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HIDRATOS DE GAS

Los hidratos de gas (HG) son slidos


cristalinos que se forman cuando el
agua (o hielo) entrampa pequeas
molculas de gases como metano,
etano, propano, dixido de carbono
o sulfuro de hidrgeno, bajo ciertas
condiciones de presin y
temperatura. Son conocidos
tambin como clatratos
(traduccin del ingls Clathrates), y
constituyen compuestos de
inclusin de un
tipo de molcula en la red cristalina
de otra (en este caso agua) [1]. La
apariencia de los HG se asemeja a
la nieve o el hielo.
Los HG son estables solo bajo
condiciones especficas de presin y
temperatura; a una determinada
presin, pueden existir a
temperaturas significativamente
mayores a la del punto de fusin del
agua. La estabilidad de los hidratos
depende tambin de otros factores
como: tipo y/o
Composicin del gas y salinidad.
Pueden ocurrir en espacios porosos
de sedimentos formando cementos,
ndulos, vetas o capas.

Estructura
Los hidratos se clasifican en acuerdo
al arreglo de las molculas de agua
en el cristal y en consecuencia de la
estructura del mismo. Las tipos ms
comunes de HG encontrados en la
industria petrolera son los de
estructura tipo I y II; un tercer tipo
de hidrato, y menos comn que los
mencionados, es el tipo H.
No existen enlaces qumicos entre la
celda y la molcula husped; solo la

presencia de la molcula husped


mantiene la celda abierta. Si la
mayora de las celdas del HG no
estn llenas (con el husped) la
estructura colapsa.
Cuando la celda 512 se conecta con
otras mediante sus vrtices, se
genera un cristal cbico centrado en
el cuerpo llamado hidrato tipo I,
muy comn en la naturaleza. Sin
embargo, la cavidades 512 por si
solas no pueden llenar el espacio sin
tensionar los enlaces de hidrgeno;
esta tensin disminuye por la
inclusin de caras hexagonales para
formar celdas 51262, compuestas por
las 12 caras pentagonales originales
y dos hexagonales adicionales.
El dimetro libre de la celda 51262 es
alrededor de 5,86 y puede
contener molculas de tamao del
etano (5,5 ), tpicamente el
segundo componente ms comn
del gas natural. El metano tambin
puede entramparse en celdas 51262,
no obstante su tamao es muy
pequeo para mantener
efectivamente abiertas tales celdas,
por tanto cuando existen mezclas
de metano y etano formando
estructuras I (sI), el etano reside en
las celdas 51262 y el metano
principalmente se ubica en las
celdas 512. En ciertas circunstancias,
metano y etano pueden combinarse
para formar HG con estructura II
(sII). Por tanto, la estructura
cristalina I se forma de la
combinacin de dos celdas 512 y seis
51262 con 46 molculas de agua.
Normalmente los HG tipo I son los
ms comunes en la naturaleza dada
la abundancia del metano respecto
al resto de los componentes del gas
natural; cada lado del cubo formado
por la celda unitaria I tiene una
longitud de 12 .
Cuando un hidrocarburo de mayor
tamao, tal como propano
(dimetro: 6,3 ), est presente en

el gas, su dimetro molecular es


muy grande para acoplarse a una
celda 51262, por lo que se forma una
estructura del tipo 51264 (compuesta
de dimetro libre 6,66 , por 12
cara pentagonales y 4 caras
hexagonales) alrededor de esta
molcula husped; lo mismo ocurre
cuando est presente i-butano
(dimetro 6,5 ) en el gas.
La combinacin de 16 celdas 512
con 8 celdas 51264 forma un cristal
tipo II, incorporando
136 molculas de agua. El cristal
tipo cbico de II posee una longitud
de lado de 17 . Los hidratos con
estructuras tipo II son tpicos en las
operaciones de gas y petrleo.
Cuando molculas huspedes de
mayor tamao (como n-pentano,
con dimetro: 9,3 ) estn
presentes, las celdas I o II no son lo
suficientemente grandes para
albergar tales molculas, en ese
caso se generan cristales con
estructuras tipo H, poco comunes en
procesos naturales o industriales.

FORMACION DE LOS HIDRATOS


Dada la existencia de puentes de
hidrgeno entre las molculas de
agua, su punto de congelacin es
particularmente alto y el arreglo
molecular en estado slido es
regular y de forma hexagonal.
El agua acta como la estructura
receptora u hospedador constituida
por espacios regulares tipo jaulas
que entrampan a las molculas
huspedes o formadoras como
tambin se les llama, cuya elevada
concentracin en el hidrato puede

alcanzar factores de hasta 180.


El hidrato es estabilizado por una
atraccin tipo Van del Waals entre
las molculas del husped y el
agua. En general, para formar un
hidrato es necesario:
- Suficiente cantidad de agua
- La presencia de un husped, tal
como metano, etano, CO2, etc.
- Adecuadas condiciones de Presin
y Temperatura (tpicamente alta
presin y baja temperatura).