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El Infierno de Dante,

segn presentado en La
Divina Comedia

A mitad del viaje de nuestra vida, me encontr en una selva obscura,


por haberme apartado del camino recto. Ah! Cun duro me resulta
referir lo salvaje, spera y espesa que era la selva, cuyo recuerdo

renueva mi temor; temor tan triste, que apenas si el de la muerte le


supera. (Canto I, pg. 13)
En La Divina Comedia, Dante utiliza como metfora a la selva para
describir el camino al infierno y lo que en l ha de hallarse. Comienza
narrando el transcurso a travs de la selva como la subida de una
pendiente. Entre lo que a lo largo del camino debe enfrentar, comienza con
encontrarse de frente a una pantera. En esta ocasin, Dante utiliza a este
animal para simbolizar la lujuria. Enfrenta tambin a un len, smbolo de la
soberbia y a una loba cargada de todos los deseos, la avaricia.
Apartndose de las fieras aparece frente a l Virgilio, quien le dice al verlo
llorar:
Te conviene seguir otra ruta porque esa fiera, ante la cual te
espantas, no deja pasar a nadie por su camino yo ser tu gua y te
sacar de aqu para llevarte a un lugar eterno (Canto I, pg. 16)
Se refiere Virgilio a un viaje a travs del Infierno, donde habitan los
condenados, el Purgatorio, donde se hallan los que esperan ser
bienaventurados y el Cielo, donde se encuentra Dios con los
bienaventurados. Acepta entonces Dante seguir a Virgilio y es as como se
da comienzo a este transcurso a travs del ms all en el cual el Poeta
pretende compenetrarnos.
Luego de invocar a las Musas (Canto II), llegan a las puertas del
Infierno. Segn expone Dante, el infierno se divide en 9 crculos donde, a
medida en que estos se estrechan, aumentan los castigos y el sufrimiento.
Una vez atravesado el rio del dolor, Dante desciende al primer crculo del
Infierno, donde se encuentran las almas de quienes no fueron bautizados
(Canto IV). Entonces vienen a su encuentro cuatro sombras. Eran Homero,

Horacio, Ovidio y Lucano, quienes luego de conversar con Virgilio, se


voltearon a saludarle y
concedindome despus la honra de admitirme en su compaa, de
suerte que fui el sexto entre aquellos grandes genios. (Canto VI, pg.
29).
Retirndose a un extremo de la pradera, pudo observar tambin a
Hctor, Eneas, Csar, entre otros. Luego, contina junto a su Gua hacia el
segundo crculo, donde se encuentran los lujuriosos (Canto V). All se
encuentra Minos, juez del antiguo Infierno, que
examina las culpas de los que entran; juzga y, segn lo que oye,
dicta su sentencia ve qu lugar del Infierno debe ocupar, y se lo
designa, cindose al cuerpo la cola tantas veces cuantas es el nmero
del circulo a que debe ser enviada. (Canto V, pg. 31)
Vio entonces entre aquellas almas corrodas por la lujuria a
Semiramis, Elena, Aquiles, entre otros. Estos son castigados andando
errantes, impulsados por el viento. Habiendo hablado con las almas
atormentadas de Francisca de Rimini y Pablo, desfallece. Al volver en s,
se encuentra en el tercer crculo, donde se hallan los glotones (Canto VI),
cuyo castigo consiste en estar metidos en lodo mientras son atormentados
entre granizo, lluvia y nieve por el Cancerbero, fiera de
ojos rojos, los pelos negros y cerdosos, el vientre ancho y las patas
provistas de uas, que clava en los espritus y los desgarra y
despedaza. (Canto VI, pg. 37)
Entre estos golosos, se encuentra Ciacoo, con el cual platica sobre
las discordias de Florencia. Al continuar su camino junto a Virgilio, llega al
quinto crculo, donde se encuentran los prdigos y avaros, condenados por
Plutn, dios de las riquezas, a tropezar unos contra otros eternamente

(Canto VII). Pasada la medianoche, atraviesan el crculo hasta la orilla de


Estigia, laguna de odio y tristeza, donde se encuentran las almas de los
que fueron dominados por la ira. Es as como llegan al quinto crculo,
donde estn los irascibles (Canto VIII).
En la barca de Flegias, cruzaron la Estigia. Dante se enfrenta a
Felipe Argenti, espritu orgulloso, y se acercan a la ciudad de Dite, cuyos
habitantes incontables son grandes pecadores. Habla brevemente Virgilio
con unas almas y luego l junto con Dante proceden a dirigirse a una
puerta donde, luego de pasar los otros crculos, les espera un ngel
enviado por Dios que les abrir la ciudad de Dite. Se enfrentan entonces a
las Erinias: Megera, Alecto y Tisfone (Canto IX). Entonces Virgilio le pide
que se vuelva y cubra sus ojos, pues si aparece Medusa no podr regresar
jams. Se encuentran con el ngel y se dirigen a la ciudad de Dite.
En la ciudad de Dite, sexto crculo, se hallan los heresiarcas
(herejes), metidos en tumbas de fuego donde cada cual se halla con su
semejante. All se encuentran Farinata degli Uberti y Cavalcante de
Cavalcanti (Canto X). Continan luego hacia el centro de la ciudad, donde
se encuentra la tumba del Papa Anastasio. Explica entonces Virgilio que
an quedan tres crculos por atravesar (Canto XI). El primero lo ocupan los
violentos. Este, a su vez, est dividido en tres recintos por
cometer violencia contra Dios, contra s mismo y contra el
prjimo. (Canto XII, pg. 68)
El segundo lo ocupan los que cometen fraude y el tercero, los que
cometieron traicin. Llegan entonces al primer recinto del sptimo crculo,
donde se hallan los violentos. En este, velado por Minotauro, se
encuentran sumergidos en un ro de sangre aquellos quienes cometieron
violencia contra la vida y el prjimo. Camino a este, se cruzan con un

grupo de centauros, entre ellos Neso, Quirn y Fol. Quirn ordena a Neso
que les acompae para que le abran paso aquellos quienes habitan all.
Atravesando el Flegetn, llegan al segundo recinto del sptimo crculo
(Canto XIII).
En el segundo recinto se encuentran, convertidos en rboles y
malezas, los suicidas y, perseguidos por los perros, los disipadores. Luego
de que un rbol le explicara cmo es que, luego de ser enviados por
Minos al sptimo circulo, se convierten en rboles, avanzan hasta el tercer
recinto, donde estn los que fueron violentos contra Dios, contra la
Naturaleza y contra la Sociedad. En aquel arenal, segn descrito por
Dante, haba almas con diferentes sentencias.
Unas yacan de espaldas sobre el suelo; otras estaban sentadas en
confuso montn; otras andaban continuamente. (Canto XIV, pg. 72)
En este, a su vez, llovan copos de fuego. All se cruzan con Capaneo.
Llegan entonces al riachuelo rojo. Virgilio le habla a Dante sobre Creta,
donde se halla un anciano cuyas lgrimas forman el Aqueronte, la Estigia,
el Flegetn y el Cocito, donde reciben su castigo los traidores. Siguiendo
por la orilla, se cruzaron con los sodomitas (homosexuales), entre los
cuales se hallaba Brunetto Latini (Canto XV), quien la recomienda su
Tesoro (especie de enciclopedia que escribi).
Continuando, se encuentran a Guidoguerra, Tegghia y Rusticucci,
guerreros ilustres de Florencia (Canto XVI). Conducidos por Gerin,
imagen del fraude, llegan al octavo crculo, el de los fraudulentos. Este
crculo se divide en 10 fosas: la de los rufianes y seductores, la de los
aduladores y cortesanos, la de los simoniacos, la de los adivinos, la de los
que trafican con la Justicia, la de los hipcritas, la de los ladrones, la de los
malos consejeros, la de los autores de escndalos, cismas y herejas y, por

ltimo, la de los charlatanes y falsarios, que a su vez de dividen entre los


que toman nombre o aspecto de otros, los monederos falsos y los
calumniadores.
Los rufianes y seductores son azotados por demonios, los
cortesanos estn sumergidos en un foso de inmundicia (Canto XVIII). Los
aduladores y cortesanos son sumergidos en un foso de inmundicia. Los
simoniacos son enterrados cabeza abajo, mientras sus piernas arden en
llamas (Canto XIX). Los adivinos caminan hacia atrs con la cabeza al
revs (Canto XX). Entre estos se encuentran Euripilo, Miguel Scott, Guido
Bonatti y Asdente. Los que trafican con la Justicia son sumergidos en un
lago hirviendo (Canto XXI). Alli se encuentran a Giampolo. Los hipcritas
andan inclinados bajo el peso de unas capas de plomo. Virgilio y Dante
encuentran all a Catalano y Loderingo de Bolonia (Canto XXIII). Los
ladrones son torturados mordidos por serpientes. Entre ellos est Caco, en
forma de centauro (Canto XXIV y XXV). Los malos consejeros, entre ellos
Ulises y Guido, estn convertidos en llamas (Canto XXVI). Los autores de
escndalos, cismas y herejas son torturados por un demonio que los hiere
con su espada. He all Mahoma, Pedro de Medicis, Moscu y Bertrn de
Born (Canto XXVIII). Por otro lado, los charlatanes y falsarios estn
cubiertos de lepra (Canto XXIX). Los que se hacen pasar por otros van por
ah mordindose, los falsos estn hinchados y tienen una sed que nunca
acaba y los calumniadores son devorados por fiebre (Canto XXX).
Dirigidos por Anteo, un gigante, llegan al noveno y ultimo crculo del
Infierno, donde se encuentran los traidores. Este, a su vez, est dividido en
cuatro recintos: La Caan, La Antenora, Ptolomea y La Judesca. En
la Cana se encuentran, sumergidos en un lago helado, aquellos que han
traicionado a sus parientes (Canto XXXII). En la Antenora, los que han

traicionado a su patria. En Ptolomea, los que han traicionado a sus amigos


y huspedes (Canto XXXIII). Por ltimo, en la Judesca, los que han
traicionado a sus bienhechores (Canto XXXIV). He ah Lucifer, que
Si fue tan bello como deforme es hoy, y os levantar sus ojos contra su
Creador, de l debe preceder sin duda todo mal. (Canto XXXIV, pg.
162)
y Judas Iscariote. Entonces continan Virgilio y Dante hasta ver una vez
ms las estrellas, saliendo del Infierno y encaminndose hacia el
Purgatorio.
Habiendo recorrido todos estos crculos en los que Dante divide el
Infierno, se puede apreciar de manera ms clara aquello que lo compone.
Para lograr esto, explica quienes se encuentran en cada uno de ellos, a
qu estn condenados, cmo son torturados, entre otros factores. Es
interesante, ya que cualquier particular quiz se limite a pensar el Infierno
como una crcel en la cual todos tienen el mismo castigo, unos a mayor
intensidad que otros. Sin embargo, Dante rompe con ese esquema y
propone un Infierno en el cual todos son castigados de manera diferente
segn sus pecados, de modo que el sufrimiento alcanza diversos niveles y
se da a travs de diferentes circunstancias.
Se puede decir, quiz, que estos castigos son consecuencias de los
actos y que son impuestos por quien los juzga. Algunas circunstancias
sugieren que es posible que el individuo sea juzgado por una parte de su
vida, de manera que todo lo dems se opaca y queda neutralizado; la vida
queda reducida a un acto o un momento. Puede ser esta la razn por la
cual Dante nos invita a realizar este recorrido en el que nos da a conocer
todo cuanto vio en este viaje que lleva a cabo y poder as ser juiciosos
con nuestros actos.