Sie sind auf Seite 1von 3

O Ensaio sobre a Ddiva de Marcel Mauss ocupa um lugar de destaque na literatura

antropolgica. Este ensaio, de imensa fecundidade para a formulao de teorias sobre a


natureza da vida social foi responsvel por inmeros debates nas Cincias Sociais, ao
demonstrar a multiplicidade de aspectos - polticos, sociais, econmicos, religiosos, etc - que
esto intimamente ligados aos sistemas de ddivas (trocas materiais vividas sob o signo da
espontaneidade).
Mauss formulou a idia-chave de que a circulao de dons e contra-dons corresponde a um
fato social total, englobando diversos domnios da vida coletiva. Dessa maneira, aplicou e
desenvolveu o conceito sociolgico clssico dos fatos sociais, apresentado por seu tio e
professor mile Durkheim - considerado um dos pais fundadores da Sociologia juntamente com
Karl Marx e Max Weber - ao apontar para a peculiaridade da sociedade como objeto de estudo
cientfico, excluindo uma abordagem unicamente psicolgica.
O Ensaio sobre a Ddiva surpreende, entre outras coisas, pela riqueza dos detalhes
etnogrficos acerca da troca de presentes, extrados inicialmente da Polinsia, Melansia e do
noroeste americano. Em seguida, ampliou seu estudo nos lugares onde tinha acesso aos
documentos e onde o trabalho filolgico o tornava possvel.
O estudo atentou-se para o regime de direito contratual e para o sistema de prestaes
econmicas entre os diversos subgrupos que compem as sociedades ditas primitivas. As
reflexes mais constantes fazem meno s cerimnias do kula trobriands, presente na obra
Argonautas do Pacfico Ocidental de Bronislaw Malinowski (1976 [1922]). Este sistema de
trocas que consiste na circulao de braceletes e colares ofertados nas ilhas do Pacfico,
obedece a regras bastante rgidas de circulao e se estende at a negociao de bens de
outras ordens, mulheres e servios. Alm do kula, Mauss dedicou especial ateno ao potlatch
das tribos do noroeste norte-americano, nas quais observa-se a destruio suntuosa de
riquezas por intermdio dos chefes.
Um dos pontos centrais abordados na teoria de Mauss diz respeito tenso entre
obrigatoriedade e espontaneidade no universo das trocas. Segundo o autor:
De todos esses temas muito complexos e desta multiplicidade de coisas sociais em
movimento, queremos considerar um nico trao, profundo, mas isolado: o carter voluntrio,
por assim dizer, aparentemente livre e gratuito e, no entanto, imposto e interessado dessas
prestaes ( Mauss 1974: 41)
Essa tenso entre o obrigatrio e o espontneo foi tambm discutida em outro trabalho de
Marcel Mauss em relao ao tema da expresso de sentimentos i[2], mas no Ensaio ele
destacou a pergunta que apontaria o rumo de sua anlise:
Qual a regra de direito e de interesse que, nas sociedades de tipo atrasado ou arcaico, faz
com que o presente recebido seja obrigatoriamente retribudo? Que fora h na coisa dada que
faz com que o destinatrio a retribua? (Mauss 1974:42)
Logo no primeiro captulo, o autor menciona a obrigao de retribuir e faz referncia ao
depoimento de um informante maori extrado das notas do etngrafo Robert Hertz. Assim, ele
dedica ao hau (o esprito da coisa dada), uma resposta para a circulao de dons.
Vou falar-lhe do hau... O hau no o vento que sopra. Nada disso. Suponha que o senhor
possui um artigo determinado (taonga), e que me d esse artigo: o senhor o d sem um preo
fixo. No fazemos negcio com isso. Ora, eu dou esse artigo a uma terceira pessoa que,
depois de algum tempo, decide dar alguma coisa em pagamento (utu), presenteando-me com
alguma coisa (taonga). Ora, esse taonga que ele me d o esprito (hau) de taonga que recebi
do senhor e que dei a ele. Os taonga que recebi por esses taonga (vindos do senhor) tenho
que lhe devolver. No seria justo (tika) de minha parte guardar esses taonga para mim, quer
sejam desejveis (rawe) ou desagradveis (kino). Devo d-los ao senhor, pois so um hau de
taonga que o senhor me havia dado. Se eu conservasse esse segundo taonga para mim, isso
poderia trazer-me um mal srio, at mesmo a morte. Tal o hau, o hau da propriedade
pessoal, o hau dos taonga, o hau da floresta. Kati ena (basta sobre o assunto). (Mauss
1974:53)
O que cria uma obrigao no ato de presentear o fato de que a coisa no inerte. Mesmo
aps a doao, ela ainda pertence ao doador.
Nas economias e direitos das sociedades tidas como primitivas no se constataram simples
trocas de bens e riquezas entre indivduos. O contrato estabelecido entre coletividades (cls,

tribos, famlias) que negociam e , eventualmente, se enfrentam em grupos e/ou por intermdio
de seus chefes. A troca se estende s coisas economicamente teis, mas envolve tambm
gentilezas, banquetes, ritos, mulheres, festas, etc. onde a circulao de riquezas e o mercado
aparecem como termos de um contrato mais geral e permanente. Essas prestaes e contraprestaes - sistema de prestaes totais, na conceituao de Mauss - so realizadas de
forma voluntria, por presentes, embora sejam, no fundo, obrigatrias podendo incentivar
guerras privadas ou pblicas.
O potlatch uma forma tpica de prestaes totais de tipo agonstico (combate) existente no
noroeste americano. Na batalha, os chefes e nobres se enfrentam mutuamente, s vezes at a
morte e ocorre a destruio de um grande montante de riquezas acumuladas a fim de eclipsar
o chefe rival.
A obrigao de dar a essncia do potlatch. Gastar (distribuir) aparece nessa lgica como um
sinnimo do verbo humilhar, sendo a nica forma de provar a fortuna e nobreza de um lder
tribal. Da mesma forma, no se tem o direito de recusar uma ddiva - de recusar o potlatch.
Agir assim, manifestar que se teme ter de retribuir.
Segundo Marcel Mauss, a Polinsia vivia aparentemente uma realidade distante do potlatch,
at a descoberta de dois elementos essenciais: o elemento da honra, do prestgio, de mana
que confere a riqueza e o da obrigao absoluta de retribuio dessas ddivas como
ferramenta de manuteno da autoridade.
Grosso modo, podemos concluir que o kula (com os trobriandeses) assim como o potlatch
consiste em dar, da parte de uns e em receber da parte de outros. Esta uma regra que
sempre inverte os papis dos atores envolvidos, na medida em que a reciprocidade atua sobre
os doadores e os receptores, alterando seus lugares originais:
Enfim, ao lado ou, se se quiser, por baixo, por cima, ao redor e, em nossa opinio, no fundo
desse sistema de kula interno, o sistema de ddivas trocadas engloba toda a vida econmica,
tribal e moral dos trobriandeses. Ela impregnada por ele, como diz muito bem Malinowski.
Ela um constante: dar e tomar. ( Mauss 1974:86)
Para Marcel Mauss a prestao total no envolve apenas a obrigao de retribuir os
presentes recebidos, mas supe outras duas obrigaes de igual importncia: dar e receber.
Mauss afirmou que a oferta estabelece a relao e ela impositiva: Recusar-se a dar, deixar
de convidar ou recusar-se a receber equivale a declarar guerra, recusar a aliana e a
comunho (Mauss 1974:58).
* * *
Cabe ressaltar que o Ensaio sobre a Ddiva, escrito em 1924, pode ser considerado, ainda
hoje, um marco na histria das Cincias Sociais. Seu advento estimulou inmeras discusses
sobre o tema da troca.
Por conta da teoria do hau (esprito da coisa dada) Mauss sofreu fortes crticas, sendo acusado
de ser um pesquisador que se deixou mistificar por uma teoria nativa. Esse juzo de valor
tornou-se recorrente no meio acadmico em relao ao Ensaio e pode ser observado
inicialmente na Introduo obra de Marcel Mauss escrita por Claude Lvi-Strauss (1974
[1950]) para a coletnea de trabalhos de Mauss intitulada Sociologia e Antropologia - na qual
est publicado o Ensaio sobre a Ddiva. Contudo, Lvi-Strauss despendeu grandes elogios,
declarando estima pela vasta produo intelectual de Marcel Mauss e destacando
principalmente a grandiosidade do Ensaio sobre a Ddiva em meio aos demais textos do
autor.