur
Untersttzung von Holocaust-berlebenden und ihrer Kinder. AMCHA unterhlt Zentren in
Jerusalem, Ramat Gan, Haifa, Beersheba und im Ausland in Belgien, Holland, Kanada,
England, sterreich und seit 1988 auch in West-Deutschland.

55

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 261.

56

Vgl. Meining (wie Anm. 9), u. a. S. 283312, S. 351364; Timm (wie Anm. 5), S. 333
339; Offenberg (wie Anm. 14), u. a. S. 226-233.

57

Vgl. Meining (wie Anm. 9), S. 514.

58

Volkskammer zitiert nach: Offenberg (wie Anm. 14), S. 261.

59

Vgl. Michael Wolffsohn: Die Deutschland-Akte. Tatsachen und Legenden, Mnchen 1995,
S. 220.

60

Heinz Galinski war von 1988 bis 1992 Vorsitzender des Zentralrats der Juden in
Deutschland. Ignaz Bubis amtierte in dieser Funktion von 1992 bis 1999. Er amtierte 1990 als
zweiter Vorsitzender.
61

Vgl. Offenberg (wie Anm. 14), S. 271 f.