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A Belle poque Brasileira

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Lisboa, 2012

F ICHA T CNICA
Ttulo: A Belle poque Brasileira
Organizadores: Lus da Cunha Pinheiro e Maria Manuel Marques Rodrigues
Reviso: Maria Beatriz Prazeres
Coleo: Ensaios LUSOFONIAS
Design da Capa, Composio & Paginao: Lus da Cunha Pinheiro
Imagem da capa: pormenor do vitral do Teatro Municipal de So Paulo
(Brasil)
Centro de Literaturas e Culturas Lusfonas e Europeias, Faculdade de Letras
da Universidade de Lisboa
Lisboa, dezembro de 2012
ISBN 978-989-8577-15-3

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Lus da Cunha Pinheiro


Maria Manuel Marques Rodrigues
(organizadores)

A Belle poque Brasileira

CLEPUL

Lisboa
2012

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ndice

Vania Pinheiro Chaves


Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7
Adriana Mello Guimares
Ecos de Paris: a moderna presena de Ea de Queirs no
Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
lvaro Santos Simes Jnior
A poesia da Belle poque na historiografia (1900 a 1922) . 21
Ana Catarina Marques
O festim da poesia: Gilka Machado e a Belle poque brasileira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Ana Maria Lisboa de Mello
Um romance de introspeco na Belle poque brasileira:
No hospcio, de Rocha Pombo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Carla Ribeiro Guedes
A sade pblica no incio do sculo XX no Rio de Janeiro:
intervenes de Oswaldo Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Carmen Lcia Tind Secco
Joo do Rio e o Rio de Janeiro da Belle poque . . . . . . 79
Cludia Poncioni
Um romance da Belle poque: A correspondncia de uma
estao de cura, de Joo do Rio . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Gilberto Arajo
Literatura e prestidigitao: alguns romances coletivos
no Brasil oitocentista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
5

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Gilberto Arajo
Raul Pompeia e o poema em prosa no Brasil . . . . . . . .
Jean-Yves Mrian
A Belle poque francesa e seus reflexos no Brasil . . . . .
Lcia Maria Paschoal Guimares
Paradoxos da Belle poque tropical . . . . . . . . . . . .
Luciana Hidalgo
Lima Barreto contre la belle poque: dnonciation, autofiction et critique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Manuel Alexandre Madruga
Teatro Municipal de So Paulo: uma joia centenria . . .
Maria Manuel Marques Rodrigues e Jos Viegas Dias
Letras e Caf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Naylor Vilas Boas
Da abertura da Avenida Central derrubada do Morro
do Castelo: transformaes urbanas na Belle poque
carioca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ricardo Barberen
A identidade sulina na Belle poque: a cartografia lrica
em O Perdo, de Andradina de Oliveira . . . . . . . . . . . .
Virginia Camilotti
Sob o signo da dualidade: a recepo crtica de Joo
do Rio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Yurgel Pantoja Caldas
Decadncia da cidade na Belle Epoque em Belm do Gro-Par, de Dalcdio Jurandir . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Introduo
O colquio internacional A Belle poque Brasileira centrado num
perodo da vida poltica, social e cultural do Brasil muito importante,
mas quase desconhecido em Portugal foi concebido inicialmente pelo
Grupo de Investigao 6 do Centro de Literaturas e Culturas Lusfonas
e Europeias (CLEPUL) e pela direo do Instituto de Cultura Brasileira, ambos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, com o
fito de participar nas celebraes do centenrio da referida Faculdade.
Tendo, entretanto, despertado o interesse das direes do Instituto
de Estudos Brasileiros da Faculdade de Letras da Universidade
de Coimbra, do Centro de Investigao Transdisciplinar Cultura, Espao e Memria, da Faculdade de Letras da Universidade do Porto, e
do Centre de Recherche sur les Pays Lusophones, da Sorbonne Nouvelle/Universidade de Paris III, pode, graas a essas parcerias, no s
alargar-se no tempo e espao portugus, mas ainda enriquecer o elenco
dos seus conferencistas, otimizando os seus limitados recursos financeiros e atraindo um pblico mais vasto e diversificado.
Muito honrosa para a Comisso Organizadora do Colquio, a sua
extenso Sorbonne Nouvelle, atravs do CREPAL, encontra justificao tanto no fato de ser a Frana a matriz primeira das formas culturais
mais representativas da Belle poque, como na ligao de alguns investigadores daquele Centro ao Grupo de Investigao 6 do CLEPUL

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Vania Pinheiro Chaves

e cujo vnculo, pela primeira vez, se concretizou num evento promovido em parceria.
Na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa sede primeira
e principal do evento o colquio integrou a exposio bibliogrfica
intitulada Joo do Rio, um cone da Belle poque Brasileira, concebida pelas Professoras Doutoras Cludia Poncioni e Virgnia Camilotti.
A centralizao desta mostra na figura de um brasileiro to representativo do perodo em causa teve como base a sua profunda ligao a
Portugal, onde esteve por diversas vezes e sobre o qual escreveu profusamente. Coube-lhe ainda partilhar com Joo de Barros a direo da
revista Atlntida, poca, um dos mais importantes veculos do relacionamento cultural entre o Brasil e Portugal. E foram justamente as
cartas enviadas por Joo do Rio a seu parceiro na editoria daquela revista e nunca antes exibidas em pblico o cerne da referida exposio,
concebida pelas duas investigadoras do CLEPUL j referidas, encarregadas tambm da preparao de uma edio anotada e comentada
dessas missivas.
A reunio acadmica foi complementada tanto em Lisboa no Palcio Foz como em Paris Maison de Brsil, Cit Internationale
Universitaire por um concerto, em que foram apresentadas, aos participantes e ao pblico em geral, msicas brasileiras da Belle poque,
entre as quais se contam peas emblemticas, composies inditas,
raras, ou nunca antes gravadas. Tais canes fazem parte do CD intitulado FACEIRA que, lanado durante o colquio, resultou da pesquisa para ele realizada pela soprano Luiza Sawaya investigadora do
CLEPUL e tambm por ela gravado com a colaborao de msicos
brasileiros e portugueses.
Projeto singelamente idealizado, mas valorizado e expandido pelo
contributo e financiamento de outras instituies e de figuras eminentes de diversos campos da cultura em Portugal, no Brasil e na Frana,
acabou por redundar num assinalvel xito, que ficou a dever-se, sobretudo, ao patrocnio oficial da Fundao para a Cincia e a Tecnologia,
atravs do FACC, sem o que a sua concretizao no teria sido pos-

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Introduo

svel. So ainda de referir os patrocnios e apoios de vria natureza,


entre os quais os da Embaixada do Brasil em Portugal, de rgos de
Fomento da Pesquisa das Universidades Brasileiras, do Gabinete para
os Meios de Comunicao Social/Palcio Foz e da Biblioteca Nacional
de Portugal.
O alargamento do programa do evento para outros espaos de realizao permitiu a incluso dum maior leque de especialistas nacionais e
estrangeiros com comunicaes que, excedendo um pouco as duas dezenas, esto na sua quase totalidade, reproduzidas no livro de atas, que
agora se publica em verso eletrnica, seja porque os recursos financeiros com que contou a Comisso Organizadora do colquio no lhe
deixam outra possibilidade, seja porque atravs desta nova ferramenta
ser possvel chegar mais facilmente no s aos que dele participaram
e que se encontram dispersos por Portugal, pelo Brasil e pela Europa,
mas tambm a todos os que se interessam pelas temticas nele abordadas.

Vania Pinheiro Chaves


Presidente da Comisso Organizadora do
Colquio A Belle poque Brasileira

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Ecos de Paris: a moderna presena de Ea


de Queirs no Brasil

Adriana Mello Guimares1

Ea de Queiroz, cidado da dispora e do remover inquietante dos


mundos (apangio de gnios e visionrios), e escritor to brasileiro
quanto portugus o pela ptria que a prpria lngua extrapola,
universal.2

O papel que Ea de Queirs desempenhou no Brasil foi analisado


por vrios autores. Primeiramente curioso observar nessa relao
luso-brasileira como, por um lado, ele personificou em muitos estudos o vnculo estrito com a matriz portuguesa, e, por outro lado, como
prevaleceu uma inclinao para consider-lo parte de um patrimnio
comum. Mas, acima de qualquer controvrsia nesse sentido, no h
1

Universidade de vora/Escola Superior de Educao de Portalegre.


Cf. Zetho Cunha Gonalves, Ea de Queiroz: a nostalgia do Brasil in Ea de
Queirs e Ramalho Ortigo, Os Brasileiros, Rio de Janeiro, Lngua Geral, 2007, p.
13.
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Adriana Mello Guimares

dvidas de que sempre causou forte impresso o impacto da obra queirosiana no Brasil. Como explicar esse impacto?
Estudos mais recentes demonstram que no foram as narrativas de
maior apuro intelectual, mais densas e complexas, como O Mandarim
(1880), A Correspondncia de Fradique Mendes (1900) e A Cidade e
as Serras (1901) que o tornaram, de imediato, num escritor extremamente popular no Brasil, mas exactamente O Primo Baslio (1878), de
composio talvez menos apurada e personagens caricaturais, de um
estilo linear e carregado de sensualismo, que faz lembrar as mais bem
sucedidas telenovelas brasileiras de hoje. O que queremos dizer que
o culto a Ea de Queirs no Brasil foi to forte que os jovens da belle
poque brasileira se reuniam num cenculo, maneira da gerao
portuguesa de 18703 .
No temos dvida de que a Frana representava a prpria ideia de
modernidade tanto para Portugal como para o Brasil. De facto, Ea de
Queirs, enquanto diplomata e residente em Frana (e tambm na Inglaterra), com os seus textos ficcionais e tambm jornalsticos para a
Gazeta de Notcias, a Revista de Portugal e para a Revista Moderna
acaba por representar uma ponte entre o Brasil e as metrpoles modernas.
Quanto presena do Brasil no imaginrio queirosiano, evidente,
para ns, que ela exprime inteiramente o sentido da observao de Sampaio Bruno, acerca da existncia de um pas [. . . ] que, naturalmente,
parece que deveria captar, desde o primeiro momento, todas as atenes
e promover entre ns as mais vivas e permanentes curiosidades4 . Com
tanta mais razo quanta a experincia histrico-cultural em comum e,
principalmente, em vista do futuro, considerando-se que Ea, no final
do sculo XIX, particularmente em Paris, foi testemunha das profundas
transformaes culturais empreendidas pela modernizao da forma da
vida europeia. Certamente, a maneira de ver o Brasil foi complexa
3

Cf. Brito Broca, A vida literria no Brasil 1900, Rio de Janeiro, Jos Olympio
Editora, 1975, p. 122.
4
Cf. Sampaio Bruno, O Brasil mental, Porto, Lello Editores, 1997, p. 38.

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Ecos de Paris: A moderna presena de Ea de Queirs no Brasil

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e ambgua, mas sempre fecunda, permitindo ainda hoje uma reflexo


sobre o sentido da modernizao na cultura de lngua portuguesa.
Inegvel que, sem conhecer o Brasil, Ea de Queirs ao actuar
como correspondente para jornais no Brasil vai procurar fundar na sua
experincia pessoal o trao da sua crtica. Assim, Portugal que est
sempre pelo avesso. O Brasil uma entidade remota, vaga, esparsamente referida5 .
A influncia que o escritor exerceu sobre o meio intelectual brasileiro muito vasta, como enfatiza Lcia Miguel Pereira: toda a gente,
falando ou escrevendo, copiava Ea, sem dar por isso6 . No cabe
aqui elaborar um inventrio de toda a preponderncia que o autor atingiu em terras brasileiras. Pretendemos, apenas, recuperar, de forma no
exaustiva, alguns testemunhos que nos podem fornecer uma ideia da dimenso colossal que Ea desempenhou como ponte na histria cultural
luso-brasileira, sendo uma presena constante no imaginrio braslico.
Dos autores brasileiros, alm das conhecidas biografias elaboradas por Miguel Melo (1911), Viana Moog (1945) e Lus Viana Filho
(1983), temos alguns relatos dignos de nota. Em 1902, o ento prestigioso crtico Jos Verssimo publicou o livro Homens e coisas estrangeiras, no qual descreve com emoo a primeira vez em que partilhou o
mesmo espao fsico com Ea de Queirs. O encontro deu-se em Lisboa num sarau literrio no Teatro Trindade. Alguns anos mais tarde,
os dois escritores encontraram-se em Paris. No entanto, o brasileiro
jamais tentou uma aproximao maior: amando-o, no quis jamais
conhec-lo pessoalmente, por essa espcie de pudor indefinvel que
nos afasta de pessoas admiradas e queridas em silncio7 . Para louvar o influxo do carcter moderno e inovador do esprito queirosiano,
Verssimo chegou a afirmar que o Brasil no foi capaz de produzir ne5

Cf. Elza Min, Pginas flutuantes. Ea de Queirs e o jornalismo no sculo


XIX, Cotia SP, Ateli Editorial, 2000, p. 20.
6
Cf. Lcia Miguel Pereira e Cmara Reis, Livro do Centenrio de Ea de Queirs, Lisboa/Rio de Janeiro, Edies Dois Mundos/Livros do Brasil, 1945, p. 16.
7
Cf. Jos Verssimo, Homens e coisas estrangeiras, I, Rio de Janeiro, H. Garnier,
1902, p. 349.

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Adriana Mello Guimares

nhum naturalista que se lhe compare8 . Mais prximo do autor de Os


Maias, Eduardo Prado escreveu uma homenagem ao amigo Queirs,
enquanto este ainda era vivo, publicada na Revista Moderna9 . Nesta
homenagem, Prado enfatiza a imaginao e organizao de Ea, traa
um perfil das ideias do escritor e revela alguns factos sobre o quotidiano em Paris. J o poeta Olavo Bilac, que tambm conviveu com Ea
em Paris, publicou na Gazeta de Notcias um texto necrolgico de homenagem ao escritor. A convivncia entre Bilac e Ea, em 1890, deu
origem a uma pardia: em conjunto, os dois escritores elaboraram num
sero de Inverno um texto intitulado Ins de Castro (um tema portugus que est presente at hoje no imaginrio brasileiro). Segundo a
filha de Ea, Maria dEa de Queiroz (e reproduzidas por Heitor Lyra
nO Brasil na obra de Ea de Queiroz10 ), da brincadeira tambm participaram a cunhada (Benedita Pamplona) e a mulher (Maria
Emlia) do escritor lusitano.
Quando o Brasil j era republicano, surgiu um movimento literrio, denominado Padaria Espiritual (1892-1898), que congregou em
Fortaleza jovens artistas (pintores, msicos e escritores). Curiosa
a tentativa do grupo em estabelecer contacto com a Gerao de 70
portuguesa, tendo sido enviadas vrias cartas, inclusive a Ea de Queirs. Adolfo Caminha, um dos membros, resume a admirao do grupo:
Todos ns tnhamos entusiasmo pela gloriosa constelao portuguesa:
recolhemo-nos para meditar frases ao Ea, ao Nobre, ao Ramalho, ao
Guerra Junqueiro11 . De facto, o culto das personagens queirosianas
fomentou vrios clubes e agremiaes das mais diversas geraes.
O diplomata e poeta Magalhes de Azeredo tambm protagonista
de um encontro inusitado com o seu dolo, Ea de Queirs, em 1898.
8

Cf. Ibidem, p. 356.


Cf. Eduardo Prado, Colectneas, I, So Paulo, Escola Tipogrfica Salesiana,
1904, pp. 299-334.
10
Cf. Heitor Lyra, O Brasil na vida de Ea de Queirs, Lisboa, Livros do Brasil,
1965, p. 283.
11
Cf. Adolfo Caminha, Cartas literrias, Rio de Janeiro, Typ. Aldina, 1895, pp.
159-160.
9

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Ecos de Paris: A moderna presena de Ea de Queirs no Brasil

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Segundo o depoimento de Afonso Arinos de Melo Franco, Azeredo estava na redaco da Revista Moderna quando entrou o prprio Ea,
procura de Eduardo Prado. Emocionado, o jovem Azeredo no obedeceu s ordens de segredo, e revelou a Ea que estavam a preparar um
nmero especial em sua honra e que ele ali estava escrevendo o seu
elogio ao escritor. Ora, qual no foi sua decepcionada surpresa ao verificar que Ea no se mostrou nada abalado com a revelao. (. . . ) e
comentou, com displicncia, j a caminho da porta, Est a escrever o
meu elogio? Pois carregue-lhe no adjectivo12 .
Um outro diplomata (e igualmente escritor), Ribeiro Couto foi tambm grande admirador de Ea: Para mim e para os rapazes do meu
tempo, da minha roda, primeiro em Santos (. . . ) depois sob as arcadas do velho Convento de So Francisco, por volta de 1915, na Faculdade de Direito de So Paulo, ele foi uma grande janela aberta para o
mundo vivo13 . Os jovens leitores brasileiros do incio do sculo XX,
por graa, atribuam uns aos outros os nomes das personagens queirosianas e tentavam imitar os seus personagens preferidos:
No era s em nossa formao literria e em nosso prprio estilo que Ea de Queiroz influa. Influa em nossos projectos de
andar pelo mundo, em nossos hbitos, gostos e atitudes (. . . )
As paisagens, os ambientes, a humanidade, mesmos os tiques
de linguagem e as atitudes das personagens do Ea, como ns
dizamos estavam incorporados no nosso quotidiano14 .

Massaud Moiss destacou a verdadeira eolatria que afectou os escritores brasileiros na primeira metade do sculo XX: desde Alusio
Azevedo at os contemporneos, Jorge Amado frente. Nem mesmo
Graciliano Ramos (. . . ) resistiu ao fascnio do estilista da Pvoa do
12

Cf. Afonso Arinos de Melo Franco, Amor a Roma, Revista Brasileira, Rio de
Janeiro, Outubro-Novembro-Dezembro, ano VII. n.o 29, 2001, pp. 303-332.
13
Cf. Ribeiro Couto, Sentimento Lusitano, Lisboa, Livros do Brasil, 1963, p. 105.
14
Cf. Ibidem, pp. 106-108.

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Adriana Mello Guimares

Varzim15 . Clarice Lispector, que negava ter sido influenciada por outros autores, foi leitora voraz do Ea16 . Jos Lins do Rego outro
escritor fascinado pelo estilo queirosiano17 e Cyro dos Anjos, ainda na
sua cidade natal, Montes Claros, leu Ea18 .
Julgamos ainda conveniente recordar Monteiro Lobato que, nas
suas cartas ao seu amigo Godofredo Rangel, confessa a sua admirao
pelo escritor Camilo Castelo Branco, e na epstola de 7 de Dezembro
de 1915 faz um alerta: Acho o Ea o culpado de metade do emporcalhamento da lngua no Brasil, onde o lido e o imitado s ele, ele
e mais ele19 . E quando fala sobre estilo literrio, Lobato aproveita
para criticar as imitaes: Fugir sobretudo da maneira do Ea, a mais
perigosa de todas, porque graciosssima e muito fcil de imitar. Cigarro lnguido, Caneta melanclica, Tinteiro filosfico20 . Cumpre ressaltar, entretanto, que a imagem que desse testemunho se colhe
de uma crtica madura, onde Lobato enfatiza a impropriedade do pensamento brasileiro.
De facto, a imitao e o aproveitamento indevido dos escritos alheios foram temas debatidos em larga escala no incio do sculo
XX, no Brasil. Lima Barreto (1881-1922), no seu Dirio ntimo questiona se seria saudvel para o Brasil a influncia dos portugueses: No
o Ea, que inegavelmente quem fala portugus no o pode ignorar,
so figuras subalternas: Fialho e menores21 . Ainda no que respeita
15

Cf. Massaud Moiss, A literatura como denncia, Cotia/So Paulo, Editora bis,
2002, p. 54.
16
Cf. Edgar Csar Nolasco, Restos de fico: a criao biogrfica de Clarice
Lispector, So Paulo, Edio de Annablume, 2004, p. 100.
17
Cf. Murilo Melo Filho, Jos Lins do Rego: cem anos, Revista Brasileira, Rio
de Janeiro, Outubro-Novembro, Dezembro, ano VII, 2001, n.o 29 pp. 103-109.
18
Cf. Vera Mrcia Parboli, Cyro dos Anjos: memria e histria, So Paulo, Arte
e Cincia, 1997, p. 17.
19
Cf. Monteiro Lobato, A barca de Gleyre, 2.o tomo, So Paulo, Editoria Brasiliense, 1961, p. 58.
20
Cf. Ibidem, p. 59.
21
Cf. Lima Barrreto, Dirio ntimo, disponvel on-line em http.//www.ebooksbras
il.org/eLibris/intimo.html, consultado em 20 de Novembro de 2011.

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Ecos de Paris: A moderna presena de Ea de Queirs no Brasil

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admirao de Lima Barreto por Ea de Queirs, cabe mencionar a


personagem Isaas Caminha que, no incio do sexto captulo do livro
Recordaes do escrivo Isaas Caminha, confessa que l, entre outros, o Ea, para descobrir o segredo de fazer romances.
Interessante, ainda, um inqurito elaborado por Gilberto Freyre
que deu origem ao livro Ordem e Progresso. Trata-se de uma srie
de perguntas que Freyre enviou para diferentes pessoas, de norte a sul
do Brasil, nascidos entre 1850 e 1900, cujos depoimentos foram recolhidos pelo autor para servir a tentativas de interpretao da nao
brasileira dos sculos XIX e XX, momento crucial de conscincia da
identidade cultural brasileira. No que diz respeito literatura, o resultado do estudo claro:
Ea de Queirs, continuaremos a ver que foi tanto como Alencar
e Bilac uma dessas preferncias da parte dos brasileiros requintados, do Norte ao Sul do Pas, que, como preferncias nacionais
em sua extenso e em sua significao, concorrem para unifica
a aristocracia intelectual do Brasil em torno dos mesmos cultos
ou de iguais devoes22 .

Ou seja, segundo Freyre, Ea de Queirs, semelhante a um novo


santo sobre os seus devotos23 , contribui para a unificao da elite brasileira do incio do sculo XX. Porm, parece que no foram s os
brasileiros ilustrados que leram Ea. O escritor Antonio Cndido ao
tentar explicar o porqu da existncia do culto queirosiano, afirma
que a projeco do escritor foi vasta: Ea atingiu at os incultos, pois
destes raros escritores eminentes dotados de uma inteligibilidade que
os torna acessveis aos graus modestos de instruo24 .
22

Cf. Gilberto Freyre, Ordem e progresso, I, Lisboa, Livros do Brasil, s/d, p. 405.
Cf. Ibidem, p. 400.
24
Cf. Antonio Candido, Ea de Queirs, passado e presente in Ea de Queirs,
Ecos do Brasil, organizao de Benjamin Abdala Jnior, So Paulo, SENAC, 2000,
p. 14.
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Adriana Mello Guimares

A utilizao da caricatura outro motivo apontado por Antonio


Cndido para o sucesso dos escritos queirosianos no Brasil. Mas, quando Ea utiliza uma espcie de lgica fantasiosa que emprega um exagero caricatural, Cndido reconhece que este refinamento nem sempre
foi compreendido pelos brasileiros.
Uma anloga explicao para o fenmeno avanada por Eduardo
Loureno que, no texto Ns e o Brasil: ressentimento e delrio, enfatiza a incompreenso mtua das duas culturas, assinalando porm a
presena mpar do escritor no universo brasileiro: Talvez o grande
xito de Ea no Brasil possa explicar-se por um humor, um brilho que
o Brasil no tinha ento, mas igualmente pela perspectiva satrica que
foi a sua da realidade portuguesa25 . Outra justificao para a popularidade de Ea em terras de Vera Cruz sustentada por Massaud Moiss,
que v no brasileiro uma aptido nata para acolher de braos abertos
tudo o que o vincule Europa26 .
Para finalizarmos este brevssimo estudo, cumpre ressaltar que a
investigao acerca do significado da presena de Ea de Queirs no
mbito cultural brasileiro nos remete ao carcter moderno e crtico de
sua obra.

25

Cf. Eduardo Loureno, A nau de caro. Imagem e miragem da lusofonia, Lisboa,


Gradiva, 2004, p. 142.
26
Cf. Massaud Moiss, A literatura como denncia, op. cit., p. 58.

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Bibliografia
BARRETO, Lima, Dirio ntimo, 1903-1921, disponvel on-line em
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/intimo.html, consultado em 20 de
novembro de 2011.
B ROCA, Brito, A vida literria no Brasil 1900, Rio de Janeiro, Jos
Olympio Editora, 1975.
B RUNO, Sampaio, O Brasil mental (1898), Porto, Lello Editores, 1997.
C AMINHA, Adolfo, Cartas literrias, Rio de Janeiro, Typ. Aldina,
1895.
C ANDIDO, Antonio, Ea de Queirs, passado e presente in Ea de
Queirs, Ecos do Brasil, organizao de Benjamin Abdala Jnior, So
Paulo, SENAC, 2000.
C OUTO, Ribeiro, Sentimento Lusitano, Lisboa, Livros do Brasil, 1963.
F RANCO, Afonso Arinos de Melo, Amor a Roma, Revista Brasileira,
Rio de Janeiro, outubro-novembro-dezembro, ano VII, n.o 29, 2001,
pp. 303-332.
F REYRE, Gilberto, Ordem e progresso, I, Lisboa, Livros do Brasil, s.d..
G ONALVES, Zetho Cunha, Ea de Queiroz: a nostalgia do Brasil,
in Ea de Queirs e Ramalho Ortigo, Os brasileiros, Rio de Janeiro,
Lngua Geral, 2007.

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20

Adriana Mello Guimares

L OBATO, Monteiro, A barca de Gleyre, 2.o tomo, So Paulo, Editora


Brasiliense, 1961.
L OURENO, Eduardo, A nau de caro. Imagem e miragem da lusofonia, Lisboa, Gradiva, 2004.
LYRA, Heitor, O Brasil na vida de Ea de Queirs, Lisboa, Livros do
Brasil, 1965.
M ELO F ILHO, Murilo, Jos Lins do Rego: cem anos, Revista Brasileira, Rio de Janeiro, outubro-novembro-dezembro, ano VII, n.o 29,
2001, pp. 103-109.
M ILANSEI, Vera Mrcia Parboli, Cyro dos Anjos: memria e histria,
So Paulo, Arte e Cincia, 1997.
M IN, Elza, Pginas flutuantes. Ea de Queirs e o jornalismo no
sculo XIX, Cotia SP, Ateli Editorial, 2000.
M OISS, Massaud, A literatura como denncia, Cotia/So Paulo, Editora bis, 2002.
N OLASCO, Edgar Csar, Restos de fico: a criao biogrfica de Clarice Lispector, So Paulo, Edio de Annablume, 2004.
P EREIRA, Lcia Miguel e R EIS, Cmara, Livro do Centenrio de Ea
de Queiroz, Lisboa/Rio de Janeiro, Edies Dois Mundos/Livros do
Brasil, 1945.
P RADO, Eduardo, Colectneas, I, So Paulo, Escola Tipogrfica Salesiana, 1904.
V ERSSIMO, Jos, Homens e coisas estrangeiras, I, Rio de Janeiro, H.
Garnier, 1902.

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A poesia da Belle poque na historiografia


(1900 a 1922)
lvaro Santos Simes Jnior27

As duas primeiras dcadas do sculo XX constituem uma fase da


poesia brasileira que no recebeu um tratamento adequado por parte da
historiografia a princpio por ser recente e, depois, por ser analisada
luz do movimento modernista, cujo incio ficou convencionalmente associado realizao da Semana de Arte Moderna de 1922. Pretende-se
com este artigo evidenciar, mediante snteses das obras dos principais
historiadores, o fato de que o assim chamado pr-modernismo mereceria ser compreendido em sua autonomia, desvinculado da dependncia diante do modernismo.
A Pequena histria da literatura brasileira (1919), de Ronald de
Carvalho, foi a primeira obra historiogrfica a incorporar a poesia decadentista/simbolista, a mais recente novidade esttica, e seus desdobramentos no comeo do sculo XX. Aps tratar das obras de Cruz
e Sousa e B. Lopes, o historiador citou poetas contemporneos igualmente orientados pela inclinao geral mstica e simblica que se notava nesses dois autores. Do grupo formado por Emlio de Meneses,
27

Universidade Estadual Paulista (UNESP), CNPq, CLEPUL.

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lvaro Santos Simes Jnior

Flix Pacheco, Alphonsus de Guimaraens, Silveira Neto e Mrio Pederneiras, atribuiu maior importncia a este ltimo, que, ao publicar
Histrias do meu casal (1906), revelara-se um dos mais doces e emotivos poetas contemporneos. De simplicidade inusitada, a poesia de
Pederneiras exercia segura influncia sobre grande parte dos poetas modernos (mas ainda no modernistas) graas ao hbil emprego
do metro livre e temtica associada vida domstica e ao espao
urbano e natural do Rio de Janeiro28 .
Na sua Histria da literatura brasileira (1955), Antnio Soares
Amora designou o perodo de 1890 a 1920 de poca do simbolismo,
quando se superava o materialismo e o positivismo pela via do espiritualismo catlico ou cabalstico e esotrico, fundado no metapsiquismo
(Teosofia, Espiritismo, Ocultismo)29 . Tendo reunido sob uma denominao geral poetas muito diferentes entre si, Amora acabou por
distribu-los em dois grupos distintos: os simbolistas de vanguarda e os
comedidos. Ao primeiro grupo pertenceriam Cruz e Sousa, Alphonsus
de Guimaraens, Augusto dos Anjos, B. Lopes e Emiliano Perneta, entre outros; destacar-se-iam no segundo Vicente de Carvalho, Goulart de
Andrade, Hermes Fontes, Martins Fontes e Olegrio Mariano30 . Note-se que os comedidos seriam, a rigor, neoparnasianos que eventualmente assimilaram elementos do decadentismo/simbolismo. Observe-se ainda que Amora vinculou praticamente toda a poesia do perodo
ao simbolismo.
Ao recolher em livro artigos publicados na imprensa nos anos de
1919 e 1920, Tristo de Atade (pseudnimo de Alceu Amoroso Lima)
reuniu-os sob a epgrafe O pr-modernismo, nome do primeiro volume da obra Contribuio histria do modernismo (1939), que, afinal, no teve continuidade. Para o autor, suas crnicas representariam
um momento de alvoroo intelectual, marcado pelo fim da grande
28
Cf. Ronald de Carvalho, Pequena histria da literatura brasileira, 11.a ed.,
revista, Rio de Janeiro, F. Briguiet & Cia., 1958, pp. 354-358.
29
Cf. Antnio Soares Amora, Histria da literatura brasileira, 4.a ed., revista,
So Paulo, Saraiva, 1963, pp. 132 e 135.
30
Cf. Ibidem, pp. 149-150.

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A poesia da Belle poque na historiografia (1900 a 1922)

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guerra e, entre ns, por toda uma ansiedade de renovao intelectual,


que alguns anos mais tarde redundaria no movimento modernista31 .
Sem distines estticas claras, Atade reuniu resenhas das obras mais
relevantes publicadas naqueles anos, contemplando autores como Bilac, Coelho Neto e Monteiro Lobato. Coube a Tristo de Atade o
mrito de criar o termo, pr-modernismo, que seria estendido a todo o
perodo de 1900 a 1922.
No ensaio Simbolismo, impressionismo, modernismo, incorporado obra coletiva A literatura no Brasil (1959), Afrnio Coutinho
distinguiu no perodo de 1910 a 1920 uma fase de transio e sincretismo, anunciadora do modernismo32 . Esse perodo incaracterstico
reuniria em graus variados elementos parnasianos, decadentistas, simbolistas e impressionistas. O impressionismo, novidade esttica, propunha o registro da impresso que a realidade provoca no esprito do
artista, no momento mesmo em que se d a impresso33 . Como poetas
representativos dessa fase, Coutinho mencionou Augusto dos Anjos,
Jos Albano, Raul de Leoni e Hermes Fontes34 .
No ensaio Literatura e cultura de 1900 a 1945, escrito na primeira
metade da dcada de 1950 e publicado em volume de 1965, Antonio
Candido denominou a literatura produzida de 1900 a 1922 literatura
de permanncia, pois teria apenas preservado e elaborado os traos
desenvolvidos depois do Romantismo, sem dar origem a desenvolvimentos novos. Parte dessa literatura satisfeita, [. . . ] sem rebelio
nem abismos35 , a poesia parnasiana apegou-se a frmulas e logomaquia, agravando sua tendncia para a retrica e deixando de lado o
31

Cf. Tristo de Atade, Contribuio histria do modernismo. O Pr-Modernismo, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1939, p. 7.
32
Cf. Afrnio Coutinho, Simbolismo, impressionismo, modernismo in Afrnio
Coutinho e E. de F. Coutinho, A literatura no Brasil, 4.a ed., revista e atualizada, So
Paulo, Global, 1997, p. 315.
33
Cf. Ibidem, p. 325.
34
Cf. Ibidem, p. 337.
35
Cf. Antonio Candido, Literatura e sociedade, 7.a ed., So Paulo, Editora Nacional, 1985, p. 113.

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paradoxal mas salutar romantismo dos principais parnasianos. Candido


reconheceu no simbolismo desenvolvimento mais original, mas limitado s obras de Cruz e Sousa, falecido em 1898, e Alphonsus de Guimaraens, que se isolou em Minas Gerais36 . Para o crtico, o idealismo
simbolista acabou por dissolver-se no penumbrismo vers-libriste e
no passou de uma soluo literria e ideolgica frgil e pouco construtiva37 ; seria necessrio, claro, esperar pelos modernistas. Augusto
dos Anjos, voz dissonante, no teria servido de estmulo para a criao,
pois seus contemporneos no encontraram em sua poesia nada alm
do desequilibrado verbalismo38 . Submetendo tudo pedra de toque
do modernismo, Candido tendia a desvalorizar a literatura anterior ao
movimento. Salvavam-se os que pudessem apresentar-se como precursores do modernismo.
Na obra O pr-modernismo (1966), Alfredo Bosi retomou a expresso cunhada por Tristo de Atade a fim de designar a literatura
das duas primeiras dcadas do sculo XX, mas sugerindo que se deveria entend-la em dois sentidos distintos: primeiramente dando ao
prefixo pr uma conotao meramente temporal de anterioridade;
depois dando ao mesmo elemento um sentido forte de precedncia temtica e formal em relao literatura modernista39 . Assim, poetas
neoparnasianos que escrevessem e publicassem de 1900 a 1922 seriam
pr-modernistas apenas pelo primeiro critrio, uma vez que, pelo segundo, seriam verdadeiramente antimodernistas. A avaliao que
Bosi fez da poesia do perodo foi extremamente restritiva:
De um ponto de vista rigorosamente esttico, no se pode asseverar a existncia de grandes personalidades poticas nesse vintnio. Se isolarmos Augusto dos Anjos e Raul de Leoni, figuras sob mais de um aspecto excepcionais, encontraremos uma
36

Cf. Ibidem, p. 114.


Cf. Ibidem, p. 118.
38
Cf. Ibidem, p. 115.
39
Cf. Alfredo Bosi, A literatura brasileira, vol. 5, O pr-modernismo, 5.a ed., So
Paulo, Cultrix, s.d., p. 11.
37

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literatura em versos, epignica, que o prefixo neo procura batizar: neoparnasianos, neossimbolistas e at neoclssicos e neorromnticos, evidenciando um sincretismo de inspirao e de
gosto verbal de que se acham quase sempre ausentes a originalidade e a profundidade40 .

Quatro anos mais tarde, na Histria concisa da literatura brasileira


(1870), Bosi consagrou o segundo sentido e considerou pr-modernista
apenas o que antecipava os temas vivos a partir de 1922 e que punha
em discusso a realidade social e cultural do Brasil. Os poetas das
primeiras dcadas do sculo XX, cujas obras, na opinio do crtico,
certamente traam o marcar passo da cultura brasileira41 , foram considerados meros epgonos do realismo e do simbolismo e ficaram excludos da parte nobre consagrada aos pr-modernistas, prosadores
todos. Raul de Leoni figurou entre os outros parnasianos e Augusto
dos Anjos aps os epgonos do simbolismo, de nada lhe valendo ser,
como reconheceu o historiador, o mais original dos poetas brasileiros
entre Cruz e Sousa e os modernistas42 . A partir de ento, instituiu-se definitivamente a submisso da literatura das primeiras dcadas do
sculo XX ao modernismo.
Em 1985, Jos Paulo Paes reafirmou a validade do conceito de pr-modernismo, mas desvinculando-o, a princpio, dos retardatrios neoparnasianos, neossimbolistas e neonaturalistas para restringi-lo
apenas ao que, de fato, apontasse para o modernismo vindouro como
uma espcie de batedor ou precursor. Para que se pudesse delimitar
com mais preciso o espao pr-modernista na periodologia da literatura brasileira, props que se lhe transpusesse, assim como ocorrera
com o barroco e o rococ, um conceito vigente no mbito das artes
visuais (e aplicadas). Tratava-se do art nouveau ou arte nova, esttica que floresceu sobretudo no terreno das artes aplicadas, as artes
40

Cf. Ibidem, p. 14.


Cf. Alfredo Bosi, Histria concisa da literatura brasileira, 37.a ed., So Paulo,
Cultrix, 1994, p. 306.
42
Cf. Alfredo Bosi, Histria concisa da literatura brasileira, ibidem, p. 287.
41

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ditas decorativas e se caracterizou pela nfase no ornamento43 . A


propsito, Paes recordou que Bosi apontou a ornamentao como trao
caracterstico da prosa pr-modernista, tanto na fico urbana quanto
no regionalismo pitoresco. Desse ponto de vista, a mais perfeita expresso do art nouveau na prosa seria o verbalismo ornamental de
Coelho Neto44 . Observe-se que, assim, o quase consensual antpoda
do modernismo, que a si mesmo denominou o ltimo heleno, passaria a precursor do movimento. No caso da poesia pr-modernista,
Paes deixou de lado o neoparnasianismo e o neossimbolismo a fim de
discriminar no restante o que, no sendo ostensivamente modernista,
pudesse ser caracterizado como um resduo especificamente artenovista45 . Baseou suas consideraes em reflexes tericas de Jost Hermand para quem o Jugendstil (art nouveau alemo) seria tributrio do
esteticismo decadentista e simbolista, que reagiu ao feio e disforme
da poca naturalista. Tal esteticismo teria sido cultuado por pequenas elites autnomas indiferentes s urgncias da realidade tcnica,
econmica e social e surgiria no bojo de uma cultura de palacete em
que imperava absoluto o dndi46 . Na lrica do Jugendstil seria possvel distinguir trs fases: primeira fase carnavalesca, de embriaguez e
vertigem urbana; segunda fase floral onde predomina a ornamentao botnica; terceira fase simblica, em que o naturismo ertico da
fase anterior ganha uma uno religiosa, dionisaca. Nessas trs fases, distinguir-se-iam doze ncleos temticos predominantes: dana e
vertigem; embriaguez da vida; o grande P; entrelaamento monstico;
sensaes primaveris; magia das flores; lago e barco; cisnes; sonho
ao crepsculo; horas de entorpecimento estival; a maravilha do corpo;
paraso terrestre47 . Munido de duas antologias48 , Paes examinou a
43

Cf. Jos Paulo Paes, Gregos & baianos: Ensaios, So Paulo, Brasiliense, 1985,
p. 65.
44
Cf. Ibidem, pp. 72-74.
45
Cf. Ibidem, p. 76.
46
Cf. Ibidem, p. 76.
47
Cf. Ibidem, p. 77.
48
Trata-se do quinto volume do Panorama da poesia brasileira, organizado por

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poesia do perodo a fim de julgar a validade do conjunto de temas propostos por Jost Hermand para revelar a poesia artenovista. Com ponto
de partida to questionvel, o crtico elencou um conjunto numeroso
de poetas com caractersticas muito divergentes, dos quais vrios no
seriam considerados pr-modernistas segundo um critrio mais restritivo49 como o da Histria concisa. De sua sondagem contraditria e inconsistente, resultou, entretanto, a proeminncia de um poeta j muito
valorizado por crticos anteriores: Augusto dos Anjos.
Em Cinematgrafo de letras (1987), Flora Sssekind atribuiu grande importncia ao horizonte tcnico que se constituiu nas primeiras
dcadas do sculo XIX com a introduo quase simultnea na vida
cotidiana brasileira de diversos aparelhos inovadores como o cinematgrafo, o telefone, o gramofone, a mquina de escrever, o fongrafo
etc. Tratava-se de um conjunto de inovaes tecnolgicas que implicariam, segundo a ensasta, em modificaes na viso de mundo e na
sensibilidade principalmente das populaes dos centros urbanos. Foi
a familiaridade com a menosprezada literatura pr-modernista (no
sentido temporal) que permitiu a Flora Sssekind sugerir uma histria
da literatura brasileira que lev[asse] em conta suas relaes com uma
histria dos meios e formas de comunicao, cujas inovaes e transformaes afeta[va]m tanto a conscincia de autores e leitores quanto
as formas e representaes literrias propriamente ditas50 . Em lugar
de considerar a literatura das primeiras dcadas do sculo XX tardia
produo de epgonos ou de conceb-la como uma espcie de deserto
Fernando Goes com o ttulo geral de O pr-modernismo, e do segundo volume do
Panorama do movimento simbolista brasileiro, de autoria de Andrade Muricy. Note-se que Paes deixa de lado os parnasianos mais ortodoxos.
49
Eis a lista: Menotti del Picchia, Manuel Bandeira, Ernni Rosas, Moacir de
Almeida, Marcelo Gama, Gilka Machado, Amadeu Amaral, Cassiano Ricardo, Pedro
Kilkerry, Mendes de Oliveira, Martins Fontes, Maranho Sobrinho, Artur de Sales,
Onestaldo de Pennafort, Sosgenes Costa e Augusto dos Anjos (cf. Jos Paulo Paes,
ibidem, pp. 78-80).
50
Cf. Flora Sssekind, Cinematgrafo de letras, So Paulo, Cia. das Letras, 1987,
p. 26.

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espiritual em que repontavam raros osis, a autora caracterizou uma literatura rica e diversificada que se constituiu em tensa relao com um
processo de modernizao mais amplo. Fugiu, assim, ao estreito limite
associado Semana de Arte Moderna.
Na sua Histria da literatura brasileira (1990), Jos Aderaldo Castello atribuiu ao incio do sculo XX um prolongamento, com acentuado sincretismo, do parnasianismo e do simbolismo, rido panorama
em que se destacaram: 1) o original Augusto dos Anjos, verdadeiramente herdeiro personalssimo da poesia cientfico-filosfica que, com
a realista, precedeu o Parnasianismo51 ; 2) simbolistas que se inclinaram para o modernismo como lvaro Moreira, Felipe de Oliveira, Ronald de Carvalho e Murilo Arajo; 3) Afonso Schmidt, que combinou
linguagem simples com formas tradicionais52 ; 4) Gilka Machado,
com sua poesia social, e finalmente, 5) Mrio Pederneiras e Raul de Leoni, dois poetas aos quais o crtico atribuiu maior importncia. Pederneiras teria produzido uma poesia marcada pela simplicidade e fcil
comunicao em que se notava inovao temtica, inspirada na paisagem urbana e social do Rio de Janeiro e a ousadia formal do verso
assimtrico e polimrfico53 . Leoni, por sua vez, ao introduzir na poesia brasileira novidades formais como os versos libertado e livre,
esteve, sempre segundo Castello, bem prximo dos modernistas com
sua poesia de pensamento e cosmopolita, com grande riqueza de
imagens e comparaes54 . Note-se, portanto, que Castello j divisava
inovaes formais e temticas introduzidas na poesia brasileira antes
do marco mtico de 1922.
Apesar da interessante tentativa (fracassada) por Jos Paulo Paes de
articular a literatura das primeiras dcadas do sculo XX segundo um
Zeitgeist comum a todas as artes, constata-se a dificuldade geral dos
historiadores em integrar a literatura do perodo em uma clara sntese
51
Cf. Jos Aderaldo Castello, A literatura brasileira. Origens e unidade, So
Paulo, EDUSP, 1999, vol. 2, p. 20.
52
Cf. Ibidem, vol. 2, p. 22.
53
Cf. Ibidem, vol. 2, p. 23.
54
Cf. Ibidem, vol. 2, p. 24.

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A poesia da Belle poque na historiografia (1900 a 1922)

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interpretativa. Dessa dificuldade decorre a proliferao de conceitos


que refletem a percepo de tendncias divergentes e, s vezes, aparentemente inconciliveis. A partir do ensaio historiogrfico de Antonio Candido, praticou-se a anexao seletiva dos autores criativos
do perodo ao modernismo na condio menor de meros precursores.
Tal interveno consolidou-se com o trabalho de Alfredo Bosi e imps
uma viso oficial acerca do perodo. Pela riqueza e complexidade
dessa literatura pr-modernista, indicadas por Aderaldo Castello, talvez fosse muito bem vinda uma reavaliao do perodo destituda de
compromissos com uma perspectiva modernista que desse contornos
mais precisos ao processo de atualizao da literatura brasileira que se
inicia por volta de 1900 sob o influxo do horizonte tcnico de que trata
Flora Sssekind.

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Bibliografia
A MORA, Antnio Soares, Histria da literatura brasileira, 4.a ed. revista, So Paulo, Saraiva, 1963.
ATADE, Tristo de, Contribuio histria do modernismo. O pr-modernismo, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1939.
B OSI, Alfredo, A literatura brasileira, volume 5, O pr-modernismo,
5.a ed., So Paulo, Cultrix, s.d..
I DEM, Histria concisa da literatura brasileira, 37.a ed., So Paulo,
Cultrix, 1994.
C ANDIDO, Antonio, Literatura e sociedade, 7.a ed., So Paulo, Ed.
Nacional, 1985.
C ARVALHO, Ronald de, Pequena histria da literatura brasileira, 11.a
ed. revista, Rio de Janeiro, F. Briguiet & Cia., 1958.
C ASTELLO, Jos Aderaldo, A literatura brasileira. Origens e unidade,
So Paulo, EDUSP, 1999, 2 vols..
C OUTINHO, Afrnio, Simbolismo, impressionismo, modernismo, in
Afrnio Coutinho e E. de F. (dir.), A literatura no Brasil, 4.a ed. revista
e atualizada, So Paulo, Global, 1997.
PAES, Jos Paulo, Gregos & baianos: Ensaios, So Paulo, Brasiliense,
1985.
S SSEKIND, Flora, Cinematgrafo de letras, So Paulo, Cia. das Letras, 1987.

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O festim da poesia: Gilka Machado e a


Belle poque brasileira
Ana Catarina Marques55

1. A partir de um conceito de Derrida, o mal de arquivo, Constncia Lima Duarte, no texto Arquivos de mulheres e mulheres anarquivadas: histrias de uma histria mal contada, traa o perfil hercleo
de resgate de escritoras brasileiras do passado ignoradas e alijadas da
memria cannica do arquivo oficial56 , numa poca em que a historiografia e a crtica literrias privilegiavam a perspetiva masculina e
patriarcal.
55

Licenciada em Lnguas e Literaturas Modernas, variante de Estudos Portugueses, pela Faculdade de Letras da Universidade do Porto (FLUP, Portugal). investigadora do CITCEM. Publicou na Revista Desenredos (online), editada no Brasil, o
artigo Da Volpia da In-Compreenso Entre Clarice Lispector e Hilda Hilst e na
Revista Romnica, da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, o artigo A
paixo segundo Nlida Pion: a narrativa como contrapoder. Tem-se dedicado ao
estudo da literatura brasileira dos sculos XX e XXI.
56
Constncia Lima Duarte, Arquivos de mulheres e mulheres anarquivadas:
histrias de uma histria mal contada, Estudos de Literatura Brasileira Contempornea, Braslia, julho-dezembro de 2007, n.o 30, p. 64. Disponvel em
http://www.gelbc.com.br/pdf_revista/3005.pdf, consultado no dia 16 de agosto de
2012, pelas 16H36.

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Ana Catarina Marques

Para a mudana de paradigma dos estudos literrios, no que concerne produo autoral feminina, foi decisivo o contributo de Lcia
Miguel Pereira que, em 1954, publica, na Revista Anhembi, o ensaio
As mulheres na literatura brasileira, inventariando as condies das
mulheres autoras desde o Brasil colonial at contemporaneidade, nomeadamente a resistncia das histrias da literatura brasileira em incorporar os trabalhos pioneiros de escritoras que se comearam a afirmar
nos finais do sculo XIX e incios do sculo XX.
Deste modo, quando Gilka Machado (1893-1980) publica, em
1915, o livro de poesia Cristais Partidos, nos anos efervescentes da
Belle poque brasileira, perodo que se inicia em 1889, com a Proclamao da Repblica, alargando-se at ao advento do Modernismo de
22, o contexto sociocultural, sobretudo as elites cariocas, no estava
preparado para absorver, de imediato, um discurso feminino eivado de
erotismo, sensualidade, transgresso e despudor.
Na perspetiva de Ndia Battella Gotlib, a escrita autoral feminina
que surgiu entre 1900 e 1920 perfilhava duas vertentes estticas que,
se por um lado, emergiam das correntes de fin-de-sicle, por outro,
procuravam novos trilhos que anunciavam os experimentalismos pr-modernistas:
J na poesia do incio do sculo, pelo menos duas tendncias
se sobressaem. Na linha da tradio herdada do final do sculo
XIX e que persistem, em alguns casos, at os anos 20 do sculo
seguinte, persiste a poesia que prima pelo acabamento nos moldes parnasianos, na trilha de um dos lderes desse movimento:
o poeta Olavo Bilac. o caso da escritora Francisca Jlia, por
exemplo, que mantm repertrio temtico de gosto greco-latino
e cultiva sonetos imitados dos poetas-homens que considerava
mestres. [. . . ]. Paralelamente, um outro tipo de poesia se instaura: a poesia ertica de Gilka Machado, que foi muito divulgada no seu tempo. Contrariamente a colegas suas que tentavam
aplacar sensaes e sentimentos e procuravam, ao fazer poe-

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O festim da poesia: Gilka Machado e a Belle poque brasileira

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sia, no se manifestar enquanto mulheres, Gilka Machado elege


o desejo feminino como principal motivo de construo potica57 .

Deste ponto de vista, a poesia gilkaniana, ainda que imbuda de uma


esttica do sincretismo que advinha das poticas de um Olavo Bilac ou
do simbolista Cruz e Sousa, vai promover a mulher, fetichizada nos
sculos anteriores como objeto passivo e submisso a uma hierarquia
patriarcal e varonil, como sujeito do discurso e como produtora autoral.
A trajetria de Gilka Machado acompanhou as mudanas culturais
que se faziam sentir nos incios do sculo XX, no Brasil, quando os
modelos dos sales parisienses e da cultura francesa se instalam na capital da repblica, o Rio de Janeiro. Gilka nasce, nesta mesma cidade,
em 1893, casa-se com o poeta Rodolfo de Melo Machado e comea
a publicar a partir de 1915, rompendo preconceitos e tabus cristalizados na elite brasileira, apontando o rumo modernista, aps a agitao
da Primeira Guerra Mundial. Gilka morre na cidade do Rio, em 1980,
deixando uma obra que, incompreendida e estigmatizada para a poca,
comeou a ser resgatada e estudada pela crtica interessada na literatura
feminina, nos estudos feministas e culturais.
Salvaguarde-se o facto de que, a par de Gilka, a poesia ertica brasileira teve em Colombina (pseudnimo de S. Blumenschein, 1882-1963) um estandarte de resistncia sociedade tradicional, pois a sua
temtica oscilava entre o sexo e o pecado, num percurso erotizante que
abriu caminho libertao do discurso feminino na poesia brasileira.
Se Colombina quebrava as regras protocolares da sociedade paulista, j
Gilka inquietava os moldes impudicos da sociedade carioca.
Deste modo, o percurso inicitico gilkaniano, nomeadamente dos
seus primeiros trs livros de poesia, Cristais Partidos (1915), Estados
de Alma (1917) e Mulher Nua (1922), contm os germes da sua po57

Ndia Battella Gotlib, A literatura feita por mulheres no Brasil, ANPOLL,


Boletim do GT A Mulher na Literatura, Florianpolis, Editora da UFSC, 2002, v. 9,
s/p. Disponvel em http://www.amulhernaliteratura.ufsc.br/artigo_Nadia_Gotlib.htm,
consultado no dia 16 de agosto de 2012, pelas 17H08.

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Ana Catarina Marques

tica de rutura e da sua transgresso avant-garde, como salienta Suzane


Morais:
Dotada de uma extrema irritao antiburguesa, Gilka ficou, e ficar sempre, como exemplo, isolado em seu tempo, de corajosa
transgresso das expectativas sociais com respeito mulher. Feminista, avant la lettre, rebelde, sua poesia de revolta e inconformismo social, mas tambm, para usar a expresso de Eugnio
Gomes, da intensidade. Assim, ela possui todas as caractersticas do pioneirismo de um lirismo de primeira gua, como raros
na belle poque58 .

O carter pioneiro da sua escrita feminina e emancipadora aparece,


tambm, precocemente, no ensaio A Revelao dos Perfumes (1916),
apresentado como Conferncia Literria realizada em 12 de outubro de
1914, na Associao dos Empregados no Comrcio do Rio de Janeiro,
mas somente publicado em 1916, no ano seguinte edio de Cristais
Partidos.
Neste texto, Gilka Machado, ao desenvolver uma dissertao sobre
a origem, usos e a importncia social do perfume, lana as bases da
sua potica, explicitando, de igual modo, as fontes modelares da sua
conscincia de artista e poeta. De forma provocatria, Gilka dirige-se
ao auditrio com as seguintes palavras: Para que verificsseis o que
exponho, este ambiente deveria estar impregnado de perfumes intensos
[. . . ]59 , o que revela um repto performativo de incontida ousadia. A
argcia argumentativa de Gilka percorre a Antiguidade Greco-Latina,
desde as preocupaes estticas dos gregos que, nos dias de festas, faziam deslizar sobre a cidade artificiais arroios de perfume, at s orgias da velha Babilnia [em que] as salas pareciam jardins, valendo-se
58

Suzane Morais, Gilka Machado e os (des)caminhos da transgresso, Cadernos do CNLFA, vol. XIV, n.o 2, t. 2, UERJ, 2010, p. 1035. Disponvel em
http://www.filologia.org.br/xiv_cnlf/tomo_2/1034-1041.pdf, consultado no dia 16 de
agosto de 2012, pelas 17H32.
59
Gilka Machado, A Revelao dos Perfumes, Rio de Janeiro, Typ. Revista dos
Tribunaes, 1916, p. 7. Disponvel em www.brasiliana.usp.br/bbd/handle/1918/01077
900, consultado no dia 16 de agosto de 2012, pelas 18H04.

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O festim da poesia: Gilka Machado e a Belle poque brasileira

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de um lxico que explicitamente raia os campos semnticos do ertico,


do desejo, da volpia e da lascvia.
Por outro lado, Gilka confronta a viso cientfica, positivista, sobre
a emanao de cheiros humanos, vegetais e minerais com a viso potica, a nica capaz de apreender a totalidade desta revelao: No raro
observareis que os poetas, versejando sobre as mos das suas musas,
referem-se ao perfume que elas guardam. que o poeta eterno investigador das coisas belas s ama e canta aquilo que lhe desperta a
emotividade60 .
Neste sentido, para exemplificar a sua tese, a autora de Mulher Nua
recorre s fontes emblemticas e orientadoras do seu fazer potico: Alberto de Oliveira, Olavo Bilac, o prprio Rodolfo Machado e, inevitavelmente, Charles Baudelaire e as suas Flores do Mal.
Deste modo, ainda sob o signo parnasiano-simbolista, a poesia de
Gilka Machado, por um lado, afeta aos moldes tradicionais do soneto
ou da sextilha, inaugura ou desvenda os trilhos de uma nova poesia,
concentrada na exaltao do ertico e na problemtica da mulher que
se predispe ao autoconhecimento sexual e corporal, j muito alm da
dicotmica mulher-anjo ou mulher-diabo arquidefinida pelos romnticos.
de salientar ainda que Gilka Machado colaborou na revista Festa
(1927), ao lado de Ceclia Meireles e Tasso da Silveira, participando
do grupo espiritualista que oscilava entre as novas tendncias modernistas e a tradio simbolista.
No ano de 1933, a autora de O meu glorioso pecado (1928) foi
eleita a melhor poeta do Brasil, pela Revista O Malho, mas, ainda assim, no granjeou a excelncia da crtica literria e de uma massa de
leitores homognea.

60

Gilka Machado, A revelao dos perfumes, op. cit., p. 17.

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Ana Catarina Marques

Ao longo do seu percurso, publica Sublimao (1938), Meu rosto


(1947), Velha Poesia (1968) e as suas Poesias Completas so editadas
em 1978, s conhecendo reedio em 1991.
No entanto, a experincia da lrica gilkaniana apresenta, poca,
entraves que obnubilam o estudo da sua obra, oscilando entre uma militncia potica e uma militncia domstica, frmula arguta utilizada
por Ndia Battella Gotlib, no texto Com dona Gilka Machado, Eros
pede a palavra: poesia ertica feminina brasileira nos incios do sc.
XX:
Se intensiva a experincia de Gilka Machado, como poetisa e
mulher reivindicadora, h outras barreiras a vencer entre a militncia potica e a militncia domstica. [. . . ]. J fizera emergir
dos pores, no entanto, um dos monstros proibidos: o modo
de representao da ansiedade ertica que delineia um projeto
novo ou um novo jeito de querer ser mais mulher; e que justifica, penso eu, o considerar a poesia de Gilka Machado como
precursora na luta pelos direitos de acesso representao do
prazer ertico na poesia feminina brasileira61 .

O erotismo fundacional de Gilka, nas palavras de Gotlib, readquire


uma importncia de relevo, ao quebrar os protocolos de uma escrita
eminentemente masculina que dilua a voz discursiva da mulher.
No livro A literatura feminina no Brasil contemporneo, Nelly Novaes Coelho considera que a exigncia da crtica face poduo autoral
feminina advm das mudanas de conceitos que obrigaram a reprocessar o modo como a mulher era encarada pela sociedade brasileira:
Note-se, ainda, que a ateno que a produo literria das mulheres vem exigindo da crtica (como fenmeno que , em meio
produo geral) no se identifica com uma inteno judicativa. No se trata de saber se a literatura feminina melhor ou
61

Ndia Battella Gotlib, Com dona Gilka Machado, Eros pede a palavra: poesia
ertica feminina brasileira nos incios do sc. XX, Polmica: Revista de Crtica e
Criao, S. Paulo, n.o 4, 1982, pp. 46-47.

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pior que a masculina (pois isso no teria nenhum sentido. . . ),


mas sim descobrir o que ela , como se constri e por que trilha
determinados caminhos62 .

2. De facto, ao publicar Cristais Partidos, Gilka revelou uma ousadia incontida que provocou um efeito de choque nas elites intelectuais
que cultivavam a boa literatura, seguindo os modelos europeus da
coqueterie francesa. Esta perspetiva permite abordar, com maior nfase, as obras publicadas em 1915, 1917 e 1922 que correspondem,
cronologicamente, a Cristais Partidos, Estados de Alma e Mulher Nua.
No primeiro livro de Gilka, a fora da poesia est mais na relao
entre lxico e construo semntica do que propriamente nas composies poticas. Predominam o soneto, a quintilha e a sextilha, moldes tradicionais que corroboram a influncia parnasiano-simbolista, da
qual Gilka ser uma epgona rebelde. A quase totalidade dos poemas
dedicada a vultos masculinos, nomeadamente Olavo Bilac, Alberto
de Oliveira, entre outros. No entanto, devido ao relevo e temtica da
lrica gilkaniana, dois poemas afloram como verdadeiras artes poticas:
nsia Azul e Ser Mulher.
De extrema importncia o facto de nsia Azul ser dedicado a uma
outra mulher, Francisca Jlia, tambm poeta de renome entre os seus
pares e cultora de uma poesia formal, secundando os moldes parnasianos. Ainda que esteticamente dspares, Gilka reconhece e, de certo
modo, homenageia, a mulher intelectualmente transgressora. O inventrio do vocabulrio utilizado aroma, exala, prazer, nsia, intensa, atraco, desejos, vibrar, gozar, mpetos ou,
ainda saciar-me remete para a sensualidade do universo ertico-se-

62

Nelly Novaes Coelho, A presena da mulher na literatura brasileira contempornea, in A literatura feminina no Brasil contemporneo, So Paulo, Editora Siciliano, 1993, p. 7.

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xual, mas denuncia, por outro lado, os grilhes que castram social e
sexualmente a mulher:
E que gso sentir-me em plena liberdade!
longe do jugo vil dos homens e da ronda
da velha Sociedade
a messalina hedionda
que, da vida no eterno carnaval,
se exhibe phantasiada de vestal.
[. . . ]
De que vale viver,
trazendo na existncia emparedado o sr?
Pensar e, de continuo, agrilhoar as idas
dos preceitos sociaes nas trpes ferropas;
[. . . ]
Ai, antes pedra sr, insecto, verme ou planta,
do que existir trazendo a forma de Mulher!
[. . . ]63 .

Deste modo, a liberdade almejada pelo sujeito potico colide com


o jugo da velha Sociedade e com os preceitos sociais que inibem a
existncia (intelectual e corporal) da forma de ser plenamente mulher.
Ainda no poema Ser mulher, em forma de soneto, a fora expressiva gilkaniana redunda, no ltimo terceto, a ideia dos grilhes sociais,
que j transpareciam em nsia Azul. Atravs da expresso anafrica
Ser mulher. . . , com que inicia as duas quadras e os dois tercetos, ressalta a dimenso antittica daquilo que a mulher poderia ser e aquilo
que ela, de facto, representa para a sociedade vigente. Refira-se, pois,
63

Gilka Machado, Poesias: 1915-1917, Rio de Janeiro, Editor Jacintho Ribeiro


dos Santos, 1918, pp. 20-22.

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o contraste entre o movimento que busca um desejo libertrio e o estatismo (inrcia) com que termina a revolta do eu potico:
Ser mulher, calcular todo o infinito curto
para a larga expanso do desejado surto,
no ascenso espiritual aos perfeitos ideaes.
Ser mulher, e, oh! atroz, tentalica tristeza!
ficar na vida qual uma guia inerte, preza
nos pezados grilhes dos preceitos sociaes!64 .

A conscincia crtica da condio feminina da mulher, no Brasil,


dos incios do sculo XX, constitui, indubitavelmente, um marco que
caraterizar a belle poque e surtir efeito na revoluo preconizada
pelo movimento modernista, em que, por exemplo, mulheres como Tarsila do Amaral ou Patrcia Galvo (Pagu) imprimiro a sua marca de
intelectuais e artistas civicamente ativas e empenhadas.
Ainda de acordo com Nelly Novaes Coelho, desafiando os preconceitos, Gilka Machado ousa expressar, em poesia, a paixo dos sentidos, a volpia do amor carnal e o dramtico choque entre o corpo e
a alma. Choque provocado pelo Cristianismo, ao lanar o antema ao
prazer sexual, a fruio da carne65 .
Depois da experincia de Cristais Partidos, Gilka publicou Estados de Alma e, como anuncia no poema guisa de prefcio, Meu ser
interno, tumultuoso, vario, / mao grado o parvo olhar profanador
/ no livro exponho como num mostruario: / sempre a verdade digna
de louvor66 , renova o desejo de expor o relato do prazer sem peias
e sem disfarce. Reforando a temtica amorosa do livro anterior,
Gilka Machado investe, com veemncia, no projecto potico de dar a
64

Gilka Machado, Poesias: 1915-1917, op. cit., p. 112.


Nelly Novaes Coelho, Dicionrio Crtico de Escritoras Brasileiras (1711-2001),
So Paulo, Escrituras Editora, 2002, p. 228.
66
Gilka Machado, Poesias: 1915-1917, op. cit., p. 124.
65

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ver e sentir, nos seus versos, uma intimidade que supera e suplanta as
amarras sociais:
Teu veneno letal torna-me o corpo langue,
numa circulao longa, lenta, macia,
a subir e a descer, no curso do meu sangue67 .

Este excerto retirado do poema Volpia intensifica-se em Emotividade da cor, j que o sujeito potico atinge o xtase pela consonncia
entre a paixo e a cor rubra:
Rubro o incendio interior que o corpo me tortura,
a constante tontura
que me puzeste na imaginao;
a cr travs a qual te vejo,
num voluptuoso ensejo. . .
a exteriorisao do meu desejo68 .

Ou ainda: E no podes saber do meu gso violento, / quando me


fico, assim, neste rmo, toda na, / completamente exposta Volupia
do Vento!69 , exemplo mximo do contedo programtico que Gilka
edificar como fundamento potico.
A faceta de poesia altamente ertica reconhecida, inclusive, em
Portugal, numa conferncia pronunciada por Natrcia Freire, em 1949,
no Museu Soares do Reis, intitulada Poetisas do Brasil:
H uma certa afinidade de ritmos entre Adalgisa e Gilka Machado. Mas enquanto esta ltima uma cantora do amor sensual,
Adalgisa cola a sua boca s chagas que descobre, e ao abafar os
67
68
69

Ibidem, p. 142.
Ibidem, p. 168.
Ibidem, p. 190.

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lamentos que a cercam, no esquece o coro de aflio dos seus


semelhantes70 .

E esse canto do amor sensual que Gilka coloca a nu, no livro de


1922, Mulher Nua, afunilando a coerncia temtica e o despojamento
dos artifcios sociais, para glorificar a mulher em toda a sua plenitude:
Dana, porm, no como a Salom da lenda, / a lrica assassina: /
dana de um modo vivificador; / dana de todo na, / mas que seja a
nudez sensual da dana tua / a immortalizao do teu glorioso Amr!71
a imagem da dana, pela liberdade de movimentos, uma marca
inegvel da poesia gilkaniana.
A repercusso ertica manifesta-se nas composies do livro Meu
Glorioso Pecado (1928), em que, apesar do surto catico, antropfago
e estetizante dos poetas modernistas, Gilka continua, para l das modas e atritos literrios, a celebrar o festim da poesia, da mulher e da
volpia: Feitas de sensaes extraordinrias, / Aguardam-te em meu
ser mulheres vrias, / para teu goso, para teu festim. // Sers como os
sultes do velho oriente / S meu, possuindo, simultaneamente, / As
mulheres ideaes que tenho em mim72 .
Deste modo, a poesia gilkaniana trilhou novos caminhos para a poesia brasileira do sculo XX, numa poca em que as modas francesas
invadiam os sales cariocas, os movimentos feministas entravam em
cena e o prprio Brasil procurava redefinir a sua identidade, luz do
que aconteceria em S. Paulo, em 1922.
Deste ponto de vista, o glorioso pecado de Gilka Machado foi a
sua extrema lucidez em no sucumbir aos jogos sociais que facilmente
se convertiam em jugos sociais e reivindicar, para a mulher, uma
conscincia criativa, discursiva, transgressora e provocatria, camuNatrcia Freire, Poetisas do Brasil, in Atlntico, Lisboa, 3.a srie, n.o 3, 1950,
p. 10.
71
Gilka Machado, Mulher Nua, 3.a ed., Rio de Janeiro, Editor Jacintho Almeida
Torres, 1929, p. 19.
72
Gilka Machado, O meu glorioso pecado, Rio de Janeiro, Editores Almeida Torres & C., 1928, p. 13.
70

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flada pelo paternalismo dos sculos anteriores. Com Gilka Machado,


o teor dessacralizante da sua poesia de mulher73 fecundar o canto
da volpia que, ao longo do sculo XX, poetas como Hilda Hilst, Lupe
Cotrim Garaude ou Adlia Prado recriaro no seu ntimo festim da poesia.

73

Maria Lcia Dal Farra, Seis mulheres em verso, Cadernos Pagu (UNICAMP),
Campinas, n.o 14, 2000, p. 254. Disponvel em http://www.pagu.unicamp.br/sites/w
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(UNICAMP), Campinas, n.o 14, 2000, pp. 251-276. Disponvel em
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Ana Catarina Marques

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900, consultado no dia 16 de agosto de 2012, pelas 18H04.
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2/1034-1041.pdf, consultado no dia 16 de agosto de 2012, pelas
17H32.

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Um romance de introspeco na Belle


poque brasileira: No hospcio, de Rocha
Pombo
Ana Maria Lisboa de Mello74

No ensaio Dizer as emoes: a construo da interioridade no romance moderno, do livro A cultura do romance75 , Sergio Givone faz
um balano das narrativas ocidentais que foram delineando os contornos da subjetividade na fico. Miguel de Cervantes seria o precursor das perquiries sobre o sentido do eu e do estar no mundo numa
modalidade ainda incipiente, em relao s experincias posteriores.
Considera Givone que a concepo quixotesca da alma coincide com a
elaborada pela tradio teolgica: A alma: ou a perdemos, ou a salvamos. Perdemos a alma deixando que o mundo a seduza e a capture
com seus enganos, suas iluses, suas quimeras. Salvamos a alma redespertando nela a memria daquilo a que est destinada76 . Quixote
74

Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS).


Sergio Givone, Dizer as emoes: A construo da interioridade no romance
brasileiro in Franco Moretti (org.), A cultura do romance, So Paulo, CosacNaify,
2009, pp. 459-478.
76
Ibidem, p. 460.
75

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recupera a razo antes de morrer, momento em que a alma no mais


pode ser burlada.
No sculo XVIII, o desdobramento do sujeito sobre si mesmo ressurge no romance Robinson Cruso (1719), de Daniel Defoe, cujo
narrador-protagonista relata as aventuras martimas que o levaram
frica e ao Brasil e os vinte e oito anos em que viveu numa ilha, na
Amrica do Sul, prxima ao rio Orenoco, aps sobreviver a um naufrgio77 . A narrativa recupera as angstias e a solido do sobrevivente,
a luta cotidiana para garantir a vida, a reavaliao de sua trajetria. O
mundo europeu, ento inalcanvel, com o medo e a corrupo das
sociedades civilizadas, avaliado criticamente por Robinson, de tal
modo que os dias de exlio irremedivel deixam de ser desesperadores:
Quantas vezes no curso de nossa vida o mal que mais procuramos evitar, e que nos parece horrvel e assustador, resulta na verdadeira tbua
de nossa salvao, a nica sada da aflio em que camos78 . O encontro com o Outro ocorre quando salva um selvagem que fugia de ndios
canibais. Robinson v no fugitivo um possvel aliado, apelidando-o de
Sexta-Feira, dia da semana em que o encontra em fuga. Passa a educ-lo, a ensinar-lhe a lngua inglesa e toma-o por amigo. Isso parece confirmar a ideia de que solidariedade entre os seres humanos realiza-se,
principalmente, nos momentos de carncia, crise e solido.
O romance uma forma literria que, no seu processo de consolidao, ao longo dos trs ltimos sculos, tem construdo um largo espectro de possibilidades de representar a relao do ser humano com a
realidade. As diferentes opes formais para narrar a histria, incluindo
perfis de narradores com acesso ao mundo interno das personagens, da
forma plena restrita, havendo at mesmo romances em que no h
77

Para a escrita desse romance, Defoe pode ter-se inspirado em uma aventura real,
a do marinheiro escocs Alexander Selkirk, que teria optado por ficar em uma ilha
na costa do Chile em lugar de continuar viagem em navio avariado. Ali permaneceu
durante quatro anos at ser resgatado. Supe-se que Defoe tenha lido o relato deste
exlio, publicado por Woodes Rogers em 1712.
78
Daniel Defoe, As aventuras de Robinson Cruso, Porto Alegre, L&PM, 1996,
p. 200.

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No hospcio, de Rocha Pombo

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um narrador que articule os acontecimentos da histria, tal o caso das


narrativas epistolares, como Ligaes Perigosas (1773), de Pierre Choderlos de Laclos. Esses diferentes procedimentos demonstram que os
caminhos da criao romanesca tm sido multifacetados, em constante
processo de inovao formal, com muitas nuanas nos questionamentos da relao do homem com a sociedade em cada momento histrico.
No caso especfico dos romances de introspeco, que focalizam o
mundo interno das personagens, as opes formais para revelao de
conflitos, de estados alterados de conscincia, de alucinao e de depresso foram sendo aperfeioadas. Nesses romances, os protagonistas
esto em processo de autoconhecimento e, seguidamente, recuperam
pela memria acontecimentos do passado para melhor compreender o
presente.
Dentre os procedimentos adotados pelos romancistas no sculo
XIX, que pem evidncia no mundo psquico das personagens, destaca-se o emprego do discurso indireto livre por Gustave Flaubert em Mme.
Bovary (1856), forma que aproxima narrador onisciente e protagonista.
No seu ensaio sobre o romance de Flaubert, Vargas Llosa observa o
uso desse recurso faz com as fronteiras entre esse dois seres ficcionais
se evaporem, orientando uma ambivalncia que o leitor no sabe se
aquilo que o narrador disse provm do relator invisvel ou da prpria
personagem que est monologando mentalmente79 . Trata-se de um
procedimento que permite narrar diretamente os processos mentais da
personagem, descrever sua intimidade e colocar o leitor no centro da
sua subjetividade.
significativa tambm a contribuio de Fidor Dostoievski no que
se refere construo das personagens e revelao de seus conflitos internos. O escritor russo cria personagens complexas, cindidas
por presses opostas, como amor/dio, crueldade/masoquismo, humildade/arrogncia. Diante de alternativas em relao s quais precisam
tomar posio, as personagens dostoievskianas so impelidas a cons79

Vargas Lhosa, A orgia perptua: Flaubert e Madame Bovary, Rio de Janeiro,


Francisco Alves, 1979, p. 154.

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tantes processos de autoanlise e autocrtica, colocando em pauta o


conflito entre liberdade individual e os interesses coletivos. Conforme
Arnold Hauser, o heri de Memrias do subterrneo, Raskolnikov (de
Crime e castigo), Kirilov (de Os demnios) e Ivan Karamazov, todos
eles atacam esse problema, todos se batem contra o perigo de serem devorados pelo abismo da liberdade absoluta, do arbtrio individual e do
egosmo80 . Portanto, o conflito interno to permeado de indagaes
de teor filosfico e social, que os protagonistas no conseguem se fechar em si mesmos e procurar uma sada individual. Esse parece ser um
trao distintivo da literatura russa relativamente da Europa Ocidental,
presente em autores como Gogol, Leskov, Tchekhov, Tolstoi, entre outros, aspecto que tambm sublinhado por Hauser. Dostoievski realiza
a expresso da autoconscincia, deslocando a nfase da retratao do
real para a forma como a personagem v a realidade e a si mesma, ou
seja, toda a realidade torna-se elemento da autoconscincia. Conforme
observa Bakhtin, Dostoievski introduz tudo no campo de viso da prpria personagem, lana-lhe tudo no cadinho da autoconscincia81 .
O romance simbolista, apoiando-se em fundamentos da psicologia,
representa uma ruptura maior com as tcnicas tradicionais do romance,
sendo s avessas (1884), de J.-K. Huysmans, e Os loureiros esto cortados (1888), de douard Dujardin, duas grandes expresses dessas
mudanas. O primeiro apresenta um personagem Des Esseintes excntrico e decadente, que se recusa a viver na mediocridade do mundo.
O segundo romance explora o estado de alma do protagonista do relato,
Daniel Prince, atravs do monlogo interior, com uma linguagem que
pretende mostrar o movimento ininterrupto da conscincia. Os protagonistas desses romances Prince e Des Esseintes sofrem de tdio e
so atormentados por dvidas e obsesses.

80

Arnold Hauser, Histria social da literatura e da arte, So Paulo, Mestre Jou,


1982, tomo II, p. 1023.
81
Mikhail Bakhtin, Problemas da potica de Dostoivski, traduo de Paulo Bezerra, Rio de Janeiro, Forense-universitria, 1981, p. 40.

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Na mesma senda de Dujardin, Henry James adota procedimentos


semelhantes ao explorar, em suas personagens, as obscuras regies da
mente, a aguda percepo da realidade e os conflituosos relacionamentos interpessoais; Marcel Proust explora, nas narrativas de Em busca
do tempo perdido, o funcionamento da memria, seguidamente involuntria, que reconduz o narrador ao passado, a lugares e experincias
que estavam esquecidas; James Joyce, inspirado nas prticas simbolistas francesas, sobretudo em Dujardin, utiliza a tcnica do monlogo
interior no romance, a partir de Retrato de uma artista quando jovem
(1916). O monlogo interior evoca o fluxo ininterrupto dos pensamentos que atravessam a alma da personagem, medida que eles surgem,
sem explicar o seu encadeamento lgico. Trata-se de um discurso anterior organizao lgica, que reproduz o pensamento em estado nascente e em estado bruto82 . Ulisses (1922) um romance que se inspira
na experincia simbolista em muitos aspectos, sobretudo no uso do monlogo interior, ao mesmo tempo se reflete em criaes posteriores, de
outros escritores, entre os quais John Dos Passos, que, em Manhattan
Transfer (1925), explora o fluxo de conscincia, com uma escrita experimentalista, e William Faulkner que, em O som e a fria (1929),
apresenta personagens com estados de psquicos alterados, emoes
descontroladas, que se revelam por meio da tcnica do monlogo.

1. A narrativa de introspeco no Brasil


No Brasil, o Simbolismo europeu, sobretudo francs, repercute nos
escritores brasileiros, sobretudo na lrica, a partir do final do sculo
XIX e incio do sculo XX, como to bem demonstra Andrade Muricy
em Panorama do Simbolismo Brasileiro (1952). Observa Muricy que,
dentre as manifestaes estticas da literatura moderna, o Simbolismo
parece no favorecer o surgimento da prosa ficcionista, j que o pro82

Dujardin apud Daniele Sallenave, Sobre o monlogo interior: leitura de uma


teoria in Franoise Van Rossum-Guyon et alii, Categorias da narrativa, Lisboa,
Vega, s.d., p. 111.

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cesso alusivo e de sugesto83 , prprio da sondagem interior, no se coaduna bem com a tendncia descritiva e a narrao direta e objetiva do
romance. Contudo, ao lado das manifestaes lricas, surgem romances de tendncia simbolista, entre os quais Mocidade Morta (1899), de
Gonzaga Duque, Amigos (1900), de Nestor Vtor, e No hospcio (1905),
de Jos Francisco da Rocha Pombo. As experincias da prosa simbolista coincidem com o movimento realista-naturalista, preponderante
na prosa do final do sculo XIX.
No mesmo perodo, Raul Pompia e Machado de Assis publicam
autobiografias ficcionais, que, no se atendo estritamente esttica
simbolista, inserem-se na linhagem dos romances de transparncia interior84 ao realizarem incurses na subjetividade, atravs da rememorao do passado, na tentativa de compreend-lo. Jos Guilherme Merquior coloca Machado de Assis entre narradores impressionistas como
Tchekhov, James e Proust85 . Muricy, no livro citado acima, inclui
Pompia entre os simbolistas brasileiros e, ao apresent-lo, endossa
uma afirmao de Eugnio Gomes, segundo a qual Pompia trouxe
uma chispa de nervosidade fico brasileira86 .
Os romances O Ateneu (1888), de Raul Pompia, que pode ser considerado o precursor do romance de introspeco no Brasil, Dom Casmurro (1899), de Machado de Assis e No hospcio (1905), de Rocha
Pombo, so obras que tm em comum a experincia da clausura e da
solido em lugares fechados, propcios ao desabrochar da memria e
autocompreenso.
Srgio, narrador de O Ateneu rememora e reavalia o perodo de sua
vida em que se viu obrigado a aceitar a clausura do internato escolar,
83

Andrade Muricy, Introduo in Andrade Muricy, Panorama do Simbolismo


Brasileiro, So Paulo, Perspectiva, 1987, p. 54.
84
La transparence intrieure o ttulo da edio francesa do livro Transparent
Minds, de Dorrit Cohn, lanado em 1978 nos EUA, livro que apresenta e discute os
recursos empregados pelos romancistas para revelar a mente das personagens.
85
Jos Guilherme Merquior, De Anchieta a Euclides. Breve histria da Literatura
Brasileira, Rio de Janeiro, Topbooks, 1996, p. 233.
86
Andrade Muricy, Panorama do simbolismo brasileiro, op. cit., p. 227.

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onde viveu experincias decisivas para a sua formao interior. O romance descreve a sensibilidade de um adolescente ou a que subsiste na
memria do adulto. O narrador adulto inicia seu relato, recordando a
advertncia do pai, na porta do Colgio Ateneu, que lhe recomendara
coragem para a luta, aviso que o despia, atravs de uma frase, das
iluses de criana:
Eufemismo, os felizes tempos, eufemismo apenas, igual aos outros que nos alimentam, a saudade dos dias que correram como
melhores. Bem considerando, a atualidade a mesma em todas
as datas. Feita a compensao dos desejos que variam, das aspiraes que se transformam, alentadas perpetuamente do mesmo
ardor, sobre a mesma base fantstica de esperanas, a atualidade
uma. Sob a colorao cambiante das horas, um pouco de ouro
mais pela manh, um pouco mais de prpura ao crepsculo a
paisagem a mesma de cada lado beirando a estrada da vida87 .

Dom Casmurro fecha-se solitariamente em uma casa, rplica daquela em que se criou e onde conheceu Capitu, para mergulhar dentro
de si mesmo e tentar compreender a sua histria, justificar suas aes,
mostrando a falibilidade dos argumentos e as contradies internas no
arranjo das memrias. A lembrana liga-se aos lugares do vivido, de
modo que a rplica da casa aciona os acontecimentos submersos, permitindo que sejam recuperados mais facilmente pela memria, sobretudo porque o espao do passado, recriado pelo protagonista, associa-se
condio de isolamento e solido do presente, condies que propiciam a imerso no passado e em si mesmo.
Sergio e Dom Casmurro, pela memria, recuperam experincias
vividas no Internato e na casa familiar, e deixam filtrar, atravs de um
discurso ambguo e feito de lacunas, sobretudo em Machado, o seu
perfil psicolgico.
87

Raul Pompia, O Ateneu (Crnica de Saudade), Rio de Janeiro, Tecnoprint, s.d.,


p. 29.

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Esse isolamento do mundo, espao do vivido e do ato de recordar,


pode acontecer tambm no contato com a natureza, longe do burburinho citadino, como no romance Cana (1902), de Graa Aranha, narrado em terceira pessoa. Nesse romance, so as personagens, vindas
da Europa, que encontram, no espao da Mata Atlntica, o isolamento
necessrio s reflexes sobre o destino da humanidade. O dilogo e debate de idias entre Milkau e Lentz, no seio da natureza, espao virgem
e promissor, espcie Eldorado, constitui o foco principal do romance,
sobrepondo-se seqncia de acontecimentos, de tal forma que a narrativa assume um perfil de romance-ensaio.

2. No hospcio loucura, desdobramento do Eu e


autoconhecimento
Escrito no perodo de 1896 a 1900, mas lanado em 1905 pela Garnier, o romance de Rocha Pombo introduz discusses estticas, misticismo, idealismo, sendo citados, nos debates das personagens, filsofos, psiquiatras e cientistas da poca, como Augusto Comte, Friedrich
Nietzsche, Charcot, Mauroy, autor de Le pur esprit ou Le mentalisme
absolut et rlatif, publicado em 1898-1900, Thomas Carlyle, mais especificamente a obra Sartor Resartus, alm de escritores como Dante,
Goethe, Novalis, Balzac, Dostoievski, Tolstoi, Maeterlinck. Essas referncias revelam um escritor atento s questes em pauta na sua poca,
no campo da psiquiatria e filosofia, bem como da literatura, sobretudo
romntica e simbolista, em voga na poca.
O romance, narrado em primeira pessoa, inicia com o seu dilogo
entre o personagem-narrador e sror Teresa, que lhe d informaes
sobre um paciente do Hospcio, chamado Fileto, jovem que havia sido
internado fora pelo pai, porque se comportava de forma estranha
aos moldes exigidos por sua condio social, como, por exemplo, pela
forma inadequada de vestir-se. A inteligncia, sensibilidade e conheci-

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Um romance de introspeco na Belle poque brasileira:


No hospcio, de Rocha Pombo

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mentos de Fileto, que uma espcie de filsofo-mstico, chama a


ateno da sror Teresa que acaba imprimindo no interlocutor, o narrador-protagonista, um interesse incomum pelo paciente.
Espantado e tomado de grande curiosidade pelos relatos da freira
sobre Fileto, o narrador informa ao destinatrio do relato que pediu,
em seguida, a um amigo que o internasse tambm no Hospcio. A
partir da sua internao, ele tenta aproximar-se de Fileto com a ajuda
de sror Teresa. Logo a princpio no consegue muito, porm, usando
do artifcio de deixar pequenos textos para que ele lesse, passa a receber
a sua ateno e confiana. Prximos, trocam textos e conversam sobre
variados temas filosficos e comeam a construir uma amizade. Os
escritos de Fileto inserem-se na narrativa principal, espcie de texto
dentro do texto, de forma semelhante histria dentro da histria na
tcnica da mise-en-abme.
O narrador conhece a famlia de Fileto e impressiona-se com a sua
irm mais nova, Alice, nico ser por quem Fileto sente afeto e afinidade. Os irmos so vtimas de uma famlia rica com pretenses de
nobreza e subordinados a um pai autoritrio, o Comendador Seixas.
Mas esse elo to forte de Fileto rompe-se com a morte da irm. Sabe-se depois que o pai havia impedido o seu casamento com um jovem
que, na viso do pai, no possua um status altura dos projetos de
ascenso social da famlia. Esse jovem tambm internado no mesmo
manicmio e ali se suicida ao saber da morte de Alice.
O inslito no romance j inicia quando o narrador opta por seu internamento no Hospcio, com a finalidade de estabelecer contato com
um ser humano que ali est afastado do mundo, por incompatibilidade
com a famlia e com os valores vigentes. A loucura, simulada pelo narrador, passa a ser vista por ele como uma libertao, ao mesmo tempo
em que a simulao aponta para a fragilidade dos diagnsticos, j ironizados por Machado de Assis em O alienista (1882), cujo narrador,
no captulo II, Torrente de loucos, expe a classificao dos doentes
em duas classes principais: os furiosos e os mansos. Essas se subdi-

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Ana Maria Lisboa de Mello

videm em subclasses: monomanias, delrios, alucinaes diversas88 .


Em Rocha Pombo, a doena de Fileto classificada pelos mdicos de
monomania literria. Eis o que diz o narrador sobre a experincia de
se passar por louco:
Estranho, no ! Mas, no se imagine que me foi muito difcil fingir os desequilbrios, que atestam a loucura. Ser louco
o que h de mais fcil no mundo. Parece que quando penetrei
naquela casa, conduzido por um amigo, j eu no era o mesmo
homem, que ali costumava ir so: tudo em mim o meu andar,
a minha voz, os meus gestos, o meu olhar tudo era de um verdadeiro louco. Creio que se dava em mim um fenmeno muito
fcil de ser constatado por qualquer pessoa inteligente, que o
deseje. A certeza de que o mdico me tinha por louco, mudara
inteiramente o meu moral e todo o meu ser. . . 89 .

No excerto acima, o narrador aponta tambm para o fato de que


o olhar e o julgamento do outro, no caso o mdico, altera a conduta
daquele que observado, sugerindo o quanto isso pode ser significativo no convvio social. Por outro lado, o rtulo de louco confere ao
narrador-personagem uma liberdade que ele no teria no convvio entre
os ditos sos, no qual a mscara e os papis se impem:
Demais, eu me senti logo to bem no meu novo papel. . . Se eu
falava, o mdico me ia escutando com tanto interesse. . . Eu podia dizer as coisas mais leais, mais finas, mais altas. . . Podia discutir moral, religio, cincias exatas e afirmar as coisas mais
belas ou mais absurdas. . . Podia mostrar-me bem materialista e
ateu, ou fazer-me beato e infinitamente mstico. . . Podia revessar palavras tmidas ou gritar como um possesso. . . Tudo que
eu fizesse era de doido. . . Podia zangar-me, ser brusco, ir at a
88

J. M. Machado de Assis, O alienista in O conto de Machado de Assis, org. de


Sonia Brayner, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1981, p. 51.
89
Jos Francisco da Rocha Pombo, No hospcio, Curitiba, Prefeitura Municipal de
Curitiba, 1996 (Farol do Saber), p. 61.

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insolncia. . . Podia fazer crticas irreverentes ao nariz do doutor,


cham-lo de ilustre ou de besta, pedir-lhe um cigarro ou mand-lo s favas. . . tudo me era permitido. Oh! Que vida deliciosa!90 .

O romance trabalha o tema da loucura, to recorrente no sculo


XIX, presente nas obras de Nicolai Gogol, Charles Dickens, Dostoievski, Tchekhov, entre outros, associado clnica, aos mtodos de
tratamento e ineficincia dos mesmos. Ao retomar o tema no romance, atravs dos textos da personagem Fileto, Rocha Pombo questiona, como Machado de Assis, a validade das teorias da psiquiatria,
apontando para a precariedade do conhecimento nessa rea da medicina naquela poca:
A psiquiatria a parte da medicina mais atrasada. Neste ponto,
at hoje, mesmo depois dos Claude Bernard [1813-1878], e dos
Charcot [pai e filho], a cincia tem constatado fenmenos, mas
absolutamente no lhes conhece as causas91 .

Ao tema da loucura associa-se o tema do duplo, que se insinua no


romance desde as primeiras pginas. A estranha atrao do narrador
por Fileto provoca inquietaes, processos de autoconhecimento:
Durante uns quantos dias estudei um ataque direto quele esprito. Quis logo me parecer que os meus esforos seriam improfcuos. simples saudao cerimoniosa abalancei-me acrescentar palavras e frases; mas ele no escutava com muito interesse,
fitando-me longamente, mudo e compungido, como se fizesse
sobre mim o que procurava eu fazer sobre ele92 .

90
91
92

Ibidem, p. 61.
Ibidem, p. 138.
Ibidem, p. 65.

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E mais adiante, o narrador, ao conseguir uma aproximao de Fileto, volta a sublinhar a ideia de duplicidade:
Mas, afinal, a minha perseverana tinha que vencer. [. . . ] Creio
que, no fundo, ele tinha a meu respeito, a mesma persuaso que
eu tinha a respeito dele: isto , ele me julgava to doido como
doido me parecia ele para mim93 .

Por outro lado, um fato que os aproxima mais ainda a fascinao por Alice, que vive tambm em estado excntrico de conduta e
o nico ser da famlia de quem Fileto se sente prximo. Os contatos
entre Fileto e o narrador, no espao do Hospcio, no s permitem que
o segundo desenvolva em si um aspecto, prprio de Fileto, que o de
entregar-se a reflexes filosfico-existencial e religiosa, como tambm
o induz a refletir sobre o sentido de sua prpria vida. Do ponto de vista
das ideias que defendem, o narrador percebe que Fileto, ao contrrio
dele, no tem a preocupao com a sociedade e o destino da humanidade, mas mergulha no misticismo fechado, afirmando que a sua solidariedade com as almas, motivo por que quer se manter afastado
do mundo. Eis algumas observaes do narrador:
Aquela alma me parecia cada vez mais fechada, portanto.
Notei ainda que das ideias, das cogitaes de Fileto andavam sistematicamente excludas as questes de natureza social. Como
se havia de explicar aquela absoluta despreocupao por tudo
quanto respeita a interesses coletivos, a destinos humanos!94 .

O nome Fileto remete ao da personagem bblica, citada pelo apstolo Paulo na Segunda Epstola a Timteo, que, juntamente com Himeneu, teriam cometido apostasia ao afirmarem a impossibilidade de
ressurreio final do corpo e ao considerarem o batismo como o rito que
realiza a nica ressurreio possvel, a espiritual. Esse renascimento,
93
94

Ibidem, p. 66.
Ibidem, p. 124.

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preconizado pela personagem apstata da Bblia, parece coincidir com


a busca do jovem Fileto do romance No hospcio e suas crenas. Excludo do convvio familiar e social pelo pai, ou seja, morto para a sociedade, empreende uma busca de renascimento no mbito espiritual.
Como um nufrago que luta pela vida, ele busca nos livros as respostas
para a suas angstias e dvidas; l Hegel, Nietzsche e discute as ideias
de Victor Mauroy, autor de Le Pur esprit.
Ao contrrio de Fileto, que sonha com a paz e harmonia dos planos celestiais, o narrador sonha com uma sociedade humana ideal e
expe ao seu interlocutor, no captulo XVII, as suas ideias a respeito
da Cidade Futura, uma passagem fundamentada nos ideais socialistas
de Charles Fourier, que projeta a organizao da sociedade em falanstrios, com um nmero mximo de 1500 pessoas, espcie de residncia
comunitria. Segundo o narrador: O regime econmico ser na sociedade futura baseado [. . . ] sobre a absoluta obrigatoriedade do trabalho
produtivo ou til para todos. Mas pela equao do trabalho nada seria
sem a equipolao dos ofcios, isto , do proveito do trabalho: [. . . ]
uma hora de aplicao de um sapateiro ou de um lavrador h de valer
tanto como uma hora de trabalho de um engenheiro ou de um professor95 . Discorre tambm sobre as vantagens da cidade futura em relao aos grandes centros urbanos, considerados verdadeiros infernos,
sobre a forma de edificao da vila, que teria no centro o Frum e o
Templo, cercados pelas moradias com uma certa distncia umas das
outras e expe suas ideias sobre o instituto de ensino.
A morte de Fileto acontece aps o narrador abandonar o Hospcio
para empreender uma viagem, que planejavam fazer juntos. Essa viagem uma forma de o narrador voltar vida, ao mundo, mas agora com
outro olhar, amadurecido pela experincia da clausura no sanatrio de
loucos e pelas discusses filosficas, religiosas e sociais com Fileto.
No retorno, a notcia da morte de Fileto simboliza, em certa medida,
que o narrador j havia feito a conjuno dos opostos, ou seja, j havia processado interna e harmoniosamente as preocupaes espirituais,
95

Ibidem, p. 177.

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desenvolvidas em debate, em confronto com Fileto, e em seus prprios


processos de autoconhecimento. Fileto, agora, fazia parte de si mesmo.
Esse tema da duplicidade est muito presente na produo literria
do sculo XIX, explorado pelos movimentos romntico e simbolista,
os quais, conforme observa Gilbert Durand, estabelecem progressivamente uma reavaliao positiva do sonho, do devaneio, at da alucinao, cujo resultado foi a descoberta do inconsciente, como assinala
Henri Ellenberger96 . Anne Richter, em Les mtamorphoses du double, observa que o idealismo serviu de suporte a essa concepo do Eu
dual para os escritores dessa poca [do Romantismo e do Simbolismo],
que pode ser resumida na ideia de que a verdadeira vida est em outro
lugar, fora daqui. O mundo duplo e, na realidade cotidiana, dele ns
s captamos a aparncia97 . O tema do duplo diz respeito s questes
mais inquietantes para o ser humano: a sua identidade e o seu destino.
Quem eu sou? e o que serei depois da morte? so indagaes que,
projetadas na criao literria, refletem sobre a subjetividade, o sonho,
o mistrio.
No Hospcio um romance representativo do simbolismo na fico
brasileira, como afirma Afrnio Coutinho, na apresentao da edio
de 1970, pelo Instituto Nacional do Livro (INL): livro altamente
espiritualizado, intensamente cerebral, na linha do romance-ensaio e de
anlise psicolgica98 . Eis uma das ltimas reflexes do narrador de No
hospcio: A espiritualidade tem mistrios e profundezas insondveis,
ante os quais o grande perigo a atrao dos abismos99 .

96

Cf. Henri F. Ellenberger, Histoire de la dcouverte de linconscient, Paris,


Fayard, 1994.
97
Anne Richter, Les mtamorphoses du double in Anne Ritchter (org.), Histoires
de doubles: dHoffmann Cortazar, Bruxelles, Complexe, 1995, p. 12.
98
Afrnio Coutinho, Rocha Pombo e o romance No Hospcio: Apresentao in
Jos Francisco da Rocha Pombo, No hospcio, Rio de Janeiro, Instituto Nacional do
Livro, 1970, pp. 7-8.
99
Jos Francisco da Rocha Pombo, No Hospcio, op. cit., p. 273.

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3. O legado da vertente introspectiva para o romance


no sculo XX
Pode-se afirmar que esses romances, publicados no espao de pouco mais de quinze anos, de O Ateneu (1988) a No hospcio (1905),
constituem-se tentativas iniciais de formao do romance de introspeco no Brasil, empregando tcnicas narrativas, como fluxo de conscincia e tempo psicolgico.
Na sequncia dessas obras, Albertina Bertha publica Exaltao, em
1916, romance com passagens lricas, digresses filosficas e pesquisa
sobre o eu-profundo, que pe em xeque a condio feminina na sociedade da poca, obra cujos procedimentos guardam ainda uma tonalidade decadentista. Em 1926, Andrade Muricy, em A festa inquieta,
retoma essa vertente, tambm cultivada por Adelino Magalhes na narrativa curta. A narrativa de Muricy passa-se em um sanatrio para tratamento de tuberculosos nos Alpes, espao de isolamento que propicia
reflexes do narrador-protagonista, plenas de inquietude a respeito da
vida, do ser e do no-ser e da experincia do silncio na noite quando
tudo isso se expandia nos ambientes misteriosos100 , prprios s experincias espirituais. O discurso literrio permeado de imagens simblicas que do os contornos da experincia interna, marcada por uma
percepo psicolgica fina, desveladora do sentimento de solido e de
inadaptao ao mundo e aos seus valores, bem como das angstias e
dvidas em relao ao sentido da existncia.
Herdeiro de todas as transformaes do final do sculo XIX e incio
do XX, o romance, a partir do Modernismo, como observam Flechter
e Bradbury, vai pr em evidncia questes como as complexidades de
sua prpria forma, com representaes de estados ntimos da conscincia, permeado por um sentimento de desordem niilista por trs da
100

Andrade Muricy, A festa inquieta in Andrade Muricy, A festa inquieta, seguida


de Partida para a Europa, Rio de Janeiro, Pongetti Ed., 1957, p. 17.

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superfcie ordenada da vida e da realidade, e com a libertao da narrativa diante da determinao de um oneroso enredo101 . Assim, livre
das convenes realistas, stricto sensu, o romance modernista insere,
no discurso ficcional, a discusso sobre a prpria criao literria e
torna-se mais prximo da vida ao desvelar a sequncia desordenada do
pensamento, do tempo, bem como a complexidade do psiquismo humano. Nesses romances, o espao social finito torna-se a moldura de
uma expanso interior infinita. Espaos fechados, como o sanatrio da
Montanha mgica, de Thomas Mann e de A festa inquieta, de Muricy,
por exemplo, permitem ao protagonista a experincia do devaneio sem
restries, no espao da montanha, situao que se contrape ao mundo
dos negcios e ao da guerra, prprios da plancie.
Esses procedimentos ficcionais sero empregados por Cornlio
Penna, Cyro dos Anjos, Graciliano Ramos (sobretudo em Angstia),
Lcio Cardoso (a partir de Luz submersa), Clarice Lispector e Lygia
Fagundes Telles, entre outros que, juntos, formam uma histria do romance de introspeco no Brasil. As experincias nos espaos fechados
ou isolados, propcias ao desdobramento do sujeito sobre si mesmo e
ao desencadeamento da memria, retornam tambm nesses romances
da dcada de 30 e em posteriores. Com diferentes perfis, essas narrativas revelam o desdobramento do sujeito sobre si mesmo, o desencadeamento da recordao102 , no sentido de Staiger, e o mergulho
no psiquismo, com digresses filosficas, que aproximam, em muitas
passagens, o romance do ensaio.
A anlise e interpretao crtica de romances que se inserem nessa
linhagem da narrativa de introspeco focalizam romances pouco estudados pela crtica e ausentes nos manuais de histria da literatura.
Devido tendncia da crtica brasileira a valorizar a fico mais engajada, comprometida com a denncia da realidade social brasileira,
101
J. Flechter & M. Bradbury, O romance de introverso in Bradbury & Macfarlane, Modernismo: Guia Geral, So Paulo, Cia das Letras, 1989, p. 321.
102
Para Staiger, recordar deve ser o termo para a falta de distncia entre sujeito e
objeto, para o um-no-outro lrico.

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esses romances cujo foco mais ntido a subjetividade, seus conflitos


e indagaes interiores ficaram, em grande parte, esquecidos pelos crticos e historiadores da literatura. Luis Bueno, em Uma histria do
romance de 30, demonstra essa tendncia da crtica e da historiografia e traz dados relevantes sobre a presena de autores mais intimistas
no chamado romance de 30, rtulo que, em muitas pesquisas, abrigam apenas dos romances empenhados ou de compromisso social.
Sabe-se, no entanto, que a luz maior sobre o sujeito e seus processos
psquicos e indagaes no elide a denncia do contexto.

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A Sade Pblica no incio do sculo XX no


Rio de Janeiro: intervenes de Oswaldo
Cruz
Carla Ribeiro Guedes103

As condies sanitrias do Rio de Janeiro em fins do


sculo XIX
O Rio de Janeiro, no fim do sculo XIX, era uma cidade com deficiente saneamento bsico e ruas sujas. Para se ter ideia de seu pssimo estado sanitrio, at o final da escravido, em 1888, o escoamento
do esgoto era realizado pelos chamados tigres, escravos que noite,
carregavam tonis de excrementos das habitaes at o mar, onde eram
atirados sem nenhum tratamento104 .
Doenas como varola, clera, febre amarela, tinham sua disseminao facilitada pelas pssimas condies de habitao e de higiene
103

Departamento de Psicologia da Universidade Federal Fluminense, Polo Universitrio de Rio das Ostras (UFF/PURO).
104
Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, Rio de Janeiro, ABL, 2009 e S. Chalhoub, Cidade
febril: cortios e epidemias na corte imperial, So Paulo, Companhia das Letras,
1996.

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Carla Ribeiro Guedes

pessoal. Boa parte da populao morava em cortios, enormes habitaes coletivas nas quais as pessoas ficavam confinadas em pequenos
aposentos. Os cortios eram conhecidos como cabea de porco, por
causa da escultura, representando uma cabea de suno, que decorava a
entrada de um deles. Localizavam-se no deteriorado centro da cidade,
sobretudo nos bairros da Sade e da Gamboa. Tambm as favelas comeavam a surgir, a denominao aludia ao Morro da Favela, onde
moravam muitos veteranos da Campanha dos Canudos: o nome era
uma referncia a uma planta tpica da regio105 .
No Rio de Janeiro, um dos grandes problema de sade pblica era
a epidemia de febre amarela, doena que ataca vrios rgos, entre eles
o fgado, causando ictercia. Um acontecimento deu repercusso internacional ao problema dessa doena na capital do pas. De acordo com
Scliar, em 1895, o Lombardia, navio-escola italiano, veio em visita de
cortesia ao Rio de Janeiro. Dos 340 tripulantes, 333 adoeceram de febre
amarela e 234 morreram. Por causa dessa fama de reduto de doenas,
os navios estrangeiros comearam a evitar o Brasil. As agncias europias passaram a anunciar viagens de navio diretas para Buenos Aires,
sem escalas na costa brasileira.
Por falta de transporte martimo, o Brasil, pas agroexportador, cuja
economia dependia quase que exclusivamente do comrcio externo,
no conseguia exportar o caf. Conhecido como tmulo dos estrangeiros, o pas encontrava dificuldades para atrair imigrantes para as fazendas de caf, carentes de mo de obra desde o fim da escravido. Os
alemes, italianos, eslavos, que vinham da Europa para trabalhar eram
as vtimas preferenciais da febre amarela106 .
O Brasil se via frente ao desafio de promover medidas capazes de
alterar suas condies de sade e de acabar com as epidemias, tendo em
vista defender a vida de seus habitantes e a economia do pas107 . Des105

Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit., p. 14.


Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit. e C. F. Ponte (organizador), Na corda
bamba de sombrinha: a sade no fio da histria, Rio de Janeiro, FIOCRUZ/COC;
FIOCRUZ/EPSJV, 2010.
107
Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba de sombrinha, op. cit..
106

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A sade pblica no incio do sculo XX no Rio de Janeiro:


intervenes de Oswaldo Cruz

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crevendo a situao sanitria do Rio de Janeiro de 1900, Lus Edmundo


comentava:
. . . O turista que vem Amrica do Sul, muitas vezes, aqui nem
baixa a terra brbara, do navio em que viaja, contentando-se a
v-la de longe, no quadro magistral da natureza, que no se pde
estragar, porque alm de feia e desinteressante, a cidade um
perigo, foco das mais tremendas molstias infecciosas: a febre
amarela, a peste bulbnica, a varola. A tuberculose mata como
em nenhuma outra parte, sendo que as molstias do aparelho
digestivo, graas ausncia de fiscalizao no varejo de gneros
alimentcios, fazem tantas vtimas quantas faz a tuberculose. Os
obiturios alongam-se sinistramente pelas colunas dos jornais,
cruzam, pelas ruas, fretros e homens cobertos de luto, sendo
que prosperam particularmente os lojistas de grinalda e coroas,
os mdicos e os padres108 .

neste contexto, no que diz respeito a rea de sade pblica, que


a medicina comea a ganhar forte poder de interveno na sociedade,
diferenciando-se, cada vez mais, do amplo grupo de pessoas, tais como
curandeiros, parteiras, benzedeiras, rezadeiras, pajs, que se dedicavam
ao ofcio da cura e do cuidado dos doentes109 .

A Sade Pblica no incio do sculo XX


O livre exerccio da medicina por todo o tipo de curiosos sobre os
quais no se tinha controle nenhum era apresentado como argumento
explicativo para as precrias condies de sade da poca. Na segunda
metade do sculo XIX e incio do sculo XX, acompanha-se no Brasil
institucionalizao da medicina (criao de cursos, reconhecimento
108

L. Edmundo, O Rio de Janeiro do meu tempo, Rio de Janeiro. Ed. Conquista,


1957.
109
Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba de sombrinha, op. cit..

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Carla Ribeiro Guedes

por parte do estado) e tambm criao de um aparato estatal de ateno sade. Perodo em que a medicina teve que desviar sua ateno
exclusiva do corpo do indivduo para foc-la no corpo social, e a
ateno sobre esse novo objeto teve de privilegiar o aspecto preventivo,
buscando antecipar-se instalao da doena110 .
As ruas estreitas e de casario aglomerado das cidades eram vistas
pelos sanitaristas da poca como focos de doenas e campos frteis
para a propagao de epidemias. Havia um segmento da medicina, que
atribua a origem de algumas enfermidades emanao de miasmas.
A teoria dos miasmas baseava-se na ideia de que as doenas estavam
associadas m qualidade do ar oriundo dos pntanos ou de matrias
em decomposio. Deste modo, entendia-se que as ruelas tortuosas e
escuras impediam a penetrao dos raios solares e a circulao do ar
nas casas e nas reas pblicas. Esta situao se agravava nas cidades
litorneas, onde a presena do porto atraa um fluxo maior de pessoas e
mercadorias que, pela falta de fiscalizao eficaz, acabava por expor as
populaes dessas cidades maior circulao de doenas e s mazelas
dos surtos epidmicos111 .
Somavam-se a esses problemas, a falta de controle sobre a produo
e e comercializao dos gneros alimentcios, assim como a ausncia
de hbitos higinicos entre grande parte da populao.
Tornava-se necessrio, portanto, mudar o panorama das cidades,
organiz-las de acordo com uma nova concepo, assim como j havia
ocorrido na Europa. Urgia sanear o meio, dessecar os pntanos, afastar
os cemitrios, organizar e limpar o espao urbano das aglomeraes e
da estagnao dos fluxos do ar, da gua e dos homens112 .

110

Cf. C. F. Ponte, Mdicos, psicanalistas e loucos: uma contribuio histria da


psicanlise no Brasil, dissertao de Mestrado em Sade Pblica, Fundao Oswaldo
Cruz, 1999; idem (organizador), Na corda bamba de sombrinha, op. cit..
111
Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba da sombrinha, op. cit..
112
Cf. E. C. Marques, Da higiene construo da cidade: o estado e o saneamento
no Rio de Janeiro in Histria, Cincias, sade Manguinhos, 1995, vol. 2, n.o 2,
pp. 51-67.

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A sade pblica no incio do sculo XX no Rio de Janeiro:


intervenes de Oswaldo Cruz

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Enquanto isso ocorria, uma nova gerao de mdicos era formada:


mdicos diferentes, no apenas do consultrio ou do hospital, mas
tambm do laboratrio. Mdicos que tinham no microscpio um dos
seus principais instrumentos de trabalho113 . Profissionais que aderiram s teorias de Pasteur, abandonando as que atribuam aos miasmas
ou ao clima as origens das doenas, para buscar um agente causador das
enfermidades e suas formas de transmisso. Dentre muitos, destacamos
neste estudo Oswaldo Cruz, mdico, sanitarista, que havia estudado no
Instituto Pasteur de Paris e que no incio do sculo XX dedicava-se
direo do Instituto Soroterpico no Rio de Janeiro.

As transformaes na capital do Brasil


No incio do sculo XX, trs enfermidades assolavam as principais
cidades brasileiras: a varola, a febre amarela e a peste bubnica. Apesar de no serem as nicas doenas que vitimavam a populao, estas
geravam grandes prejuzos ao comrcio exterior e comprometiam a poltica de imigrao considerada de suma importncia para o comrcio
exterior. Na viso dos segmentos dominantes, o Brasil dependia da
imagem que projetava no cenrio internacional e por ser extremamente
negativa prejudicava em muito a sua economia114 .
Rodrigues Alves, eleito presidente em 1902, fazendeiro de caf e
que perdera uma filha vtima de febre amarela, baseia seu programa
de governo na mudana da imagem do Brasil no exterior. Centrado
na cidade do Rio de Janeiro, ento capital da Repblica e principal
porta de entrada do pas, o programa tinha como metas: a) melhoria
do porto, b) a reforma e o embelezamento da cidade, c) e o combate
das epidemias. Sua realizao ficou sob a responsabilidade de Pereira
Passos (prefeito do Distrito Federal), e em 1903, Oswaldo Cruz foi
nomeado ao cargo de Diretor Geral da Sade Pblica115 .
113
114
115

Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba da sombrinha, op. cit..


Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba de sombrinha, op. cit., p. 60.
Cf. C. F. Ponte (organizador) , Mdicos, psicanalistas e loucos, op. cit..

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Carla Ribeiro Guedes

Com inspirao na experincia francesa dirigida por Haussmann,


as reformas na cidade pretendiam transformar a capital da Repblica
numa espcie de Paris dos trpicos. Pereira Passos, engenheiro que
havia morado em Paris, conhecia bem a reforma de Haussman e introduziu-a no Rio. As obras mais complexas, como a abertura de avenidas
e a modernizao do porto foram assumidas pelo governo federal; a
demolio do casario do centro antigo, conhecida na poca como o
bota abaixo, ficou a cargo da prefeitura. Cortios e velhas casas,
cerca de 1600 no total, foram demolidos, num dos casos com o morador
ainda dentro, que tinha se recusado a sair116 .
Essas reformas despertaram sentimentos diferenciados entre os moradores do Rio de Janeiro, reunindo, de um lado, aqueles como o poeta
Olavo Bilac que saudavam o surgimento de uma Paris tropical, e de
outro lado, aqueles como o escritor Lima Barreto, que preferia um Rio
belo e sujo, esquisito e harmnico, a um Rio de boulevards, estranho e
pouco propcio a acolher boa parte de sua populao.
Houve protestos populares contra as desapropriaes e as demolies, uma vez que essas moradias ficavam prximas aos locais de
trabalho, e contra o novo cdigo de posturas municipais que proibia
uma srie de atividades que eram bastante comuns, como, por exemplo, a criao de porcos nos quintais e a venda de midos nas ruas da
cidade. Outro motivo de descontentamento eram as aes propostas
por Oswaldo Cruz para combater as epidemias117 .

As intervenes de Oswaldo Cruz para combater as


epidemias no Rio de Janeiro
Oswaldo Cruz, adepto das teses de Pasteur, centra as suas aes na
concepo de que as doenas tinham um agente causal e um vetor que
lhes servia de transmissor. Para ele, a resoluo do problema estava na
116

Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit..


Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit. e C. F. Ponte (organizador), Na corda
bamba de sombrinha, op. cit..
117

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intervenes de Oswaldo Cruz

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quebra da cadeia de transmisso pela inativao do agente causal, por


meio da vacina ou da destruio de seu vetor.

A febre amarela
Seis dias depois de sua posse, em fins de maro de 1903, Oswaldo
Cruz j tinha pronto um plano de combate febre amarela. Combate
mesmo, uma operao em estilo militar, inclusive o termo campanha
viria a se popularizar neste perodo. Campanha esta, inspirada na descoberta de um pesquisador cubano, Carlos Finlay, que demonstrava
que a transmisso se efetuava atravs de um mosquito, atualmente conhecido como Aedes Aegyptii. A interveno compreendia dois tipos
de providncia: identificar os doentes e acabar com os focos de mosquitos. Para alcanar este ltimo objetivo, formou brigadas de mata-mosquitos, com uniforme e com poderes para entrar nas casas. Como
se sabe, as larvas dos mosquitos criam-se em gua estagnada e os mata-mosquitos tratavam de destruir esses focos.
A campanha no foi bem recebida pela populao, a hostilidade
que j vinha sendo dirigida s reformas sob responsabilidade de Pereira Passos, estendeu-se a Oswaldo Cruz e seus mata-mosquitos, que
transformaram-se em alvo para crticas e chacotas dos jornais. Entretanto, os casos de febre amarela comearam a diminuir e, aos poucos,
at mesmo os jornais que o criticaram tiveram que admitir: a interveno de Oswaldo Cruz havia funcionado118 .

A peste bubnica
O alvo seguinte foi a peste bubnica, causada por uma bactria,
transmitida pela pulga do rato. Essa doena produzia um inchao no
linfonodo (rgo de defesa do organismo) decorrente de uma infeco,
tambm atingia os pulmes e, em muitos casos, levava morte. Tinha
118

Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit..

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grande potncial epidmico, inclusive, no sculo XIV ficou conhecida


como Peste Negra devastando a Europa e matando cerca de um tero
da populao.
Oswaldo Cruz concentrou-se no objetivo de desratizar a cidade, seguindo o modelo introduzido pelos norte-americanos nas Filipinas. A
antiga colnia espanhola havia sido ocupada pelos Estados Unidos, que
se depararam com muitos problemas de sade pblica. Para enfrentar a
peste bubnica, as autoridades sanitrias recorreram a um modelo de
mercado, ou seja, estimulavam a populao a caar ratos, pagando por
cada animal morto. Oswaldo Cruz, que, com a febre amarela, aprendera a admirar o estilo norte-americano na sade pblica, fez a mesma
coisa: a Diretoria de Sade Pblica oferecia 300 ris por cada rato
morto119 .
A campanha gerou uma grande chacota por parte da populao e da
imprensa. Uma modinha da poca dizia:
Vou contar um caso novo,
caso de capacidade,
o que se passa com o povo,
pelas ruas da cidade:
at parece brincadeira
no passa de espalhafato,
vive o povo perguntando
por que compram tanto rato.

Logo a venda de ratos se transformou em negcio. Um certo homem chamado Amaral comeou a criar roedores que vendia para o
governo. Preso, confessou a transgresso, mas acrescentou em sua defesa, que os ratos eram cariocas, nascidos e criados no Rio. Ele no
fazia como certos impostores, que traziam ratos de outros estados ou
at compravam ratos estrangeiros, dos navios.
119

Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit..

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A sade pblica no incio do sculo XX no Rio de Janeiro:


intervenes de Oswaldo Cruz

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O fato que mesmo com as fraudes, em abril de 1903, os casos


de peste bubnica caram praticamente a zero. O trabalho de Oswaldo
Cruz comeava a ser reconhecido. E, ento, veio a desastrosa campanha da varola.

A varola
A varola uma doena que foi mundialmente erradicada, mas enquanto existiu, constituiu-se num srio problema de sade pblica. Era
uma enfermidade muito contagiosa, que se manifestava por leses espalhadas por todo o corpo e principalmente no rosto. Havia um provrbio na poca que dizia: quem gosta de cara varola. Tambm
era uma doena com alto ndice de mortalidade. Desde o fim do sculo
XVIII havia uma vacina, introduzida pelo mdico ingls Edward Jenner, contudo no era disponibilizada em grande escala. Na Inglaterra,
por exemplo, durante muito tempo, s se vacinava quem podia pagar
pelo imunizante.
Oswaldo Cruz sabia que o nico jeito de controlar a doena era
atravs da vacinao macia. Por isso, por meio de um novo regulamento sanitrio, tornou-a obrigatria. O regulamento ficou conhecido
como cdigo de torturas, e foi muito mal recebido pela populao.
Dizia-se que a vacina poderia matar ou deixar a pessoa com cara de
bezerro. Essa lenda tinha origem no fato de as primeiras vacinas, como
a de Jenner, serem preparadas com um lquido extrado da varola do
gado. Alguns tambm diziam que as vacinas eram feitas com sangue
de rato, aqueles que o governo comprava na campanha contra a peste.
Alm disso, a vacina era aplicada com uma espcia de lanceta,
em geral nos braos. Isso podia configurar ofensa ao pudor, numa
sociedade repressiva como era a sociedade brasileira de ento. O

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Carla Ribeiro Guedes

recato exigia que o corpo feminino no fosse mostrado120 . Essa questo


bem ilustrada atravs de uma cano popular da poca:
Chega o tipo e logo vai
enfiando aquele troo,
lanceta e tudo mais. . .
A lei manda que o povo,
o coitado do fregus,
v gemendo pra vacina,
ou ento v pro xadrez.
Eu no vou neste arrasto
Sem fazer o meu barulho.

A Revolta da Vacina
As reformas urbana e sanitria foram vistas como faces de uma
mesma moeda, passando a atrair uma grande oposio, agitando cotidianamente as pginas dos jornais e as conversas nas ruas e nas casas
dos moradores do Rio de Janeiro. Em um quadro de uma crescente
insatisfao, a lei da vacinao obrigatria, por atingir indiscriminadamente a todos, transformou-se no elemento catalisador da revolta. Para
muitos, a obrigatoriedade da vacinao infringia o direito privacidade
e autodeterminao, significava uma invaso ao lar e ao corpo. Um
abuso de poder que violava o direito vida. Parlamentares, mdicos,
intelectuais e agitadores, apoiados pela impressa, insuflavam o povo a
reagir. Figuras proeminentes como Rui Barbosa comparavam a obrigatoriedade da vacina a um assassinato legalizado121 .
120
121

Cf. M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit..


Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba de sombrinha, op. cit..

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intervenes de Oswaldo Cruz

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Tamanha agitao acabou culminando em uma grande convulso


social entre os dias 10 e 16 de novembro de 1904, perodo marcado por
protestos populares e sublevaes militares. O estopim da revolta foi a
divulgao, em 9 de novembro de 1904, da legislao que regulamentava a obrigatoriedade da vacina. Deflagrado no dia seguinte, o motim
se espalhou pela cidade, alcanando bairros distantes do centro. A cidade entrou em convulso nos seis dias seguidos, onde no faltaram
tentativas de golpe militar e ameaas de bombardeio dos redutos ocupados pelos antivacinistas. Em 16 de novembro decretado o estado
de stio e a revolta rapidamente rebelada, deixando para trs barricadas, prdios, ruas destrudas e um saldo de 30 mortos, 110 feridos,
945 presos, dos quais foram deportados para os seringais do Acre. A
vacinao tornou-se opcional e a varola voltou com toda fora entre
os anos de 1907 e 1908, quando ento a populao correu em busca da
vacina122 .
Considerada um dos maiores levantes populares ocorridos no Brasil
durante o sculo XX, a Revolta da Vacina tem sido interpretada, muitas
vezes, como um movimento originrio, quase que exclusivamente, de
manipulaes polticas engendradas por segmentos da elite brasileira
descontentes com os rumos assumidos pela Repblica. Nesta perspectiva, a insurreio seria fruto das manobras de opositores do regime
que viram na insatisfao popular contra os responsveis pelo combate
epidemia e pela reforma urbana, uma oportunidade de derrubar o governo liderado por Rodrigues Alves123 .
Alm das questes mencionadas acima, pode-se extrair da Revolta
da Vacina uma lio at hoje vlida: no d para fazer sade pblica
sem o pblico, sem a populao devidamente motivada e mobilizada.
preciso comunicar-se com a populao, inform-la, esclarecer suas
dvidas, e levar em conta seus fatores psicolgicos, sociais e cultu122
Cf. C. F. Ponte (organizador), Na corda bamba de sombrinha, op. cit. e N. Sevcenko, A revolta da vacina: mentes insanas em corpos rebeldes, So Paulo, Scipione,
1993.
123
S. Chalhoub, Cidade febril, op. cit..

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Carla Ribeiro Guedes

rais. Isto Oswaldo Cruz no chegou a fazer. Em parte, talvez por causa
do autoritarismo ento comum entre os mdicos, sobretudo os sanitaristas. Tambm no contava com meio de comunicao em massa
adequados124 .
Com o prestgio abalado, Oswaldo Cruz dedicou-se a tornar o Instituto Soroterpico em Instituto de Pesquisas, nos moldes do Instituto
Pasteur. Em 1909, finda a sua carreira como diretor de sade pblica
e permanece na direo do Instituto. Hoje o mesmo pertence Escola
Nacional de Sade Pblica, que leva o nome de Fundao Oswaldo
Cruz. Instituio de referncia em ensino e pesquisa em Sade Pblica
do Brasil.

124

M. Scliar, Oswaldo Cruz, op. cit..

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Bibliografia
C HALOUB, S., Cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial,
So Paulo, Companhia das Letras, 1996.
E DMUNDO, L., O Rio de Janeiro do meu tempo, Rio de Janeiro, Ed.
Conquista, 1957.
M ARQUES, E. C., Da higiene construo da cidade: o estado e o
saneamento no Rio de Janeiro in Histria, Cincias, sade Manguinhos, 1995, vol. 2, n.o 2, pp. 51-67.
P ONTE, C. F., Mdicos, psicanalistas e loucos: uma contribuio
histria da psicanlise no Brasil, Dissertao de Mestrado em Sade
Pblica, Fundao Oswaldo Cruz, 1999.
P ONTE, C. F. (organizador), Na corda bamba de sombrinha: a sade
no fio da histria, Rio de Janeiro/FIOCRUZ/COC; FIOCRUZ/EPSJV,
2010.
S CLIAR, M., Oswaldo Cruz, Rio de Janeiro, ABL, 2009.
S EVCENKO, N., A Revolta da Vacina: mentes insanas em corpos rebeldes, So Paulo, Scipione, 1993.

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Joo do Rio e o Rio de Janeiro da Belle


poque
Carmen Lcia Tind Secco125

Focalizaremos, em nosso texto, alguns aspectos e cenrios do Rio


de Janeiro da Belle poque captados pela pena de Joo do Rio, pseudnimo literrio de Joo Paulo Alberto Coelho Barreto, nascido a 5 de
agosto de 1881. Esse pseudnimo surgiu em 1903, na coluna A cidade do jornal Gazeta de Notcias, que contava tambm, entre seus
jornalistas, com Coelho Neto, Olavo Bilac, entre outros. A Gazeta era
um jornal avanado, anunciador dos novos tempos e de outras maneiras originais de diagramao. Joo do Rio inovou o jornalismo carioca
desse perodo, imprimindo neste a marca da literatura. Ele ia s ruas
buscar sua inspirao, observava os tipos urbanos e seus universos.
Dava alma cidade e s ruas, revelando um Rio de Janeiro moderno
que se transformava no incio do sculo.
O universo literrio de Joo do Rio faz uma cartografia ficcional do
Rio dessa poca abordando as classes sociais em suas relaes com as
125

Professora de Literaturas Africanas do Programa de Ps-Graduao em Letras Vernculas da Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ). Pesquisadora I do CNPq.

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Carmen Lcia Tind Secco

paisagens urbanas que sofriam mutaes de ordem geogrfica, econmica, cultural e scio-poltica.
Antes de focalizarmos a ambincia ecltica do incio do sculo,
faz-se necessrio um rpido recorte histrico-social da situao poltica, cultural e econmica do Brasil nas primeiras dcadas do sculo
XX. Podemos caracterizar esse perodo inicial republicano como uma
poca em que ainda reinava um amplo compromisso com o passado
aristocrtico. Os antigos aristocratas bares de caf , transformados, pela ao do capitalismo externo em burguesia industrial, apesar
de incorporarem complexos culturais ditados pelos modelos de industriais ingleses e de burgueses franceses, continuaram a valorizar ttulos
e brases de uma nobreza decadente. Havia, por conseguinte, nesse perodo em que os valores scio-culturais do antigo regime monrquico
se encontravam em processo de desintegrao, o choque com o advento
do progresso tomado da evoluo da Inglaterra e da Frana e manifestado por meio de investimentos de capitais externos para a criao das
estradas de ferro, dos tramways, de mquinas modernas para a transformao industrial do caf, do hbito dos chs e das confeitarias, do
aparecimento da luz eltrica, da abertura de avenidas. Entretanto, toda
essa modernizao apresentava um falso dinamismo, j que as transformaes eram, em grande parte, de ordem fsica e exterior. Subjacente
a essa urbanizao, encontrava-se um discurso de mitos progressistas
criados por uma ideologia capitalista, que procurava naes politicamente livres, mas economicamente dependentes, como era o caso do
Brasil no incio do sculo.

Art Nouveau e Dandismo no Brasil


Nas artes e, tambm, na literatura, a influncia da Frana e da Inglaterra mostrava-se marcante. Eram importados o decadentismo francs,
o dandismo ingls, o Art Nouveau europeu. No Brasil, o surgimento do
Art Nouveau ocorreu nos primeiros anos republicanos. O aparecimento
do Art Nouveau e do dandismo foram praticamente simultneos. Amwww.clepul.eu

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Joo do Rio e o Rio de Janeiro da Belle poque

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bos nasceram na Europa, como reao crescente ascenso das massas


que o considervel aumento do capitalismo industrial provocara.
O Art Nouveau se caracterizava por formas serpentinadas. O dandismo, valendo-se de todo um cerimonial vestimentar, buscava recuperar o prestgio e o individualismo de uma nobreza aristocrtica em
decadncia. O dndi desprezava, assim, manifestaes do utilitarismo
burgus, pois este favorecia a estandardizao da moda, impedindo,
consequentemente, o exerccio do individualismo. Por meio de hbitos
elegantes, como o uso de luvas, chapus, polainas, monculos, charutos, cigarrilhas, cravos lapela e etiquetas de costureiros famosos,
o dndi afirmava sua superioridade e sua originalidade. Desse modo,
os detalhes davam-lhe um toque de distino funcionando para o dandismo da mesma maneira que as formas serpentinadas e rebuscadas
funcionavam para o Art Nouveau. Os detalhes significavam o requinte
das elites aristocrticas, evocando o mistrio, o contedo inatingvel e
estranho, como marcas singulares de nobreza e prestgio.

O discurso de Joo do Rio


Inserindo-se em um processo de conhecimento e interpretao da
realidade urbana do Rio, o discurso de Joo do Rio, enquanto projeto
ideolgico questionava a elite burguesa que se pautava por modelos culturais franceses. No entanto, os narradores de seus contos e crnicas se
colocavam dentro da categoria antropolgica dos civilizados, ou seja,
daqueles que consideravam possuir uma cultura superior. Tais narradores, como dndis, criticavam a democratizao da moda que comeava
a surgir no Rio do incio do sculo, porque esta impedia o exerccio de
um individualismo aristocrtico.
Quanto ao projeto esttico, o discurso de Joo do Rio adotava modismos literrios e o vocabulrio cientfico por ex.: nevroses, paroxismos, hiperestesias , usados pelos decadentes, mas em voga
em nossa literatura desde O Homem, de Alusio Azevedo. O estilo dos
narradores de Joo do Rio, cheio de metforas que semanticamente
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Carmen Lcia Tind Secco

denotavam brilho e o gosto pela ostentao, pelos rebuscamentos, floreios verbais, torneios de frases, registrava a influncia do Art Nouveau
na literatura da poca:
(. . . ) o cu tinha luminosidade de faiana persa, o veludo da
noite, brazonando de pedrarias irradiantes as fachadas, a escorrer para a semi-opacidade da noite cascatas de rubis, lgrimas
de esmeraldas, reflexos cegadores de safiras, espelhamentos de
topzios (. . . )126 .

Essas metforas denunciavam que, a despeito da crtica europeizao dos costumes, muitos personagens e narradores, como o Baro
Belfort, se mantinham seduzidos por esse luxo importado, como atestava a fisionomia europeia que, nas descries, assumia a cidade:
Era s seis da tarde, defronte do mar. J o sol morrera e os espaos eram plidos e azuis. As linhas da cidade se adoavam na
claridade de opala da tarde maravilhosa. Ao longe, a bruma envolvia as fortalezas, escalava os cus, cortava o horizonte numa
longa cor de malva e, emergindo dessa agonia de cores, mais
negros ou mais vagos, os montes, o Po de Acar, S. Bento, o
Castelo apareciam num tranquilo esplendor. Ns estvamos em
Santa Luzia, defronte da Misericrdia (. . . ) a praia, ao longe,
(. . . ) era um trecho (. . . ) de Nice, um panorama de viso sob as
estrelas doiradas127 .

Um discurso de dependncia cultural


Nas Artes e na Arquitetura, o Art Nouveau se caracterizava, como
j foi dito, por uma mistura de estilos e pelo rebuscamento de curvas
126
127

Joo do Rio, Dentro da Noite, Rio de Janeiro, Garnier, 1910, p. 238.


Joo do Rio, A Alma Encantadora das Ruas, Rio de Janeiro, Simes, 1951, p.

84.

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e formas serpentinadas. Literariamente, os discursos dos narradores de


Joo do Rio tambm refletiam esse preciosismo e requinte de formas.
Tanto o dandismo, como a influncia do Art Nouveau no universo literrio do autor apontavam para a imitao de tendncias estrangeiras
no Brasil do incio do sculo, momento em que a industrializao e a
ascenso das massas eram processos que apenas se iniciavam. O que
podemos deduzir que tanto o espao scio-poltico como o espao
literrio-cultural desse perodo eram percorridos por um discurso de
forte dependncia cultural europeia.
Nos textos de Joo do Rio, as noes de espao geogrfico fsico e
de espao cultural eram traadas, principalmente, por meio da descrio dos hbitos e costumes da sociedade da poca. Pelo modo como
muitos de seus narradores enfocavam a fisionomia urbana do Rio, depreendemos que os discursos desses se organizavam segundo a tica do
civilizado. Tanto nas crnicas, como nos contos de Joo do Rio, apareciam nitidamente dicotomizados dois espaos: o da cidade velha, de
ruas estreitas e tortas, rea marginal e perifrica, refratria a mudanas
Trechos inteiros de calada imersos na escurido. (. . . ) nos bairros pobres128 , e o da cidade nova, rea central, que se transformava
com a abertura de largas avenidas, e o aparecimento dos grandes hotis,
teatros, cinematgrafos, cafs, confeitarias e grandes casares:
beira das caladas, a pouco e pouco os pingos de gs dos combustores formavam uma trplice candelria de pequenos focos
(. . . ) e era aqui o estralejamento surdo das lmpadas eltricas de
um estabelecimento; mais adiante o incndio das montras faiscantes, de espao a espao as rosetas como talhadas em vestes
dArlequins dos cinematgrafos, (. . . )129 .

Os contos e crnicas de Joo do Rio deram visibilidade a essa dicotomia existente entre a cidade antiga, cheia de becos e memrias, e
128
129

Ibidem, p. 81.
Joo do Rio, Dentro da Noite, op. cit., p. 238.

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a cidade nova, moderna, da poca de Pereira Passos, que crescia, sob o


lema O Rio civiliza-se!.

O Rio e as ruas: a figura do flneur


Os narradores de Joo do Rio, em muitas das narrativas do autor,
conseguiram captar bem e criticar o progresso transplantado artificialmente que ocorria no Rio de Janeiro, nas primeiras dcadas do sculo
XX. Adotando uma estratgia de travestimento na maior parte de contos de Dentro da Noite e em algumas crnicas de A Alma Encantadora
das Ruas, esses narradores se disfaravam em outros. Um desses disfarces era o Baro Belfort, que se comportava como um verdadeiro
dndi. Outro, nas crnicas, era a figura do narrador flneur.
Walter Benjamin estudou bem a flnerie, quando analisou o aparecimento da rua e cidade na obra de Baudelaire. Segundo o referido
filsofo, o flneur representava o olhar estranho daquele que ainda permanecia no limiar da cidade invadida pelas multides de trabalhadores.
O flneur se disfarava em meio s massas humanas no para se perder,
mas para registrar e analisar as transformaes.
Benjamin fez da multido na literatura da modernidade um tema de
estudo, mostrando que as massas e a era da reprodutibilidade tcnica
ocasionaram a quebra de um olhar aurtico, ao mesmo tempo que criaram a possibilidade de um olhar alegrico. A figura do flneur era
aquela que registrava essa transio. Misturado multido, procurava
detalhes, becos, a singularidade de rostos ao acaso. Mas, no encontrando, permanecia um estranho, solitrio, embora perambulando pelas
aglomeraes populares.
Para compreender a psicologia da rua no basta gozar-lhe as delcias como se goza o calor do sol e o lirismo do luar. preciso
ter esprito vagabundo, cheio de curiosidades malss e os nervos
com um perptuo desejo incompreensvel, preciso ser aquele

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que chamamos flneur e praticar o mais interessante dos esportes a arte de flanar130 .

Em A Alma Encantadora das Ruas, o narrador da primeira crnica


diz que flanar a distino de perambular com inteligncia, descobrindo a alma e as impresses humanas das ruas131 . Define o flneur
que considera
(. . . ) ingnuo quase sempre. Pra diante dos rolos, o eterno
convidado do sereno de todos os bailes, quer saber a histria
dos boleiros, admira-se simplesmente, e conhecendo cada rua,
cada beco, cada viela, sabendo-lhe um pedao da histria, como
se sabe a histria dos amigos (quase sempre mal), acaba com a
vaga idia de que todo o espetculo da cidade foi feito especialmente para seu gozo prprio. O balo que sobe ao meio-dia no
Castelo, sobe para seu prazer; as bandas de msica tocam nas
praas para alegr-lo; se num beco perdido h uma serenata com
violes chorosos, a serenata e os violes esto ali para diverti-lo.
E de tanto ver que os outros quase no podem entrever, o flneur reflete. As observaes foram guardadas na placa sensvel
do crebro; as frases, os ditos, as cenas vibram-lhe no cortical.
Quando o flneur deduz, ei-lo a concluir uma lei magnfica por
ser para seu uso exclusivo, ei-lo a psicologar, ei-lo a pintar os
pensamentos, a fisionomia, a alma das ruas. (. . . )132 .

Como uma espcie de reprter, esse tipo de narrador tece crnicas


da abertura das avenidas, do alargamento das vielas no Rio da belle
poque. O fluxo formigante e catico da multido o espao dele que,

130
131
132

Ibidem, p. 9.
Joo do Rio, A Alma Encantadora das Ruas, op. cit., p. 11.
Ibidem, p. 12.

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Carmen Lcia Tind Secco

como flneur, alegoriza a modernizao da cidade, apreendendo o encanto das ruas e as modificaes decorrentes do progresso:
Eu amo a rua. Esse sentimento de natureza toda ntima no vos
seria revelado por mim se no julgasse, e razes no tivesse para
julgar, que este amor assim absoluto e assim exagerado partilhado por todos vs. Ns somos irmos, ns nos sentimos parecidos e iguais; nas cidades, nas aldeias, nos povoados, no porque soframos, com a dor e os desprazeres, a lei e a polcia, mas
porque nos une, nivela e agremia o amor da rua. este mesmo
o sentimento imperturbvel e indissolvel, o nico que, como a
prpria vida, resiste s idades e s pocas. Tudo se transforma,
tudo varia o amor, o dio, o egosmo. Hoje mais amargo o riso,
mais dolorosa a ironia. Os sculos passam, deslizam, levando as
coisas fteis e os acontecimentos notveis. S persiste e fica,
legado das geraes cada vez maior, o amor da rua133 .

As crnicas-reportagens de A Alma Encantadora das Ruas so convites para perambular ao lado dos narradores de Joo do Rio pelas ruas
cariocas do Rio do incio do sculo. flanar com ele pela capital
da Repblica. Quem l vai percorrendo recantos da cidade, captando
encantos e sentimentos das ruas e dos lugares. O que mais encanta
perceber como esses narradores de Joo do Rio conseguem apreender
particularidades do Rio, transformando-as em discurso literrio:
Ora, a rua mais do que isso; a rua um fator da vida das cidades, a rua tem alma! (. . . ) A rua generosa. O crime, o delrio,
a misria no os denuncia ela. A rua a transformadora das
lnguas. Os Cndido de Figueiredo do universo estafam-se em
juntar regrinhas para enclausurar expresses; os prosadores bradam contra os Cndido. A rua continua, matando substantivos,
transformando a significao dos termos, impondo aos dicionrios as palavras que inventa, criando o calo que o patrimnio
133

Ibidem, p. 9.

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Joo do Rio e o Rio de Janeiro da Belle poque

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clssico dos lxicos futuros. A rua resume para o animal civilizado todo o conforto humano (. . . )134 .

Conclumos, assim, que os narradores de Joo do Rio, como autnticos flneurs, lanavam sobre as ruas a estranheza de seus olhares,
denunciando, por baixo da aparncia de progresso da cidade, o lado de
sombra que subjazia ao brilho da modernizao. Desse modo, a noite,
por sob as luzes fericas das avenidas, guardava um grito, um silvo angustiado que queria vir tona. Ler Joo do Rio , portanto, ainda hoje,
deixar ecoar esse brado rebelde que descortinava o outro lado encoberto
do Rio da Belle poque.

134

Ibidem, p. 10.

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Joo do Rio e o Rio de Janeiro da Belle poque

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Um romance da Belle poque: A


correspondncia de uma estao de cura, de
Joo do Rio
Cludia Poncioni135

No final do sculo XIX, o Rio de Janeiro entra numa fase de mutao: a cidade colonial e insalubre fundada pelos portugueses em 1565
comea uma metamorfose que procuraria fazer dela uma Cidade Maravilhosa. Sob a batuta de Pereira Passos, prefeito higienista, a capital
comea a se transformar, bairros inteiros desaparecem sob as picaretas
e brilhantes avenidas so rasgadas sob os escombros, brotam os primeiros arranha-cus. . . tudo vibra, tudo se transforma . . .
Joo do Rio Paulo Barreto, jornalista e escritor, foi o primeiro a
perceber que as notcias fervilhavam nas ruas, que era preciso sair das
redaes e partir em busca delas. Durante vinte anos, esse observador
arguto foi o cronista sensvel, atento e irnico dos sales e dos basfonds do Rio de Janeiro, do cotidiano dos cariocas de velha cepa e dos
cariocas mais recentes, aqueles que na capital federal tinham ido buscar
uma vida melhor. . .
135

Universidade de Paris III Sorbonne Nouvelle.

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Cludia Poncioni

Seu talento fez sua fama e quase sua fortuna . . . Foi um dos rarssimos a viver de sua pena, situao original no Brasil da Belle poque
que bela no era para os escritores. A abundante produo de Paulo
Barreto levou sua obra das pginas dos jornais s estantes das livrarias,
dos palcos cariocas aos palcos lisboetas e Academia Brasileira de Letras136 . Sua verve, seu olhar atinado, a arte de captar e de descrever em
poucas linhas cenas das ruas, dos sales, dos cassinos, a arte do dilogo, a riqueza de seu estilo granjearam-lhe um grande sucesso junto
ao pblico leitor.
Por isso nada mais natural que em 1917, nas colunas de O Pas,
tenha sido publicada em folhetins, A Correspondncia de uma estao
de cura. No mesmo ano, as edies Leite Ribeiro lanavam a obra em
volume e em 1920 o sucesso permitia uma reedio da mesma. Mas
apenas em 1995, com prefcio de Antonio Candido, apresentao de
Alexandre Eullio e notas de Adriano da Gama Koury; a Fundao
Casa de Rui Barbosa com o apoio do Instituto Moreira Salles lanava
uma nova edio137 .
Que o cronista social por excelncia da vida e dos costumes cariocas tenha escolhido situar seus personagens em Poos de Caldas, no sul
de Minas, a 500 km do Rio de Janeiro, no to surpreendente como,
primeira vista, pode parecer. que aquela estao de guas, que deve
seu nome s fontes sulfurosas, parecidas com as das Caldas da Rainha,
estava no incio do sculo XX ligada por via frrea capital do Brasil
e cidade de So Paulo. Membros da elite das duas cidades fugiam do

136

No Brasil do sculo XIX e do incio do sculo XX a parca existncia de leitores


tinha como primeira consequncia a imensa dificuldade dos novos autores para conseguirem editar seus trabalhos. Assim os jornais eram, no mais das vezes, o nico
modo de publicar. Por isso, a maioria dos romances eram primeiro publicados em
folhetins.
137
Instituto cultural pertencente ao Unibanco, ento o segundo banco brasileiro em
volume de negcios, fundado em Poos de Caldas, justamente onde transcorre a ao
do romance epistolar. . .

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Um romance da Belle poque: A correspondncia de uma


estao de cura de Joo do Rio

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calor e, na estao mineira, reencontravam-se para verem e serem vistos e para eventualmente cuidarem da sade.
Estamos num hotel snob. Avisos por todos os lados participam
aos doentes de verdade que o lugar no os admite. exclusivamente de cura mundana138 .

ou:
. . . comeou a grande semana; como eles dizem estrangeiradamente, dando a Poos um ar de Deauville da montanha139 .

Havia tambm uma razo complementar, em 1917: o medo dos


submarinos alemes prendia no territrio nacional os brasileiros que
habitualmente espalhavam-se pela Europa: ricos, aventureiros, caadores de dotes e gigols, mocinhas casadoiras, esposas desencantadas,
cantoras cuja virtude era to fraca como a voz que tinham. . .
Em resumo, um microcosmos, um extrato de sociedade civilizada
para quem o Velho Continente e a Cidade Luz eram os nicos centros
de interesse, os exclusivos pontos de referncia que em tudo era preciso
imitar. Uma sociedade que em tudo ignorava a realidade brasileira
Caldas com a guerra tornou-se talvez, pela primeira vez e pela
ltima tambm, um ponto nico de reunio, em que se encontram todos os brasileiros provavelmente nos quatro cantos da
Europa no fosse a conflagrao140 .
138

Carta n I. De Antero Pedreira Senhora Dona Lcia Goldsmidt de Resende


in Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, Rio de Janeiro, Poos de
Caldas, So Paulo, Fundao Casa de Rui Barbosa, Instituto Moreira Sales, Editora
Scipione, 1992, 136 p., todas as cartas citadas so provenientes dessa edio.
139
Ibidem, p. 29.
140
Carta n.o XI, de D. Maria de Albuquerque Condessa Hortnsia de Gomensoro, in Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 35.

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Cludia Poncioni

Que no v nem sabe da pobreza, da desigualdade social; uma sociedade cujo modo de pensamento e de vida Nicolau Svcenko resume
com maestria:
A transformao do espao pblico, do modo de vida e da mentalidade cariocas foi regido por quatro princpios bsicos: a condenao dos hbitos e costumes ligados pela memria sociedade tradicional; a negao de todo e qualquer elemento da
cultura popular que pudesse macular a imagem civilizada da sociedade dominante, uma poltica rigorosa de expulso dos grupos populares da rea central da cidade que ser praticamente
isolada para desfrute exclusivo das camadas aburguesadas e
um cosmopolitismo agressivo, profundamente identificado com
a vida parisiense141 .

Uma sociedade que se maquila de modernidade, que se cobre com


um fino verniz de civilizao, aquela sociedade cujas transformaes
fsicas e morais Joo do Rio tinha descrito em O Figurino, conferncia
publicada em Psicologia Urbana. Estamos na era da exasperante
iluso, do artificialismo, do papel pintado, das casas pintadas, das
almas pintadas142 .
Ento se o Rio imita Paris, Poos de Caldas copia Vichy, Baden-Baden, Spa ou Bath; mas se a capital no passava de um reflexo distante do Paris de Haussmann, as luzes da civilizao chegavam a Poos
de Caldas ainda mais deformadas e bruxuleantes. Concentrados em
Poos de Caldas, num concentrado do Rio de Janeiro, os protagonistas
ainda mais ociosos, ainda mais aventureiros, ainda mais mundanos se
observam e entrecruzam seus olhares.
Um ricao ctico, um empresrio sem sorte, um neurtico com
acessos de lucidez corrosiva, um jogador profissional e cnico, uma
rica herdeira forosamente ingnua, um pretendente que faz clculos
141

Nicolau Svcenko, Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na


Primeira Repblica, So Paulo, Brasiliense, 1983, p. 20.
142
Joo do Rio, O figurino, in Psicologia urbana, Paris, Garnier, 1911.

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Um romance da Belle poque: A correspondncia de uma


estao de cura de Joo do Rio

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complexos mas que tem objetivos a curto prazo, uma velha aristocrata
nostlgica que sente saudades de sua juventude e do tempo do Imprio,
uma viva obesa e obcecada pelo jogo, uma jovem moderna e cansada
da vida. Personagens to marcados que s podem ser esteretipos, vo
e vm como insetos sob uma redoma que o entomologista escruta e que
o cronista descreve:
No conheces uma estao de cura no Brasil. o caos de uma
grande cidade abrindo em vcio num local ingnuo. C encontrei toda a gente das festas e toda a gente menos boa do Rio e
de So Paulo. Parecia que estava numa jaula. Estive quase partindo. Mas para onde? Com os submarinos alemes, a Europa
uma lancinante conquista. O Rio enerva-me. So Paulo faz-me
perder a calma. Para onde ir?143 .

Como de se esperar, a trama pouco vale: um diplomata carioca


tenta seduzir uma jovem paulista; ele elegante e pobre, ela ingnua
e herdeira. . . Apenas conta a descrio de um meio; a crtica social
ligeira, leve, pois o leitor tambm poderia ser um dos atores do enredo. Um mundo frvolo pede um romance saltitante; preciso agradar,
divertir, ser de certo modo to mundano como os personagens, s vezes contudo, a ironia brota interrogando, apontando, criticando. Um
romance de costumes que sem querer ou poder castigar, busca fazer
sorrir.
Mas a originalidade est no gnero escolhido: um romance epistolar, tcnica raramente utilizada na literatura brasileira, como lembra
Antonio Candido:
Na literatura brasileira, antes do romance de Joo do Rio s lembro o de Jlia Lopes de Almeida Correio da roa, publicado
em 1914144 .
143

Carta n.o V, de Teodomiro Pacheco a Godofredo Pedreira, in Joo do Rio, A


Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 24.
144
Antonio Candido, A Atualidade de um romance inatual, in Joo do Rio, A
Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit. p. XVI.

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Cludia Poncioni

Redigidas por dezanove curistas vindos do Rio ou de So Paulo,


37 cartas dirigidas a 17 destinatrios, constituem o romance. Embora
nenhuma data figure nos cabealhos, os fatos que contm e descrevem
mostram que foram transcritas em ordem cronolgica.
Uma particularidade do romance que as cartas no tm respostas;
tambm nenhuma pseudo introduo vem justificar sua publicao; no
foram encontradas em nenhum ba, o leitor confrontado de chofre
primeira carta, no calor da ao, a primeira carta serve para situar o
cenrio:
O desagradvel vir para Poos de Caldas imaginando Saint
Moritz e encontrar um desabalado ar de dilvio145 .

E para dar o tom:


No foi a descrio impessoal de um dia ou de uma semana que
me ordenou. Foi a impresso dos companheiros, alguns nossos
conhecidos; foi a intriguinha, a m lngua, a indiscrio, personagem to agradvel aos contemporneos e to amiga da Histria146 .

O romance comea e leva o leitor para uma espcie de correspondncia que no deixa de lembrar a cumplicidade entre o cronista
Joo do Rio em 1917 era o cronista social147 e o leitor, dois indivduos que compartem as mesmas referncias, as mesmas vises, os
mesmos encontros . . .
Para o leitor de hoje, o prazer permanece intacto, certo que os
costumes no so mais os mesmos, mas os tipos humanos so sempre,
sempre, os mesmos. Hoje danam e amanh danaro na ciranda da
vida.
145

Carta n.o 1 de Antero Pedreira Sra. D. Lcia Goldsmith de Resende in Joo


do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 3.
146
Ibidem, p. 5.
147
A crnica social ainda hoje, um gnero muito popular no Brasil.

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estao de cura de Joo do Rio

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Alm disso, Joo do Rio d nesse romance mostras de seu talento


estilstico: cada correspondente tem um estilo que lhe prprio, as
diversas vozes so distantes e o romance cresce ao som dessa polifonia.
A correspondncia de uma estao de cura permite quase estabelecer
um manual epistolar do incio do sculo XX. No romance encontram-se
18 tipos de correspondncia: carta entre dois amigos de sexos opostos
e do mesmo meio social, segue-se outra que um oportunista homem de
negcios envia a seu scio to pouco respeitvel como ele. Segue-se
ainda outra em que o gerente do hotel faz parte de suas preocupaes
com a gesto do estabelecimento, etc. Uma ausncia marcante num
romance articulado ao redor de uma intriga amorosa: nenhuma carta
de amor!
Do mesmo modo, se o estilo de cada autor traduz sua origem
social e sua personalidade este contribui para a verossimilhana dos
personagens e das cartas que mutuamente se reforam.
Alm disso, merece observao do fato de que essa correspondncia em si um documento do estado da lngua portuguesa no Brasil
da Belle poque (as cartas contm numerosos dilogos)148 . As cartas
testemunham tambm a cultura compartilhada pelo autor e por seus
contemporneos. As numerosas referncias clssicas e aluses vida
cultural europeia e sobretudo francesa naquele Brasil da Belle poque
justificam o grande nmero de notas redigidas por Adriano da Gama
Koury, para a edio de 1995.
Inclusive, um dos personagens dirige-se a outro em francs, prova
que o leitor de ento, mesmo no sendo perfeitamente francfono, conhecia expresses ento correntes nas conversas em certos meios, uso
tambm de Joo do Rio mas do qual o escritor faz troa:
ele diz em francs porque ficou assentado no Brasil que os maiores horrores ditos em francs so elegantes149 .
148

Antonio Candido chama contudo a ateno para um lusitanismo que atribui


influncia de escritores portugueses, mas tambm preocupao de Joo do Rio em
escrever numa lngua aceitvel pelos editores portugueses.
149
Carta n.o VI, de Teodomiro Pacheco ao Sr. Godofredo de Alencar, in Joo do

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Cludia Poncioni

Notemos que Adriano da Gama Koury tambm deve refrescar a


memria do leitor de 1995 quanto a vida poltica e cultural do Brasil
da Primeira Repblica, explicando quem eram Pinheiro Machado, o
prncipe Dom Lus de Orles e Bragana ou ainda a clebre atriz Itlia
Fausta Poloni.
Trata-se portanto de um romance profundamente inscrito na Belle
poque brasileira, no qual a multiplicidade de pontos de vista, diversos
correspondentes referem-se aos mesmos fatos, enriquece a descrio
dos costumes de uma certa elite brasileira ou daqueles que a cercam150 .
As cartas de A correspondncia de uma estao de cura, remetem
aos destinatrios (e aos leitores) imagens instantneas do que veem e
vivem os personagens, sendo que o leitor tem a possibilidade de relativizar a viso de um, pelo comentrio de outro, como quando Dona
Eufrosina queixa-se filha Eponina, de sua estada em Poos de Caldas:
No tenho diverses. . . Aborreo-me com o rgimen a ver se
acabo com esta doena da gordura que o doutor considera uma
ditese dolorosa. . .
[. . . ] teu marido anda muito mau comigo. No que s me
manda o dinheiro justo para pagar o hotel.. . . convence-o a mandar mais alguma coisa. Desta vez ainda nem pus os olhos na
roleta151 .

Tendo antes lido o que escrevia Antnio Bastos, jogador profissional ao scio Major Bento Arruda, o leitor sabe a que se ater:
O jogo cumpre o seu dever. . . encontrei . . . dona Eufrosina de
Machado, senhora gordssima e muito importante. Mas como a
velha joga! a primeira a sentar-se e a ltima a levantarRio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 23.
150
Antonio Candido, op. cit., p. XVI.
151
Carta n.o IV, de Dona Eufrosina de Passos Machado Dona Eponina de Machado e Sousa, in Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op.
cit., p. 13.

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estao de cura de Joo do Rio

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-se. Perde sempre e continua. Ainda no pagou o hotel uma s


semana152 .

O leitor percebe e compreende os mecanismos dessa micro sociedade


organizada em quatro crculos concntricos: os ricos, reais protagonistas e pivs da narrao, os artistas que animam a estao; os empregados e serviais; o povo, distante e quase invisvel:
[. . . ] tem a Dona Lcia o pano de fundo da pea, o povo, o povo
destinado a agir muito menos que nas tragdias de Shakespeare. . . 153

Os cdigos da correspondncia bastam para situar os protagonistas:


o endereo, as formas de tratamento determinam a origem social: Antero Pedreira escreve a uma aristocrata, utiliza Senhora; Dona Maria
de Albuquerque tambm, quando se dirige Condessa Gomensoro; a
cantora que se esfora por fazer de sua filha educada numa escola de
freiras uma senhorita comme il faut escreve a: Mademoiselle Marta
Dovani; j as moas de boa famlia podem dispensar formalismos e so
apenas Baby Torreso ou Guiomar Pereira.
Do mesmo modo, as relaes hierrquicas transparecem nas frmulas estereotipadas e empoladas: Nenm Arajo escreve ao noivo:
Senhor Jos Joaquim Teixeira, digno scio da Firma Arajo Silva &
Cia, lembrando assim que no Brasil, no meio dos comerciantes portugueses o primeiro empregado tinha como recompensa do trabalho de
muitos anos, atrs de um balco, a mo da herdeira e a consequente
entrada na sociedade comercial.
Por outro lado, buscando obter subsdios e precisando manifestar
submisso, um filho prdigo escreve ao pai senador: Sua Excelncia
o Senador Pereira Gomes. E quando precisa do apoio financeiro de
152

Carta n.o III, de Antnio Bastos ao major Bento Arruda, in Joo do Rio, A
Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 12.
153
Carta n.o I, de Antero Pedreira Sra. D. Lcia Godsmith de Resende, in Joo
do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 6.

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Cludia Poncioni

um rico fazendeiro de Poos de Caldas, um empresrio dirige-se ao


Coronel Joaquim Jurumenha, D.D. capitalista.
Os endereos traam um verdadeiro mapa dos bairros do Rio de
Janeiro e de So Paulo. A arte de Joo do Rio situa atravs deles a
posio social dos correspondentes:
A Senhora Dona Lcia Goldsmidt de Resende est em Petrpolis, onde passam o vero o presidente da Repblica, seus ministros e a maior parte da aristocracia carioca; Guiomar Pereira
mora na Avenida Paulista em So Paulo; a condessa Gomensoro
na rua So Clemente, no ento aristocrtico bairro de Botafogo;
a carioca Baby Torreso, no Alto da Boa Vista; o senador na Tijuca; o escritor recebe suas cartas no Jockey Club. No entanto,
morar na Penso Bucareste em So Paulo ou na rua do Passeio
no Rio, consequncia das dificuldades materiais que atravessam os destinatrios, sem que seja preciso dar maiores detalhes.

Porm, o interesse desse romance, no se limita a esses aspectos


tcnicos nem a seu carter documental; Joo do Rio utiliza todos os
recursos e toda a arte do gnero epistolar.
A intriga, relativamente pobre, que serve de pretexto a quadros de
costume, lembra os quadros que o teatro de bulevar utilizava em profuso; os dilogos muito numerosos acentuam esse carter teatral reforado por referncias recorrentes ribalta.
Exatamente agora parece que vai levantar o pano. O contrarregra
o jovem gerente. (Olga da Luz) Querendo casar por amor e
perseguida por um batalho de caadores de dotes. o velho
drama, ou se voc quiser, a antiqussima opereta154 .

Sem dvida, o autor consagrado de peas como A Bela Madame


Vargas que conheceu grande sucesso no palco do Teatro Municipal de
Rio, sabia como ningum encenar e cada uma das cartas alm de
154

Carta n.o VIII, de Antero Pedreira Sra. D. Lcia Goldsmith de Resende, in


Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 31.

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Um romance da Belle poque: A correspondncia de uma


estao de cura de Joo do Rio

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ser um captulo tambm pode ser um quadro como eram os famosos


tableaux do Folies Bergres.
Mas o que lhe escrevo hoje seria um captulo de romance, em
que se desenha a figura de um moderno rapaz155 .

E tambm:
Esse espanhol s fala francs; eu no tenho o hbito do espanhol.
Mas s encontro uma palavra para definir o momento em que os
dois grupos se encontram: Tableau!156 .

Alm disso os cenrios so simples (o Grand Hotel de Poos de


Caldas, os casinos) a descrio da natureza feita por Joo do Rio com
grandes pinceladas de cores vivas, no deixa de lembrar um pano de
fundo de um palco de teatro. Nessa tica, os correspondentes seriam
atores que leem num palco, a um pblico que, com cumplicidade, ouve
esses monlogos que apresentam a verso dos remetentes sobre os fatos
e introduzem outros personagens, os de segundo plano, que no escrevem, como os Oleps, casal de bailarinos russos que danam o maxixe
como ningum, o coronel Titino Jurumenha, amante rico e enganado
de Ivette Ripp a danarina morfinmana e sem talento, dentre tantos
outros.
Ns, leitores e voyeurs, somos os nicos a termos acesso a esses
mltiplos pontos de vista, a podermos desfrutar desses quadros pontilhistas que fazem compreender os atos de uns e de outros porque conhecemos seus hbitos e que cmplices do autor como somos, estamos
na primeira fila da comdia.
A crtica daquela sociedade onde a frivolidade das relaes entre
curistas se reveste de uma vontade de no enxergar a sociedade brasilei155

Carta n.o XXXIII, de Antero Pedreira Excelentssima Sra. D. Lcia Goldsmith de Resende, in Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op.
cit., p. 98.
156
Ibidem, p. 65.

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Cludia Poncioni

leira real cujo trabalho e esforo financia a existncia de esses seres que
vivem pela e para as aparncias caricata, e s vezes burlesca:
. . . as senhoras vestem no mesmo costureiro da Rua da Paz e os
homens fazem o possvel para fingir a pea francesa de boulevard157 .

Inteiramente dedicada a copiar o modelo europeu, como podia essa


gente bem da Repblica Velha interessar-se pela realidade sofredora
e logo desagradvel, do Brasil? Teodomiro Pacheco, parisiense neurastnico encarna o brasileiro abastado que vira as costas a seu pas:
Teodomiro de S Pacheco um brasileiro como deve haver muitos outros. Tem como base das suas opinies o Brasil um
pas beira do abismo; e desconhece por completo o Brasil. Em
compensao, viaja Europa, de que conhece muito bem os menores detalhes158 .

A viagem de trem de So Paulo a Poos de Caldas, a subida da


Serra da Mantiqueira, que conta Antero Pedreira lembra sem dvida a
viagem de Jacinto que, em A cidade e as serras, por primeira vez viaja
a Tormes. Ambos execram uma natureza que ignoram e qual tm
horror pois suas referncias so exclusivamente exgenas159 .
A noo de Teodomiro acerca da natureza do Brasil limitava-se s flores mata virgem, inacessvel mo humana. Logo
ao deixar Campinas, diante dos seus olhos estendeu-se o mar
de caf. Era caf, pelo que ele vira em fotografia. [. . . ] Outra
noo de Teodomiro era que, ao deixar as avenidas do Rio ou
de So Paulo, teria de encontrar ndios e negros. No via ndios.
157

Carta n. XV, de Antero Pedreira Sra. Dona Lcia Goldsmidt de Resende,


in Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 48.
158
Carta n.o V de Antero Pedreira Sra. Dona Lcia Goldsmidt de Resende, in
Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 15.
159
Ibidem, p.16.

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Um romance da Belle poque: A correspondncia de uma


estao de cura de Joo do Rio

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Pretos eram raros. Mas o curioso que o ar, a natureza, moldara


tanto as criaturas que havia velhos italianos com o aspecto de
caciques de taba aimor. . . . os bois repousando em torno das
grandes rvores, nos pastos imensos, lembravam-lhe quadros de
animalistas vistos nas ltimas exposies, e os coqueiros, que
de vez em quando surgiam nos milharais, recordavam-lhe umas
gravuras coloridas que representavam o coqueiro com um negro
em baixo e tinham como ttulo o seguinte: LAfrique.

Assim, a descrio da paisagem s pode ser livresca e o estilo da


carta decorrncia disso:
Afinal, durante uma grande extenso, a bordura dos cafezais renitentes e reluzentes passou a ser de rvores cujas folhas de verde
plido, em forma de gomos, se ligavam formando as vlvulas de
conchas, onde se derramava uma cor de vinho. Vistas de cima,
essas rvores eram como candelabros erguendo vrides patenas
molhadas de mosto.. . . Teodomiro queria descobrir o nome dessas rvores lindas e ao mesmo tempo receava advinh-lo, no seu
mundanismo e na sua literatura. . . 160 .

De repente o Brasil at ento ignorado entra em cena: o trem pra


para embarcar uma criana vtima de uma crise de malria. . . a imagem
buclica de Teodomiro se esvai:
Era o Brasil de que sempre ouvira falar o elegante Teodomiro.
Por isso, a neurastenia de novo o atacou no seu aspecto de misantropia. Encolheu-se e olhou a paisagem. Essa continuava com
caf e milho. Afinal, j cansava tanto caf, tanto milho. . . 161 .

E quando o neurtico chega a Poos de Caldas e cruza o narrador


este surpreso exclama: Tu, na selva?162 .
160

Ibidem, p. 18.
Ibidem, p. 20.
162
Carta n.o I, de Antero Pedreira Sra. Dona Lcia Goldsmidt de Figueiredo,
in Joo do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 5.
161

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Cludia Poncioni

O misterioso Brasil real que coloca os personagens em situao de


cerco se exprime atravs de diversas alegorias das quais a mais marcante a da tia Rita, velha, pobre e doente que encarna a viso do
Terrvel: os veranistas visitam seu casebre como se fossem ao teatro:
[. . . ] a tia Rita. Uma mulher que, h vinte anos no se move e at
hoje espera a cura na mesma posio! Um espetculo horrvel.
Entrem [. . . ]163 .

Segue-se uma cena que retrata uma decadncia fsica extrema. As


almas piedosas dos veranistas, prestes comprarem suas boas conscincias com uma boa esmola, lhe perguntam o que mais deseja no mundo,
a resposta da Tia Rita, vem como uma chicotada:
O meu desejo. . . Vossa Senhoria quer saber o meu desejo?
S Deus, eu quero viver!
Mesmo assim, Tia Rita?
Mesmo assim . . . eu tenho medo de morrer! Eu quero viver!
Viver. . . viver. . . mais. . . mais. . . mais!164 .

O dinheiro que comanda a vida dos veranista, nada vale para o povo
doente que almeja apenas a sobreviver. O autor contudo no impinge
ao leitor nenhuma lio de moral a ele cabe conferir Correspondncia
de uma estao de cura o sentido que nela quiser encontrar.
****
Apenas muito recentemente, a obra de Joo do Rio comeou a sair
dos arquivos dos jornais; o mesmo ocorre com as peas de teatro que
163

Carta n.o XIX, de Teodomiro Pacheco ao Sr. Godofredo de Alencar, in Joo


do Rio, A Correspondncia de uma Estao de Cura, op. cit., p. 59.
164
Ibidem, p. 58.

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Um romance da Belle poque: A correspondncia de uma


estao de cura de Joo do Rio

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pouco a pouco deixam de ser apenas ttulos na memria de estudiosos165 .


A reedio de A correspondncia de uma estao de cura deveu-se
sua forma rarssima na literatura brasileira; com efeito, este romance
epistolar , como vimos, uma curiosidade, um testemunho de um tempo
remoto, de uma lngua do passado. contudo, um exerccio estilstico
agradvel, a srie de Quadros que o compem viva, alegre e a pluma
do autor, acerada.
Trata-se de um exemplo do sucesso da utilizao de tcnicas prprias crnica num romance cuja arquitetura , finalmente, bastante
complexa. O primeiro aspecto poderia talvez justificar a crtica de Viriato Correia para quem a coletnea no era a bem dizer um romance,
mas apenas uma srie de crnicas. Joo do Rio contestou a crtica e
afirmou claramente que a obra era construda e respondia a um plano
preconcebido166 .
bem verdade que as tcnicas utilizadas lembram a crnica: o
leitor, brutalmente abordado, colocado de chofre diante das cartas
e ningum lhe indica quem Teodomiro Pacheco, Antero Pedreira ou
qualquer um dos diversos correspondentes. Alm do mais, a esse leitor
o autor descreve um mundo que ambos conhecem, da mesma forma
que ocorre numa crnica.
Mas A correspondncia de uma estao de cura um romance de
verdade. O desfecho testemunho disso: as cartas nunca chegaram a
ser enviadas. Foram transcritas por um funcionrio enlouquecido no
registro contbil que, no final de sua estada, Teodomiro Pacheco envia
a seu amigo Godofredo de Alencar.
Esse homem de Letras o qual o leitor lembra-se sem dvida
tinha publicado no ano anterior Crnicas e frases e no passa de uma
das sucessivas mscaras de Joo do Rio. A carta destarte um espelho
165
Note-se contudo o interesse atual pela obra de Joo do Rio, sobretudo depois
dos estudos de Flora Sussekind e de Ral Antelo.
166
A edio de 1992 comporta um curto artigo de Joo do Rio: A forma de um
romance. Trata-se de uma resposta.

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Cludia Poncioni

que reflete inmeras imagens. Joo do Rio se v nesses personagens


que vivem do suprfluo, j que vive desse mundo de pacotilha do qual
o jogo , no romance, a metfora onipresente. No deixa de ser, no
entanto, crtico em relao a essa sociedade qual tudo deve.
No final do romance o leitor sabe que graas a Godofredo de
Alencar que essa correspondncia bizarra no se perdeu. Mas sabe,
sobretudo que sob esse nome, esconde-se Joo do Rio, que detrs de
suas mscaras sucessivas engana e tambm encanta.

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Literatura e prestidigitao: alguns


romances coletivos no Brasil oitocentista
Gilberto Arajo167

Se pintssemos as pontas dos dedos e tentssemos com elas assinar nosso nome, o resultado seria, provavelmente, uma ndoa colorida,
sob a qual se esconderia o nome original. Para identificar o signatrio,
o leitor precisaria de algum esforo, tendo inclusive grande chance de
frustrar-se na empreitada de reconhecimento da firma. Pouco estudadas, as obras coletivas tambm rasuram a individualidade de seus criadores, diluindo-os numa espcie de mnimo mltiplo comum, uma voz
geral que, pertencendo a todos, pertence a nenhum, como se a morte
dos autores gerasse o Autor do livro comunitrio. Tais obras
167

Gilberto Arajo professor substituto de Literatura Brasileira da UFRJ, onde


tambm desenvolve pesquisa de Doutorado sobre o poema em prosa no simbolismo
brasileiro. Na mesma instituio, defendeu dissertao de Mestrado sobre as Canes
sem metro, de Raul Pompeia. J palestrou em diversas universidades brasileiras e
estrangeiras, dentre elas as de Lisboa, Coimbra, Porto, Paris (Sorbonne Nouvelle
Paris III), Londres (Kings College) e Viena. Alm disso, pesquisador e redator
da Academia Brasileira de Letras. De sua produo em livros destacam-se Melhores
crnicas de Humberto de Campos (Global, 2009) e Jlio Ribeiro (ABL, 2011), dentre
outros.

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Gilberto Arajo

situam-se, portanto, na contramo de uma tendncia que, desde o romantismo, consagrava a originalidade autoral: se os romnticos sentiam em si o borbulhar do gnio, julgando-se dotados de inspirada
capacidade de expresso, os naturalistas tampouco foram modestos,
acreditando-se capazes de debelar as mazelas sociais. Os simbolistas,
por sua vez, seriam assinalados porta-vozes dos arcanos csmicos, enquanto os parnasianos, como beneditinos, isolavam-se da humanidade
para burilar versos. No entanto, essas caractersticas gerais refletem
apenas a inteno da maioria dos escritores ou a inclinao de certos
estilos de poca, o que no significa que a totalidade da literatura ento produzida compactuasse com o ideal da hegemonia autoral. Fosse
assim, no estariam na segunda metade do sculo XIX brasileiro a origem e a consolidao das obras coletivas, que, conforme apontamos,
flexibilizam a supremacia do autor no processo criativo.
Na belle poque brasileira, foi alta a safra de ttulos dessa natureza,
dispersos em peridicos ou reunidos em livros. Entre 1880 e 1920,
sugiram parcerias de dois, trs, quatro e at de dez ou mais escritores.
Essa epidemia de trabalhos em grupo harmoniza-se com a vivncia da
boemia literria, em que se compartilhavam livros como se dividiam
mesas de bar.
Nas parcerias em dupla, o nome mais constante foi Olavo Bilac,
que estendeu a mo a Guimares Passos, a Lus Murat, a Magalhes
de Azeredo, a Pardal Mallet e, sobretudo, a Coelho Neto, dentre outros. Mas de Bilac trataremos depois. Por ora, importa ressaltar que
neste ensaio privilegiaremos o gnero romanesco, onde mais proliferaram obras conjuntas, e, nele, os ttulos assinados por mais de trs autores. Julgamos que nessas condies mais bem se consuma o esprito
da obra coletiva: embora usualmente cada autor escreva sozinho um
captulo ou um segmento do romance, nas obras feitas a dois, preserva-se mais facilmente a individualidade autoral, ao passo que, quando
em dilogo com um grupo maior, mais o artista precisa ajustar-se aos
caminhos abertos pelos confrades. Em certa medida, a obra alcana autonomia, deslocando o autor do centro do livro. J que nosso interesse

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Literatura e prestidigitao: alguns romances coletivos


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justamente verificar os dispositivos de diluio autoral nos romances


coletivos, fica justificada a seleo dos ttulos subscritos por mais de
dois escritores (afinal, ao garom importa mais a mesa como um todo
do que os clientes nela abancados). Ressaltemos ainda que nos restringimos aqui s obras j reunidas em livro, carecendo os peridicos, onde
nasceu a maioria desses volumes, de urgente e atenta investigao.

A casca da caneleira
No Brasil, a primeira obra coletiva de que se tem notcia apareceu no Maranho, em 1866, nos estertores do romantismo. Encartada
no peridico O Publicador entre fevereiro e abril de 1866, A casca
da caneleira teve os dois primeiros captulos republicados em maro
no jornal A Coalio, sendo no mesmo ano compilada em livro editado por B. de Matos, em So Lus. Foi assinada por onze autores,
quantificados erroneamente na folha de rosto como uma boa dzia
de esperanas, possvel flerte jocoso com os doze pares de Frana.
So eles: Gentil Braga, Joaquim Serra, Raimundo Filgueiras, Marques
Rodrigues, Trajano Galvo, Sotero dos Reis, Henriques Leal, Dias Carneiro, Sabbas da Costa, Caetano C. Cantanhede e Sousndrade, todos
mascarados em pseudnimos. O emprego de nomes falsos tornar-se- marca dos romances coletivos brasileiros, prtica que reitera o desejo de descaracterizar ou desestabilizar a identidade autoral. Joaquim
Serra, em carta a Gentil Braga, chega a falar em desfigurao: Como
em toda empresa perigosa ou grotesca, entra-se em cena de rosto coberto, viseira ou mscara; cota de malhas ou domin, cada um vem
muito desfigurado168 .
Essa e mais outra correspondncia endereada a Flvio Reimar,
pseudnimo de Gentil Braga, apareceram no peridico O Publicador,
168

Gentil Braga, Caetano C. Cantanhede, Dias Carneiro, Sabbas da Costa, Raimundo Filgueiras, Trajano Galvo, Henrique Leal, Marques Rodrigues, Sotero dos
Reis, Joaquim Serra, Sousndrade, A casca da caneleira, 2.a ed., So Lus, Edies
SIOGE, 1980, p. XIV.

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no qual Joaquim Serra, travestido de P.C. [Pietro de Castelamare], anunciava A casca da caneleira como um texto dinmico, bem-humorado e descompromissado, cuja pouca relevncia, alis, fazia paralelo com o nome da coluna assinada pelo seu idealizador, Terra a
Terra. Sua filiao, diz Joaquim, remontaria a Le croix de Berny, romance coletivo organizado pela francesa Georges Sand, e ao folhetim
tambm coletivo Steeple-chase, publicado no Dirio do Rio de Janeiro
em 1858. Tais informaes prefiguram dois aspectos fundamentais de
A casca da caneleira: o primeiro, o contraste entre a proposta de criao comunitria e a permanncia de um organizador, ao qual os demais
escritores obedeceriam: no caso, Joaquim Serra, que, especularmente,
destaca a coordenao de Georges Sand: O chiste do negcio estava
em cada um escrever os seus captulos, ficando a cargo da autora da
ideia, a unio deles, nexo e o desenlace169 . Ele prprio assumir sua
funo aglutinadora:
Sendo diversos os colaboradores, o autor deste prembulo aceita
para si a responsabilidade dos maus captulos; visto como, quanto houver de bom nos demais, no pode deixar de pertencer aos
seus distintos companheiros.
Demais, ele, armado de poderes papais, ligou e desligou, coordenou e destramou os incidentes, e as pginas que lhe foram
remetidas. A ele, pois, o desprezo da urdidura e as asperezas que
forem notadas nas respectivas soldas170 .

Ainda h, portanto, um centro de comando (poderes papais), com


poder de interveno no conjunto. Em termos bomios, diramos que
Joaquim Serra paga a conta da mesa.

169
170

Ibidem, p. XIII.
Ibidem, p. XV.

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existncia de um quartel general soma-se o intenso dinamismo


do enredo, aludido pela referncia ao Steeple-chase, corrida equina de
obstculos:
o romance feito por muita gente; que ele no quer provar cousa
alguma, e finalmente a fraseologia, em certos captulos, o propositalmente crua e coimbr, os sportsmen, que entram neste
steeple-chase, galopam, cada um para o seu lado, fazendo uma
grande cortesia ao respeitvel pblico171 .

A aparente despretenso do projeto coletivo assume conotao crtica, pois ataca os escritores que disfaram a inconsistncia esttico-ideolgica em planos obscuros e grandiloquentes. Portanto, no casual a aluso Questo Coimbr, cujo cone, Antero de Quental, defendia, como sabemos, a originalidade dos escritores e o compromisso
dos homens de letras com sua nao. Em Bom senso e bom gosto
e A dignidade das letras e as literaturas oficiais, o escritor portugus
recusa a imitao dos mestres, sobretudo Antnio Feliciano de Castilho, preferindo que cada poeta pesquise sua voz individual e intransfervel, ainda que modesta. A argumentao de Antero , sem dvida,
louvvel, pois substitui o paradigma da imitao pelo da criatividade;
todavia, no calor do debate, o romntico por vezes extrapolou na valorizao do artista, atribuindo escrita a magnitude dum trabalho de
Hrcules. a essa suntuosidade literria que A casca da caneleira se
opor, uma vez que, se a grandiloquncia no foi exatamente uma falha
de Antero de Quental, foi a de vrios romnticos brasileiros, que, almejando escrever a nao e a humanidade, mal conseguiram fazer um
poema. . . Pensemos, por exemplo, em Gonalves de Magalhes. Por
isso, A casca debocha de sua pequenez: este volume, apesar de pouco
volumoso, um grande livro172 ; Ora, essa razo que este escrito
no pode, no deve e no quer provar cousa alguma173 .
171
172
173

Ibidem, p. 4.
Ibidem, p. 3.
Ibidem, p. XVI.

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Alm disso, ao referir-se restritivamente ao Brasil, terra onde grassaria o mau gosto (filsofos queridos da turba que nunca pensou),
Antero acendeu ressentimento nos escritores maranhenses, que ento
retrucaram ao portugus, talvez no porque discordassem necessariamente dos princpios por ele postulados, mas porque ele feriu os brios
dos autores patriotas. Ironicamente, A casca da caneleira endossa,
nesse sentido, o compromisso dos autores com sua ptria, atendendo
a uma das reivindicaes de Antero. . . Ofendidos, os maranhenses deslocaram ou ampliaram o alvo do combate: em vez de refutar especificamente o juzo depreciativo do Brasil, o que provavelmente mais
os feriu, preferiram atacar geral e ironicamente Coimbra e a Questo
Coimbr:
A luz vem do oriente; a sombra vem. . . de Coimbra174 .
(. . . ) esta inconcussa verdade s existe para o leitor que no estiver iniciado nos mistrios da escola coimbr dos Srs. Antero
de Quental e Cerqueira Lobo. Esta escola, que modernssima,
e que tem sido imortalizada por todos os irmos, filhos e sobrinhos Castilhos, atrai atualmente a ateno de todo o mundo
culto, pelo infinitamente maravilhoso da ideia e da expresso.
Ns, como entusiastas adeptos da escola coimbr, da qual damos uns rpidos toques de iniciao aos leitores, no programa
deste livro, vamos entrar agora no mais pleno dos seus domnios
para explicar o que seja a Casca da caneleira175 .

No bojo da resistncia a Antero de Quental, surge a ridicularizao


do idealismo excessivo dos romnticos
A sinttica do ideal, a subjetividade do pantesmo e outras
enormes palavradas da nova literatura, precisavam de to bons
apstolos.
174
175

Ibidem, p. 75.
Ibidem, pp. 71-72.

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O ideal hoje tudo; a realidade do ideal; o grande ideal, o ideal


absoluto, eis as incgnitas que ns e os moos de Coimbra devemos de desencovar176

, ao qual os brasileiros retrucaro chistosamente: Um captulo atrs


do outro, e todos atrs do ideal de cada um177 ; Cada um escreveu o
que quis, e foi completo senhor do seu nariz178 .
Mas do que trata A casca da caneleira? Basicamente, de duas quadrilhas amorosas: Amrico, que amava Jlia, que casou com Fabrcio
das Neves. Carlos, que amava Clara, que casou com Amrico, amigo
de Carlos. Tais peripcias, bem como os dilogos abundantes, a caracterizao breve e superficial das personagens, o socorro do gnero
epistolar para preencher as lacunas narrativas e os ganchos retroativos
ou prospectivos do enredo constituem o arcabouo tipicamente folhetinesco do livro, fazendo o entrecho viver de sua prpria autorreferncia.
Com isso, o romance coletivo matiza o conceito de autenticidade, pois
cada captulo trilha os rastros dos anteriores, processo que, em escala
mais ampla, revela que todo texto em si intertextual e que o autor
sempre a sombra de outros. Em contrapartida, ao zombar dos exageros
do folhetim, A casca da caneleira ironiza seu prprio suporte, com o
qual passa, assim, a manter uma relao ambgua de apropriao e de
recusa:
Esta cena, aparvalhadamente amorosa, continuou largo tempo
na mesma clave e afinao.
Duvido que o leitor esteja disposto a ouvir as variaes e, por
isso no o conduzo mais avante.
Entretanto, ................................................................
176
177
178
179

Ibidem, p.
Ibidem, p.
Ibidem, p.
Ibidem, p.

179 .

4.
3.
3.
48.

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O que ela [Clara] pensa, no posso e no o devo dizer. Adivinhe
o leitor, que, sem dvida, mais iluminado nestas cousas do
corao.
O que afirmo apenas que o pobre Carlos no figura nesta cena,
nem mesmo como comparsa ou acessrio.
Ele, o antigo protagonista!180 .

Alm do leitor e dos personagens, ambos escarnecidos pela previsibilidade, outras marcas romnticas so farpeadas. A pompa histrica,
por exemplo, minimizada: mencionemos Fabrcio das Neves, marido de Clara, o qual nasceu no dia 29 de fevereiro de 1784, uma data
bissexta, tendo ainda sua estirpe familiar associada ao surgimento da
frase feita: morreu o Neves. O casamento no nasce do amor, mas
do interesse: Jlia no era nenhuma herona de balada; o casamento
dava-lhe um marido, e um marido como Fabrcio significava: o teatro
lrico, o Cassino, os passeios e tudo mais, fora das pesadas portas do
lar domstico181 .
O livro se encerra com um Caleidoscpio final, que desvela ironicamente a concepo profundssima da obra, revelando a densidade
de seus pormenores mais frvolos. O ttulo, por exemplo, embora flagrantemente desconectado do enredo, recebe minuciosa e debochada
explicao filolgica, com requintes de inteno que contrastam com a
superficialidade indiciada pela palavra casca:
A parte externa das excrescncias folhosas e germinativas, e que
na tosca linguagem moderna chama-se casca, representava o crisalidismo do amor real e especulativo.
Vinha a palavra do grego antidiluviano Kasct cuja fssil
significao era corao em concha pela forma musculosa rimante no primrio terreno do globo incandescente182 .
180
181
182

Ibidem, p. 49.
Ibidem, p. 21.
Ibidem, p. 73.

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caneleira era a perfumosa das teorias embrinicas sociais e servia de smbolo aos enredos tecidos na existncia domstica183 .
Assim Kasct Kanneloptos queria dizer: enredo do corao em concha ou travessuras de que o amor capaz184 .

O discurso altissonante novamente ridicularizado. Desta vez, pelo


pastiche, em processo semelhante ao que Mrio de Andrade empregaria
na Carta prs Icamiabas, em Macunama:
A pneumatologia helnica era a dualidade dos inorgnicos em
refrao completa, segunda a mdia de Aristteles. Combinava-se em espirais simtricos com a panptica do sentimento, produzindo a unio sexual do visvel e do invisvel.
As aclimataes piromticas do encfalo engurdino formavam a
terciria escala dos crculos cilndricos e resumiam em si o mardoquismo platnico, posto em autogonia csmica com as frangilidades do pensamento185 .

A valorizao a posteriori das migalhas do livro desmistifica o autor e corrobora a independncia da obra, como se ela, e no o escritor,
conduzisse seu prprio percurso. Lembremos que, no Exrdio dispensvel, Joaquim Serra j alegara que, num romance coletivo, o fora de
propsito tambm rigor186 . Disso resulta a escrita do improviso, do
erro, do inacabado, do provisrio, o que muito moderno: Escrever um romance descosido; complet-lo sem saber como, e, no fim de
contas, levar a incongruncia para o aparelho da lgica; seguramente
atinar com a escola modernssima, e mostrar vocao decidida para a
cousa coimbr187 .
183
184
185
186
187

Ibidem, p.
Ibidem, p.
Ibidem, p.
Ibidem, p.
Ibidem, p.

73.
73.
72.
4.
3.

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Gilberto Arajo

Esse descentramento curiosamente anunciado pelo prprio organizador do livro. No captulo introdutrio, Joaquim Serra cria uma
pequena parbola que desmonta a teoria heliocntrica:
No h qualquer ebulio que possa ser perptua; em se chegando a certo perodo da revoluo dos sculos, o centro irradiador da claridade ficar resfriado; deste resfriamento resultar
o ficar fosco o disco luminoso; e, perdido o equilbrio pela extino do calrico, o centro do engenhoso sistema do Coprnico
desprender-se-, como um aerlito, em demanda, a seu turno, de
um centro, que jamais ser encontrado; o enorme aerlito far
uma viagem infinita, porque o espao no tem limites.
Partindo do centro o rompimento das leis do equilbrio, as rbitas descritas pelos satlites ficaro sem motivo de ser e acompanharo o centro desequilibrado, na mesma carreira vertiginosa
atravs do espao.
(. . . )
O romance do fim do sculo XIX h de apresentar em si a consubstanciao de todas as maravilhas modernas, e dar um assinalado passo adiante188 .

O autor, como um sol iluminado, perde seu cetro. A obra se faz no


aqui e no agora, no tempo do autor, com todo os riscos e imprevistos
interpostos pelo presente. Quando o escritor estava no centro do processo criativo, lembra Barthes, a obra vivia no passado, sob o qual o
escritor tinha total domnio.
Na dcada de 1870, praticamente no houve romance coletivo no
Brasil, possivelmente porque, nessa poca, o jornalismo ainda no sustinha o homem de letras, que, assim, precisava recorrer a profisses
paralelas. Nos decnios seguintes, o estreitamento entre literatura e
jornalismo permitiu alguma profissionalizao ao escritor, condio facilitadora do esprito bomio, que, conforme dissemos, engendrou as
188

Ibidem, p. 6.

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obras coletivas. Conforme observa Brito Broca, de 1880 em diante, o


Jornalismo possibilita ao escritor no morrer de fome, consumindo as
horas nas mesas dos bares e dos cafs189 . Relembremos, alm disso,
que, em 1870, apareceu O mistrio da Estrada de Sintra, de Ea de
Queirs e Ramalho Ortigo, o que certamente animou a aventura da
criao coletiva.
Em crnica publicada na Gazeta de Notcias, em julho de 1890,
Pardal Mallet rememora a unio dos bomios, em comentrio perfeitamente aplicvel aos romances coletivos por eles produzidos:
Ns fomos um grupo principalmente solidrio pela amizade, divididos embora por essa eterna questo da arte, que cada qual
interpretava ao seu feitio, atirados uns contra os outros por essa
fatalidade da vida faz rivais, nunca faltamos ao apelo do interesse coletivo, nunca deixando de ser um por todos, todos por
um (. . . )190 .

O caso Olavo Bilac


Na dcada de 1880, temos a pouco lembrada estreia de Cruz e
Sousa, num livro coletivo de poemas: Julieta dos Santos, de 1883, assinado pelo Cisne Negro, Virglio Vrzea e Santos Lostada. No mbito
simbolista, que infelizmente no comentaremos, Virglio Vrzea e Oscar Rosas nos brindariam, em 1901, com o romance George Marcial.
Mas voltemos prosa de fico de fins do sculo XIX.
Em 1886, aparecem os Contos infantis, das irms Jlia Lopes de Almeida e Adelina Lopes Vieira. As parcerias duplas se tornariam marca
da incipiente literatura infantil nas duas dcadas subsequentes. Sem dvida, o par mais famoso foi Olavo Bilac e Coelho Neto, que, entre 1898
189

Brito Broca, Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida literria do realismo


ao pr-modernismo, Campinas, Editora da Unicamp, 1991, p. 319.
190
Cf. apud, 2011, p. 18.

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Gilberto Arajo

e 1922, nos legaram quase uma dezena de livros nesse formato: Terra
fluminense (1898); Contos ptrios (1901); Aplogos (1904); Teatro infantil (1905); A ptria brasileira (1909); Brevirio cvico (1921); Mandamentos cvicos (1922), dentre outros. Essas sementes do livro didtico no Brasil, assemelhando-se cartilha, detinham ntida inteno
pedaggica, conforme o prprio Bilac estamparia no prefcio de um
livro s seu, as Poesias infantis, de 1901: O que o autor deseja que
se reconhea neste pequeno volume, no o trabalho de um artista, mas
a boa vontade com que um brasileiro quis contribuir para a educao
moral das crianas do seu pas191 . Outras obras, como A ptria brasileira ou Contos ptrios, trazem a vinheta educao moral e cvica.
Na mesma linha, Bilac daria a mo a Manuel Bonfim em Atravs do
Brasil, de 1910. Em 1909, Joo do Rio e Viriato Correia subscreveram
Era uma vez. . . , reunindo contos infantis de ambos. Essas dobradinhas
funcionavam, na verdade, como uma espcie de antologia, iniciando
as crianas no folclore brasileiro, nos cdigos de comportamento, nas
diversas regies do pas. Muitas vezes escritos sob encomenda, esses
livros circulavam nas escolas, exigindo rpida elaborao, o que possivelmente solicitou a parceria de autores renomados para otimizar o
tempo de escrita da obra. Como se v, as obras coletivas, nesse caso,
no esto empenhadas em trapacear o leitor que vangloria a santidade
autoral.
Este, porm, no o caso de O esqueleto, o romance coletivo mais
intrigante de nossa belle poque. Assinado por Victor Leal, foi publicado em folhetins na Gazeta de Notcias, de 17 a 31 de maro de 1890,
e em seguida em volume, pela tipografia do mesmo jornal. Na mesma
Gazeta, de 30 de junho a 14 de agosto de 1891, Victor Leal voltou
com Paula Matos ou O monte de socorro. Nas pginas do jornal, o
leitor encontrava um retrato de Victor, gravado por Hastoy. O moo era
considerado um autor romntico, que seduzia muitas leitoras. Todavia,
Victor Leal no era propriamente um autor, mas vrios. O esqueleto,
191

Olavo Bilac, Poesias Infantis, 18.a ed., Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves,
1952, p. 10.

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Literatura e prestidigitao: alguns romances coletivos


no Brasil oitocentista

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por exemplo, foi escrito por Olavo Bilac e Pardal Mallet; j Paula Matos ou O monte de socorro resulta de uma parceria a oito mos: Bilac,
Mallet, Coelho Neto e Alusio Azevedo. Como se v, Victor Leal encarna, por excelncia, o processo de diluio autoral, oferecendo sua
mscara a grupos diferentes de escritor.
O caso torna-se ainda mais interessante, quando, no incio desse
mesmo ano, de fevereiro a maro, Alusio publicou, tambm na pele de
Victor Leal, o folhetim A mortalha de Alzira, o que acabou por confundir crticos e editores: ao longo do sculo XX, O esqueleto circularia
equivocadamente, em sucessivas reedies, nas Obras completas de
Alusio Azevedo. Ao publicar A mortalha de Alzira em livro, chegamos ao requinte da esquizofrenia autoral, ao lermos a dedicatria do
romance: Aos leitores de Victor Leal: Alusio Azevedo. Como se
v, o autor stricto sensu dedica-se a seu prprio fantasma. No prefcio
ao livro, publicado em 1894, Alusio assume que escreveu o romance
por encomenda do jornal, que exigia uma histria bem romntica e
bem fantasiosa192 . Desse modo, o pseudnimo de Victor Leal veio
mesmo a calhar: conferia coerncia ao enredo romntico, j que assim
os leitores o conheciam, e livraram Alusio Azevedo da pecha de fantasioso. Lembremos que, nessa poca, o escritor estava inteiramente
empenhado na causa naturalista: em 1890, ele publicara o romance O
cortio.
Ao ler A mortalha de Alzira, Bilac escreve, tambm na Gazeta de
Notcias, uma crnica interessante em que revela quem era Victor Leal:
Victor Leal. . . Lembram-se as leitoras do seu retrato, estampado
na Gazeta de Notcias, quando este mesmo jornal encetou a publicao do seu romance de estreia, O esqueleto? Nesse retrato,
gravado por Hastoy, Victor Leal aparecia como um mocinho esbelto, de bigodinhos encalamistrados, chapu desabado Van
Dick, cabeleira 1830, e um grande ar de supremo desaforo e
de insolncia suprema na face e no modo de vestir. (. . . ) E todo
192

Victor Leal [Olavo Bilac e Pardal Mallet], O esqueleto: mistrio da Casa de


Bragana, Rio de Janeiro, Casa da Palavra, 2000, p. 115.

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Gilberto Arajo
o mundo queria saber quem era Victor Leal. . . Bastaria, no entanto, olhar com aferio o retrato de Victor Leal para descobrir
o segredo agora desvendado por Alusio Azevedo no prefcio da
Mortalha de Alzira. Havia com efeito nesse retrato os olhos adorveis de Alusio Azevedo (os mais belos olhos de homem que
conheo, leitora!), a vivacidade felina da fisionomia de Coelho
Neto, a pose dArtagnan de Pardal Mallet, e o nariz titnico,
descomunal, de quem est escrevendo estas cousas. ramos ns
o romntico Victor Leal. Pardal Mallet e este mesmo cronista
livre tinham escrito O esqueleto. . . 193 .

Um autor-Frankenstein, que todos e nenhum. Uma criao que


se projetou sobre a realidade, gerando equvoco crtico perdurado por
muitos anos. Mesmo um crtico do quilate de Brito Broca se enganou,
atribuindo a Alusio a autoria de O esqueleto.
Relembremos que Bilac tambm se reuniu a Magalhes de Azeredo
em Sanatorium (1894), j publicado em livro, e a Guimares Passos,
Lcio de Mendona e Lus Murat em Crime da rua Fresca, tambm na
dcada de 1890.
A palavra crime, mencionada neste ttulo, prefigura o gnero
onde mais proliferariam criaes coletivas no Brasil: o romance policial. Em 1920, Coelho Neto, Afrnio Peixoto, Medeiros e Albuquerque e Viriato Correia assinariam O mistrio, considerado por muitos
o primeiro romance policial brasileiro. Nessa linhagem detetivesca,
apareceria, j fora da belle poque, em 1964, O mistrio dos MMM,
assinado por Rachel de Queiroz, Antnio Callado, Dinah S. de Queiroz, Orgenes Lessa, Viriato Correia, Jos Cond, Jorge Amado, Lucio
Cardoso, Guimares Rosa e Herberto Sales. Recordemos tambm que
Jorge Amado surgiu, em 1929, com uma obra coletiva, Lenita, divindo
firma com Edison Carneiro e Dias da Costa. A conjugao entre o
culto dos mistrios e as obras em grupo embasaria, em 1942, o romance
Brando entre o mar e o amor, tambm de Jorge Amado, acompanhado
193

Cf. Victor Leal [Olavo Bilac e Pardal Mallet], O esqueleto: mistrio da Casa de
Bragana, op. cit., pp. 101-102.

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Literatura e prestidigitao: alguns romances coletivos


no Brasil oitocentista

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por Jos Lins do Rego, Graciliano Ramos, Anbal Machado e Rachel


de Queiroz. O casamento entre o gnero policial e o romance coletivo
de fato auspicioso, pois ambos se caracterizam pelo improviso, pelo
suspense e, a depender dos autores, pela conotao crtica.
No prefcio a O mistrio, os autores relembram os cones das obras
em colaborao, resgatando duas importantes referncias: a novela Lufada sinistra, publicada no jornal A Bahia em 1900 por Afrnio Peixoto, Augusto de Menezes, Braz do Amaral, Juliano Moreira e Jorge
de Moraes, escrita em cinco captulos, e cada um em estilo diferente simbolista, romntico, naturalista, clssico e ecltico194 . Lembram ainda Mos de nufrago, romance escritor por Jlia Lopes de
Almeida, Afonso Celso, Augusto de Lima e Goulart de Andrade. Esqueceram-se, no entanto, de Toms Alves Filho, nome hoje
pouco divulgado, mas considerado por muitos como um dos iniciadores do naturalismo no Brasil e que publicou, em parceria com vrios
escritores, o romance O imbrglio. Tambm no mencionaram o romance Estrychnina, publicado em Porto Alegre, em 1897, por Mario
Totta, Paulino Azurenha e Souza Lobo (talvez porque, nesse caso, o
esprito coletivo claudica em alguns momentos, bastando citar que um
personagem morto reaparece injustificadamente em outro captulo da
narrativa. . . ).
De qualquer modo, desde A casca da caneleira, em 1866, at O
mistrio, de 1920, passando pela crnica de Bilac e pelo prefcio de
Alusio Azevedo, o romance coletivo acusa seus antecedentes, rastreando aqueles que historicamente consolidaram o gnero. Tal prtica
de todo condizente com a proposta de relativizar a genialidade do autor, sempre assombreada por um antecedente, velado ou explcito. No
mesmo prefcio, os escritores reconhecem que, numa obra coletiva, os
autores tambm se tornam personagens, algo como refns da obra:
Este gnero literrio do romance de colaborao no pretende
seno o primeiro dever de qualquer novela, no dizer de Geor194

Medeiros e Albuquerque, Viriato Correia, Coelho Neto, Afrnio Peixoto, O


mistrio, 3.a ed., So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1928, p. VIII.

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Gilberto Arajo
ges Sand, que delas foi um mestre: ser romanesco. Por
isso mesmo que tem por si a fantasia, o imprevisto e o improviso, dispensam as qualidades de coerncia, disciplina e estilo,
obrigadas s obras de autoria individual, ou de lenta e concertada elaborao. Aqui so os autores tambm personagens, que
divertem ao pblico, pela desenvoltura ou elegncia com que resolvem ou deslindam as situaes mais complicadas ou embaraosas: ao prazer da fbula junta-se a emoo dessa porfia, entre
os fabulistas. a mesma situao dos que cantam em desafio,
comparada com a das belas poesias, ainda da mesma ndole, que
se leem, sem a mesma curiosidade. Certo, o julgamento definitivo depende apenas do talento, posto no improviso, ou na obra
meditada195 .

Em O mistrio, tenta-se, portanto, desfazer a ideia de que o romance coletivo um gnero menor, j que tanto ele quanto uma epopeia exigem talento do escritor.

195

Ibidem, pp. VI-VII.

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Bibliografia
A LBUQUERQUE, Medeiros e; C ORREIA, Viritato; N ETO, Coelho &
P EIXOTO, Afrnio, O mistrio, 3.a ed., So Paulo, Companhia Editora
Nacional, 1928.
B ILAC, Olavo, Poesias infantis, 18.a ed., Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves, 1952.
B RAGA, Gentil; C ANTANHEDE, Caetano C.; C ARNEIRO, Dias;
C OSTA, Sabbas da; F ILGUEIRAS, Raimundo; G ALVO, Trajano;
L EAL, Henriques; RODRIGUES, Marques; R EIS, Sotero dos; S ERRA,
Joaquim & S OUSNDRADE, A casca da caneleira, 2.a ed., So
Lus, Edies SIOGE, 1980.
B ROCA, Brito, Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida literria
do realismo ao pr-modernismo, Campinas, Editora da Unicamp, 1991.
L EAL, Victor [Olavo Bilac e Pardal Mallet], O esqueleto: mistrio da
Casa de Bragana, Rio de Janeiro, Casa da Palavra, 2000.

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Raul Pompeia e o poema em prosa no Brasil


Gilberto Arajo196

Em 2003, a revista luso-brasileira Inimigo Rumor compilou extensa


amostragem do poema em prosa na literatura contempornea. Tal safra
filia-se a experincias anteriores que, se no as justificam, ao menos lhe
prepararam o terreno. A crtica hodierna no est, portanto, diante de
filhos rfos, fato sinalizado pelo nmero crescente de ensaios sobre
as origens do gnero e de reedies de seus autores-chave (Aloysius
Bertrand, Baudelaire, Rimbaud e outros).
Outra parcela significativa dos estudos brasileiros sobre o assunto
situa-se entre 1940 e 1960, quando muitos poetas voltaram a excursionar nessa seara. O gnero viveu curioso esplendor na gerao de 1945,
possivelmente atrada pelo extremo rigor demandado pelo poema em
196

Gilberto Arajo professor substituto de Literatura Brasileira da UFRJ, onde


tambm desenvolve pesquisa de Doutorado sobre o poema em prosa no simbolismo
brasileiro. Na mesma instituio, defendeu dissertao de Mestrado sobre as Canes
sem metro, de Raul Pompeia. J palestrou em diversas universidades brasileiras e
estrangeiras, dentre elas as de Lisboa, Coimbra, Porto, Paris (Sorbonne Nouvelle
Paris III), Londres (Kings College) e Viena. Alm disso, pesquisador e redator
da Academia Brasileira de Letras. De sua produo em livros destacam-se Melhores
crnicas de Humberto de Campos (Global, 2009) e Jlio Ribeiro (ABL, 2011), dentre
outros.

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Gilberto Arajo

prosa, que, por outro lado, nasce de uma liberdade quase anrquica,
configurando uma tenso caracterstica da modernidade literria. Vanguarda da literatura oitocentista, esse lubrificante de fronteiras marca
a insurreio dos poetas contra a tirania do metro. Os primeiros a se
rebelar foram os romnticos, opondo a vivacidade da imaginao monotonia das prescries. Para ficarmos no mbito brasileiro, lembremos
Gonalves de Magalhes. No prefcio aos Suspiros poticos e saudades (1836), ele declara que nenhuma ordem seguimos, exprimindo as
ideias como elas se apresentaram, para no destruir o acento da inspirao; alm de que a igualdade dos versos, a regularidade das rimas, e
a simetria das estncias produz uma tal monotonia e d certa feio de
concertado artifcio que jamais podem agradar197 . Falsa promessa: os
poemas so rigorosamente metrificados. . . O exemplo constata que, no
romantismo, a flutuao dos gneros proliferou mais na reflexo terica
do que na criao efetiva, o que no decresce seu pioneirismo: deslocando cesuras, alterando esquemas rtmicos e rmicos, mudando regras
de estrofao, os romnticos dinamizaram a forma literria. Prova disso
o florescimento na poca de um gnero comumente confundido com
o poema em prosa: a prosa potica, de que Iracema (1865), de Jos de
Alencar, exemplo maior.
A prosa potica ou ritmada, valorizando o ritmo e a musicalidade,
no chega a constituir, ao contrrio do poema em prosa, uma organizao de segundo grau198 , pois se condiciona a um gnero central: com
ela se pode construir um conto, um ensaio, um romance199 . Suzanne
Bernard, uma das maiores estudiosas do gnero, reconhece, porm, que
a prosa potica, primeiro aspecto da revolta contra as regras estabelecidas e contra as tiranias formais, que preparou a chegada do poema
em prosa200 .
197

Gonalves de Magalhes, Suspiros poticos e saudades, 2.a ed., Paris, Rio de


Janeiro, Morizot, Livreiro Editor, 1859, p. 15.
198
Suzanne Bernard, Le pome en prose De Baudelaire jusqu nos jours, Paris,
Nizet, 1959, p. 430.
199
Ibidem, p. 430, tradues nossas.
200
Ibidem, p. 19.

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Raul Pompeia e o poema em prosa no Brasil

127

No perodo romntico, h obras mais nitidamente fermentadoras


do gnero: Meditao (1846), de Gonalves Dias, As noites da virgem
(1868), de Vitoriano Palhares, Noturnos (1872), de Lus Guimares
Jnior, O livro de Fra Gondicrio, de lvares de Azevedo, e alguns
Dispersos, de Fagundes Varela. O esvaziamento do personagem, a diluio da peripcia, a nfase na fanopeia e na melopeia e a economia do
entrecho caracterizam esses livros infensos voga folhetinesca. Neles,
entretanto, no houve efetiva rasura entre os gneros, antes um rpido
contato da prosa com a poesia, de modo que, depois do choque, cada
carga continuou com sua voltagem. Isso porque, a rigor, o poema em
prosa s alcana autonomia quando a cosmoviso veiculada conjuga-se
pluralidade por ele prprio advogada. Em As noites da virgem, por
exemplo, frases como Meu Deus, eu prefiro a virtude ou O casamento, eis o momento mais solene na vida do homem e da mulher
acusam um filtro moralista que em certa medida contradiz a libertao apregoada pela forma. Assim, se a mo escrevia fragmentos, o
crebro ou o corao ainda se afeioavam a pargrafos e estrofes. Contudo, a melhor explicao para o malogro romntico talvez esteja na
vinculao exacerbada entre liberdade formal e inspirao, como se a
derrocada do metro se atrelasse apenas ao poeta, e no ao poema: na
verdade, a crise tambm interna ao texto, e o novo gnero assinala
tanto a imploso quanto a exploso da mtrica. O metro, de si, tornou-se caduco.
Este no o caso de Raul Pompeia: no mbito do poema em prosa,
ele o pioneiro em criar uma obra em que a multiplicidade equilibra
forma e contedo e, no menos importante, o primeiro brasileiro a
estofar essa prtica poemtica num sistemtico arcabouo terico. A
constatao mais ostensivamente plural das Canes sem metro est
no ttulo, que ope a versatilidade dos poemas (canes) ao aprisionamento homogeneizador do metro. Resistir s slabas no significa,
porm, denegar os mritos parnasianos, dos quais Pompeia foi crtico

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favorvel, mas combater a estandardizao potica em favor da variedade expressiva:


(. . . ) acentua-se uma reao contra o metro clssico; a crtica
espera que dentro de alguns anos o metro convencional e postio ter desaparecido das oficinas de literatura. O sentimento
encarna-se na eloquncia, livre como a nudez dos gladiadores
e poderoso. O estilo derribou o verso. As estrofes medem-se
pelos flegos do esprito, no com o polegar da gramtica201 .

Conquanto em Pompeia essa crise no se dissocie da inspirao (a


obra de arte a manifestao do sentimento202 ), ele a justifica endogenamente: a agonia do metro tambm se explica por sua atual inutilidade: hoje que a mnemnica intil, o estilo triunfa203 . A procura
de uma rubrica literria, um estilo, concorre para a represlia metrificao em favor do ritmo, pois enquanto o metro molde genrico,
em tese aplicvel a qualquer texto, o ritmo adapta-se singularidade
de cada um, atendendo-lhe particularmente s necessidades. Num dos
artigos da coluna Pandora na Gazeta de Notcias, Pompeia associa a
autenticidade ao traquejo musical da forma: o estilo a justa proporo do sentimento com a prosdia da frase204 . Ao ritmo atribui-se a
essncia encantatria da linguagem: o poema, o romance em que no
h capricho do ritmo acomodado aos perodos sentimentais da descrio, no obra de arte, da mesma maneira que o esqueleto no corpo
vivo205 .
A procura da expresso nica e intransfervel encaminha um segundo aspecto da pluralidade nas Canes sem metro: a questo editorial. Como se sabe, Pompeia publicou os poemas em prosa desde 1883
201

Raul Pompeia, Obras, Volume II O Ateneu, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, OLAC, 1981, p. 162, grifo nosso.
202
Ibidem, p. 158.
203
Ibidem, p. 162.
204
Raul Pompeia, Obras, Volume X Miscelnea: fotobiografia, Rio de Janeiro,
Prefeitura Municipal de Angra dos Reis, OLAC, 1991, p. 49.
205
Ibidem, p. 49.

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Raul Pompeia e o poema em prosa no Brasil

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em diversos peridicos e burilou-os exaustivamente, deixando diferentes verses de um mesmo texto e descartando outros. O perfeccionismo
era tal que a obra s saiu postumamente (em 1900), como, alis, ocorreu com Baudelaire e Bertrand, exprimindo tal delonga a transpirao
dos poetas da prosa.
Adentrando no universo textual, verificamos que, nas Canes sem
metro, a natureza tambm se afina pelo diapaso polifnico (cf. Vozes da vida): ela uma floresta de smbolos qual o homem deve
atentar para conhecer o mundo e a si; um todo em cujas partes vibra a mesma pulsao vital, uma espcie de anima csmica que iguala
todos os seres. Epigrafado pelas Correspondncias baudelairianas, o
primeiro poema, Vibraes, postula a analogia, princpio de ndole
plural, como articuladora da obra: Sonoridade, colorido: eis o sentimento. Ao arrepio do cientificismo ento triunfante, que logicizava
o mundo, a analogia contacta terrenos supostamente incomunicveis e
esfora-se por flagrar aquilo que a razo no consegue ou no deseja
perceber. Orientado por esse propsito, Raul Pompeia forja um espectro sentimental e compara cada cor a um sentimento, como empenhado
em rastrear o inconsciente coletivo do simbolismo popular das cores.
Avatares naturais, homens, animais, plantas e minerais originariamente se relacionam de maneira cordial com o cosmo: na seo inicial
do livro, os personagens leem as mensagens da natureza (cf. Vermelho, guerra), aceitando-a como esfinge que, embora prdiga de revelaes, sempre guardar segredos insondveis (cf. Soluo). Ao contrrio da razo, a analogia, base do pensamento potico, aproxima-se
obliquamente da natureza, preservando-lhe a impenetrabilidade.
Entretanto, a relao humana com o meio ambiente altera-se radicalmente, uma vez que o homem se transforma num farejador de
matria-prima (cf. Indstria e Comrcio). Fratura-se a harmonia natural (estampada nas estaes do ano que encabeam a segunda
parte do livro, Amar) em nome do lucro. Tal explorao predatria
reflete-se na estrutura crescentemente esquartejada das Canes sem
metro: Vibraes, seo inicial, contm um nico poema que, sub-

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Gilberto Arajo

divido embora, insinua uma espcie de unidade primordial, realada


pelo pensamento analgico. J Amar, contendo cinco textos distintos, adianta a quebra da unio, ainda mais comprometida pelo sonho
apocalptico inserido no seu poema final, Iluso renitente. Os oito
textos do terceiro bloco, O Ventre, agravam o dilaceramento, culminando em Vaidades, com nove poemas, e Infinito, com dez.
O homem no olha mais para o alto, desprezando os ensinamentos
celestes, porque se voltou para o Ventre (cf. poema homnimo), alegoria do consumismo desenfreado. Eis a o ncleo das crticas empreendidas pelas Canes sem metro: a civilizao, obcecada pelo progresso,
escraviza o homem e a natureza, criando a iluso de conduzi-lo para
o futuro, enquanto, na verdade, empurra-o para a decadncia e para a
cova (cf. Deserto).
Apesar de o pessimismo se sobressair no livro, seu ltimo poema,
Concluso, contm um suspiro utpico, ao sintetizar no cu (na natureza, portanto) a moralidade da vida, como se, retornando a ela, o
homem lograsse redeno: palco dos mltiplos aspectos cambiantes
das existncias, o firmamento a metonmia do vivo contraste, que,
insista-se, o estilo pompeiano intenta mimetizar, dispensando, por isso,
a camisa de fora do metro (da o prlogo das Canes pertencer
Mtrica natural da linguagem, de Paul Pierson).
O tempo outra instncia multvoca no livro: superando a cronologia, ele figura como runa, como um palimpsesto em que se sobrepem experincias e ensinamentos, os quais cabe a ns despertar. O
poeta apresenta esse ba de ossos numa sequncia que ironiza o leitor racional: aps os poemas Ontem e Hoje, esperamos encontrar
algo sobre o amanh, mas nos deparamos com Vulco extinto, consumando a descronologizao anunciada em Ontem: Uma pedra,
um epitfio, cada pgina da histria. Embaixo dessas inscries os
sculos dormem. Poeira vil e saudades. Tambm como contestao
da lgica se pode compreender a pictorializao da escrita, marca do
poema em prosa particularmente agenciada por Pompeia, que, desenhista e capista inspirado, ilustrou vrios de seus textos. Importa saber,

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Raul Pompeia e o poema em prosa no Brasil

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porm, que a aproximao entre escrita e pintura no se presta unicamente a adornar o discurso ou a ele conferir plasticidade, reproduzindo
as idiossincrasias da tela: contraste de cores, flagrantes de paisagem,
ndices de profundidade etc.; tal prtica encena sobretudo o desejo de
uma escrita no linear, despegada da lgica cartesiana (de que o metro
uma das manifestaes), como a tinta derramando-se na aquarela.
A runa comparece de outras maneiras nas Canes sem metro,
sempre como ndice irrefutvel da multiplicidade: a abundncia de epgrafes, citaes e aluses do livro, por exemplo, tambm no chancelam polifonia? Por meio delas, o autor indicia que seu discurso a
soma de muitos outros e que o estilo a fresta que escapa sombra de
outras vozes. Ademais, poderamos, com Benjamin, dizer que a prpria
obra se configura como runa, pois, alm de abrigar questes sempre renovveis, oferecendo a possibilidade incessante de ser criticada, admite
seu inacabamento. Conforme dissemos, o poema derradeiro Concluso, ttulo que, apesar de sugerir desfecho, assume carter menos
definitivo do que Soluo, poema anterior, pois, se uma concluso
permite-se provisria, uma soluo arroga-se decisiva. O paradoxo da
concluso inconclusa condiz com a prpria ideia de Infinito, ltima
parte das Canes, como se o livro, encerrando-se, permanecesse em
aberto. Em um artigo crtico, Pompeia confessou o desejo dessa criticidade permanente:
Uma das grandes faculdades artsticas obter a expresso espontnea e poder, sem prejuzo da espontaneidade, critic-la longamente, para que no degenere, como comum nos casos da solta
inspirao, em coisa semelhante ao que os adversrios da oratria de um fecundo tribuno ingls denominaram de eloquncia
diarrtica206 .

Uma possvel reiterao simblica da pluralidade, agora biogrfica,


perpassa o suicdio de Raul Pompeia: o autor celebra o Natal de 1895
206

Apud Afrnio Coutinho, Caminhos do pensamento crtico, Rio de Janeiro, Pallas, Braslia, Intituto Nacional do Livro, 1980, vol. 2, p. 665.

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Gilberto Arajo

encerrando sua vida com um tiro no peito. E fica para a posteridade


como um poeta exclusivo da prosa.

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Bibliografia
B ERNARD, Suzanne, Le pome en prose De Baudelaire jusqu nos
jours, Paris, Nizet, 1959.
C OUTINHO, Afrnio, Caminhos do pensamento crtico, 2 vols., Rio de
Janeiro, Pallas, Braslia, Instituto Nacional do Livro, 1980.
M AGALHES, Gonalves de, Suspiros poticos e saudades, 2.a ed.,
Paris, Rio de Janeiro, Morizot, Livreiro-Editor, 1859.
P OMPEIA, Raul, Obras, Volume II O Ateneu, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, OLAC, 1981.
I DEM, Obras, Volume X Miscelnea; fotobiografia, Rio de Janeiro,
Prefeitura Municipal de Angra dos Reis, OLAC, 1991.

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A Belle poque francesa e seus reflexos no


Brasil
Jean-Yves Mrian207

No comeo do sculo XX a expresso Belle poque era desconhecida na Frana. Numa sociedade contrastada onde uma pequena minoria desfrutava das benesses do progresso, a classe mdia conquistava
lentamente um melhor nvel de vida, principalmente nas cidades; mas a
imensa maioria dos operrios e dos camponeses continuavam penando
durante as sucessivas crises econmicas e o xodo rural se acentuava
numa Frana ainda principalmente rural e tradicionalista.
A expresso Belle poque apareceu depois da primeira guerra mundial, num mbito de crise econmica de inflao e de grande esforo
para a reconstruo de um pas que tinha perdido mais de um milho
e quinhentos mil mortos numa guerra brbara e impiedosa. Para os
sobreviventes o perodo que antecedera esta carnificina, a saudade de
uma poca de mais de quarenta anos de paz, de progresso cientfico,
tecnolgico, material, dissimulou em parte as duras realidades vividas
pela maioria da populao. Se elaborou progressivamente a ideia de
uma idade de ouro, o mito de uma Belle poque. Isto ajudava a es207

ERIMIT EA 4327. Universit Rennes 2 Haute Bretagne.

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Jean-Yves Mrian

quecer os horrores da guerra e a preparar o que viria a se chamar les


annes folles dos anos 20/30.
Procuraremos avaliar o que foram os anos da Belle poque em Paris
e na Frana a partir de vrios enfoques: polticos, econmicos, sociais,
mas principalmente artsticos e culturais, e procuraremos entender porque e como, no Brasil, se desenvolveu, num momento histrico bem diferente, numa sociedade tambm muito diferente, uma ideia de Belle
poque, provavelmente mais mito do que realidade. A Repblica velha pouco tinha a ver com a terceira repblica francesa; as cidades, a
sociedade, os usos e costumes eram tambm muito diferentes.
Existem divergncias entre os historiadores sobre o perodo que seria chamado de Belle poque na Frana. Eu partirei do ano da consolidao da Repblica em 1879 para dar incio a Belle poque que
conheceu vrias fases at a Primeira Guerra Mundial.
Depois da humilhante derrota de Napoleo Terceiro contra a Prssia em 1870/1871, o perodo de reconstruo nacional, material, financeira, mas tambm moral, durou vrios anos. Como demonstrou Ernest
Renan208 , a Frana precisava definir as bases de uma nao orgulhosa
da sua histria e portadora de valores universalistas de civilizao e de
progresso para a humanidade.
O contexto era difcil, a Frana conheceu uma fase de declnio demogrfico no fim do sculo XIX, devido ao malthusianismo, compensado em parte pela imigrao de italianos e de belgas principalmente.
Neste aspecto o perodo no representou uma idade de ouro.
O seu peso demogrfico na Europa decresceu. A Frana de 1914
no contava com mais de quarenta milhes de habitantes. Os habitantes
do campo representavam ainda mais de 50% da populao, em 1914. A
agricultura de subsistncia predominava em inmeros minifndios.

208

Ernest Renan, La rforme intellectuelle et morale de la France (1871), Paris,


Ed. R. Laffon, 1984; Idem, Quest-ce-quune nation? (1882), Paris, Mille et une
nuits, 1997.

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A Belle poque francesa e seus reflexos no Brasil

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O contaste com as regies de latifndio e agricultura moderna to bem


descrita por mile Zola em La Terre209 era, portanto, grande.
A emigrao era a nica sada para os camponeses pobres que encontravam nas cidades um emprego nas indstrias em desenvolvimento
e nas obras pblicas (caminhos de ferro, estradas, edifcios pblicos. . . ). Foi uma poca de crescimento rpido do proletariado urbano e
o comeo do desenvolvimento de uma classe mdia que ser o principal
motor da futura sociedade de consumo. Durante este perodo os usos e
costumes no mudam muito no campo, mas nas cidades surgem novos
hbitos: alimentao mais diversificada, mudanas no vestir, aparecimento dos Grands magasins, diversificao dos lazeres.
As classes dominantes se enriquecem como nunca. A Frana se
torna uma potncia financeira importante graas industrializao e s
conquistas coloniais. Se torna uma das primeiras potncias coloniais
com um Imprio de mais de 11 milhes de Km2 e mais de 50 milhes
de sditos. Os grandes investimentos, a especulao nem sempre deram
certo como a construo do canal de Panam e os emprstimos feitos
Rssia que causaram a runa de muitos capitalistas quando surgiu
a revoluo bolchevique em 1917. Mas durante a Belle poque a alta
burguesia no imaginava que uma revoluo fosse acontecer, e a Belle
vie parecia eterna.
Enfim, a Frana era um pas pioneiro em vrios domnios da vida
cientfica, tecnolgica da segunda Revoluo Industrial (eletricidade,
transportes ferrovirios, construes mecnicas, automveis, comeo
da aeronutica, moda, produtos qumicos, farmacuticos. . . ). Os benefcios do progresso geraram um crescimento do nvel de vida que
permitiu um enriquecimento da burguesia, da aristocracia, e tambm
das classes mdias altas.
Foi neste contexto otimista que foram organizados os grandes eventos como as exposies universais de 1889 e 1900 que contriburam
para reforar o sentimento ufanista na sociedade francesa, mas tambm
para difundir no mundo a imagem de um pas de sucesso. A exposio
209

mile Zola, La Terre, Paris, Charpentier Ed., 1887.

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de 1889 atraiu mais de 32 milhes de visitantes; a exposio de 1900


acolheu mais de 50 milhes, mais da metade estrangeiros.
No plano poltico, assistimos ao abandono da opo monrquica e
vitria dos republicanos em 1879, depois de oito anos de indecises. A
constituio que instaurava uma democracia parlamentar, com poderes
reduzidos para o Presidente da Repblica, foi considerada como vitria
pelos republicanos e progressistas franceses e europeus e alm mar, no
Brasil, j que as monarquias governavam todos os pases europeus.
A Belle poque foi isso tambm e veremos que para os republicanos
brasileiros podia ser uma fonte de inspirao to importante como a
federao norte-americana.
Porm na prtica no aconteceu nada parecido no Brasil. Os eleitores eram 1,5% da populao em 1889 e no passavam de 3% em 1930.
Na Frana republicana, a conquista do direito de voto para todos,
embora limitado aos homens, foi considerado como uma grande vitria do esprito democrtico. Porm, a designao dos senadores por um
colgio de grandes eleitores teve por consequncia uma hiper representao das zonas rurais o que atrasou ou limitou a adoo das leis sociais
e do trabalho.
Duas leis importantes merecem ser lembradas: a lei sobre a liberdade de imprensa e de reunio (1881) e a lei sobre as associaes de
1905, ainda vigentes, que favoreceram o desenvolvimento do debate
poltico e da vida poltica e portanto a evoluo das instituies. As
grandes correntes de opinio, durante trinta anos, estavam divididas
entre republicanos, principalmente radicais e socialistas, laicos e anticlericais e os conservadores, ligados igreja e em parte monarquia e
ao bonapartismo.
A Terceira Repblica no foi uma poca de paz e harmonia na sociedade francesa. O movimento populista do general Boulanger, a grave
crise ligada ao affaire Dreyfus (1894-1906) provocaram enfrentamentos ideolgicos, sociais e polticos num ambiente tenso e apaixonado.

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Ao longo dos anos do fim do sculo XIX, foi crescendo a fora dos
radicais e anticlericais e dos socialistas, e em 1905 foi votada a lei de
separao da Igreja e do Estado que marcou a vitria da poltica laica
iniciada por Jules Ferry no comeo dos anos 1880.
Podemos considerar que as mudanas no campo da educao representaram uma verdadeira ruptura com a ordem antiga em vrios domnios: a obrigatoriedade do ensino em lngua francesa para as crianas de ambos os sexos deu acesso ao saber e leitura s massas,
at ento analfabetas, e a instruo pblica deu os conhecimentos bsicos necessrios para o progresso da economia. O ensino em francs
era um elemento essencial para o fortalecimento de um conceito de
nao fortemente marcado pelo jacobinismo e pelo positivismo; mas
paralelamente acelerava uma assimilao das minorias no francfonas e acentuava a perda das identidades regionais. Estes avanos foram
considerados como um progresso pela maioria da populao mas provocaram muitas resistncias contra o centralismo parisiense que tinha
institudo a partir de 1880, o 14 de Julho como dia da festa nacional e
a Marselhesa como hino nacional.
As resistncias ao progresso durante essa poca da Belle poque
eram tambm ligadas a estrutura da sociedade e da economia francesas. O mundo rural, a maioria da populao, no tinha o sentimento
de viver uma idade de ouro, principalmente nas regies vincolas que
foram arruinadas pelas pragas que assolaram os vinhedos, nem pelos
pequenos agricultores obrigados a emigrar para sobreviver. No comeo
do sculo 20 as sublevaes foram reprimidas militarmente no sudeste,
como alis as greves dos mineiros e outros proletrios cujas condies
de vida pouco se diferenciavam da condio de vida do povo descrita
por mile Zola nos Rougon Macquart. Para uma imensa maioria no
existia o sentimento de viver uma idade de ouro210 .
A linhas frreas cobriam a totalidade do territrio francs, mas convm lembrar que os burgueses que viajavam nos vages de primeira
210

Cf. Pierre Sorlin, La socit franaise (1890-1914), Paris, Ed. Arthaud, 1969;
Michel Winock, La Belle poque, Paris, Ed. Tempus, 2003.

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classe para passar temporadas nas cidades termais ou praias da moda,


nada tinham a ver com os proletrios que viajavam em vages de terceira classe em busca de um emprego nas cidades. Eles iam engrossar
as filas do proletariado urbano, as famosas classes perigosas que, em
Paris, viviam em condies muito precrias, longe dos bulevares e dos
parques. Os espaos criados pelo urbanismo concebido por Haussmann
para os mais favorecidos da sociedade, provocaram um deslocamento
da massa dos mais humildes para subrbios sem infraestruturas, sem
saneamento, onde a tuberculose e outras doenas endmicas provocavam numerosas mortes.

Uma Belle poque, para quem? Uma Belle poque,


onde?
Se considerarmos que a Belle poque tem a ver com o nvel de vida
de uma populao favorecida pelo progresso material, tecnolgico e
financeiro, nessa fase de grande acumulao capitalista, chegaremos a
uma concluso evidente: a aristocracia, a burguesia do comrcio, da indstria, das finanas, os homens polticos, os altos funcionrios, as profisses liberais, os engenheiros, os representantes da classe dominante
das provncias, quase todos vivendo em Paris ou nas grandes cidades
das provncias, esses tinham os meios para usufruir dos privilgios prprios dessa poca.
A pequena burguesia, rural e urbana, os funcionrios de segundo
escalo tinham conscincia de ser superiores ao povo, mas no podiam,
salvo excees, participar do festim. Mas podiam ter a esperana de ver
os filhos entrar nessa sociedade favorecida.
O trabalho era um valor dominante naquela poca da terceira repblica e se afirmou um novo conceito: A meritocracia republicana.
A mobilidade social se tornou possvel para os melhores: graas generalizao do ensino, graas aos concursos que abriam as portas das
grandes coles para os melhores, qualquer fosse a sua origem social;
surgiu uma renovao das elites da repblica.
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As classes populares s beneficiaram dessa mobilidade social de


forma marginal. Para a maioria, a luta pela vida, por um trabalho fixo,
por condies dignas de vida, impediam uma mobilidade social verdadeira. Porm, essa poca fica na memria operria como uma poca de
grandes conquistas. As lutas sociais foram muito duras, mas entre 1898
e 1913 foram adotadas muitas leis trabalhistas e sociais que mudaram
as condies de vida do povo. Em 1906 foi votada a lei que garantia
um dia de repouso por semana, em 1910 o direito a uma aposentadoria
para operrios e camponeses, em 1911 uma lei sobre as doenas profissionais e em 1913 as leis relativas a assistncia s famlias numerosas.
Se existiu uma Belle poque para as classes populares foi essa, a
conquista de novos direitos e de uma cidadania mais efetiva. Mas devemos lembrar que muitos desses direitos no se aplicavam s mulheres. Citamos o novo conceito de meritocracia e achamos importante
lembrar certas caractersticas do elitismo republicano que caracterizou
essa poca. Os hussardos negros, como os chamava Charles Peguy,
muitas vezes filhos e filhas de camponeses ou de pequenos funcionrios, milhares de jovens, dentre os mais dotados e esforados, podiam
chegar ao colgio, servir como professores do ensino primrio, e uma
minoria, preparar nos liceus os concursos para entrar nas prestigiosas
grandes coles, junto com os filhos da burguesia ou nas universidades, quinze, uma por regio, a partir de 1885.
Essa nova elite, sem ser de origem burguesa, participou de forma
ativa na vida intelectual e cultural da Belle poque e ascendeu socialmente em uma ou duas geraes.
A viso otimista de paz e progresso da Belle poque deve ser relativizada. As tenses geopolticas eram muito fortes entre as grandes
potncias europeias. Na Frana, a perda da Alscia e da Lorena, depois da derrota de 1870/1871 era uma chaga aberta; o nacionalismo e o
esprito de revanche mantinham um ambiente belicista que pesava sobre a gerao do fim do sculo XIX, fazendo temer uma nova guerra,
sinnima de perda das conquistas sociais e dos frutos do progresso

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econmico, da paz, da esperana de uma vida melhor para as futuras


geraes graas ao progresso das cincias e da tecnologia.
A prpria poltica de expanso colonial provocou conflitos graves,
apesar da assinatura do tratado de Berlim em 1885. Os conflitos no
Sudo com a Inglaterra em 1898, a rivalidades com a Alemanha para o
controle de Marrocos entre 1905 e 1911, as guerras coloniais na frica
e na Indochina, tinham influncias na moral das classes dominantes
e tambm do povo. Os tratados de aliana com a Rssia em 1893 e
com a Inglaterra em 1904 eram garantias limitadas como infelizmente
o mostrou a guerra em 1914.
Existia portanto uma certa fragilidade da paz necessria para o desenvolvimento e a democratizao do progresso. Porm a imagem da
Frana como modelo, de Paris como capital da cultura, das artes, da
cincia e da tecnologia, se imps na Frana, na Europa e no mundo211 .
Paris, principalmente depois das imensas obras de remodelao urbana
iniciadas por Haussmann desde a poca do Terceiro Imprio, era a imagem da modernidade. Para popularizar esta imagem era preciso organizar grandes eventos capazes de dar a conhecer esta modernidade no
mundo inteiro. Trs exposies universais marcaram a poca, em 1878
em 1889 e em 1900.

As Exposies
No me deterei na primeira, mas sim nas duas seguintes, porque
representaram uma encenao, quase uma teatralizao dos progressos
e das transformaes de Paris e muito fizeram para criar a imagem e o
mito da Belle poque.
Em 1889 a exposio foi concebida a partir de um verdadeiro projeto museogrfico grandioso na zona do Champs de Mars na esplanada
dos Invlidos, no quai dOrsay e cais adjacentes, sendo a Torre Eiffel,

211

Dominique Lejeune, La France de la Belle poque, Paris, Ed. Colin, 2002.

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a mais alta do mundo, prodgio de engenharia de ferro, o elemento que


mais devia chamar a ateno e provocar as mais diversas polmicas.
A Exposio Universal de 1889 celebrava o centenrio da revoluo francesa e as monarquias europeias manifestaram muitas reticncias para participar. No foi o caso do Brasil, cujo Imperador incentivou a construo de um magnfico pavilho. A exposio festejava o
triunfo da Terceira Repblica, do seu modelo poltico, enaltecendo os
progressos realizados em todos os domnios da cincia, da tecnologia,
da indstria, do saber em geral, mas contribua tambm para a difuso
visual de um certo iderio burgus.
Reservaram-se a cada continente, a cada nao, a cada colnia e a
determinados ramos da atividade humana, certos espaos determinados
para ilustrar a participao de todos no progresso e na modernidade, no
Concerto das Naes. No se falava em mundializao, em globalizao, mas esses papis eram definidos em funo das necessidades
da indstria a nvel mundial. Ao Brasil por exemplo reservou-se o papel de manancial de matrias-primas, de riquezas naturais: caf, acar, cacau, madeiras, borracha. . . O Brasil procurava tambm aparecer
como um pas atraente para os milhares de europeus que queriam emigrar e tentar a sorte no Novo Mundo. Povoar o pas, contribuir para o
seu desenvolvimento era uma necessidade um ano depois da abolio
da escravido. Branquear a populao era tambm uma necessidade
para civilizar o pas na concepo dos dirigentes do Imprio como
da Repblica que se instalou em novembro de 1889.
Nesta viso enciclopedista, criou-se um mundo artificial, certo,
ilusrio, sem dvida, para mostrar de forma pedaggica, mas tambm
ldica como, depois de uma longa evoluo, o homem moderno, nessa
nova era, graas cincia e tecnologia podia esperar finalmente conquistar o mundo e controlar a natureza.
Havia mil coisas para ver e mil coisas com que sonhar, principalmente noite no momento da iluminao, do abrasamento da Torre
Eiffel. Ento comearam a celebrar a fada eletricidade, a cidade de
Paris iluminando o mundo com uma tocha. Esta exposio era o pre-

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nncio da exposio de 1900 que definiria Paris como Ville Lumire,


mas prefigurou tambm o que seria a sociedade do espetculo e a sociedade de consumo como se ver mais adiante.
Como o mostrou magnificamente a historiadora Madeleine Reberioux212 a exposio de 1889 foi tambm um evento muito popular com
visitantes franceses de todas as classes sociais, o que deu a sensao
que este sucesso era de todos. Entre os milhes de visitantes havia
muitos brasileiros das classes dirigentes, cujo nmero difcil apreciar, que ao regressar ao Brasil, contriburam para a popularizao de
Paris.
Porm na minha opinio, a mediao se operou mais ainda graas ao trabalho da mdia que dispunha de novos meios de comunicao. A imprensa foi mobilizada, reinando um imenso consenso sobre
a excelncia do evento e o interesse em divulg-la. Isto coincidia com
a modernizao das tipografias, com modernas rotativas, composio
mecnica e o lanamento de ilustraes com gravuras magnficas e a
apario da fotografia nos jornais. Le Petit Journal tinha uma tiragem
diria de 1,5 milho de exemplares no fim do sculo XIX. A expanso
da imprensa permitiu uma ampla difuso do evento na Frana, na Europa e at no Brasil. A fotografia disputava ento por primeira vez
gravura num evento de dimenso universal, a representao de todos os
aspectos das manifestaes: vistas panormicas (um balo sobrevoava
Paris), espetculos noturnos, cenas exticas, realizaes arquitetnicas,
novas tecnologias, obras de arte e de artesanato do mundo inteiro.
O pavilho da imprensa facilitou o trabalho dos jornalistas antes,
durante e depois da exposio. Os cartes postais que se tinham popularizado depois de 1872 se tornaram uma forma de difuso muito
eficiente por ocasio da exposio, para os viajantes que queriam agradar os amigos que tinham ficado no Brasil ou para quem quisesse levar
lembranas.

212

Madeleine Reberioux, Lexposition internationale de 1889 et la vulgarisation,


Paris, Ed. Le mouvement social, 1989.

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A Exposio Universal de 1900 foi ainda mais marcante e considerada como emblemtica da Belle poque com o seu tema: le bilan
dun sicle. Muitas construes como o Grand Palais, le Petit Palais,
a ponte Alexandre III, ainda hoje lembram o esplendor de um evento
que reuniu mais de oitenta e cinco mil expositores, dos quais quarenta e
cinco mil estrangeiros e mais de cinquenta milhes de visitantes, numa
rea de 216 hectares.
As novas estaes ferrovirias: Invalides, Orsay, Gare de Lyon, a
roda gigante, o globo celeste, as projees dos filmes de Louis Lumire
numa tela gigante, e a apresentao do cineorama, foram algumas das
inmeras novidades para a multido de visitantes. Foram organizadas
atividades esportivas novas, preldio extenso do leque dos esportes
reconhecidos mais tarde como disciplinas olmpicas.
A apresentao das novas conquistas cientficas e tecnolgicas mudou a imagem que se tinha da Frana, pas da cultura e das artes. As
novas tecnologias apresentadas nos pavilhes j tinham aplicaes na
vida cotidiana, como a eletricidade, o telefone, os automveis (a Frana
contaria com mais de cem mil automveis em 1914). Os avanos na
qumica, na fsica, o comeo da aventura da aeronutica, os progressos
no campo da medicina e da farmcia, deixava augurar um progresso
global para a humanidade. O esprito moderno, fonte de otimismo era
fruto desse conjunto.
Na vida cotidiana os hbitos tambm evoluam, com o aparecimento da sociedade do consumo, em Paris, em Londres e nas grandes cidades europeias. Com o aparecimento dos Grands magasins se
construiu o smbolo de uma certa democratizao dos hbitos e de uma
real emancipao das mulheres.
O fenmeno comeara antes da poca aqui estudada, com a construo do Bon March conceito imaginado por Aristide Boussicot no
fim do Terceiro Imprio. Este comrcio nada tinha a ver com as pequenas lojas que at ento predominavam. Gustave Eiffel concebeu,
usando os novos materiais como o ferro e o vidro, o maior armazm
do mundo. Boussicot entendera que era preciso criar um tipo de co-

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mrcio altura dos grandes desafios do mundo moderno, numa cidade


profundamente transformada pelo Baro Haussmann, e passar do artesanato indstria que tinha a capacidade de distribuir por preos mais
acessveis, produtos manufaturados. No pensava unicamente no vesturio mas nos mais variados produtos necessrios na vida cotidiana da
burguesia. Ele afirmava que era preciso vender o desejo e conquistar
as mulheres com novidades (roupas, chapus, perfumes. . . ). Mudavam
os hbitos e o conceito de moda aliado ao bom gosto e elegncia se
imps.
Num Grand Magasin, como o Bon March, encontrava-se de
tudo, a preos acessveis para uma freguesia burguesa cujo poder de
compra cresceu no fim do sculo XIX.
Grandes exposies, novos hbitos de consumo, moda, espetculos
variados numa cidade cosmopolita forjaram uma nova imagem da capital francesa. Mas Paris era tambm a capital onde se produziram as
evolues e as rupturas mais ousadas no campo da cultura e das artes.

Paris cidade da cultura e das artes


Antes de tratar deste assunto, devemos examinar com certo cuidado
o que era o ambiente no mundo intelectual e artstico do tempo (o termo
intelectual era pouco usado at famosa Affaire Dreyfus, que durou
de 1898 a 1906).
Os nomes marcantes citados pelos crticos e historiadores da literatura e das artes para caracterizar a poca da Belle poque no eram em
muitos casos celebrados pelos seus contemporneos e s vezes eram
incompreendidos. A magnfica escultura realizada por Rodin em homenagem a Balzac, por exemplo, foi recusada.
As vanguardas em todos os domnios da produo literria, artstica, intelectual tiveram muitas dificuldades para impor as suas revolues estticas, filosficas. . . face aos guardies do templo da ordem
cultural, do academismo, que gozavam do apoio financeiro do secretariado de estado para as Belas Artes na virada do sculo XX.
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As ajudas financeiras, os prmios nos concursos oficiais, os contratos e as encomendas, iam quase sempre aos artistas oficiais, hoje
esquecidos, representantes da arte acadmica. Naquela poca, porm,
eles que impunham as orientaes das polticas pblicas em todos os
domnios: arquitetura, escultura, pintura, msica, dana, nas instncias
culturais mais importantes: academias do estado e das cidades, escolas de arte, conservatrios, nas grandes revistas difundidas no mundo
inteiro. O ecletismo era muito moderado e no afetava profundamente
as tendncias dominantes do Bon Got franais elogiado por Andr
Gide e seus amigos da N.R.F. (Nouvelle Revue Franaise).
Nenhum artista do Art Nouveau, por exemplo, foi selecionado para
ser apresentado na Exposio de 1900.
Lembraremos tambm que as vanguardas no encontravam o apoio
esperado nos partidos polticos progressistas e nos sindicatos onde dirigentes tinham compartilhado com eles (principalmente os anarquistas)
as utopias de uma ruptura esttica e cultural.
A intelligentzia radical e socialista estava muito mais preocupada
com a educao do povo, a democratizao do acesso cultura para
uma maioria, do que com o apoio s vanguardas considerada imprevisveis e elitistas.
Alis, as prioridades eram outras: Affaire Dreyfus, a conquista
do poder pela esquerda laica, os conflitos com o partido clerical, o
projeto de lei de separao da Igreja e do Estado, a questo colonial,
as tenses internacionais, os movimentos sociais no campo e nas minas. . . deixavam as questes culturais num segundo plano. Contudo,
no impediam a sua vitalidade. A ruptura com a ordem antiga s comearia a ser assumida a partir dos anos 1910, ainda que de forma
relativa. Nessa poca, sentia-se a ameaa de um grave conflito com
a Alemanha. Os pacifistas, a Segunda Internacional, Jean Jaurs, Romain Rolland . . . seriam capazes de evitar a guerra? Infelizmente, em
1914 os sonhos de uma poca de progresso e paz terminariam numa
tragdia.

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As vanguardas
Cabe ressaltar rapidamente alguns aspectos conhecidos da Belle
poque como poca de renovao, metamorfose e revolues estticas.
Nas artes plsticas, o impresssionismo dominou a primeira fase: Manet, Monet, Renoir, Degas. . . conquistaram um pblico que esqueceu
os Delacroix, Courbet, Ingres. Novos artistas vieram ocupar a primeira
linha: Czanne, Gauguin, Van Gogh . . . num mercado de arte contempornea ainda incerto. A bomia, mesmo idealizada pelos escritores,
no deixava de ser a bomia. Raros eram os artistas plsticos da nova
gerao que conseguiam uma vida digna.
Aquela poca era a poca das rpidas mudanas, da velocidade j
e as modas se sucediam e as dissidncias igualmente. O fauvismo surgiu no comeo do sculo XX: Derain, Matisse, Vlaminck. . . expem
no Salo de Outono de 1905. Picasso instala-se em Paris em 1904 e
em 1907. Les Demoiselles dAvignon marcam uma verdadeira ruptura
com o aparecimento do cubismo. Braque, Juan Gris, Fernand Lger
so progressivamente apreciados e reconhecidos pelo pblico que frequenta as galerias. Em 1909, Marinetti lana seu primeiro manifesto:
O Futurismo, numa certa indiferena. A escola expressionista alem
conquista adeptos novos.
O que caracterizava a poca era a transformao de Paris num lugar
de encontro de uma verdadeira Internacional de Artistas que convergiam da Europa toda. O que no podia deixar de impressionar os
jornalistas e artistas vindo do Brasil, como veremos daqui a pouco.
Outro aspecto marcante dessa fase da vida artstica de Paris, foi
o surgimento de grandes marchands e donos de galerias como Ambroise Vollard, de colecionadores como Gustave Fayet (Gauguin) que
foram os verdadeiros reveladores e promotores das vanguardas. Lembraremos tambm Daniel Henri Kahnweiler que expe Braque e Juan
Gris, j em 1907, e promove outros artista que vo marcar a poca do
cubismo.
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A vida artstica e intelectual se d tambm nos sales dirigidos por


gries famosas e pelos cafs que ficaram nas obras dos autores de
romances, A Closerie des Lilas e outros. Esses aspectos da Belle poque foram muito importantes na construo do imaginrio desta poca,
porm, s diziam respeito a um pblico muito reduzido213 .
Muito mais importante, do nosso ponto de vista, foi o movimento
Art Nouveau. Smbolo da Belle poque pela popularizao das suas
realizaes arquitetnicas e decorativas, seu carter universal e porm
muito criticado quando surgiu, a ponto de no ter sido tomado em considerao quando se organizou a Exposio Universal de 1900. O estilo
Art Nouveau ilustra bem essa poca de progresso tecnolgico porque
utiliza materiais da indstria: ferro e vidro, fceis de trabalhar e que
oferecem inmeras possibilidades de criar formas novas. As artes decorativas adotaram motivos vegetais, inspirados nas rvores, nas flores,
nos insetos e animais em geral, na criao de objetos utilitrios (moblias, louas. . . ) tratados como obra de arte. Os artistas criaram formas
inditas, originais, ou inventaram um vocabulrio esttico novo, em
ruptura com as formas clssicas.
Com a utilizao dos meios de produo industrial e a utilizao
de materiais novos, eles procuravam, nesta fase de desenvolvimento
da sociedade de consumo, seduzir, no apenas a burguesia, como as
classes mdias-altas, bem mais numerosas.
Esta arte nova surgiu em Bruxelas no fim do sculo XIX, mas a
sua consagrao aconteceu em Paris, com as obras de Hector Guimard,
escolhido para realizar as entradas das estaes de metro.
Os objetos, de decorao, os bibels, vo influenciar a gerao da
Belle poque em toda a Europa e tambm na Amrica Latina, onde
as imitaes so mais numerosas do que as importaes. O que ficou
foram principalmente as obras de mile Gall (vasos, lmpadas, mob-

213

Marie-Claire Bancquart, Paris Belle poque par ses crivains, Paris, Ed. Adam
Biro, 1997.

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lia), os cristais de Daum, as jias de Lallique, os objetos produzidos


pelos artesos e artistas, de Nancy.

A sociedade do espetculo
O que caracterizou a Belle poque em Paris, foi tambm o que se
poderia chamar de alegria de viver, de gosto pelas festas e diverses:
os cabarets de Montmartre viraram moda, com msicas exticas (descobrimento do tango e do maxixe, por exemplo). L se misturavam os
representantes do monde e do demi-monde como to bem o ilustrou
Toulouse Lautrec.
O aparecimento de cantores e cantoras populares, cujas msicas
comearam a ser popularizadas pelos gramofones, como foi o caso de
Mistinguette, o french-cancan, o music-hall, fizeram de Pigalle o centro
de todas as atenes. O ambiente de Paris era nico mas as grandes
cidades, como Berlim, Londres, Milo, tambm ofereciam uma nova
vida cultural.
Toulouse Lautrec ilustrou magnificamente esse ambiente de Paris,
atravs de inmeros cartazes coloridos que fazem esquecer que foi tambm um excelente pintor. Os cartazes das casas noturnas Le Chat
Noir, Le Moulin Rouge, Le Divan Japonais ainda hoje so amplamente difundidos. Outra diverso se imps a partir dos anos 1900:
o cinematgrafo, com as produes Path, Mlis, Lumire, Max Linder. Paris tornou-se, at Primeira Guerra Mundial, na capital mundial
do cinema. As artes grficas acompanharam esse movimento com uma
ampla produo de cartazes, afiches publicitrios, trabalhos tipogrficos artsticos, cartes postais. Dentre os artistas marcantes, ao lado de
Alfonse Mucha e Toulouse Lautrec, surgiu um grande artista brasileiro
na casa Path, Cndido Faria.
Tambm a msica conheceu uma verdadeira revoluo nas salas
de concerto, provocando autnticas batalhas entre antigos e modernos. Gabriel Faur, Saint Saenz, Debussy, Ravel, lutaram para impor
um novo estilo e venceram. Neste campo o carter cosmopolita de Pawww.clepul.eu

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ris afirmou-se, com Granados, de Falla e Albeiz. A msica espanhola


estava em moda. Porm quem mais desconcertou os amantes da msica clssica foi Igor Stravinsky com Oiseau de Feu, Petrouska e o
Sacre du Printemps em 1913. Os bals russos de Diaghilev provocaram as mesmas reaes de repdio ou adeso apaixonadas: Laprsmidi dun faune onde se revelou o talento excepcional de Nijinsky.
Esses so alguns exemplos da intensa vitalidade da vida cultural e
artstica que tanto seduziu os franceses da burguesia e classes mdias
altas e os numerosos estrangeiros que visitavam Paris.
difcil falar de todas as crnicas escritas com saudade de uma
poca mitificada pelo tempo. Porm poucos descreveram to bem
como Stefan Zweig214 num livro publicado em 1940, Le Monde dhier,
o ambiente e a arte de viver da Belle poque. No esqueceu porm as
fragilidades e as ambiguidades daquela sociedade.

Os Brasileiros e a Belle poque francesa


As repercusses dos diferentes aspectos dessa Belle poque de Paris no podiam deixar de influenciar a pequena frao da sociedade
brasileira que tinha os olhos voltados para o pas e a cidade que representavam o exemplo do progresso, da civilizao e do savoir-vivre.
A participao do Brasil e dos brasileiros porm foi bastante limitada. certo que a participao do Brasil na Exposio Universal
de 1889, decidida pelo imperador D. Pedro II, poucos meses antes do
golpe militar do 15 de novembro de 1889, deu uma visibilidade muito
positiva ao Brasil, mais no papel de produtor de matrias-primas, de
pas de natureza maravilhosa, de pas aberto para emigrantes, do que
de um pas de grande cultura, de inovao cientfica e industrial.
Alis a proclamao da Repblica no modificou fundamentalmente as caractersticas econmicas e sociais do Brasil. A produo de matrias-primas agrcolas, o latifndio, a indstria incipiente, a existncia
214

Stefan Zweig, Le monde dhier (1940), Paris, Ed. Belfond, 1987 Coll. Livre
de Poche 14040, pp. 156-171, 231-241.

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de uma massa desorganizada, analfabeta, de ex-escravos sem emprego,


a situao precria da maioria dos imigrantes nos cafezais e seringais,
as pssimas condies sanitrias nas cidades, as epidemias de febre
amarela, clera, varola e outras pestes, o analfabetismo generalizado,
eram traos marcantes de um pas que no podia se comparar com as
naes desenvolvidas da Europa.
Como j vimos, as conquistas sociais impostas na Frana graas
s lutas operrias a partir dos anos 1900, o exerccio de uma plena
cidadania graas ao voto universal masculino, a liberdade de expresso,
de reunio, de imprensa, foram traos importantes de uma Belle poque
para o povo. Com tudo isso, nem chegavam a sonhar os brasileiros j
que, no Brasil, apenas 1,5% dos homens adultos votavam em 1889 e
menos de 5% em 1930.
Se houve uma Belle poque no Brasil foi para poucos, que tinham
os meios financeiros para viajar e desfrutar do melhor que Paris oferecia. Regressavam com muitas lembranas, saudades e objetos de Art
nouveau e por vezes, quadros de pintores na moda. No caso dos intelectuais e artistas, modelos que pudessem imitar.
A participao dos artistas brasileiros no movimento cosmopolita
de Paris, no campo das artes plsticas, foi fraca. Em 1878, o impressionismo se afirmava e na exposio universal esteve presente o pintor
Augusto Rodrigues Duarte, hoje quase esquecido. Na exposio de
1889, Henrique Bernardelli ganhou uma medalha de bronze e Manuel
Teixeira da Rocha, uma das grandes medalhas de ouro.
Em 1900, Pedro Amrico, Pedro Veintgarner e Eliseu Visconti, o
ltimo com medalha de prata, representaram o Brasil. Mas a importncia dos prmios foi muito relativa. Esses artistas no deixaram lembranas no movimento das artes plsticas parisienses, mas com certeza, aproveitaram a oportunidade para conhecer as novas tendncias, o
que influenciaria a produo artstica brasileira do incio do sculo XX.
Este fenmeno, porm, no teve no Brasil a repercusso e a influncia
que teriam, no incio do movimento modernista aps a Primeira Guerra
Mundial, artistas como Anita Malfati ou Tarsila do Amaral.

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Diga-se de passagem que, no Brasil, as condies de difuso das


artes plsticas diferiam muito em relao ao que acontecia na Europa.
O mercado de arte e as galerias eram quase inexistentes no Brasil da
Belle poque.
J no campo da msica popular e da dana, a presena cultural carioca foi muito importante. O maxixe, considerado por certos crticos
como precursor do samba, conheceu, nos cabars de Paris, nos anos
que precederam a Primeira Guerra Mundial, um enorme sucesso, to
importante como o do tango.
O maxixe, considerado no Rio de Janeiro do final do Imprio e do
comeo da Repblica, como um ritmo e uma dana lbricos que atentavam moral, era condenado pela Igreja e pelos responsveis polticos.
Em 1907, o Marechal Hermes da Fonseca proibiu as orquestras e bandas militares que tocassem essa msica indecente. Contudo, graas
ao exotismo das coreografias e dos ritmos que encantavam os danarinos, o maxixe foi consagrado em Paris. O grande promotor do maxixe
tambm conhecido como tango brasileiro nos dancings de Pigalle,
Montmartre e Montparnasse foi o professor Duque.
Rapidamente a febre do maxixe conquistou, nos dancings chiques
do Bois de Boulogne, at mesmo os casais da alta burguesia. Orquestrao, edio de gravaes popularizavam essa msica, primeira consagrao dos ritmos afro-brasileiros em Paris. A Biblioteca Nacional
de Paris conserva 72 partituras dessa produo musical. Foram criadas
escolas de dana e Duque assumiu a direo do Dancing Palace. O
maxixe em Paris evoluiu em relao ao maxixe carioca: instrumentos,
coreografias (o rebolado desapareceu) evoluram e se impuseram. Popularizado pelas revistas ilustradas, o maxixe tornou-se o dernier cri
des danses nouvelles, le fin du fin des arts chorgraphiques.
Os aspectos mais lascivos e erticos da dana brasileira foram substitudos por movimentos menos provocantes, menos excessivos, mais
aceitveis pelos defensores do Bon got et du savoir vivre.
Consagrado pelas elites de Paris da Belle poque, o maxixe conquistou o pblico das grandes cidades europeias e at dos Estados Uni-

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dos. No Rio de Janeiro, a partir de 1910, se estabeleceu uma distino


sutil e ambgua entre o maxixe chic de Paris e o maxixe do povo.
Alis, em Buenos Aires acontecia o mesmo com o tango.
O maxixe, de certa forma, foi legitimado em Paris e foi doravante
valorizado e promovido. Do interesse manifestado pelos franceses pela
msica popular brasileira, nasce um dilogo fecundo entre msicos
como Vila Lobos e Darius Milhaud, e o aproveitamento de ritmos populares como fonte de inspirao para a composio de msica erudita. Esta nova atitude dos franceses e europeus favoreceu tambm,
depois da Primeira Guerra Mundial, o reconhecimento dos dois lados
do Atlntico de compositores de chorinho e samba como Dunga, Pixinguinha, entre outros.
No domnio do cinema, que conquistou o pblico carioca nos ltimos anos do sculo XIX como o provam as numerosas crnicas do
Artur Azevedo215 , um carioca conquistou um grande xito: Cndido
Aragons de Faria, fundador do jornal satrico O Mosquito, onde Alusio Azevedo tambm se ilustrou, como caricaturista em 1876. Cndido
Faria tornou-se o principal e o mais famoso autor de cartazes da casa
Path que ento dominava a indstria do cinema entre 1902 e 1911,
ano da sua morte em Paris. Estas obras, conservadas nos arquivos da
Cinemateca de Paris, no muse de laffiche, mereceriam um estudo
para reabilitar esse artista que ocupou um lugar de destaque na artes
grficas da Belle poque.
Como vimos, o Rio de Janeiro, capital do Imprio e depois Capital
Federal, e as outras cidades importantes do Arquiplago brasileiro
no tinham o grau de desenvolvimento econmico, social e cultural
suficiente para acompanhar a dinmica de Paris e das capitais europeias216 . Porm, Paris serviu de fonte de inspirao para o prefeito Pe215

Raimundo Magalhes Jnior, Arthur Azevedo e sua poca, Rio de Janeiro, Ed.
Civi. Brasileira, 1966.
216
Cf. Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados O Rio de Janeiro e a repblica
que no foi, So Paulo, Cia das letras, 1987; Edgar Carone, A repblica velha
instituies e classes sociais, So Paulo, Difel, 1975.

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reira Passos, que estudara em Paris a profisso de engenheiro e fora


influenciado pela obra do Baro Haussmann.
Junto com Paulo de Frontin, apesar da revoltas populares e das numerosas resistncias dos proprietrios lesados pelas demolies e pelos
arrasamentos dos morros, ele conseguiria dar ao centro da capital, com
a abertura da Avenida central e das ruas adjacentes, um ar civilizado,
la franaise.
A remodelao da cidade, a poltica higienista indispensvel para
acolher novos imigrantes, o saneamento pblico, a luta contra os mosquitos e a febre amarela, as campanhas de vacina para erradicar as
epidemias, provocaram uma forte resistncia num povo sem instruo.
Mas entre 1904 e 1905, Oswaldo Cruz217 levaria a cabo sua misso e
repetiria a experincia em 1911, em Belm do Par e em Manaus.
Novos hbitos apareceram, os espaos pblicos, os parques e jardins, tornaram-se mais acolhedores para a vida social. No que diz
respeito, porm, vida cultural, apenas uma pequena minoria da populao estava preparada para receber e apreciar os eventos culturais
vindos da Europa. A elite acolhia as companhias de teatro e de musica lrica que, entre duas temporadas na Europa, vinham de Paris, de
Milo, de Lisboa. Os atores e principalmente as atrizes mais famosas eram festejadas e os jornais e revistas dedicavam muito espao s
tournes das companhias europeias.
As peas de teatro de bulevar faziam sucesso, e as espectadoras podiam exibir os vestidos da ltima moda parisiense, criando assim uma
iluso de Belle poque. Mas, no fundo, os gostos evoluram lentamente; o pblico manifestava um interesse muito maior pelas operetas,
pela pera bouffe, pela zarzuela, pelo teatro de revista que asseguraria a Artur Azevedo um sucesso garantido at 1908, ano de sua morte.
O pblico carioca no estava preparado para apreciar as inovaes,
nem no campo das artes cnicas, nem no campo das artes plsticas218 .
217

Nicolau Sevcenko, A revolta da vacina mentes insanas em corpos rebeldes,


So Paulo, Scipione Ed., 1993.
218
Histria da vida privada no Brasil, Vol. 3 Repblica: da Belle poque era

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Da mesma forma como Stephan Zweig e outros jovens europeus


ficaram seduzidos e conquistados pela Cidade Luz, muitos jovens
brasileiros das classes favorecidas que passaram na capital francesa,
temporadas, mais ou menos longas e frequentes, sucumbiram aos encantos de Paris. No me refiro aos ricos fazendeiros de caf, aos donos
de seringais, aos grandes burgueses que compartiam, com os argentinos ricos, o privilgio de serem os que mais gastavam nos hotis de
luxo, nos grands magasins, na vida cultural de Paris; mas sim aos intelectuais, aos escritores e jornalistas que a partir das correspondncias
publicadas nos jornais e nas revistas do Rio de Janeiro ou de So Paulo,
ou ainda de outras cidades, popularizavam os debates culturais de Paris e participavam atravs de suas crnicas sobre os usos e costumes,
construo do mito do Paris moderno.
Figuras marcantes da vida poltica e intelectual brasileira como Joaquim Nabuco e Rui Barbosa contriburam para construir a imagem de
uma Frana reconstruda e prspera depois da guerra de 1870/1871.
Tal foi tambm a contribuio de intelectuais e grandes herdeiros de
fazendas de caf, como Eduardo Prado e Paulo Prado.
Porm foram certos escritores e jornalistas os que mais contribuiriam para dar a conhecer a Paris da Belle poque. Hoje possvel
apreciar quanto foram influenciados pelo que viveram em Paris entre
1880 e 1914, graas aos livros de memrias escritos muitos anos depois. Testemunharam tambm em jornais e revistas do Rio de Janeiro e
de So Paulo como Cidade do Rio, Gazeta de Notcias, Jornal do Comrcio, Correio Paulistano, Estado de So Paulo; atravs de crnicas,
de relatos, de reportagens, no apenas as temporadas das grandes exposies mas principalmente popularizaram, ao longo dos anos, o mito de
Paris cidade luz, onde tudo era permitido ou possvel. Essa viso de
Paris era confirmada por escritores portugueses, famosos cronistas da
Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro, como Ea de Queirs, Ramalho
Ortigo ou Oliveira Martins.

do rdio, org. Nicolau Sevcenko, Rio de Janeiro, Cia das letras, 1998.

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A partir de 1890, Olavo Bilac fez muitas viagens Frana no intuito, dizia ele, de curar sua melancolia. Acompanhou de perto a
polmica levantada pela construo da Torre Eiffel e os debates literrios sobre as novas correntes estticas na poesia, no teatro e no romance, num dilogo permanente com os companheiros brasileiros s
vezes invejosos como Artur Azevedo, que no tinha a possibilidade
de viajar, arruinado que ficou, pela especulao do Encilhamento.
Nas crnicas de Bilac219 vemos a evoluo da imagem de Paris.
Nelas descreve a vitalidade da vida cultural e literria, as modas culturais, a vida dos teatros e das casa de espetculos, os encantos da gastronomia, mas dedica tambm sua ateno a outros aspectos da vida
parisiense: s aplicaes prticas do progresso cientfico e tecnolgico.
Nestor Victor220 , assduo visitante de Paris, conhecedor dos mais
diversos aspectos da vida social e cultural parisiense, deu, em 1911, as
impresses de um brasileiro em Paris. Descrevendo, sem preconceitos,
um panorama muito rico da Cidade Luz, que em muitos aspectos, prefigura Le monde dhier, livro de memrias que Stefan Zweig publicaria
em 1940.
Outro viajante famoso, Gilberto Amado221 , deixou um testemunho
muito caracterstico dos jovens brasileiros cultos que chegavam a Paris
com a cabea cheia de lembranas livrescas e que partiam procura
dos lugares mticos onde tinham vivido e escrito autores consagrados.
Uma viagem em 1912 inspiraria Juventude no Rio e Primeira viagem
Europa.
Graa Aranha e Oswald de Andrade, aps a primeira viagem
Frana, em 1912, ano do lanamento do Manifesto Futurista, participaram tambm da construo de uma viso idealizada de Paris. Evidentemente no podemos esquecer Joo do Rio222 , intimamente ligado
219

Antonio Dimas, Olavo Bilac et la France, in Katia de Queiroz Matoso (org.),


Modles culturels et politiques au Brsil, Paris, Presse de la Sorbonne, 2003.
220
Nestor Victor, Paris, Rio de Janeiro, Ed. F. Alves, 1911.
221
Gilberto Amado, Mocidade no Rio e primeira viagem Europa (1912), Rio de
Janeiro, ABL, 1956.
222
Joo do Rio, O momento literrio, Paris, Ed. Garnier, 1905.

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a Portugal, mas grande admirador de Paris. Lembremos que em 1905,


em O Momento Literrio, publicado pela editora Garnier, deu a conhecer a opinio de mais de quarenta escritores brasileiros que, em suas entrevistas, prestaram uma homenagem quase unnime influncia dos
autores franceses, influncia de uma Frana sonhada, idealizada ou
mitificada.
Todos, porm compartilhavam um sentimento comum de frustrao, com relao ignorncia generalizada da populao parisiense
sobre as grandeza do Brasil e belezas do Rio de Janeiro. Como se o
Brasil se resumisse a um pais extico de onde vinham o caf, o cacau,
a borracha, e para quem gostava de danar: o maxixe.
A Belle poque, como tentei demonstrar, representou por certo os
melhores episdios dos quarenta anos de paz que viveu a Europa depois
da Guerra Franco Prussiana de 1870/1871. Porm seria exagerado afirmar que todos os franceses aproveitaram do inquestionvel progresso
cientfico, tecnolgico e econmico. Os horrores vividos pelos europeus durante a Primeira Guerra Mundial que deram aos sobreviventes
o sentimento saudosista de terem deixado para trs uma poca de ouro,
uma Belle poque de paz, de concrdia na Europa, de alegria de viver,
de riqueza cultural e artstica.
Como vimos, a poca que precedeu a Primeira Guerra foi marcada
por profundas transformaes, tanto nas zonas rurais, com as migraes, como no meio urbano. Graas s lutas sociais, as classes populares conquistaram novos direitos, uma cidadania mais efetiva. Os
progressos em todos os domnios tambm se repercutiram no conjunto
da populao, desenvolveram-se as classes mdias, a sociedade de consumo comeou a democratizar-se, as mulheres conquistaram novos direitos e comearam a sua emancipao.

Concluso
Esta nova realidade da sociedade francesa, to diferente da sociedade brasileira, no exerceu muita influncia nos visitantes brasileiros
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ou latino-americanos. A Exposio Universal de 1889, e sobretudo a


de 1900, os grandes eventos culturais, a sociedade do espetculo, os
grands magasins que iriam contribuir para a formao, aos olhos
dos visitantes estrangeiros, da imagem de uma Cidade Luz. O cosmopolitismo muito presente na vida cultural e artstica participou tambm na formao do mito da Belle poque. Paris era ento o lugar
da inovao nas artes plsticas, na msica, na literatura, na moda: um
lugar incontornvel para a consagrao dos intelectuais e dos artistas.
Estes aspectos marcaram profundamente os visitantes estrangeiros
dentre os quais os brasileiros. Poucos brasileiros marcariam efetivamente sua presena na formao cosmopolita da cultura da Belle poque. Porm, os intelectuais, jornalistas, artistas, polticos, que estiveram em Paris, naquela poca, contriburam de forma decisiva, atravs
da imprensa, para que os cariocas, paulistas, baianos, recifenses, paraenses, manaoaras, estivessem a par de tudo o que acontecia na Frana.
As numerosas companhias de teatro, de msica lrica, que faziam
anualmente suas turns pelas principais cidades do pas, com atores e
artistas clebres, tambm participaram na formao desse imaginrio,
sem esquecer, evidentemente o cinematgrafo.
A meu ver a Belle poque brasileira, limitada a poucas cidades,
onde as elites tinham o olhar voltado para a Europa, e particularmente
para Paris, no podia ter a mesma significao que na Frana. As duas
sociedades eram diferentes em demasia. No se pode dizer que a Repblica Velha tenha dado ao povo brasileiro a educao, a sade, a
cidadania que caracterizaram a Belle poque parisiense e das capitais
europeias. Luiz Edmundo223 , porm, d em O Rio do meu tempo, com
uma saudade evidente, uma viso idealizada do que foi essa Belle poque carioca, que no passou de um reflexo ambguo, por vezes pardico, do que foi a Belle poque francesa; apresentando, de certa forma
a Belle poque brasileira como uma Belle poque em trompe lil.

223

Luiz Edmundo Costa, O Rio de Janeiro do meu tempo, Rio de Janeiro, Imprensa
Nacional, 1938, 3 vols..

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Paradoxos da Belle poque tropical224


Lcia Maria Paschoal Guimares225

No Dicionrio Histrico de Palavras, Costumes e Mentalidades,


em verbete preparado por Jacques Boudet, l-se que a expresso La
Belle poque aparece no final da Primeira Grande Guerra, para nomear de modo nostlgico o alvorecer do sculo XX, percebido como
um ciclo de estabilidade, de paz e de felicidade, em contraste com a
dura experincia vivenciada durante os anos do sangrento conflito, que
alterou o mapa da Europa. O uso da expresso tornou-se corrente, por
volta da dcada de 1950, quando o chamado modern style do incio do
sculo voltou a ser moda. No entanto, o autor adverte que jornalistas,
escritores e historiadores esquecem as turbulncias e contradies que
marcaram aquele perodo. Deixam de lado a agitao nacionalista e
anarquista, as rivalidades coloniais, as lutas clericais e anti-clericais, a
estagnao social, e at mesmo acontecimentos polticos do porte do
caso Dreyfuss, da guerra dos Boers e da dos Boxers, para privilegiar
224

Este trabalho apresenta resultados parciais da pesquisa Atlantida (1915-1920):


A luso-brasilidade em revista, apoiada pelo CNPq, pelos Programas Procincia, da
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ) e Cientista do Nosso Estado da
Fundao Carlos Chagas de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro
(FAPERJ).
225
Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

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Lcia Maria Paschoal Guimares

a lembrana de um tempo onde comeam a se manifestar os cones da


centria que h pouco findou: a eletricidade, o automvel, o cinema, o
metr, o avio226 . Creio que o verbete de Boudet, portanto, oferece um
bom encaminhamento para se refletir sobre a Belle poque tropical.
Identificada com as prticas culturais aristocrticas do eixo
Paris-Londres, a nossa Belle poque coincide com a derrocada da monarquia e a gnese do regime republicano, alcanando o seu apogeu nas
duas primeiras dcadas do sculo XX. A historiografia, alis, costuma
eleger como um dos smbolos desse perodo as intervenes urbanas
promovidas pelo prefeito Pereira Passos na rea central do Rio de Janeiro, que deu feies brancas e europias capital federal, transformando-a em vitrine do novo regime. Na euforia dos novos tempos,
envergava-se a ltima moda de Paris e falava-se francs nos sales elegantes; freqentava-se as corridas do Derby Club, comparecia-se aos
espetculos do Lrico. Bebia-se champagne e organizavam-se generosos banquetes, como os promovidos pelos letrados do clube Rabelais,
cujos cardpios foram colecionados por Olavo Bilac e agora publicados. Almejava-se o cosmopolitismo e o ingresso na modernidade, e
os cronistas do mundanismo carioca, a exemplo de Paulo Barreto, o
popular Joo do Rio, davam o tom, orientando a vida chic.
Mas, nem tudo na belle poque tropical era glamour, convm assinalar. O processo de institucionalizao do sistema republicano foi
uma das fases mais agitadas da nossa histria. Basta lembrar, entre outros fatos, o golpe de Estado desferido pelo primeiro presidente Deodoro da Fonseca, rechaado por um contra-golpe do vice-presidente
Floriano Peixoto; as disputas pelo poder poltico, a revolta da Armada,
a revoluo Federalista do Rio Grande do Sul, a crise econmica decorrente do Encilhamento, as freqentes insurreies populares, a censura
imprensa, os movimentos messinicos (Canudos e Condestado), sem
falar das primeiras greves operrias.

226

Cf. Jacques Boudet, La Belle poque in Jacques Boudet, Dicionnaire Les


Mots de lhistoire, Paris, Larousse-Bordas, 1998, p. 124.

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Paradoxos da Belle poque tropical

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Seja como for, com a proclamao de 1889, imaginava-se inaugurar uma nova era no pas, pautada no progresso e na civilizao.
Postulava-se a reformulao das instituies nacionais, consoante modelos polticos formulados pelos republicanos norte-americanos e franceses. Condenava-se a sociedade imperial e ao mesmo tempo repudiava-se a colonizao portuguesa, reconhecidas cones do atraso.
Movidos por outras circunstncias histricas, no contra-fluxo dessas manifestaes, alguns letrados e polticos comearam a discutir a
importncia de preservar a matriz cultural lusada e a convenincia de
se estabelecer uma comunidade luso-brasileira.
De fato. A idia de estreitar os laos entre Brasil e Portugal comeou a ser aventada em 1890, por Silvio Romero (1851-1914), em uma
conferncia O elemento portugus no Brasil: a imigrao e o futuro
do povo brasileiro, pronunciada no Gabinete Portugus de Leitura do
Rio de Janeiro, depois publicada em Lisboa sob a forma de panfleto227 .
Cabe acentuar que, dois anos antes, em 1888, na primeira edio da
sua Histria da Literatura Brasileira228 , ele se mostrara um crtico implacvel da colonizao lusa. No entanto, mudara de opinio e decidiu
defend-la, ao que tudo indica, temeroso da poltica expansionista do
II Reich.
Baseado em informaes da imprensa estrangeira, Romero denunciava os pangermanistas que supostamente promoviam encontros em
diversas localidades do Reich: (. . . ) cujo fim enviar alguns pastores,
padres e mestre-escolas ao sul do Brasil. (. . . ) Na cidade de Magdeburgo um dos oradores declarou que parte do sul do Brasil terra alem
e que dever mais tarde pertencer ao imprio germnico229 .
As preocupaes do escritor faziam sentido. A regio citada concentrava numerosas colnias alems, onde praticamente no se falava
portugus. Alarmado, ele adverte que: (. . . ) a lngua, por si s, na
227
Cf. Silvio Romero, O elemento portugus no Brasil (Conferncia), Lisboa,
Tipografia da Companhia Nacional Editora, 1902.
228
Cf. Idem, Histria da Literatura Brasileira, 7.a ed., Rio de Janeiro, Jos Olympio; Braslia, Instituto Nacional do Livro, 1980, vols. 4 e 5.
229
Cf. Idem, O elemento portugus no Brasil (Conferncia), op. cit., p. 35.

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Lcia Maria Paschoal Guimares

era presente serve para individualizar a nacionalidade, por isso que


os alemes consideram a ptria alem todo e qualquer stio onde falada a lngua alem. Assim, antev que no futuro, (. . . ) o ncleo do
Rio Grande do Sul, (. . . ) tornar-se- independente e, estendendo a mo
ao de Santa Catarina, aliar-se- com ele, formando ambos os estados a
nova nacionalidade (. . . ).
Diante desses riscos, Romero defende o fortalecimento dos elementos luso-brasileiros que historicamente constituam a nao, em especial, o idioma. Alerta, ainda, platia do Gabinete Portugus de Leitura, na sua maioria membros da colnia lusa no Rio de Janeiro, de que
a ambio germnica no se limitava margem ocidental do Atlntico
sul: (. . . ) Portugal (. . . ), tambm pertence ao grupo dos ameaados,
quando no diretamente nas suas plagas europias, de modo inequvoco na frica. Conclui, ento, que para enfrentar o perigo comum,
no havia outra alternativa seno os dois pases se unirem e formarem
uma federao230 .
A proposio expressa por Silvio Romero s ganharia corpo alguns
anos mais tarde. Na Repblica nascente no havia clima para levar adiante tal proposta, sobretudo depois do episdio envolvendo o conde de
Paraty e oficiais da marinha brasileira, que se haviam insurgido contra
o governo de Floriano Peixoto, em 1894. A deciso do conde de conceder asilo em navios de guerra portugueses aos rebeldes levou Floriano
a romper relaes diplomticas com o pas irmo. Apesar do restabelecimento oficial dos laos, em 1895, durante bom tempo perdurou
um sentimento anti-lusitano, cultivado pelas hostes nacionalistas mais
radicais.
De qualquer modo, as idias do ensasta e crtico sergipano permaneceram latentes, volta e meia, insinuadas por homens de letras e
figuras da elite da colnia portuguesa. Vale lembrar que a despeito do
afrouxamento dos vnculos entre duas chancelarias, os contatos culturais luso-brasileiros ganharam notvel impulso nos primeiros anos do
sculo passado, estimulados pelo aparecimento de almanaques, jornais
230

Ibidem, p. 41.

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e magazines, nos quais participavam intelectuais de ambas as nacionalidades. Apesar da distncia fsica que separava seus colaboradores,
esses peridicos constituram lugares de fermentao intelectual e de
relao afetiva, viveiros e espaos de sociabilidade, como define Franois Sirinelli, ao examinar os mecanismos que movimentam as complexas engrenagens do meio intelectual231 .
J em Portugal, a idia de celebrar uma aliana com a ex-colnia
americana seria manifestada em 1909, por Coelho de Carvalho, na Academia das Cincias de Lisboa. Na mesma ocasio, a Sociedade de
Geografia instituiu um concurso de monografias sobre o modo mais
eficaz de promover a unio moral com a me ptria dos portugueses
residentes no Brasil, e anunciou a inteno de organizar uma expedio
de estudos ao interior do pas. Em seguida, o presidente da Sociedade,
Zfimo Consiglieri Pedroso, apresentou um plano mais conhecido por
Acordo Luso-Brasileiro, em que sugeria a nomeao de um grupo de
trabalho permanente, encarregado de viabilizar as seguintes medidas:
negociar tratados de arbitragem, de cooperao internacional e de comrcio; ensejar a criao de entrepostos comerciais e a construo de
palcios de exposio em Lisboa e no Rio de Janeiro; promover na
medida do possvel a unificao da legislao civil e comercial; fomentar o intercmbio intelectual, cientfico, literrio e artstico; conferir a
equivalncia de direitos ou de ttulos aos diplomados de um pas que
decidissem trabalhar no outro; estimular visitas recprocas de intelectuais, artistas, industriais e comerciantes, bem como a convocao de
congressos cientficos e a colaborao entre jornalistas, editores, associaes culturais, pedaggicas, artsticas e beneficentes232 .
231

Franois Sirinelli, Os intelectuais in Ren Rmond (org.), Por uma histria


poltica, Rio de Janeiro, Editora UFRJ/Editora FGV, 1996, p. 294. Ver, ainda, a interessante abordagem proposta por Emma Gori, Um lobby pacifista e elitista: O Grupo
de Bloomsbury in Domenico Di Masi, A emoo e a regra: os grupos criativos na
Europa de 1850 a 1950, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1997, pp. 131-170.
232
Sobre o Acordo Luso-Brasileiro ver Joo do Rio, Relaes Luso-Brasileiras
in Joo do Rio, Portugal dagora. Lisboa. Porto. Notas de viagem. Impresses, Rio
de Janeiro, H. Garnier Livreiro Editor, 1911, pp. 289-292.

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O ambicioso programa permaneceria no terreno das intenes. Seu


autor faleceu pouco tempo depois de exp-lo. A par disso, havia poucas
chances de lev-lo avante, considerando a atmosfera de instabilidade
poltica, que marcou o fim da monarquia e o advento da Repblica portuguesa, em 1910. O plano, porm, voltaria a ser discutido com a deflagrao da Primeira Grande Guerra. No parlamento portugus, vozes
nacionalistas manifestavam seus receios diante das investidas germnicas. O deputado Joo Menezes assinalava que (. . . ) Brasileiros e
portugueses tm de pensar, hoje mais do que nunca, em estreitar suas
relaes polticas, podendo ir muito alm duma aliana233 .
No Brasil, o contexto da guerra tambm favoreceria a disseminao
de culturas polticas de cariz nacionalista. No entanto, as opinies se
dividiam. Havia quem repudiasse a idia de uma aliana com a antiga
metrpole. Herdeiros da vertente mais extremada do nacionalismo, admiradores de Floriano Peixoto234 , continuavam a responsabilizar a colonizao lusa pelo retraso cultural, econmico e social do pas. Nessa
corrente, sobressaam-se o mdico e pedagogo Manoel Bonfim, alm
dos escritores Antonio Torres, Felix Amlio, Jackson de Figueiredo e
lvaro Bomilcar, que disseminavam o anti-lusitanismo, alm de incitar
a populao a participar de campanhas anti-portuguesas235 .
Por outro lado, os defensores do congraamento cultural e poltico
com Portugal, tal qual Silvio Romero, percebiam no legado da me-ptria o fator dominante da construo da nacionalidade, baseados na
afinidade lingstica, no passado histrico comum e na ocupao do
233
Joo Menezes apud Nuno Simes, Actualidade e permanncia do Luso-Brasilismo (Conferncias e discursos), Lisboa, Edio do autor, 1960, p. 34.
234
O rompimento fora provocado pela deciso do conde de Paraty de conceder
asilo em navios de guerra do Reino aos oficiais da marinha brasileira, que se haviam
insurgido contra o governo de Floriano Peixoto, na revolta da Armada. Apesar do restabelecimento das relaes oficiais em 1895, perdurou durante muito tempo no Brasil
um sentimento anti-lusitano, cultivado pelos setores nacionalistas mais acerbados.
235
Ver Jorge Lus dos Santos Alves, Duas interpretaes da nacionalidade brasileira, Anais da XX Reunio da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica, Rio de
Janeiro, 2005, p. 223.

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territrio. A tese era compartilhada por membros da Academia Brasileira de Letras, da envergadura de Olavo Bilac, de Afrnio Peixoto, de
Paulo Barreto e de Graa Aranha, quatro figuras emblemticas da belle
poque carioca.
O nome de Paulo Barreto (1881-1921), ou melhor, o seu pseudnimo literrio mais famoso, Joo do Rio, acabaria ligado a um dos
esforos mais significativos para estimular o aprofundamento das relaes entre os dois pases: a fundao da revista Atlantida fruto da
uma parceria com o poeta, publicista, poltico e pedagogo portugus
Joo de Barros (1881-1960)236 .
Joo de Barros e Joo do Rio se avistaram pela primeira vez, em
1908. O encontro ocorreu na cidade do Porto, e marcou o incio de um
slido relacionamento pessoal e profissional. Alm de fortes afinidades polticas, ambos professavam o iderio republicano, descobriram
que partilhavam das mesmas preocupaes sobre o futuro incerto das
relaes luso-brasileiras, uma vez que (. . . ) se o Brasil se interessava
menos por Portugal do que pela Frana, Portugal no se interessava, ou
antes, ignorava tudo do Brasil237 . Diante desse dilema, imaginaram
somar foras e fundar uma revista literria, para estimular o sentimento
de luso-brasilidade.
O plano ganhou flego com a vinda de Joo de Barros ao Rio de
Janeiro, em 1912. Mas, segundo Joo do Rio, foi o contexto da guerra
que (. . . ) veio definitivamente forar a publicao238 . O batismo literrio da Atlantida. Mensrio Artstico, Literrio e Social para Portugal
e Brasil teve lugar em Lisboa, a 15 de novembro de 1915239 . A deno236

Segundo Jos Carlos de Seabra Pereira, Joo de Barros era um entusiasta da


aproximao luso-brasileira. Cf. Arnaldo Saraiva, Modernismo brasileiro e modernismo portugus, Campinas (SP), UNICAMP, 2004, pp. 81-82.
237
Cf. Joo do Rio, O aparecimento de um grande mensrio artstico-literrio-social para Portugal e Brasil, A Rua, Rio de Janeiro, 5 de novembro de 1915, p. 2.
238
Cf. Joo do Rio, O aparecimento de um grande mensrio artstico-literrio-social para Portugal e Brasil, art. j cit., p. 2.
239
A revista A guia principal rgo de divulgao da Renascena Portuguesa
manifestou (. . . ) f ardente nos seus altos destinos. (cf. A guia, Porto, dezembro

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minao escolhida se inspirava na lenda do continente perdido, para


designar de forma semntica um projeto que buscava (re)estabelecer a
ligao entre as duas partes do mundo que as guas do oceano haviam
separado. J o subttulo, indicava a periodicidade e resumia o seu teor
programtico, enfatizando-lhe o carter binacional.
No primeiro nmero, aps a folha de rosto, indicava-se que o Mensrio recebia o (. . . ) alto patrocnio de S. Ex.as os ministros das Relaes Exteriores do Brasil e dos Estrangeiros e do Fomento de Portugal,
respectivamente, os doutores Lauro Muller, Augusto Soares e Manuel
Monteiro. Sob a forma de manifesto240 , os diretores da Atlantida justificavam o empreendimento e explicitavam seus propsitos: (. . . ) H
muito tempo que a publicao duma revista literria que defendesse os
interesses comuns do Brasil e de Portugal se impunha. (. . . ) As caractersticas especialssimas criadas pela Guerra europia determinaram um
irresistvel movimento de solidariedade entre aqueles pases e aqueles
povos que vivem dum mesmo ideal, que se alimentam da mesma tradio ou que descendem do mesmo tronco originrio. (. . . )241 .
O Manifesto oferece duas pistas que vale a pena explorar: a meno defesa de interesses comuns e a associao entre a guerra e uma
revista que se dizia voltada para o domnio intelectual e social. Joo
de Barros, tempos depois, se reportaria a esta conexo, sublinhando as
propaladas pretenses do II Reich na Amrica do Sul242 , em particular,
um suposto plano oficial de emigrao para a conquista do Brasil e o
projeto do pensador Otto Richard Tannenberg, sintetizado no livro A
Grande Alemanha: a obra do sculo XX 243 . A esses argumentos, cabe
de 1915, pp. 252-253).
240
O Manifesto de lanamento da Atlantida constitui num excelente sismgrafo
para examinar a influncia e a amplitude das aes dos intelectuais que estiveram
frente do projeto. Ver Jean-Franois Sirinelli, Intellectuels et passions franaises.
Manifestes et ptitions au XX e sicle, Paris, Gallimard, 1990, pp. 13-15.
241
Cf. Atlantida, Lisboa, n.o 1, novembro de 1915.
242
Cf. Joo de Barros, A aproximao luso-brasileira e a paz, Paris, Lisboa, Livrarias Aillaud e Bertrand, 1919, pp. 16-17.
243
Otto Richard Tannenberg, Le rve allemand! La plus grande Allemagne.

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acrescentar que na altura, ameaa semelhante pairava sobre Portugal,


pois seu imprio colonial alm de alvo da cobia anglo-germnica, j
havia sofrido sucessivas incurses do exrcito do kaiser em Angola e
em Moambique.
Dirigida por Joo do Rio e Joo de Barros, a Atlantida era editada
em Lisboa. A redao localizava-se na rua Barata Salgueiro, chefiada
por Pedro Bordallo Pinheiro. Nos crditos do peridico no h indicao de corpo editorial permanente, nem a quantidade de exemplares
que circulava a cada nmero. Em Portugal, a assinatura anual custava
2$80 (dois escudos e oitenta cntimos) e no Brasil 12$50 (doze mil
e quinhentos ris), preos compatveis com publicaes similares em
ambos os pases.
De formato sbrio, impressa em papel mate, a revista ostentava bom
padro grfico. As matrias eram organizadas em dois blocos distintos,
cujo nmero de pginas era varivel. O primeiro agregava textos literrios, artigos, ensaios e biografias, alm de reprodues de telas de
pintores famosos e de obras de arte. O segundo compunha-se de trs
sees fixas: Revista do Ms sntese dos principais fatos culturais e polticos; Livros espao destinado divulgao do lanamento de publicaes e s resenhas crticas; Notcias e Comentrios
segmento reservado a pequenas notas, cartas de leitores e observaes
correlatas. Aceitava-se publicidade paga, porm, no h indicao de
valores cobrados aos anunciantes.
A princpio, o Mensrio privilegiou majoritariamente o campo das
letras poesia e prosa. Os colaboradores no recebiam remunerao e,
no que diz respeito nacionalidade, observa-se maior incidncia de autores portugueses, j que o estado de guerra dificultava a comunicao
e o transporte regular entre o Rio de Janeiro e Lisboa244 .

Loeuvre du 20e sicle Traduit en franais de louvrage Gross-Deutschland, publi


en 1911, Lausanne, Payot, 1916.
244
H sucessivas notas da direo da revista justificando a ausncia de colaboraes
de autores brasileiros anunciadas, devido aos transtornos provocados pela guerra.

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Revistas de idias e de cultura costumam ter vida efmera. A Atlantida foi uma exceo. Circulou com periodicidade regular entre 1915
e 1920, o que refora a suspeita de que se tratava de um empreendimento financiado pelos governos das duas Repblicas. At o n.o 36, de
maro de 1919, sua linha editorial orientou-se pelos objetivos expressos no manifesto de lanamento: divulgava textos literrios, histricos
e artsticos, ao lado de ensaios de carter doutrinrio sobre a convenincia econmica da aproximao luso-brasileira, o que lhe proporcionava
uma dimenso cultural e ao mesmo tempo poltica245 .
Um rpido inventrio do material editado revela poemas de Olavo
Bilac, de Antonio Correia dOliveira, de Jlio Dantas, de Augusto Gil,
de Oscar Lopes e de Mrio de Alencar; contos assinados por Afrnio
Peixoto, de Jlia Lopes de Almeida, de Teixeira de Queiroz, Manoel de
Sousa Pinto; crnicas de Aquilino Ribeiro, Aurlio da Costa Ferreira,
Joo Luso e Humberto dAvelar. Nomes de slida reputao na esfera
literria lusfona, conquanto representassem correntes estticas e tericas diversas246 . Esse ecletismo parece confirmar o propsito anunciado
por Joo de Barros de acolher figuras de todos os quadrantes do mundo
letrado, desde que professassem o credo republicano. A mistura de
tendncias constitua uma estratgia calculada, buscando atrair adeptos
para a causa da revista e conquistar um pblico leitor numeroso.
Prtica semelhante observada na mescla dos autores de artigos
e ensaios. O leque compreendia polticos da envergadura de Tefilo
Braga, do ministro Manuel Monteiro e do prprio presidente de Portugal, Bernardino Machado; diplomatas como Hlio Lobo, Arajo Jorge,
Domcio da Gama, Fran Paxeco e Alberto dOliveira, alm de conhe245
Ver a esse respeito Lus Crespo de Andrade, Introduo, in Antnio Reis et
alii, Revistas, idias e doutrina. Leituras do Pensamento Contemporneo, Lisboa,
Livros Horizonte, 2003, pp. 11-16.
246
Ver Ceclia Dias de Carvalho Henriques da Conceio, A revista Atlantida. Documento scio-cultural e literrio de uma poca. Um brao mental entre Portugal e o Brasil, Dissertao de mestrado apresentada ao Departamento de Literaturas
Romnicas da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de
Lisboa, Lisboa, 1997.

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cidas figuras do panorama cultural luso-brasileiro, a exemplo de Raul


Lino, Jaime Corteso, Guerra Junqueiro, Lus da Cmara Reys, Carlos
Malheiro Dias, Raul Pederneiras, Joo de Deus Ramos e Celso Vieira,
entre outros.
A intensificao da guerra, como j era de se prever, acabaria por
reforar o carter doutrinrio do peridico. A militncia cultural pela
aproximao dos povos irmos desaguaria na proposio de uma ntima aliana poltica. Em 1917, com o sugestivo ttulo Uma idia a
defender A Confederao Luso-Brasileira, acrescido da pergunta
Ser possvel uma nova e grande Lusitnia? a Atlantida estampou
uma entrevista concedida a Joo de Barros pelo representante portugus na Frana, o dr. Antonio Maria de Bettencourt Rodrigues. O
embaixador sugeria a unio Portugal-Brasil, reportando-se a outro diplomata, D. Lus da Cunha, que aconselhara ao rei D. Joo V transferir
a corte portuguesa para o Rio de Janeiro, no sculo XVIII. Recuperava, tambm, as teses de Silvio Romero, de Coelho de Carvalho e o
acordo de Consiglieri Pedroso, acentuando-lhe as vantagens, luz
do contexto geopoltico contemporneo247 . As ponderaes de Bettencourt Rodrigues, ao que tudo indica, apoiavam-se nas denncias perpetradas pelo jornalista e geopoltico francs Andr Chradame, publicadas em 1916, no livro Le plan pangermaniste dmasqu248 . A obra
causara forte impacto no mundo Atlntico. Vertida para o ingls em
1917, alcanou duas edies nos Estados Unidos em menos de seis
meses, conforme nota do The New York Times249 . No mesmo ano, no
Rio de Janeiro, apareceu a traduo em lngua portuguesa, editada pela
Livraria Garnier, acrescida do prefcio Brasil e pangermanismo assinado por Graa Aranha250 .
247

Cf. Bettencourt-Rodrigues, Uma idia a defender A Confederao Luso-Brasileira, Atlantida, Lisboa, n.o 20, ano III, 1917, pp. 659-673.
248
Andr Chradame, Le plan pangermaniste dmasque: Le redoutable pige
berlinois de la partie nulle, Paris, Plon, Nourit et Cie, 1916.
249
The New York Times, New York, July 27, 1917.
250
Andr Chradame, O plano germanista desmascarado, Prefcio de Graa Aranha, Rio de Janeiro, Livraria Garnier, 1917.

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Fonte: Andr Chradame, O plano germanista desmascarado, Prefcio de


Graa Aranha, Rio de Janeiro, Livraria Garnier, 1917.

Tal como Chradame, Bettencourt Rodrigues faz uma cartografia


das pretenses germnicas no Atlntico Sul: (. . . ) Basta olhar um
mapa (. . . ). De um lado e de outro do Atlntico o que vemos? Numa
extensssima margem da Amrica Austral, o Brasil; quase em frente,
na costa africana, a vasta colnia de Angola; e, entre elas, como um
mar lusitano, o Atlntico sul. O embaixador afianava que o sistema internacional atravessava uma fase de transformao, fruto da
combinao de diversos fatores: a expanso colonial da Inglaterra e
da Frana, o despertar do Japo para a civilizao moderna e o seu
latente imperialismo, bem como a hegemonia que os Estados Unidos
se propunham a exercer sobre o continente americano. Isto sem falar
da multiplicao de movimentos polticos e scio-culturais, tais como
o pan-germanismo, o pan-eslavismo e o pan-iberismo. A nova ordem
mundial, segundo suas projees, deveria caracterizar-se pela formao
de grandes agrupamentos de povos, estados e nacionalidades, sob uma
s bandeira, tomando como base ou o territrio, ou a raa, ou os interesses econmicos. Neste sentido, lanava uma indagao instigante
(. . . ) porque se no h de tambm, (. . . ) levantar em Portugal e no
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Brasil, o problema do lusitanismo? Ligados no passado por glrias e


tradies comuns, porque no ho de portugueses e brasileiros, unindo
seus destinos, constituir uma nova e grande Lusitnia?251 .
Na seqncia da entrevista de Bettencourt Rodrigues, o Mensrio
passou a abrigar uma nova seo denominada O inqurito da Atlantida Confederao Luso-Brasileira, destinada a colher opinies a
respeito do projeto da Confederao. O primeiro pronunciamento veio
do comandante Henrique Lopes de Mendona, personalidade que desfrutava de prestgio nas classes armadas e nos meios intelectuais de
Portugal. O militar aplaudiu e reforou a proposta, tecendo conjecturas
sobre a composio de provveis alinhamentos geopolticos no Mundo
Atlntico. No hemisfrio norte, calculava que a coligao integraria
a Inglaterra e os Estados Unidos, enquanto que no sul reuniria Portugal e Brasil, concretizando, assim, (. . . ) um belo sonho: o do pan-lusitanismo (. . . ), o engrandecimento da ptria comum252 . Na mesma
linha desse raciocnio, entre outros juzos, h que se destacar o de outro oficial da marinha, o tenente Nunes Ribeiro: (. . . ) A garantia do
domnio do mar no Atlntico Sul e ser sempre um objetivo comum
aos dois pases253 .
Da banda ocidental do Mar-Oceano, o Inqurito, publicou apenas
a opinio de apenas um brasileiro, o jurista Arthur Pinto da Rocha.
Argido por Joo do Rio, ponderou que inexistiam maiores obstculos
de natureza jurdica que pudessem inviabilizar o estabelecimento da
confederao254 .
251
Uma idia a defender A Confederao Luso-Brasileira, Atlantida, Lisboa,
n.o 20, ano III, 1917, pp. 659-673.
252
Henrique Lopes de Mendona, O inqurito da Atlantida Confederao Luso-Brasileira, Atlantida, Lisboa, n.o 21, ano III, 1917, pp. 771-773. Henrique Lopes de
Mendona, por ocasio do Ultimato Ingls de 1890, escreveu os versos da marcha A
Portuguesa, adotada pelo governo republicano, a partir de 1910, como Hino Nacional
de Portugal.
253
Cf. Nunes Ribeiro, A Confederao luso-brasileira Trs opinies, Atlantida,
Lisboa, n.o 26, ano III, 1917, pp. 264-269.
254
Cf. Arthur Pinto da Rocha, A Confederao luso-brasileira Trs opinies,
Atlantida, Lisboa, n.o 26, ano III, 1917, pp. 264-269.

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A campanha em prol da criao da Comunidade Luso-Brasileira


prosseguiria com outras adeses, porm, a circulao da revista tornou-se irregular e chegou a ser suspensa por alguns meses. Reapareceu,
em fevereiro de 1919, com um artigo assinado por Joo de Barros,
que levantava uma questo nevrlgica: A vitria dos aliados trouxe
consigo, a vitria dos grupos tnicos. Ser agora a ocasio de fazer
triunfar no Brasil e em Portugal o nosso lusitanismo comum? (. . . )
Ser ou no ser agora a ocasio de alicerar em bases indestrutveis,
no direi diplomticas, mas de interesses comuns, que aos dois pases
convm?255 .
Apesar da provocao, com o trmino da guerra, os fundadores da
Atlantida ambicionaram alar vos mais altos, para alm do lusitanismo comum. A partir do nmero 37, a publicao alterou o subttulo Mensrio artstico, literrio e social para Portugal e Brasil para
tornar-se rgo do pensamento latino no Brasil e em Portugal. Outras mudanas se processaram com a incluso de mais dois diretores,
Nuno Simes e Graa Aranha, sediados respectivamente em Lisboa e
em Paris.
De qualquer sorte, ainda naquele mesmo nmero, anunciava-se que
o Senador Manoel Gaspar de Lemos, a 19 de junho de 1919, submetera
ao parlamento portugus um projeto de lei, com o intuito de estabelecer uma Grande comisso de estudo para o estreitamento das relaes
entre Portugal e Brasil. Entre outros temas, deveria tratar da uniformizao da lngua e da recproca proteo propriedade literria; da
harmonizao das instituies de direito privado; da mtua elegibilidade dos cidados dos dois pases; da equivalncia dos cursos superiores e livre exerccio das profisses correspondentes; da emigrao para
o Brasil; da proteo navegao comercial; do estabelecimento de um
porto franco em Portugal256 , recuperando, assim, os pontos do Acordo
de Consiglieri Pedroso. A tramitao do anteprojeto, todavia, no foi

255
256

Atlantida, Lisboa, n.os 33-34, ano IV, 1919, pp. 1-4.


Atlantida, Lisboa, n.o 37, ano IV, 1919, pp. 791-798.

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adiante, apesar de aprovado pela Comisso dos Negcios Estrangeiros


do Senado.
A partir da, a periodicidade da revista, tornou-se irregular, devido
a problemas econmicos sucessivos. Joo de Barros e Joo do Rio
ainda se empenharam para conseguir apoio financeiro junto a Epitcio
Pessoa, representante brasileiro na Conferncia da Paz, recm eleito
Presidente da Repblica. Seus esforos, porm, no foram bem sucedidos.
A publicao da Atlantida foi suspensa em abril de 1920, aps cumprir papel relevante na difuso da cultura e na circulao de idias no
mundo lusfono. Se, por um lado, as concepes polticas que a revista veiculava conquistaram muito mais adeptos nos meios letrados
do que no plano institucional, por outro, despertaram memorveis polmicas no Rio de Janeiro, alimentadas pelo nacionalismo exacerbado
de certos grupos, que as percebiam como manifestaes de colonialismo cultural, defendidas por traidores da ptria, cujo maior expoente
seria justamente Joo do Rio, sempre em conluio com emigrantes portugueses. Para alm disso, ajudam a descortinar outros aspectos pouco
conhecidos da belle poque tropical e compreender os seus paradoxos:
ou seja, diante da suposta ameaa do pangermanismo ou da perspectiva
de supremacia alem no Atlntico sul, nada mais conveniente do que
reforar os laos com a velha metrpole. Nas palavras de Graa Aranha, mais tarde um dos organizadores da Semana de Arte Moderna,
(. . . ) A unio poltica entre Portugal e Brasil, conseqncia da unidade moral das duas raas, seria a grande expresso internacional da
raa portuguesa257 .

257

Cf. Graa Aranha apud Bitencourt Rodrigues, Uma Confederao Luso-Brasileira. Provveis alianas e grupamentos de naes. Fatos, opinies e alvitres,
Lisboa, Livraria Clssica Editora, 1923, p. 8.

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The New York Times, New York, July 27, 1917.

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Lima Barreto contre la belle poque:


dnonciation, autofiction et critique
Luciana Hidalgo258

Lima Barreto semblait se placer contre la Belle poque car il voluait toujours dans son sens inverse, tout en dnonant les effets de la
modernit qui changeait le monde et surtout la ville de Rio de Janeiro.
Il se trouve que la socit carioca du dbut du 20e sicle stait plonge
dans lesprit dune espce de simulacre de Belle poque, trs influence par la culture europenne. On tentait de transformer la capitale du
Brsil en ville cosmopolite, enfle de glamour, malgr sa misre et ses
problmes trs primaires dhygine. Mais Barreto tait un flneur assez
attentif, et son rapport trs troit avec sa ville sest converti en dnonciation. Il a surveill tous les aspects moins visibles de la modernisation
258

Luciana Hidalgo est crivain et docteur en littrature compare (Universidade do


Estado do Rio de Janeiro, Brsil), avec un post-doctorat accompli en 2011. Elle est
lauteur du roman O passeador (d. Rocco, 2011), de lessai Literatura da urgncia
Lima Barreto no domnio da loucura ( partir de sa thse de doctorat; d. Annablume,
2008) et de la biographie Arthur Bispo do Rosario O senhor do labirinto (d. Rocco,
1996, 2011) ces deux derniers livres ont eu le prix littraire Jabuti, au Brsil. Elle
suit actuellement un post-doctorat (CAPES) lUniversit de la Sorbonne Nouvelle
Paris III.

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Luciana Hidalgo

l o la plupart de la population ne voyait que du luxe et cette rvolte


sest transform en romans, chroniques, contes.
La ville de Rio de Janeiro est trs prsente dans lensemble de
loeuvre de lcrivain et ce quon y apprend cest justement une ville
qui suit un certain mythe de mtropole moderne europenne sans prsenter une solution humaine pour les plus dmunis, exclus du rythme
hallucinant du capitalisme mondial. Car la Belle poque au Brsil tait
surtout caractrise par la technologie, llectricit et lenrichissement
fond sur une croissance explosive des affaires dans un monde qui commenait se mondialiser.
La proclamation de la Rpublique au Brsil a permis lascension
dune lite de nouveaux riches qui ont beaucoup profit de cette situation et se sont enrichis grce la spculation. Cest sur Rio que le
maire Pereira Passos a essay de copier le projet durbanisation accompli par Haussmann Paris. Dans les premires annes du 20e sicle,
la ville tait devenue un grand chantier de travaux, avec une quantit
dimmeubles dmolis, de rues largies et de grands boulevards ouverts.
Tous ces changements ont boulevers le plan de lancienne ville coloniale, mais surtout un habitant trs zl: Lima Barreto, lui qui a rapidement remarqu lintention de ladministration publique de mettre bas
plusieurs taudis sous prtexte dlimination des maladies.
Ce processus consistait expdier la population plus pauvre aux priphries de la ville une population constitue surtout de noirs. Dans
la chronique intitule A volta, cette question est traite avec beaucoup dironie par Barreto. Il signale la mauvaise fois du gouvernement
et ses efforts daider les plus pauvres rentrer chez eux la campagne
pour les liminer de la scne bourgeoise de la ville moderne. Au bout
dun moment, lauteur conclut: (. . . ) o Rio de Janeiro, capital de um
pas que recebeu durante quase trs sculos milhes de pretos, no deve
mais ter pretos259 .

259

Lima Barreto, A volta in Toda crnica (org. Beatriz Resende e Rachel Valena), Rio de Janeiro, Agir, 2004, p. 167.

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autofiction et critique

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Lauteur savre un critique passionn et radical de lurbanisation.


Il a constamment dnonc la sgrgation instaure pour toujours dans
la ville, avec ltablissement des premiers bidonvilles et de toute la violence qui les a caractris au long du 20e sicle. Comme lcrivain avait
du mal se taire, il a tir parti de tous les moyens pour dire lindicible,
ce qui ntait pas acceptable dans la socit.
Lors de son premier roman, Recordaes do escrivo Isaas Caminha, il a choisi de prendre le risque en crivant un roman trs autobiographique. Le courage de sen servir de ses blessures personnelles comme thme est flagrant chez Isaas Caminha, une sorte de
personnage-reprsentation du moi pauvre et noir de lauteur. Il sagit
dun individu simple qui quitte sa campagne et dmnage Rio, o
il trouve un petit emploi dans un grand journal et doit faire face a
tout genre de difficult, dsireux dune ascension dans lhirarchie du
journalisme. Dans ce roman clef, Barreto a pris ses prcautions et a
chang les noms des personnages, mais lexcessive amertume du protagoniste et la concidence des caractres de ses collgues rels et fictifs
lont tout de suite dnonc. La rdaction du journal O Globo du roman
tait en vrit le prestigieux et pas fictif du tout Correio da Manh, la
gazette de Rio, cible des virulents attaques de lauteur.
Dans ce roman il y a plusieurs indices de la vie intime de lauteur,
de son combat personnel dans la vie quotidienne pour stablir en tant
quintellectuel dans une socit quignorait le gnie venu dune classe
sociale dfavorise, surtout sil tait noir. Et l il savre invitable
mentionner Machado de Assis, le grand crivain qui a joui dune sorte
de rdemption encore en vie, ayant reu tous les honneurs dont pouvait jouir un homme de lettres, tout en tant un mtis dorigine assez
pauvre. Il a peut-tre prfr cder aux modles sociaux-intellectuels
de son temps et de sen adapter. Il semble avoir prfr lironie pour
dnoncer les injustices de la socit, une voie plus discrte et sans une
confrontation aussi directe.
Barreto par contre a pris un chemin plus tortueux. Trs probablement il a voulu tre accept par la socit de son temps tout entier et en

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Luciana Hidalgo

tant que tel: intgre, sincre, pur et multre. Tout le paquet, y compris
la pauvret, la ngritude, ses habits peu convenables et lalcoolisme qui
lui a conduit deux internements dans un hpital psychiatrique des
lments rarement bien reus dans les salons de la Belle poque. Il faut
souligner que lauteur est n multre en 1881, sept ans avant labolition
de lesclavage au Brsil, mais dj affranchi, et a vcu toute sa vie dans
une famille humble, livre des constantes difficults financires.
On remarque trs facilement tous ces lments autobiographiques
dans lensemble de son oeuvre. Il a cr au moins quatre personnages-rflexes de lui mme, en donnant ses traits personnels aux protagonistes des romans Recordaes do escrivo Isaas Caminha, O cemitrio
dos vivos, Triste fim de Policarpo Quaresma e Vida e morte de M. J.
Gonzaga de S. Toute lexistence de lauteur a rejailli dans son exprience littraire dune faon radicale et la amen mettre en pices le
concept traditionnel dauteur. Rappelons que le terme auteur, du latin
auctore, veut dire cause principale, lorigine de. Et Barreto a compris ltymologie en son ultime consquence, en utilisant le moi en tant
quorigine de lcriture, au moment o il invente un rcit ayant en lui
mme sa cause principale. Mais ce moi, qui se rpand de lcriture
intime dans le roman, tait, selon la plupart des critiques, insuffisament
maquill.
On peut mme croire que lcrivain dj lpoque accomplissait
une sorte dautofiction, celle que, selon lcrivain Serge Doubrovsky,
suppose la mme identit de nom entre lauteur, le narrateur et le personnage. Voici la preuve: avant de publier Vida e morte de M. J. Gonzaga de S, Barreto a demand un ami de corriger les manuscrits et de
souligner son prnom Afonso partout o il apparaissait, pour le supprimer. Or Afonso Henriques de Lima Barreto avait crit le livre avec son
prnom de baptme et la ensuite remplac par celui du personnage.
Cette promiscuit entre lautobiographie et des lments fictionnels
a soulev dincessantes polmiques au long des dcennies de fortune
critique sur Barreto et, surtout son poque, elle a t mal vue. Avec
une autofiction avant la lettre, lauteur a fini par blesser une bonne par-

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tie de lintelligentsia de la Belle poque qui ne lui a pas pardonn la


virulence verbale avec laquelle il mettait feu et a sang des traumatismes et des pratiques historiques concernant les plus pauvres et noirs.
Car au moment o il sexposait, il exposait aussi les blessures nationales. Dans son cas personnel, elles taient concidentes.
Pour ne pas trop simposer, croyait-il, dans ses crits, nommant
diffremment ses personnages, lauteur na pas forcement affirm son
identit chez les protagonistes de ses quatre romans. Mais ctait facile
pour la critique de le deviner entre les lignes, comparer les biographies,
reprer des concidences.
Cette limite floue entre la vie et lart la certainement conduit une
sensation de malaise vis--vis de ses pairs, en renforant sa solitude par
rapport aux mouvements littraires dbut de sicle. En se mettant socialement et intellectuellement lcart, il a dmystifi les modles sociaux, intellectuels, politiques et littraires de son poque. Il est devenu
lanti-modle du point de vue intellectuel, mais aussi des moeurs, des
bonnes manires et de la faon de shabiller en socit.
Pour mettre en avant cette criture-dnonciation, il a entrepris une
littrature foncirement marque par lhumour, par le sarcasme et par la
sincerit. Prenons, par exemple, un extrait de Recordaes do escrivo
Isaas Caminha, o il critique la modernisation tout prix de Rio:
Os Haussmann pululavam. Projetavam-se avenidas; abriam-se
nas plantas squares, delineavam-se palcios e, como complemento, queriam tambm uma populao catita, limpinha, elegante e branca: cocheiros irrepreensveis, engraxates de libr,
criadas louras, de olhos azuis, com o uniforme como se viam
nos jornais de moda da Inglaterra260 .

En peu de lignes, lauteur dnonce la reproduction des projets europens Rio comme si cela pouvait se faire, de transformer toute une
culture, et mme de blanchir littralement une population noire. Il est
260

Lima Barreto, Recordaes do escrivo Isaas Caminha in Prosa seleta, Rio de


Janeiro, Nova Aguilar, 2001, p. 210.

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vrai que les tenants de laristocratie et de la bourgeoisie brsiliennes


taient trs friands des manires franaises et parfois pdantesquement
francophiles.
Dans larticle A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do Rio,
lhistorien Nicolau Sevcenko confirme que la Belle poque le fait
dtre identifi en tant que moderne signifiait avoir un rapport avec la
technologie et tous les symboles capitalistes dorigine europene ou
amricaine, ce qui conduisait la pratique trs chic dtre snob:
(. . . ) o gosto no se refere a nenhum padro esttico ou estvel de excelncia, tpico de uma sociedade aristocrtica, mas ao
empenho dos recm-chegados s benesses do consumo em se
diferenciar dos menos afortunados e dos despossudos, de cujo
seio vieram261 .

La modernit causait des effets positifs sur les nouveaux riches et


ruinait le plus dmunis:
Alm de controlar o espao social, em nome da poltica sanitria, os exrcitos de fiscalizadores, os esquadres mata-mosquitos e os batalhes de vacinadores eram autorizados
a invadir tanto a privacidade das casas quanto a intimidade dos
corpos262 .

Selon Sevcenko, Barreto a su convertir les faits historiques en faits


littraires. Lhistoire de la priode gagne donc une forme fictionnelle
toujours crite dans la perspective de lhumour et de la provocation.
Les thmes taient souvent les mmes dans lensemble de son oeuvre,
soit dans les romans, les contes ou les chroniques. Dans la chronique
intitul Qualquer coisa, par exemple, Barreto se moque des niaiseries des journaux brsiliens pleins dinformations sur le bon usage des
261

Nicolau Sevcenko, A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do Rio in Histria da vida privada no Brasil Repblica: da Belle poque Era do Rdio, (org.
Nicolau Sevcenko), So Paulo, Companhia das Letras, 1998, p. 538.
262
Nicolau Sevcenko, A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do Rio, art. j
cit., pp. 571-572.

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gants par les femmes et sur la faon de boucler les chaussures, pour les
hommes. Il y avait mme des instructions donns par les spcialistes
franais un thme qui la nerv au point de lui faire ddier toute une
chronique.
Le critique et historien Brito Broca a trs bien peru que pour toute
cette priode, la vie littraire tait plus importante que la littrature en
soi. Malgr la quantit de salons littraires, il ny avait pas un grand
nombre de lecteurs ni dintellectuels. Les relations sociales semblaient
compter le plus. Barreto ncrivait pas ce que cette socit-l avait envie de lire et pour cause. Il avait mme du mal comprendre ce qu
lpoque se considrait littrature. Dans la mme chronique Qualquer
coisa, il nonce:
No posso compreender que a literatura consista num culto ao
dicionrio; no posso compreender que ela se resuma em elucidaes mais ou menos felizes dos estados dalma das meninas
de Botafogo ou Petrpolis; (. . . ) no posso compreender que ela
no seja uma literatura de ao sobre as ideias e costumes; no
posso compreender que ela me exclua de seus personagens nobres ou no, e s trate de Coelho Neto; no posso compreender
que seja caminho para se arranjar empregos rendosos ou lugares
na representao nacional263 .

Lauteur tait linadapt drangeant, celui qui regardait la Belle


poque au-del de son glamour et qui est rest en marge des conventions et canons littraires. Dans cette chronique, il critique les thmes de
quelques romans qui versaient sur les moeurs de la bourgeoisie, il attaque les parnassiens et surtout Coelho Neto, lun des crivains les plus
clbres de lpoque, une star des belles-lettres et des grands salons.
Car Barreto voyait la littrature comme un moyen de transformation
sociale et politique. Muni de son criture, il pensait aller au del des faades, en brisant tous les aspects extrieurs et superficiels passibles de
masquer les problmes quotidiens. Dans la chronique As enchentes,
263

Lima Barreto, Qualquer coisa in Toda crnica, op. cit., pp. 88-89.

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lauteur se plaint des innondations Rio et signale justement le souci


du gouvernement avec les travaux de faade:
Infelizmente (. . . ) nos preocupamos muito com os aspectos externos, com as fachadas, e no com o que h de essencial nos
problemas da nossa vida urbana, econmica, financeira e social264 .

Il faut rappeler quavant dtre un chroniqueur et crivain connu


dans le milieu intellectuel, le jeune Barreto tout dnonait dj dans
son journal intime. Parmi les confessions, les crits trs personnels sur
les difficults de sa vie familiale etc., il y a, par exemple, la description dune promenade que lauteur entreprends dans la ville de Rio de
1905 o il accuse les aspects ngatifs de la modernisation. Il se trouve
que Barreto tait un flneur dj trs lucide et critique. En prenant la
Rua Larga de So Joaquim, qui avait t prolonge et modifie par les
travaux de Pereira Passos, il ironise:
A rua quebra um pouco do primitivo alinhamento, mas mesmo
assim ficar bela. Entretanto, como vm j de boa administrao essas modificaes, acredito que o Rio, o meu tolerante Rio,
bom e relaxado, belo e sujo, esquisito e harmnico, o meu Rio
vai perder, se no lhe vier em troca um grande surto industrial e
comercial; com ruas largas e sem ele, ser uma aldeia pretensiosa e distinta, como o tal So Paulo265 .

Lironie est partout dans son journal intime ds les premires pages, y compris dans un extrait dat de 1906 o il entreprends dautres
considrations sur la ville:
Ora, se as grandes cidades no tm tal disposio natural e se o
Rio quer ser das grandes europia, deve arrasar as montanhas.
264

Lima Barreto, As enchentes in Toda crnica, op. cit., p. 159.


Lima Barreto, Dirio ntimo in Um longo sonho de futuro, org. Bernardo de
Mendona, Rio de Janeiro, Graphia Editorial, 1998, p. 56.
265

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No h prejuzo algum com isso. A desvantagem nica seria a


supresso do Corcovado, montanha internacional e muito procurada por estrangeiros. Em substituio, pode-se erguer uma
torre semelhante Eiffel, em Paris266 .

Voil lun des sujets prfrs de Barreto et un extrait de son style


trs direct, on pourrait mme dire, trs moderne.
Je termine cette texte en parlant dun roman que je viens de lancer,
intitul O passeador. Publi par la maison ddition Rocco au Brsil
(2011), il sagit justement dune fiction autour de Lima Barreto la
Belle poque. Le protagoniste est le jeune crivain Afonso, qui flne
dans le Rio de 1904, 1905, toujours perplexe devant le paysage en ruines. Il marche un peu hsitant, il perd son quilibre dans les chantiers
de lAvenida Central, le boulevard ouvert au prix de dmolitions des
immeubles anciens du centre-ville.
Cest partir de Afonso, de son point de vue subjectif, que jai cr
le roman, en essayant de reproduire lambiance de la Belle poque
Rio. Il est le passeador du titre, qui se mlange aux habitants de la
ville et invente aussi des personnages pas du tout rels, en flnant entre
la ralit et la fiction. Dans cette errance, on voit non seulement le
paysage de Rio, mais aussi la solitude du protagoniste, lalcoolisme
qui commence a apparatre, ses rapports avec des personnages pas du
tout palpables, enfin, les circuits secrets dun processus de cration au
bord du vertige.
Comme ce roman est un hommage Barreto et la Belle poque,
je finis en lisant un extrait:
Afonso arrasta os ps pela terra seca, deixando uma trilha de
pegadas displicentes. Tanto calor a essa hora o faz pensar num
deserto desconhecido. Alheio ao sol, ele avana sonolento, olhos
fixos no cho. A cabea, sem pensamento, deixa-se conduzir pelos calcanhares ligeiros, estes sim no comando do corpo. Pousam, levantam, pisam em pontes improvisadas. Ao alcanar o
266

Lima Barreto, Dirio ntimo, op. cit., p. 76.

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trecho calado, ele enfim para e encara a paisagem sua frente.
Tudo a de uma solido cimentada. Est diante da Avenida
Central que, em construo, rasga o centro do Rio de Janeiro
num sorriso esburacado e perverso.
Quanto mais percorre essa cidade em fendas, devassada em seus
avessos, mais amaldioa a reforma urbana. O Rio pouco a pouco
se civiliza, ele l nos jornais, acompanha no cotidiano. Dia a
dia, transformam a capital brasileira numa trpega Paris. Por
isso Afonso flana, fiscaliza, zela pela dignidade da cidade que
lhe cabe. E a cada passo, percebe, cabe menos na cidade, este
ser mutante, colonizado.
Um tropeo numa pilha de pedras portuguesas, uma topada num
pedao de madeira indiciam o cansao. Afinal, ele andou toda a
madrugada, conhecedor de cada vinco, cada desdobramento da
cidade. Os atalhos, decifra-os todos, mesmo os entalhes mais recentes gravados numa cartografia que aos poucos se redesenha.
A apatia da noite propicia essas imprudncias, preserva o anonimato, assim ele despista guardas e vigia de perto as mutaes
arquitetnicas.
Para Afonso, essas andanas noturnas se prestam despedida de
um paraleleppedo que lhe serviu de rua, ou de uma janela onde
uma bela jovem um dia se debruou, lanando o olhar mais fosco
de que se tem notcia. A cada rua ele se despede de fragmentos
de um Rio que vem abaixo nesse catico 1904.
Vo-se os lenis amarelados dos cortios, os braos bem torneados das lavadeiras, o cheiro encardido dos operrios. Vo-se
os seus rudos, suas proles, tantas misrias. Manda-se a pobreza
para um ponto cego da capital, ao canto mais obscuro da sua geografia, na iluso de que escond-la a far desaparecer, passe de
uma mgica cruel.
Combatem-se a sujeira e a feiura como ao diabo. Uma vez
acabada a reurbanizao dessa Paris das amricas, bastar branquear a pele da populao brasileira, clarear seus cabelos e pintar
seus olhos de verde ou azul, pensa Afonso, irnico, emendando
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uma frase na outra. Ele caminha pela avenida entre o riso e o


deboche, atordoado por ideias agora bem mais ligeiras que seus
ps.
O homem um bufo a danar sobre precipcios, repete algumas
vezes, silencioso, para si mesmo, num esforo de lembrar as
palavras exatas de Balzac copiadas ontem mesmo em seu dirio.
assim que ele tem se sentido nos ltimos meses, meio burlesco,
saltimbanco, a danar pelo desassossego dos contornos extremos
da cidade. Pensando bem, ele no propriamente dana, apenas
trepida. Por isso, de dia, evita ruas contguas aos canteiros de
obras, sacolejados pelas picaretas de pedreiros suarentos, sob a
inspeo de engenheiros em ternos bem talhados.
Seu corpo por vezes desobedece, hesita diante de obstculos e
desvios, desequilibra-se entre desconstrues. Em alguns anos
as caladas se entretecem, novas construes se verticalizam,
cimenta-se de vez a modernidade, mas a silhueta de Afonso caminhar para sempre trmula, abatida por todo esse caos. Quem
o olha mais de perto, lampio mo, no esforo de vencer pequenas barreiras em passadas nervosas, capaz de distinguir
desde j um e outro vacilo de seus passos, uma insegurana que
se insinua.
E talvez justamente devido ao impacto dessa arquitetura movedia, ele no perceba uma outra silhueta que, a alguma distncia, aos poucos se solidifica no seu encalo. Ela segue menos
vacilante pela avenida, que aproveita a calma do amanhecer antes de se render a mais um dia de violncia. Toda essa reforma
fere a vaidade urbana e expe uma privacidade a que ningum
deveria ter acesso. Exceto Afonso, passeador to ntimo desse
arcabouo que se deixa estremecer, aos poucos, com ele.
Nas primeiras horas da manh, somente essas duas sombras serpenteiam pelo bulevar ladeado por edifcios semidemolidos.
Sem se dar conta de que tem companhia, Afonso faz um movimento brusco, passvel de confundir quem o segue, e para em
frente a sobrados em runas. Fica a vrios minutos a observar

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prdios-esqueletos que, horas antes, no auge da alegria bomia,
poderiam ter-lhe desafiado a razo, improvisando uma dancinha
sinistra. Mas agora esto sbrios (ele tambm), imveis como
sempre deveriam estar, e ele pode devassar as fachadas vazadas
sem assombro.
Seu olhar trespassa as ossaturas dos sobrados para observ-los,
e a seus fantasmas grudados em paredes invisveis, incapazes do
adeus. provvel que ele os enxergue, todos os seus trejeitos,
at mesmo algumas almas penadas, e se sinta compelido a velar
por esses ex-habitantes apegados s suas quinquilharias, deixadas para trs na pressa da mudana. Desapropriados pela administrao pblica, obrigados a abandonar suas casas, foram-se os
corpos, ficaram seus arremedos, imersos em dramas pessoais, s
voltas com amores extraviados267 .

267

Luciana Hidalgo, O passeador, Rio de Janeiro, Rocco, 2011.

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Bibliografia
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Mendona, Rio de Janeiro, Graphia Editorial, 1998.
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das Letras, 1998.

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Teatro Municipal de So Paulo: uma joia


centenria
Manuel Alexandre Madruga268

Nota Prvia
Agradecimentos: organizao do Colquio, na pessoa da sua responsvel, Professora Vnia Pinheiro Chaves, pela honra concedida em
participar, reforada pelo facto de no ser o exponente um especialista
das reas versadas no mesmo Colquio.
Estrutura do texto: O texto constar de quatro blocos principais
iniciando-se com uma breve introduo sobre a belle poque, nas suas
vertentes geral e brasileira, seguindo-se um bloco sobre a histria do
Teatro Municipal, outro sobre o responsvel geral dos Projetos e Obra
Ramos de Azevedo terminando com imagens atuais, na celebrao
do Centenrio do Teatro Municipal de So Paulo.

268

Instituto da Habitao e da Reabilitao Urbana (IHRU).

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Manuel Alexandre Madruga

Introduo
1. A Belle poque Brasileira
A Belle poque corresponde, de um modo geral, ao perodo compreendido entre o final do sculo XIX (aproximadamente cerca
de 1880) e a ecloso da Primeira Guerra Mundial, em 1914. Mudanas profundas marcam o quotidiano da Belle poque, provocadas pelo
aparecimento de novas tecnologias como o telefone, o telgrafo sem
fio, o cinema, a bicicleta, o automvel, o avio, entre outras invenes.
Paris torna-se o centro cultural mundial, com seus cafs-concertos, bals, operetas, livrarias, teatros, boulevards e a alta costura, inspirando e
influenciando vrias regies do Planeta. Neste perodo comea a surgir
a indstria do lazer.

No caso do Brasil, por exemplo, devemos considerar o incio deste


perodo em 1889, com a Proclamao da Repblica, levando-o at
1922, ano da exploso do Movimento Modernista, com a realizao
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Teatro Municipal de So Paulo: uma joia centenria

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da Semana de Arte Moderna na cidade de So Paulo. O ento nascente


regime a Repblica desejava inaugurar uma nova era no Brasil e por
isso procurou minimizar tudo que lembrava o Imprio e a colonizao
portuguesa. As artes tomaram novos rumos, aproximando-se das culturas francesa e italiana. dessa poca a fundao de Belo Horizonte,
cidade planeada. Joo do Rio, escritor, reprter, polemista, foi uma figura activssima e controversa neste perodo e grande interlocutor com
Portugal.

Joo Paulo Barreto (Joo do Rio)

2. A importncia da construo do teatro


O Teatro Municipal de So Paulo nasceu correspondendo aos sonhos de uma cidade que crescia com a indstria e o caf e que nada
queria dever aos grandes centros culturais do mundo no incio do sculo XX. Imponente e rebuscado, o Teatro foi construdo para contentar
os parmetros europeus de cultura da ento emergente aristocracia cafeeira. Como em 1898 a cidade perdera, num incndio o Teatro So
Jos, palco das suas principais manifestaes artsticas, tornava-se imperativo construir um espao altura das grandes companhias estrangeiras. Assim, a construo do Teatro Municipal foi idealizada no ano
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Manuel Alexandre Madruga

de 1895, atendendo ao apelo de italianos influentes e apaixonados pela


pera, que residiam em So Paulo.

Histria do Teatro Municipal


1. Gnese da construo
No final do sculo XIX, So Paulo sofreu profundas transformaes
econmicas e sociais, decorrentes da expanso da indstria cafeeira em
vrias regies paulistas, assim como da construo do caminho-de-ferro Santos-Jundia e do fluxo de imigrantes europeus. A populao
de So Paulo passou de 130 mil habitantes, em 1895, para 240 mil em
1900. Em 5 anos, portanto, a populao da cidade quase duplicou. A
rea urbana cresceu, rompendo os limites do seu permetro, fazendo
surgir as primeiras linhas de eltricos, os reservatrios de gua e a iluminao a gs. O parque industrial paulista comeou a formar-se e,
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Teatro Municipal de So Paulo: uma joia centenria

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junto s fbricas prximas das linhas do caminho-de-ferro ingls, apareceram os primeiros bairros operrios, na maioria italianos.

Trs grandes realizaes urbansticas marcaram a ltima dcada do


sculo XIX: a abertura da Avenida Paulista e a construo da Estao
da Luz, em 1891, e a construo do Viaduto do Ch, em 1892, notvel
obra de Jules Martin, primeira pessoa a perceber a importncia de ligar
o centro velho com a cidade nova, que surgira na Rua Baro de
Itapetininga e envolvente. Navios carregados de produtos finos, para
damas e cavalheiros da alta sociedade paulista, passaram a transportar
imigrantes italianos, visando a amenizar a crise social e econmica,
gerada pela transio do trabalho escravo para o trabalho livre. Em
1910, 40 mil portugueses e 100 mil italianos residiam em So Paulo.

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Manuel Alexandre Madruga

2. Localizao
A ideia de uma nova e moderna casa de espectculos surgiu aps o
incndio que destruiu o Teatro So Jos. Com a aprovao da Cmara
Municipal, em 1903, o Prefeito Antnio Prado lanou a primeira pedra
em terreno expropriado, no Morro do Ch. A 26 de Junho de 1903
tiveram incio os trabalhos de fundao do teatro, sendo diretor da obra
o Arquiteto Ramos de Azevedo.
O projeto foi desenvolvido pelos arquitetos italianos Domiziano
Rossi e Cludio Rossi sem qualquer parentesco que trabalhavam
no gabinete de Francisco de Paula Ramos Azevedo. A decorao do
edifcio ficou nas mos do cengrafo Cludio Rossi, que acompanhou
a confeco das obras de arte na Europa e supervisionou o embarque
delas para o Brasil. Com a instalao do Teatro, a vida cultural de So
Paulo tornou-se rota das grandes peras internacionais, que antes s se
apresentavam na cidade do Rio de Janeiro.
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3. Inaugurao
A inaugurao oficial do Teatro Municipal de So Paulo deu-se em
12 de Setembro de 1911, oito anos e meio depois de as obras terem
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Manuel Alexandre Madruga

tido incio, noite marcada por fatos imprevisveis, que muito abalaram
os organizadores da festa. A estreia solene tinha sido marcada para o
dia 11 de Setembro. No entanto, os cenrios enviados pela companhia
lrica no tero chegado a tempo. No houve outra alternativa seno
transferir o espetculo para a noite do dia seguinte. E assim foi.

A inaugurao do teatro causou o primeiro grande problema de


trnsito da cidade. O Teatro Municipal foi aberto perante uma multido de 20 mil pessoas, que se acotovelava s suas portas! Na Praa
da Repblica s portas do Teatro, o congestionamento era total. Veculos vinham de todas as direes, atravessavam o Viaduto do Ch,
desembocavam na Rua Xavier de Toledo e chegavam principalmente
pela Baro de Itapetininga. Caleas, tlburis, lands e cerca de cem
automveis. Houve quem dissesse cento e cinquenta. Muitos, quando
chegaram, encontraram o segundo ato comeado (. . . ). Os homens de
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fraque e as mulheres exibindo notvel diversidade de toaletes, consideravam uma afronta no serem vistos, conduzidos pelos seus cocheiros
de libr ou chauffeurs fardados. Terminado o espetculo, nova confuso, pelo mesmo motivo (Jorge Americano, Loyola Brando).

Para a inaugurao, foi escolhida a pera Hamlet de Ambroise Thomas, facto que ocasionou indignao e protestos. A proposta desagradara os nacionalistas. To be or not to be? Muitos exigiam que se tocassem obras brasileiras, muito particularmente aquelas de Carlos Gomes,
lembrando que a pera Il Guarany, baseada no romance de Jos de
Alencar, fora apresentada ao pblico em 1870, no Teatro Scala de Milo, assim como noutras grandes cidades europeias. At Verdi assistira
rcita de Il Guarany! Alm disso, Hamlet j tinha sido representada
no Teatro So Jos, em 1886. A escolha dessa pera levantara protestos
pela voz respeitvel do Vereador Alcntara Machado, que transmitira
representao, nesse sentido, do Centro de Cincias e Letras de Campinas e, pela imprensa, por intermdio de Armando Prado.
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Manuel Alexandre Madruga

Ambroise Thomas, autor da pera Hamlet

A comisso teve que ceder s presses dos descontentes. Para serenar nimos e evitar apupos, a Empresa Celestino da Silva resolveu
alterar o programa e a abertura de Il Guarany foi executada, sob a regncia do Maestro Vitale. Foi esse o leit-motif da noite de gala, porm
o programa inaugural, que deveria ser iniciado s 21 horas, s comeou
s 22 horas. Por causa desse transtorno e, considerando-se o adiantado
da hora, a apresentao do Hamlet, foi interrompida, no chegando ao
fim. Terminada a sesso, pela uma hora da manh, repetiu-se o desfile
de elegncia, mas o congestionamento do trfego, perturbando mais
uma vez o humor das 1816 pessoas que compareceram ao espetculo.
Muitos saram frustrados. A inaugurao do Teatro Municipal foi irritante e cansativa, mas certamente inesquecvel.

Cena da pera Il Guarany

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Cena da pera Hamlet

4. Momentos de prestgio

Todas as grandes salas tm os seus momentos de glria, momentos


que, de alguma forma ligados atuao de grandes nomes, lhe acrescentam prestgio, honrando o seu patrimnio. O mesmo acontece com
o Teatro Municipal de So Paulo, por onde passaram nomes como. . .

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Maria Callas

Arturo Toscanini

Enrique Caruso

Claudio Arau

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Arthur Rubinstein

Vaslav Nijinsky

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Anna Pawlova

Isadora Duncan

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Rudolf Nureyev

Mikhail Baryshnikov

Margot Fonteyn

Ella Fitzgerald

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Duke Ellington

Tantos nomes, tantos espetculos e ainda o cenrio do movimento


que promoveu uma grande transformao cultural no Brasil: a Semana
de Arte Moderna de 22.

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5. Obras de transformao
A construo do Teatro Municipal foi considerada arrojada para a
poca: recebeu influncia da pera de Paris e a sua arquitetura exterior tem traos renascentistas barrocos do sculo XVII. No seu interior, muitas obras de arte: bustos, bronzes, medalhes, paredes decoradas, cristais, colunas neoclssicas, vitrais, mosaicos e mrmores.
Duas grandes obras marcaram as mudanas e renovaes no Teatro: a
primeira, em 1954, em que foram criados novos pisos para ampliao
dos espaos dos camarins, tendo reduzido os camarotes e instalando-se
o rgo Tamburini, nas laterais do palco. A segunda interveno, de
1986 a 1991, restaurou o prdio e implementou estruturas e equipamentos mais modernos.
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Ramos de Azevedo, o arquitecto


1. Formao e sensibilidade
Francisco de Paula Ramos de Azevedo nasceu em So Paulo em
8 de Dezembro de 1851, tendo falecido na mesma cidade no dia 1 de
Junho de 1928. Quando iniciou a superviso do projecto do teatro,
contava j, portanto, a idade de 52 anos.

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Jovem ainda, dirigiu-se a Ghent, na Blgica, para estudar Engenharia Civil. Conta-se que o diretor do curso de Arquitetura da Escola,
surpreendido com a qualidade de seus trabalhos, lhe ter proposto que
mudasse de curso. Naquela Escola veio assim a estudar Arquitetura
Clssica, tendo sido influenciado a seguir pelas ideias do ecletismo arquitetnico. Recm-formado, estabeleceu-se em Campinas (onde ter
sido muito bem recebido), executando a os seus projetos iniciais. Foi
responsvel pela concluso da construo da Catedral da cidade, o primeiro dos seus grandes trabalhos.

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2. Percurso profissional
Decidiu estabelecer em So Paulo o seu gabinete tcnico, que em
pouco tempo se transformou na principal referncia da arquitetura local. Durante algumas dcadas foi deste escritrio que saram praticamente todos os projetos residenciais da elite e os principais projetos
pblicos da cidade. Ramos de Azevedo participou na fundao da Escola Politcnica, junto de um grupo de aristocratas paulistas ligados s
correntes polticas consideradas progressistas, estabelecendo na Escola
um modelo similar ao que experimentou na Europa. A sua ligao com
o ensino tambm aconteceu quando se tornou diretor do Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo, onde promoveu uma reforma de ensino que
tornaria a escola auto-suficiente e reconhecida em todo o pas.

Ramos de Azevedo no seu gabinete, em gravura da poca

3. Obras marcantes
Apesar de todas as obras do Escritrio Tcnico Ramos de Azevedo terem a assinatura de seu fundador enquanto era vivo, sabe-se
que grande parte delas no foi diretamente projetada por ele. Nesta lista
constam tanto obras prprias quanto obras apenas assinadas por ele. No
incio do sculo XX assumem o escritrio os scios Ricardo Severo e
Dumont Villares, que passam a coordenar de fato os novos projectos.
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Pinacoteca do Estado antiga sede do Liceu de Artes; Estao Pinacoteca museu ligado Pinacoteca de So Paulo; Teatro Municipal de
So Paulo; Mercado Municipal de So Paulo; Palcio das Indstrias;
Palcio da Justia de So Paulo; Palcio dos Correios; Escola Normal
Caetano de Campos; Colgio Sion; Museu Casa das Rosas; Catedral
Metropolitana de Campinas; Fazenda Pau dAlho, em Campinas; Colgio Politcnico Bento Quirino, em Campinas; Mercado Municipal de
Campinas; Colgio Tcnico de Campinas (COTUCA); Penitenciria
do Estado.

O Centenrio
1. Obras de revitalizao
Centenrio, neste ano de 2011, o Teatro assume uma importncia
simblica inquestionvel, no contexto deste colquio! Para celebrar o
Centenrio, em 12 de Setembro de 2011, o Teatro Municipal de So
Paulo sofreu a terceira obra, esta bem mais complexa que as demais,
por restaurar todo o edifcio e modernizar o palco, tendo estas obras
durado trs anos.

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Para tal, as fachadas e a ala nobre foram restauradas, 14.262 vidros


que compem os conjuntos de vitrais recuperados, as pinturas decorativas foram resgatadas com base em fotos antigas e o palco foi equipado
com os mais modernos mecanismos cnicos.

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Manuel Alexandre Madruga

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Comemoraes
O Teatro Municipal de So Paulo passou de Departamento da Secretaria Municipal de Cultura a Fundao pblica de Direito pblico
em 27 de Maio de 2011, pretendendo-se, conferir uma maior agilidade
e autonomia gesto. O corpo artstico do Teatro Municipal de So
Paulo composto pela Orquestra Sinfnica Municipal, pela Orquestra
Experimental de Repertrio, pelo Ballet da Cidade de So Paulo, pelo
Quarteto de Cordas da Cidade de So Paulo, pelo Coral Lrico, Coral
Paulistano e pelas Escolas de Dana e de Msica de So Paulo.

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Manuel Alexandre Madruga

A comemorao do Centenrio, no passado dia 12 de Setembro,


contou com a devida sesso solene, com a presena da Ministra da Cultura, Anna de Holanda, e de outras autoridades tendo sido apresentada
a pera Il Rigolleto, de Giuseppe Verdi.

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Ainda, na circunstncia do centenrio do Teatro Municipal de So


Paulo, foi emitido um selo comemorativo, com tiragem especial reduzida.

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Manuel Alexandre Madruga

Espaos e Imagens do Teatro Municipal


Apresenta-se, de seguida, um conjunto de fotos de Paulo Vitale,
fotgrafo brasileiro, que as realizou em Junho de 2011, para a ocasio
do Centenrio deste Teatro Municipal de So Paulo.

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Vista nocturna do teatro Praa Ramos de Azevedo

Plateia
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Manuel Alexandre Madruga

Detalhe da porta de entrada na plateia

Detalhe de entrada nas bilheteiras


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Detalhe dos ornamentos dos camarotes

Ornamentos das plateias superiores e tetos


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Manuel Alexandre Madruga

Baixo-relevo que encima o palco

Escadaria de acesso plateia superior e camarotes


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trio principal

Detalhe da escadaria de acesso plateia superior e camarotes


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Manuel Alexandre Madruga

Escadarias interiores de acesso

Detalhe de vitral
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Plateia superior

trio de acesso plateia


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Manuel Alexandre Madruga

Escultura da escadaria principal

Novo balco e espelhos, projecto dos irmos Campana


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Detalhe do corredor de acesso plateia superior

Detalhe da porta de acesso plateia superior e camarotes


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Manuel Alexandre Madruga

Detalhe de vista nocturna da fachada

Porta de entrada no camarote principal


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Portas de entrada nos camarotes

Salo nobre no piso superior


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Manuel Alexandre Madruga

Detalhe do salo nobre no piso superior

Vista geral das escadarias


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trio do Salo Social

trio de acesso plateia e camarotes


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Manuel Alexandre Madruga

Detalhe da porta de acesso ao Salo Social

Detalhe de coluna do Salo Social


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Detalhe de janela do Salo Social

Detalhe de colunas e ornamentos


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Manuel Alexandre Madruga

Detalhe de porta e coluna do Salo Social

Escultura da varanda exterior


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Lustre e teto do auditrio

Plateia
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Manuel Alexandre Madruga

Detalhe do rgo instalado nas laterais

Vista das plateias superiores e tetos


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Vista geral da plateia

Detalhe da fachada
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Manuel Alexandre Madruga

Vista noturna geral

Descansando . . . sombra de um sculo


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Crditos:
Ana Lcia Santana (textos)
Paulo Vitale (fotos)
Daia Oliver (fotos)

Nota de humor sarcstico, numa perspectiva de


correntes estticas naturalmente posteriores

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Letras e Caf
Maria Manuel Marques Rodrigues e Jos Viegas Dias269

Letras e Caf foi o ttulo que escolhemos para o nosso texto, que
nasceu de uma encomenda que muito nos orgulha. Aproveitamos para
agradecer ao CLEPUL e Professora Vnia Chaves o amvel convite.
Hoje, num pas to triste como Portugal e numa poca j to distante
da Belle poque tropical, o dilema da liberdade de criao versus reconhecimento no infelizmente exclusivo da bomia literria carioca
fin-de-sicle.
Podamos simplesmente ter optado por baixar os braos, reproduzir
e/ou aportuguesar com um olhar historiogrfico, prprio da nossa disciplina, os excelentes trabalhos que tm sido publicados nestes ltimos
anos sobre o tema. Mas quisemos saber mais, pois somos curiosos.
da nossa natureza. A bibliografia vasta e proveniente de diversas
reas acadmicas.
Mais uma vez a parceria com a Maria Manuel, residente sazonal da
cidade maravilhosa foi indispensvel. Mergulhar no Rio com olho
269

Centro de Literaturas e Culturas Lusfonas e Europeias da Faculdade de Letras


da Universidade de Lisboa (CLEPUL).

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Maria Manuel Marques Rodrigues e Jos Viegas Dias

mssil, recolher com paixo artigos e fotocpias, frequentar tertlias,


seminrios e enviar informaes @gmail.com no para qualquer um.
Procurmos, portanto, entender atravs das leituras e da pesquisa efectuada, uma realidade que j no existe e no nossa. do Brasil que
vamos falar e da bomia literria que se encontrava regularmente nos
cafs, restaurantes e confeitarias do centro da cidade do Rio de Janeiro
nos finais do sculo XIX270 .

1. A Bomia Literria Carioca


De quem estamos a falar? Quem so estes indivduos que buscavam a glria literria nos stos da Cidade Velha ou em locais muito
particulares, como o caf Londres, o restaurante Cailteau e a Confeitaria Colombo, escolhendo abandonar o conforto prometido pelo curso
de Direito ou pela Medicina?
Com poucas excepes, a maior parte desta gerao vinha do mesmo meio privilegiado que os seus predecessores romnticos. Poucos
autodidactas pobres eram recrutados para esta Giornata particolare.
Todos eles possuam uma formao clssica e um ano ou mais de faculdade atrs de si. Eram bomios porque podiam ser literatos em horrio
completo e isso era atraente como forma de auto-identificao literria.
Estes jovens, que viviam timidamente as fantasias do muito folheado Scnes de la vie de bohme271 , moravam juntos, trabalhavam nos
270

O melhor da vida social, cultural e mesmo poltica do Rio de Janeiro, durante boa
parte do sculo XIX e incio do sculo XX, acontecia na rua do Ouvidor. L ficavam
os cafs, os bares, as sedes dos grandes jornais e as melhores lojas de moda feminina.
Era uma artria muito agitada e inspirou uma infinidade de artigos e alguns livros.
Era moda entre a fina flor da bomia intelectual da Belle poque carioca frequentar
as confeitarias da rua do Ouvidor. As mais famosas eram a Pascoal, a Cailteau e a
Colombo (que existe at hoje). Sobre o tema ver Isabel Lustosa, Rua do Ouvidor, o
palco das novidades, REVISTA FILME E CULTURA, 1986, vol. 47, pp. 22-24.
271
As memrias romanceadas de Henri Murger alcanaram enorme sucesso; muitos
dos leitores se lembraro delas como fonte da pera de Puccini ela ofereceu o maior
paradigma para o meio bomio de Paris no sculo XIX.

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Letras e Caf

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jornais de grande circulao e davam um novo impulso vida dos cafs e das confeitarias. Viviam o imaginrio de Paris com que todos
sonhavam, nos limites estreitos da rua do Ouvidor e adjacentes. Viam-se como uma minoria combatente de rebeldes altrustas, lutando pela
regenerao nacional atravs do ataque s instituies decadentes do
Imprio, escrevendo romances naturalistas escandalosos e versos parnasianos puros.
Os grandes movimentos nacionais da poca e as aspiraes de
uma gerao literria se encontravam. No surpresa constatar
que, mais tarde, nenhum desses homens esquecia a dcada das
suas esperanas272 .

Ao contrrio da gerao romntica que era maioritariamente apoltica com a notvel excepo de Castro Alves, que incendiava com os
seus versos o movimento Abolicionista, os jovens bomios questionavam o Imprio, o provincianismo, o analfabetismo e a misria dos pobres. Cariocas ou provenientes de outas regies do Brasil, caracterizavam-se por serem crticos e combativos. Os bomios fizeram da literatura sria e dos movimentos polticos a sua nica preocupao e
identificavam-se com uma existncia quase marginal num Brasil que
vivia a poca do imperialismo europeu num contexto neocolonial.
Mesmo os membros mais velhos e sensatos dessa gerao, como
Joaquim Nabuco (1849-1910) ou Slvio [Vasconcelos da Silveira Ramos] Romero (1851-1914), Jos Verssimo [Dias Matos] (1857-1916)
e outro velho conhecido, Rui Barbosa (1849-1923) que, como os romnticos, ganhavam a vida num estilo mais respeitvel (como professores, deputados e advogados), sendo mesmo assim combatentes e
marginais, na medida em que atacavam, tal como os bomios, as instituies bsicas do Imprio e trabalhavam pela regenerao da ptria,
com o objectivo de torn-la uma nao moderna.
272

Jeffrey D. Needell, Belle poque Tropical, S. Paulo, Companhia de Letras, 1993,


pp. 221-222.

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Maria Manuel Marques Rodrigues e Jos Viegas Dias

Jos Verssimo relembrou a dcada de 1880 nestes termos:


Dez anos antes surgira um movimento literrio que tendo talvez
origem no Norte, aqui se concentrou e se desenvolveu produzindo uma nova gerao de poetas, de escritores, de cientistas,
como outra se no vira desde o nosso romantismo [. . . ] Uma
grande preocupao social, a emancipao dos escravos, dominava com justo motivo todos os espritos. As letras e a poesia,
por honra sua, puseram-se ao servio de uma causa da qual se
pode falar com prazer na Academia273 .

sugestivo que Jos Verssimo tenha mencionado apenas a Abolio, omitindo a referncia Repblica, porque o triunfo desta gerao foi ambguo. A dcada entre a Abolio e o governo de Campo
Sales (1898-1902) representa a sua agonia. No porque a Abolio e a
Repblica no se tenham materializado, mas pelas consequncias que
acarretaram quando se tornaram realidade.
A Abolio trouxe a emancipao, mas nenhuma grande recuperao atravs de reformas scio-econmicas. A Repblica, por sua vez,
trouxe o fim da Monarquia centralizada e a emergncia de novas foras
polticas regionais, mas no se empenhou numa nova democratizao
ou na abertura de novos horizontes. Assim, entre os literatos que tinham sido jovens e/ou de meia idade na dcada de 1880, existia o desapontamento com a participao poltica e uma sensao de fracasso
quanto ao seu papel na transformao da sociedade brasileira.
Deodoro O Marechal mereceu sempre a considerao da imprensa jovem apesar dos inmeros equvocos que marcaram a sua passagem
pelo poder. Frequentadora das mesas da Confeitaria Pascoal e das caladas da rua do Ouvidor, tinha em nomes como Olavo Bilac, Paula Ney,
Guimares Passos, Pardal Mallet, Luiz Murat, Emlio de Azevedo e
Coelho Neto, entre outros, as mais brilhantes expresses do momento.
273

Cf. Jeffrey Needell, Belle poque Tropical, op. cit., p. 223, Jos Verssimo
Resposta do Sr. Jos Verssimo.

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Foi de costas viradas a Machado de Assis, que estes homens desiludidos, iriam falar, ilustrar e escrever sobre a cultura da Belle poque
carioca.
Artur Azevedo, em parte pertencente ao grupo, tornara-se uma celebridade no Rio pela sua atitude no teatro, onde se especializou na
produo de revistas (comdias musicais). Alm da sua actividade
na imprensa e no teatro, Artur Azevedo era um funcionrio pblico
que no compartilhava do mesmo entusiasmo que os colegas mais jovens, que aderiam causa republicana. Surpreendido pelos fatos, recebera mesmo com certa desconfiana a instituio do novo regime.
Foi mesmo Artur Azevedo um dos primeiros a registar num conto a
pouca penetrao que o acontecimento teve, nos primeiros tempos, na
populao perifrica da cidade274 .
Bomios todos eles encontravam abrigo nas folhas do jornal de outro bomio incorrigvel, Jos do Patrocnio (Cidade do Rio), e na Gazeta de Notcias, de Ferreira de Arajo. Num tempo em que a anedota,
o trocadilho e as quadras satricas eram muito valorizadas, muitos desses jovens poetas e escritores conquistavam um espao na imprensa,
pela sua capacidade de faz-las mais criativas, mais engraadas. Estavam ansiosos para construir um novo mundo.
Em 1884, um deles confidenciou a outro:
Concordo [. . . ] no que pensas a respeito do deplorvel estado
mental e moral do nosso pas [. . . ] basta olhar para o nosso
jornalismo e nossas letras, a que o glido desnimo nos paralisa todos os mpetos ardentes e aspiraes generosas [. . . ] as
influncias do meio so omnipotentes; creio, verdade, no poder dos grandes homens, cujo gnio e cuja soberana vontade lograram galvanizar o cadver do indiferentismo e modificando o
meio e infundindo novo sangue nos homens e nova direco s
coisas. Mas quando teremos o V. Hugo? O Rio de Janeiro cidade essencialmente mercantil. Cincias, letras, artes, indstria,
274

Isabel Lustosa, O Texto e o trao: imagens dos nossos primeiros presidentes


atravs do humor e da caricatura, in O Brasil Republicano, vol. I, Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 2003, p. 295.

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Maria Manuel Marques Rodrigues e Jos Viegas Dias


governo, poltica, moral, religies, todas as ideias, todos os sentimentos esto subordinados aos tantos por cento e ao cmbio do
dia275 .

Estes homens iriam opor a este pragmatismo estagnado as aspiraes estimuladas pelo cientificismo. Um escritor relembrou a fermentao presente entre os estudantes cariocas medida que estas novas ideias se comearam a disseminar a partir do Recife e do exterior:
Comte e Spencer exerciam influncia grande no meio intelectual [. . . ]
Uma aragem de liberdade de pensamento corria o Brasil discutiam-se
doutrinas, firmavam-se conceitos, organizavam-se escolas. Bela poca!
Os pensadores se aprestam luta enrgica, violenta por vezes, mas
nunca deselegante276 .
A febre do mundanismo que o Rio comea a viver, reflecte-se,
como descreve Brito Broca na vida literria. As sees mundanas dos
jornais ocupam-se, ao mesmo tempo da literatura. Os escritores vo
para a rua recolher os potins (falatrio), tecer intrigas. Afrancesamento da capital empreendida por filhos de cafezeiros que haviam estudado na Europa, em particular em Paris, so os temas que vo ocupar
o quotidiano da bomia carioca. E se bem que os escritores exagerem
esta modernizao da cidade, atribuindo ao Rio, em contos, romances
e crnicas, ambientes e tipos que na realidade aqui no existiam, os
requintes da civilizao na parte urbana da cidade vo fazendo com
que os velhos costumes recuem para a zona suburbana.
O intelectual brasileiro dos finais do sculo XIX faz parte da pequena classe mdia urbana que vive do seu trabalho ainda que as dificuldades e as vicissitudes sejam mltiplas. Ganhar o po era simples,
mesmo que as letras no Brasil ainda no chegassem para a manteiga
(Valentim Magalhes). Isso no significava portanto uma vida tranquila, antes pelo contrrio. Os bomios vo enfrentar uma sociedade
275
Cf. Jeffrey Needell, Belle poque Tropical, op. cit., p. 220, Urbano Duarte
para (Lopes) Trovo.
276
Cf. Jeffrey Needell, Belle poque Tropical, op. cit., p. 221, Pedro do Coutol.

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profundamente conservadora, cujos fundamentos herdados do perodo


colonial e do esclavagismo no admitiam grandes brincadeiras.
A literatura produzida durante o perodo da Belle poque pode ser
caracterizada como uma escrita que tendia para o diletantismo e para
a superficialidade. A admirao pela cultura francesa, como meio de
expresso literria, da inglesa por meio da figura extravagante de Oscar
Wilde, da italiana atravs de DAnnunzio, da filosofia alem atravs de
Nietzsche e da portuguesa com os romances e crnicas (Gazeta de Notcias) irnicos e incisivos de Ea de Queiroz exerceram uma profunda
influncia no meio literrio brasileiro.
A Academia Brasileira de Letras pode ser considerada o lugar representativo da intelectualidade oficial. As confeitarias, os cafs ou os
simples freges (como eram chamados, na poca os botequins) foram
simbolicamente tidos como local privilegiado pelos autores pr-modernistas, sobretudo se levarmos em conta a conhecida relao de alguns deles com a bomia literria de ento. Nesse aspecto a guerra desenvolvida contra a Academia numa atitude provocatria dos bomios,
como expresso mxima da contestao da oficialidade no podia ser
bem recebida. A intelligentsia era bem comportada e no achava muito
graa s provocaes vindas do caf.
Houve evidentemente um movimento de resistncia e muitos literatos, no incio dessa profissionalizao, criticavam os que recebiam para
escrever, sendo Bilac e Coelho Neto os preferidos como alvo de crticas. No entanto, a estabilidade no emprego e at mesmo o pagamento
de artigos e colaboraes, estavam intimamente ligados ao prestgio e
repercusso do autor junto do pblico. O autor para vender, tinha de ter
o seu nome na vitrine dos jornais e revistas. Mesmo as novas formas
de escrita como a crnica moderna so temticas e estilos determinados pela importncia e fora da imprensa. O jornalismo tornou-se
assim uma opo de rendimento vivel para quem pretendia viver das
letras num pas de analfabetos. At ao desaparecimento de alguns dos
seus grandes impulsionadores e congregao de vrios dos seus mem-

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Maria Manuel Marques Rodrigues e Jos Viegas Dias

bros na Academia, a bomia sobreviveu no panorama literrio brasileiro at aos finais do sculo XIX e incio do sculo XX.
Aluzio Azevedo, por vezes citado como exemplo de intelectual que
viveu da pena, somente o fez devido a uma intensa actuao em jornais. Humberto de Campos bastante sincero quando usa esta analogia
para explicar de onde vem a sua subsistncia: Quem tem fome no
planta rvores de luxo, que s produzem ao fim de cinco anos; planta
leguminosas comuns que fortificam em cinco semanas. Foi o que eu
fiz277 .

2. Paula Ney. Retratos da bomia. Percurso de um


intelectual provocador
Eu te sentencio a escrever para os jornais pelo resto de seus dias,
tendo ou no alguma coisa a dizer, estando ou no doente, desejando ou
no escrever! diz uma espcie de Mefistfeles a um escritor interessado em vender sua alma em troca do sucesso, numa crnica publicada
por Olavo Bilac, em 1887 na Gazeta de Notcias278 .
Bilac como muitos outros jovens bomios do seu tempo nunca terminaria a faculdade. Arranjou um emprego no Novidades, jornal abolicionista do seu ex-colega de Medicina Alcindo Guanabara. Publicou
versos no Cidade do Rio, de Jos do Patrocnio, para onde se transferira mais tarde, com Pardal Mallet e Raul Pompeia. Com eles fundou
depois o semanrio A Rua. Pouco mais tarde, em 1889, o sonho acabou e os desertores do Cidade do Rio comearam a voltar. Em 1892,
pagou caro por se ter juntado ao grupo que fundou o peridico anti-florianista O Combate, sendo preso durante quatro meses. Quando o
Cidade do Rio, jornal em que chegou a ser secretrio de redaco foi
suspenso, achou por bem esconder-se em Minas Gerais. S voltou dois
277

A. L. Machado Neto, Estrutura social da repblica das letras, S. Paulo, Ed. da


Universidade de S. Paulo, 1973, p. 77.
278
Cristiane Costa, Pena de aluguel, So Paulo, Companhia das Letras, 2005, p.
46.

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anos depois em 1894, quando o estado de stio no Distrito Federal foi


levantado.
Pardal Mallet andou errante pelo interior do pas, de onde voltou
para morrer. Paula Ney, escapou rede policial montada na cidade, e
desapareceu dos antigos pontos de reunio.
O personagem principal do romance Fogo Ftuo de Coelho Netto
Paula Ney, um dos mais representativos intelectuais da bomia carioca.
A obra dedicada memria de Paula Ney, o dissipador de gnio
trazendo como epgrafe uma frase que insinua o desvendamento do
roman clef : quem o conheceu reconhec-lo-. Paula Ney aqui
apresentado no s como folhetinista oral, orador de barricadas, mas
sobretudo como popular. Exemplo extremo da dramatizao de papis
num percurso acidentado entre a tradio e a modernidade, o privado e
o pblico, o mundo da escrita e a das oralidades279 .
Detesto o definitivo. No tenho casa, como no tenho esposa,
nem livro, tudo transitrio: o hotel, a amante, e o jornal. Vivo
ao deus dar e dia a dia. Essas preocupaes do fim do ms.
Aluguel de casa, caderno de venda, conta do gaz, etc., no so
para homens como eu. Instalo-me em qualquer cubculo de hotel, beijo a primeira boca que me sorri, onde me apetece, leio o
jornal que acho mo. No tenho razes nem preferncias: vagueio em tudo. Errare humanum est. O lar para o burgus, o
pai de famlia, cujo destino produzir humanidade como o do
lavrador semear searas. A luz, os ventos, a gua e a imaginao no param. Eu sou desse grupo. Os sedentrios so uteis,
no h dvida: sem eles no haveria a famlia clula; mater da
sociedade, segundo dizem. Mas a inrcia horrvel280 .

279

Monica Velloso, Um folhetinista oral: representaes e dramatizaes da vida


intelectual na virada do sculo XIX, in Histria e Linguagens: Texto, imagens, oralidade e representaes, Rio de Janeiro, 7 Letras, 2006, pp. 205-223.
280
Coelho Neto, Fogo Ftuo, Porto, Lello, 1929.

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Lencio Correia observador participante descreve em Bomia do


meu Tempo:
Naqueles tempos, poetas e jornalistas, escritores e artistas, quase
que vivem nos cafs e restaurantes de preos cmodos. . . As tardes so gastas nos cafs da rua do Ouvidor, as noites nas tascas
e casas de pasto, as madrugadas nas bancas do Mercado, entre
vinhaas e ostras, as manhs nas camas das mansardas colectivas281 .

Na realidade, os homens de letras no constituam um grupo coeso,


as polarizaes davam-se no s em termos ideolgicos, mas sobretudo
de pessoas: o grupo da livraria Garnier, reunido em volta da figura de
Machado de Assis; os simbolistas liderados por Cruz e Sousa; e o grupo
bomio, unido sob a liderana de Jos do Patrocnio e Paula Ney. Este
aspecto importante, pois permite perceber como as individualidades
podem funcionar como fator aglutinador de identidades e sociabilidade.
A figura de Paula Ney emblemtica, traduzindo a sua posio sui
generis no campo intelectual ao apresentar-se como um escritor que
elegia a linguagem falada como canal de expresso e de comunicao
social. As biografias sobre o autor (Menezes, 1944 e Cunha, 1950 e
2001) esto centradas nesta faceta da sua de vida: a enfse na comunicao oral.
O que nos chama a ateno o fato de esses escritos, como salienta Monica Velloso, terem sido produzidos por intelectuais que, de
alguma forma, estavam vinculados ao crculo da Academia Brasileira
de Letras. Ambos cearenses, com empenho que pretendem integrar
no campo da memria um intelectual cuja produo fora praticamente
lacunar e marcada pelo mais completo anonimato. Paula Ney andava
pelos cafs e ruas da cidade apregoando a ideia de Transformar a multido em povo tal como escrevia em publicaes efmeras, fundadas
com o objectivo de sensibilizar a opinio pblica para o moderno e a
281

Cf. A. L. Machado Neto, Estrutura social da repblica das letras, op. cit., p.

93.

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valorizao das letras e das artes em revistas como O Meio-Dia (1884),


Vida Moderna (1886), O Meio (1889) e O lbum (1893-1894).
Paula Ney concebia a escrita como verdadeira arma de combate,
autodefinindo-se como orador de barricadas. Os seus artigos na Gazeta
de Notcias eram incendirios, quase sempre registando ideias e frases
j proferidas em discursos.
Eu no sou um homem de pena e nem me apresento como tal
eu sou um folhetinista oral; a rua do Ouvidor o meu rodap.
Eu fao com a palavra o que vocs fazem com a pena282 .

Mefistfeles viria a cobrar o seu preo. O rpido crescimento econmico possibilitou uma concentrao de renda nas mos de uma classe emergente disposta a qualquer sacrifcio pessoal, para conquistar os
smbolos de distino social, criando tambm uma ampla gama de excludos. Os homens de letras no ficaram imunes a nenhum desses
factores.
Os bomios tinham atravessado vitoriosos a campanha Abolicionista e entraram felizes e unidos pela Repblica, mas foram depois
severamente castigados pelo marechal Floriano Peixoto. Durante dois
anos no se viu no Rio uma roda literria, nas livrarias, nos teatros,
nos cafs e nas confeitarias. Quando os fugitivos e os exilados voltaram ao Rio, no encontraram mais os ambientes propcios, que haviam
deixado. Uma sociedade nova, utilitria e burguesa tinha se levantado
sobre os destroos da aristocracia imperial. A bomia literria que deu
ao Brasil to belos espritos, e dera cidade tanta alegria, agonizou e
morreu. O escritor, ainda que bomio e rebelde na juventude, chegada a idade burocrtica, encontrava nos condutos da instituio do
mecenato oficial, o caminho funcional de seus enquadramento e da sua
acomodao283 .
282

Cf. Raimundo de Menezes, A vida bomia de Paula Ney, S. Paulo, Livraria


Martins Editores, s.d., p. 143.
283
Cf. A. L. Machado Neto, Estrutura social da repblica das letras, op. cit. e
Humberto de Campos, Crtica, 2.a srie, p. 96.

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Dois factos, assinala Brito Broca, concorreram para a decadncia


da bomia literria: o desenvolvimento e a remodelao da cidade, e
a fundao da Academia Brasileira de Letras em 1896. A abertura da
avenida Central veio deslocar os pequenos grupos que se formavam
tarde, em diferentes pontos da rua do Ouvidor; e o sistema de expedientes que alimentava a subsistncia dos conhecidos bomios. Nas
novas e amplas perspectivas da Avenida Central, os bomios inveterados j no desfrutavam do prestgio que os cercava nos estreitos limites
da rua do Ouvidor sem negar a importncia relevante da fundao da
Academia, que se revestia de uma solenidade oficial incompatvel com
os desmandos dos bomios.
A reaco de Paula Ney conhecida. Vendo-se excludo do nmero
dos quarenta imortais fundadores da Academia, lanou as bases de uma
Academia Livre de Letras, em que colocou alguns dos seus amigos
bomios, como B. Lopes284 , Emlio de Meneses, Dermeval da Fonseca,
mas tambm outros homens considerados srios, como rico Coelho,
que protestou logo publicamente, dizendo no fazer parte de tal Academia. O propsito era obviamente hostilizar o grupo de Machado de
Assis, ao publicar uma notcia dizendo no terem sido aceites na novel
Academia por no terem sido reunidos os sufrgios suficientes aos Srs.
Lcio de Mendona, Oliveira Lima, Rodrigo Otvio e Graa Aranha.
Desdenhando e ridicularizando a casa de Machado de Assis, muitos bomios no tiveram a superioridade necessria para lhe voltar as
costas e ignor-la. Foi o que aconteceu com B. Lopes, Lima Barreto
e Emlio de Azevedo que acabaram por lhe bater porta. Os dois primeiros, vendo a inutilidade da tentativa e sentindo, principalmente a
impossibilidade de abdicar das condies de vida que os incompatibilizavam com a Academia desistiram bem depressa. Em carta a Monteiro
Lobato, Lima Barreto explicava o insucesso: sei bem que no dou
284
B. Lopes (1859-1916) foi um dos fundadores da Folha Popular (1891) onde
foi lanado o primeiro manifesto do simbolismo no Brasil. Mais tarde aps o seu
falecimento, Manuel Bandeira, inseria-o na Antologia dos Poetas Brasileiros da fase
Parnasiana (1937).

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para a Academia e a reputao da minha vida urbana no se coaduna


com a sua respeitabilidade. De modo prprio, at deixei de frequentar casas de mais ou menos cerimnia como que podia pretender a
Academia? Decerto no. . . 285 .
Emlio de Meneses, porm no desistiu e, depois de vrios fracassos, conseguiu ser eleito para a vaga de Salvador de Mendona, a 15
de agosto de 1914. J ento falecido Machado de Assis, que sempre
se opusera s pretenses do popularssimo bomio. Eleito, Emlio preparou um discurso de recepo, em que ao invs de estudar a obra do
antecessor, como era praxe, se punha a falar de si mesmo, defendendo-se das acusaes de bomia e agredindo ferozmente alguns acadmicos que lhe haviam combatido a candidatura. O escndalo foi evitado
porque Emlio morreu antes do dia da posse. Mas o discurso acabou por
ser publicado na Revista da Academia Brasileira de Letras (dezembro
de 1926) com os cortes impostos pela censura acadmica.

3. Em jeito de concluso. Jornal de letras e palavras


cruzadas. O incio do longo processo de profissionalizao dos escritores brasileiros
Poucos dentre os bomios proeminentes da dcada de 1880 chegaram at 1900 como observa Brito Broca286 . A morte, a desiluso
e o desejo de conseguir a segurana antes dramaticamente desdenhada
tinham reduzido as suas fileiras. Restavam apenas os incorrigveis excntricos, sobrevivendo como jornalistas. Muitos dos literatos agora
conhecidos como bomios eram ou pobres e fracassados ou simbolistas que se haviam fechado nos seus mundos particulares. Tal como
refere Needell, Assim, no havia mais entre literatos consagrados
nenhum iconoclasta escandaloso, mas apenas uma academia de ho285

Brito Broca, A vida literria no Brasil 1900, Rio de Janeiro, Livraria Jos
Olympio Editora, 1975, p. 8.
286
Brito Broca, A vida literria no Brasil 1900, op. cit., pp. 7-10.

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mens que envelheciam prosaicamente como burocratas, professores,


diplomatas e advogados287 .
As principais figuras da bomia de 89 j se haviam instalado e
adoptado uma vida burguesa. Com as suas sobrecasacas pretas, chapu de coco ou cartola, podiam ser reconhecidos por duas razes: os
seus rostos eram conhecidos pela elite e continuavam a reunir-se em
determinados cafs e livrarias. Nenhum bomio bbado, irreverente e
descabelado concorreu a uma vaga durante a presidncia de Machado
de Assis.
Os tempos mudaram, meu caro. A frase, dita por um suposto
interlocutor de Joo do Rio no final do seu Momento Literrio, faz
referncia s novas condies profissionais dos homens de letras, que
precisavam de enfrentar a concorrncia, o trabalho excessivo, a falta
de pagamento, mas que necessitavam da imprensa como veculo privilegiado para chegarem ao seu pblico. Assumindo esse novo estatuto
tomaram o seu lugar num Brasil que transforma-se e civiliza-se. Eles
no s participavam do fetichismo do consumo associado cultura europeia da elite, como tambm ajudavam a reproduzi-la.
Flora Sssekind no seu livro Cinematgrafo de Letras288 mostra
como os homens de letras se apropriaram dos novos recursos para transformar a sua prpria tcnica literria numa relao estreita entre literatura e os meios de comunicao de massas, e o papel determinante que
a imprensa desempenhou na produo cultural brasileira deste perodo.
Partilhamos por isso a concluso de M. Neto quando afirma que a
bomia literria no expressou o desenquadramento social de um tipo
de intelectual, de certo modo abundante e sem maiores possibilidades
de absoro. Na realidade, uma boa parte dos seus membros foram
enquadrados no funcionalismo pblico e acabaram por se acomodar a
um estilo de vida que antes criticavam.

287

Jefffrey D. Needell, Belle poque Tropical, op. cit., p. 229.


Flora Sssekind, Cinematgrafo de Letras. Literatura, Tcnica e Modernizao
do Brasil, So Paulo, Companhia das Letras, 1987.
288

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O homem de letras brasileiro sempre teve que enfrentar com jeitinho a estrutura social fundada no sabe com quem est falando estudada brilhantemente por Roberto DaMatta em Carnavais, malandros e
heris289 . De contrrio corre o srio risco de ser excludo dos crculos
de amizade que costumam assegurar visibilidade no sistema intelectual brasileiro. Segundo Raimundo Faoro, exposta em Os donos do
poder. Formao do patronato poltico brasileiro290 e que mostra que
as estruturas do estado brasileiro e os seus traos distintivos j se havia cristalizado, tendo, em alguma medida, permanecido determinantes
mesmo aps a Proclamao da Repblica. O modelo brasileiro filia-se
na velha tradio portuguesa dos amigos do rei.
Tal como Borges j escrevera sobre a Argentina: onde o Estado
impessoal, o argentino somente concebe uma relao pessoal. No que
se refere ao processo histrico brasileiro j Srgio Buarque de Holanda
havia chegado a uma concluso semelhante. No existe, entre o crculo familiar e o Estado uma gradao, mas antes uma descontinuidade
e at uma oposio291 .
Assim, a formao do campo literrio no Brasil reproduz conservadoramente as hierarquias sociais, a sua eficcia bem ilustrada com
humor por DaMatta, depende do calibre do pistolo a que se pode recorrer, ou nas palavras de Carlos Drummond de Andrade Nenhuma
literatura vale uma amizade.
A exiguidade do pblico leitor impede que qualquer ideia se materialize sem o concurso de uma ampla rede social de amigos. O escritor anglo-saxnico, o self made man no se adapta a climas tropicais.
No dispe de um pblico consumidor de cultura amplo e diversificado.
Num universo dominado pela lgica do favor e estruturado pelo princpio da amizade, qualquer aspirante a homem de Letras est sempre s
289

Roberto DaMatta, Carnavais, malandros e heris. Para uma sociologia do dilema brasileiro, Rio de Janeiro, Rocco, 1990.
290
Raimundo Faoro, Os donos do poder. Formao do patronato poltico brasileiro, Rio de Janeiro, Editoria Globo, 1976.
291
Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1936, p. 101.

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voltas com uma autntica antropologia da timidez. Tal forma de sociabilidade, em lugar de interlocutores dispostos a caminhar pelas suas
prprias pernas, favorece ao contrrio a multiplicao de discpulos que
apenas repetem o dito pelo mestre. E mesmo assim, timidamente.

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Bibliografia
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C OSTA, Cristiane, Pena de aluguel, So Paulo, Companhia das Letras,
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Da abertura da Avenida Central


derrubada do Morro do Castelo.
Transformaes urbanas na Belle poque
carioca
Naylor Vilas Boas292

Introduo
Durante os trs primeiros sculos desde sua fundao, a cidade do
Rio de Janeiro se estabeleceu em uma regio delimitada pela linha do
litoral, e cercada por diferentes acidentes geogrficos morros, lagoas
e pntanos que definiram as diretrizes iniciais para sua ocupao.
A regio que atualmente entendida como a rea central da cidade foi,
durante sculos, a sua prpria totalidade, ainda que outras reas de ocupao estivessem em lento mas gradativo processo de desenvolvimento
em regies mais afastadas.
O crescimento urbano do Rio de Janeiro sempre foi marcado pelo
embate entre o meio construdo e o meio natural, que representava um
entrave ao seu desenvolvimento em funo da pouca disponibilidade de
292

Programa de Ps-Graduao em Urbanismo da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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Naylor Vilas Boas

terrenos para a construo. Alm disso, so praticamente inexistentes


iniciativas de pensar o crescimento urbano de modo planejado, o que s
vai acontecer de modo sistematizado a partir do sculo XIX293 , ainda
que propostas tenham existido pontualmente em sculos anteriores, em
alguns momentos com preocupaes ligadas defesa da cidade294 , em
outros com intenes pontuais de embelezamento paisagstico295 .
Tais questes fazem com que o desenvolvimento da cidade tenha
sido feito de modo pouco ordenado e marcado, principalmente a partir do sculo XX, por grandes intervenes urbanas que determinaram
importantes momentos de transformao em sua estrutura. De qualquer modo, mesmo que seu desenvolvimento no tenha sido ordenado,
possvel identificar uma certa lgica de crescimento atravs do reconhecimento de espaos entendidos como centralidades urbanas, espaos pblicos que se caracterizam por serem lugares significantes da
cidade. Em funo dessa qualidade, adquirida a partir da articulao de
diversos fatores sociais, econmicos, histricos tais lugares tornam-se representativos dos valores simblicos de cada sociedade. Inscritas
no devir urbano, as centralidades tambm se esvaziam e se ressignificam ao longo do tempo, dando lugar a outras que passam a fazer mais
sentido para uma determinada poca e uma sociedade com outros valores e mentalidades.
Assim, a histria urbana da rea central do Rio de Janeiro pode
ser escrita a partir da articulao e da significao desses espaos ao
longo do tempo296 , a partir dos quais toda a sua estruturao urbana
293
Cf. Verena Andreatta, Cidades Quadradas, Parasos Circulares: Os Planos
Urbansticos do Rio de Janeiro no Sculo XIX, Rio de Janeiro, Mauad X, 2006 e
Nina Rabha (coord.), Planos Urbanos. Rio de Janeiro. Sculo XIX, Rio de Janeiro,
Instituto Pereira Passos, 2008.
294
Cf. Jorge Czajkowski (org.), Do Cosmgrafo ao Satlite: Mapas da Cidade do
Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Centro de Arquitetura e Urbanismo, 2000, pp. 51 e
57.
295
Hugo Segawa, Ao Amor do Pblico: Jardins no Brasil, So Paulo, Studio Nobel,
1996, p. 90.
296
Rachel Sisson, Espao e Poder: os trs centros do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Arco, 2008.

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Da abertura da Avenida Central derrubada do Morro do


Castelo: transformaes urbanas na Belle poque carioca

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passa a fazer sentido, mesmo que a cidade no tenha nascido de maneira estruturada, tais como as cidades surgidas a partir da colonizao
espanhola297 , ainda que estudos mais recentes rebatam essa ideia e defendam a existncia de uma certa ordenao espacial urbana tpica da
colonizao portuguesa298 .

O ncleo urbano original do Rio de Janeiro em um plano para construo de


muralhas defensivas no sculo XVIII

297

Jos Lus Romero, Amrica Latina: as cidades e as ideias, Rio de Janeiro,


Editora UFRJ, 2004, p. 94.
298
Maurcio de Abreu, Reencontrando a antiga cidade de So Sebastio: mapas
conjecturais do Rio de Janeiro do sculo XVI in Cidades, vol. 2, n.o 4, Presidente
Prudente, Grupo de Estudos Urbanos, 2005.

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Naylor Vilas Boas

A Dinmica das Centralidades na rea Central do


Rio de Janeiro
O Rio de Janeiro fundado no ano de 1565 no sop do morro do
Po-de-Acar, e logo seu primeiro ncleo urbano foi transferido para
o alto do Morro do Castelo, de acordo com a lgica determinante da
fundao de cidades portuguesas, que buscava preferencialmente lugares altos e facilmente defensveis299 . No morro, originalmente cercado
por lagoas e terrenos alagadios, foram edificadas as construes representativas e simblicas do poder colonizador, o que o caracterizou
como a primeira centralidade urbana do Rio de Janeiro.
No entanto, em funo das limitaes de reas de expanso no
morro, da sua prpria topografia e da consolidao da ocupao do lugar, a cidade comea a se deslocar para as reas planas e baixas ao seu
redor, o que se d logo nas ltimas dcadas do sculo XVI300 . Assim,
ao longo do sculo XVII, a expanso urbana se desloca para a ocupao
do Largo do Carmo, e o Morro do Castelo vai perdendo sua importncia na dinmica da vida cotidiana. Em um romance ambientado nos
tempos coloniais, Jos de Alencar j escrevia sobre o esvaziamento da
vida religiosa no morro. Segundo o autor,
medida que a cidade abandonava as alturas, a matriz ia ficando
longe para os moradores do bairro mais povoado. (. . . ) Com
exceo dos carolas e das beatas (. . . ), os fiis buscavam de preferncia para seus atos de devoo algum templo mais prximo;
e s iam matriz nas festas da municipalidade ou para atos paroquiais301 .
299

Jos Lus Romero, Amrica Latina, op. cit., p. 93.


Maurcio de Abreu, Reencontrando a antiga cidade de So Sebastio, op. cit.,
p. 200.
301
Jos de Alencar, O Garatuja. Coleo Biblioteca Carioca, Vol. V, Rio de
Janeiro, Secretaria Municipal de Cultura, 1987.
300

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Castelo: transformaes urbanas na Belle poque carioca

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As diferentes centralidades que estruturaram o espao urbano da rea central do Rio


de Janeiro ao longo de sua histria: (1) Morro do Castelo; (2) Largo do Carmo; (3)
Campo de Santana; (4) Praa Marechal Floriano.

A estruturao do Largo do Carmo, surgido como espao aberto


vinculado construo do Convento dos Carmelitas, faz com que, ao
longo do sculo XVII, o Morro do Castelo tenha perdido sua importncia como centralidade urbana. Concentrando gradativamente as funes simblicas fundamentais para a formao de uma imagem urbana
mais ou menos coesa o porto, o poder poltico e religioso, alm de se
estabelecer como confluncia de importantes caminhos, o Largo do
Carmo logo se estabeleceu como a centralidade da cidade colonial302 .
Segundo Cludia Nbrega,
o deslocamento do centro do Rio do alto do Morro do Castelo
para o Terreiro do Carmo no foi consenso entre os governadores. (. . . ) O governador Duarte Vasqueanes, em uma carta de
302

Rachel Sisson, Espao e Poder, op. cit..

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Naylor Vilas Boas


1646, expressa sua revolta contra a tendncia da populao no
querer habitar o Morro do Castelo. (. . . ) Solicitava ao rei que
obrigasse (. . . ) todos que ocupassem cargos oficiais a morar no
Castelo303 .

Esse espao urbano determinava o incio de um vetor de expanso


no sentido leste-oeste, em direo s terras do interior. Foi ao longo
deste eixo que a cidade do sculo XIX se expandiu, reforado pela instaurao no Campo de Santana de edifcios representativos do poder
imperial304 , e que deslocou do Largo do Carmo a centralidade simblica colonial, em um processo que, sem desqualificar o antigo espao,
o insere em uma nova dinmica de relaes.
Com a expanso urbana acelerada e o agravamento dos problemas
de infra-estrutura, formou-se na dcada de 1870 uma comisso, com o
objetivo de estabelecer diretrizes de interveno sobre a cidade, dando
continuidade e formalizando as primeiras idias elaboradas, ainda na
primeira metade do sculo XIX, por Grandjean de Montigny e Beaurepaire Rohan305 . Assim, a criao da Comisso de Melhoramentos da
Cidade do Rio de Janeiro sistematizou uma srie de antigas e novas
propostas, fazendo com que se formasse um corpus de projetos e solues que iriam ser postas em prtica por Pereira Passos no incio do
sculo XX306 .
Privilegiando o eixo norte-sul da cidade, delimitado pelos morros
do Castelo e de So Bento, o Prefeito Pereira Passos atuou radicalmente na malha urbana ao abrir a Av. Central, estabelecendo um novo
vetor de crescimento em direo zona sul ao longo da orla martima.
Com isso, possibilitou uma expanso urbana que favorecia a emergente
303

Cludia Nbrega, So Sebastio do Rio de Janeiro: A Construo de uma


Cidade-Capital, Tese de doutorado, Rio de Janeiro, IPPUR, 2003.
304
Rachel Sisson, Espao e Poder, op. cit..
305
Llian Fessler Vaz, Projetos Urbansticos do Sculo XIX para a Cidade do Rio
de Janeiro: Atualidade e Histria. Anais do V Seminrio da Histria da Cidade e do
Urbanismo, Campinas, PUCCAMP, 1998.
306
Verena Andreatta, Cidades Quadradas, Parasos Circulares, op. cit. e Nina
Rabha (coord.), Planos Urbanos, op. cit..

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Castelo: transformaes urbanas na Belle poque carioca

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burguesia republicana, fazendo uma opo que deixava de lado as camadas mais pobres da populao, que se estabeleciam principalmente
ao longo do eixo leste-oeste em direo ao interior. Este, por sua vez,
seria novamente alvo de intervenes do poder pblico nos anos de
1940, sob o governo populista de Getlio Vargas.

Avenida Central: Um Boulevard nos Trpicos


A Av. Central era a realizao de diretrizes projetuais estabelecidas
anteriormente, e desde a dcada de 1840 j era prevista como possibilidade pelo relatrio de Beaurepaire Rohan307 . Posteriormente, durante
os trabalhos da comisso, uma srie de outros projetos foram propostos. importante observar que o traado desta avenida era condicionado fortemente pela existncia dos dois morros, o do Castelo e de So
Bento, fazendo com que tenses especficas com estes elementos da
paisagem j tenham nascido junto com ela. Segundo Llian Vaz,
alguns pretendentes, ao invs de limitarem sua avenida pelos
morros, procuravam prolong-la utilizando-se do Morro do Castelo. Era o caso de Manoel Pereira Reis que, em 1889, desejava
levar a avenida da praia de Sta. Luzia Prainha (atual Praa
Mau) atravs de um tnel no Morro do Castelo. Ou ento o projeto do capito-tenente Colatino Marques de Souza que props
o traado de uma avenida que deveria cortar convenientemente
o Morro do Castelo para depois construir nele uma pequena cidade sua, embelezada de lagos, bosques e cascatas308 .
307

Llian Fessler Vaz, Projetos Urbansticos do sculo XIX para a cidade do Rio
de Janeiro, op. cit..
308
Llian Fessler Vaz, Projetos Urbansticos do sculo XIX para a cidade do Rio
de Janeiro, op. cit., p. 19.

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Naylor Vilas Boas

O eixo da Avenida Central conectou dois importantes espaos pblicos, a Praa


Mau (1) e a Praa Marechal Floriano (2), e reestruturou a dinmica urbana da rea
central do Rio de Janeiro.

A avenida marca a preponderncia do eixo norte-sul como vetor


de expanso da cidade, e vai conectar em suas extremidades a antiga
Praa Mau e a nova Praa Floriano Peixoto, mais conhecida a partir da dcada de 1920 como Cinelndia. Ainda que a Praa Mau j
tivesse uma importncia relativa por ser o lugar de atracamento de navios, sendo uma das portas de entrada da cidade, o estabelecimento
de um eixo que a conectava com outras centralidades a inseriu em um
sistema maior, potencializando seu carter simblico j existente. Porm, foi a definio da Praa Floriano como lugar dos edifcios que
simbolizam a nova ordem de poder republicano e burgus o Theatro
Municipal, o Museu de Belas-Artes, a Cmara Municipal e o Supremo
Tribunal Federal, entre outros, que fizeram dela a centralidade mais
importante da cidade no incio do sculo XX309 .
309

Rachel Sisson, Espao e Poder, op. cit..

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Castelo: transformaes urbanas na Belle poque carioca

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Mesmo com a abertura da Avenida Central, o espao ganho para


o crescimento da cidade no estava de modo algum garantido. Nesse
contexto, o morro passa a representar um entrave para o acelerado crescimento da cidade que ir culminar, na dcada de 1920, na realizao
efetiva dos antigos projetos para o seu arrasamento, j que a maioria
dos projetos para a cidade eram propostos para sua rea consolidada,
no havendo interesse em investir em reas prximas propcias expanso da malha urbana. Como observava Machado de Assis,
as populaes crescem, a nossa vai crescendo, e ou havemos de
aumentar as casas para cima, ou alarg-las. J no h espao c
dentro. Os subrbios no esto inteiramente povoados, mas so
subrbios. A cidade, propriamente dita, c em baixo310 .

importante observar que intervir na malha urbana j construda


era bastante vantajoso. Sob o sistema de concesses, o governo redimia-se de qualquer investimento nas obras, cabendo os custos aos prprios empreendedores particulares que, sob a justificativa de trazer melhorias necessrias cidade, ganhavam em troca uma srie de vantagens sobre sua utilizao, tais como iseno de impostos e direitos de
explorao dos benefcios por longo tempo311 . Cabia ao governo arcar
com as desapropriaes, as quais muitas vezes arrastavam-se na justia,
inviabilizando muitos dos projetos elaborados.
O fato de promover um concurso de fachadas para a Avenida Central, e no ter organizado uma ocupao regular de quarteires, indica
que o poder pblico no tinha grandes recursos para executar custosas desapropriaes. Da a imperiosa necessidade de novas terras onde
construir os prdios para a expanso da centralidade da Praa Floriano,
310

Machado de Assis, Crnica, Rio de Janeiro, 1894 in M. Bandeira e Carlos


Drummond Andrade, Rio de Janeiro em Prosa e Verso, Rio de Janeiro, Livraria Jos
Olympio, 1965.
311
Llian Fessler Vaz, Projetos Urbansticos do Sculo XIX para a Cidade do Rio
de Janeiro, op. cit..

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ou mesmo para a construo de uma nova, o que vai colocar a necessidade de arrasamento do Morro do Castelo como etapa necessria para
o crescimento da cidade.

A Praa Marechal Floriano, atual Cinelndia, foi identificada como a grande


centralidade urbana da Repblica. Em destaque esquerda, o prdio do Theatro
Municipal.

Transformaes na Dcada de 1920: A Demolio do


Castelo e a Exposio do Centenrio
Na dcada que antecede demolio definitiva do Morro do Castelo, o contexto urbano da rea central ainda apresentava, em sua grande parte, o carter morfolgico da cidade colonial, identificada por suas
vias estreitas e casarios, em sua maioria de dois ou trs pavimentos,
cuja tipologia era definida por lotes de largura estreita e de grande profundidade. As reas limtrofes do morro, na direo da rua da Misericrdia, da rua Santa Luzia e da rua So Jos, definiam uma cidade
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Castelo: transformaes urbanas na Belle poque carioca

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compacta e adensada, que contrastava fortemente com aquela existente


na Av. Central. A inaugurao da avenida, ocorrida duas dcadas antes,
estabelecia uma nova escala e novas tipologias no tecido urbano, cuja
diferena em relao primeira forma da cidade revelava as tenses
existentes geradas pelo crescimento urbano, que j tinham sacrificado
um trecho do morro no incio do sculo XX, em um prenncio das
transformaes que estavam por vir.
A estrutura espacial do morro era definida fortemente pela existncia de trs importantes marcos arquitetnicos localizados em extremidades opostas de seu topo, que ainda refletia, no incio do sculo XX, a
ocupao original do primeiro ncleo urbano312 . Assim, as construes
dos Jesutas, ao final da Ladeira da Misericrdia; as runas do Forte, integradas ao casario do morro; e a Igreja de So Sebastio, a antiga S
da cidade, ocupavam os vrtices de um tringulo que estabelecia uma
estrutura espacial coesa, onde seus limites eram definidos por espaos
qualitativamente distintos e igualmente interessantes.
Como observado anteriormente, o arrasamento s foi colocado em
prtica na prefeitura de Carlos Sampaio, no incio da dcada de 1920.
Ainda que na contratao dos servios de demolio o prefeito tenha
contrado vultuosos emprstimos313 , os custos com desapropriaes
neste caso no foram significativos, j que a populao pobre que l
residia, alm de indesejada, no tinha poder para criar problemas jurdicos que impedissem a demolio de suas casas. Segundo o Jornal do
Brasil,
higiene, aerao, ruptura total com tudo que lembre o colonizador portugus so as desculpas mais comuns daqueles que querem ver o Rio perder o incio da prpria histria. As mquinas
prometem destruir tudo at o ano que vem, deixando 4.200 pes-

312

Maurcio de Abreu, Reencontrando a Antiga Cidade de so Sebastio, op. cit..


Carlos Kessel, A Vitrine e o Espelho: O Rio de Janeiro de Carlos Sampaio, Rio
de Janeiro, AGCRJ, 2001.
313

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soas sem lar. Elas ficaro, provisoriamente, instaladas em barracos na Praa da Bandeira314 .

O incio da demolio do morro aconteceu concomitantemente


construo da Exposio do Centenrio da Independncia, ambos empreendimentos fundamentais do governo de Carlos Sampaio315 , e reflexos de um discurso relacionado idia de modernizao urbana. Neste
sentido, a justaposio dos dois eventos, tanto no tempo como no espao, adquire forte carter simblico de uma cidade que derrubava seu
passado ao mesmo tempo que construa seu futuro.

Aspectos do Morro do Castelo. Da esquerda para a direita, em sentido horrio, o


antigo Forte do Castelo; o Colgio dos Jesutas e sua presena na paisagem; a igreja
de So Sebastio; e a praa do Castelo.

O contexto da rea, durante a dcada de 1920, caracterizado fundamentalmente pelo grande vazio gerado pelo arrasamento do morro,
314

Rio tem o Corao Arrancado in Jornal do Brasil, edio de 9 de Maro de


1921 disponvel online em www.jbonline.terra.com.br/jseculo/1921.
315
Carlos Kessel, A Vitrine e o Espelho, op. cit..

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que efetivamente vai desaparecer da paisagem da cidade no curto perodo de um ano e meio, compreendido entre meados de 1921 e o final
do ano de 1922. A partir da utilizao da fora hidrulica, que triplicava a velocidade dos trabalhos, este curto perodo de tempo foi o suficiente para tornar a demolio um processo irreversvel, ato consciente
do prefeito Carlos Sampaio, que impedia, com isso, seus sucessores de
paralisar ou mesmo reverter as decises de seu governo316 .

A demolio do antigo Colgio dos Jesutas no Morro do Castelo destruiu um dos


mais importantes marcos urbanos da cidade, presente em sua paisagem por mais de
quatro sculos.

A demolio do morro acontece a partir da direo sul-norte, onde


os primeiros trabalhos so iniciados nos trechos localizados atrs dos
prdios da Av. Central. A partir deste vetor, o arrasamento logo chega
s reas do topo do morro, onde localizava-se a Igreja de So Sebastio, o primeiro dos importantes marcos arquitetnicos a desaparecer,
demolido por volta do ms de maio de 1922. Ao longo do ano, progressivamente os limites do morro com a Av. Central e a rua Santa Luzia
so desgastados e transformados no aterro sobre a baa, onde paralelamente se construa a Exposio do Centenrio da Independncia.
316

Carlos Kessel, A Vitrine e o Espelho, op. cit..

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Por fim, nos ltimos meses do ano de 1922, o arrasamento do morro


chega ltima rea que se voltava para a rua da Misericrdia, onde
o complexo dos Jesutas demolido, apesar das inmeras vozes que
se levantaram contra seu desaparecimento que, sem sucesso, tentaram
paralisar o processo em busca de alternativas tcnicas para salvar seus
edifcios. Junto com ele, desaparece tambm o antigo Forte de So
Sebastio e os ltimos representantes do sistema simblico do Morro
do Castelo.
Assim, medida que a Esplanada do Castelo ia surgindo como uma
enorme rea em branco, o carter efmero e transitrio da Exposio
do Centenrio se estabelecia como um ensaio urbanstico e arquitetnico de como a nova rea poderia vir a ser ocupada, consolidando a
imagem da continuidade monumental da Cinelndia e definindo um
novo eixo beira-mar de expanso da cidade, posteriormente assimilado pelo crescimento da estrutura viria em direo aos bairros burgueses da zona sul. Segundo Kessel,
a Exposio no teria somente o carter de uma vitrine (. . . ); o
espao tomado ao mar e ao Castelo deveria ser tambm um espelho, onde a cidade e a nao pudessem buscar a imagem (. . . ) do
progresso, da civilizao, da higiene e da beleza. Dia a dia, no
movimentado ano de 1922, o Rio de Janeiro assistia ao espetculo dirio do passado representado pelo Castelo se esvaindo em
forma de lama pelas mangueiras hidrulicas, enquanto que sobre
o aterro resultante tomavam forma os palcios e as avenidas317 .

Concluso
Demonstramos aqui os processos de transformaes urbanas que
forjaram, no incio do sculo XX, a estrutura espacial da rea central
317

Carlos Kessel, A Vitrine e o Espelho, op. cit..

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do Rio de Janeiro. Tais processos, violentos na maneira com que foram feitos, prepararam a cidade para a enorme expanso verificada ao
longo do sculo, quando seus limites tradicionais logo so expandidos
para as reas mais afastadas do centro os subrbios, onde instala-se a
classe trabalhadora, e os bairros nobres do litoral, para onde vai a nova
burguesia republicana318 .
Apesar dessa expanso, a rea central continuou sendo motivo de
uma srie de estudos e projetos que, durante as dcadas subsequentes,
vo pensar seu futuro de acordo com as ideias do Movimento Moderno,
que passam a definir as diretrizes para o desenvolvimento urbano a
partir da dcada de 1930. Tais diretrizes vo direcionar em grande
parte o processo de arrasamento do Morro de Santo Antnio, na dcada
de 1950, perdurando at o incio da dcada de 1960, quando a ltima
grande interveno foi realizada na rea com a construo do Parque
do Aterro do Flamengo.
Como demonstrado no trabalho de doutorado que investigou com
profundidade o processo de arrasamento do Morro do Castelo319 , a descontinuidade administrativa impediu que um plano coerente tenha sido
edificado no seu lugar, gerando um espao pblico incoerente e fragmentado que permanece at hoje na cidade, sendo que os mesmos processos se repetiram para o Morro de Santo Antnio duas dcadas mais
tarde.
Nesse sentido, quando olhamos para a rea central atualmente, no
identificamos um lugar particularmente coeso e coerente em sua estruturao urbana, mas uma espcie de palimpsesto urbano, onde fragmentos de diferentes pocas coexistem, muitas vezes em conflito ruas
que levam a lugar nenhum, ladeiras que terminam abruptamente320 , en318

Maurcio de Abreu, Evoluo Urbana do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Instituto Pereira Passos, 2006, pp. 71-91.
319
Naylor Barbosa Vilas Boas, A Esplanada do Castelo: Fragmentos de uma Histria Urbana, Tese de Doutorado, Rio de Janeiro, PROURB, 2007.
320
o caso da Ladeira da Misericrdia, ltimo fragmento do Morro do Castelo e
um de seus antigos acessos. Atualmente, s o trecho inicial permanece, e termina
abruptamente em uma queda de mais de 15 metros de altura.

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tre outras ocorrncias. Tais fatos ocorrem na cidade pelo fato de que
no h uma tradio de planejamento a longo prazo na sua administrao pblica, agravado pelo fato de que as esferas de poder municipal,
estadual e federal, todas atuantes em seus espaos pblicos em funo
de sua condio de capital at 1960, muitas vezes estiveram em desacordo sobre o que seria melhor para a cidade.
O que se espera, no momento em que a cidade encontra-se novamente pensando e olhando para seu futuro face aos grandes eventos
esportivos que acontecero, e na iminncia de grandes obras pblicas
que prometem transformar uma parte da sua rea central onde localiza-se o porto, entre outros lugares, que a histria no se repita, e que
suas estruturas urbanas possam se transformar com qualidade e coerncia, gerando um legado que permanea para o prximo sculo.

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A identidade sulina na Belle poque: a


cartografia lrica em O Perdo, de
Andradina de Oliveira
Ricardo Barberena321

Como ser to cidade como o Rio e Buenos Aires, desejando secretamente que Paris fosse aqui e, ao mesmo tempo, compor com a tradio
e a especificidade local. Dilemas identitrios de uma cidade com a cabea em Paris, os olhos no Rio de Janeiro e os ps beira do Guaba.
Grande e/ou pequena, aldeia ou metrpole?322

Quem consulta o orculo da ps-modernidade, o google, a respeito


do primeiro romance urbano da literatura gauchesca receber, quase
que invariavelmente, a resposta homologada pelo cnone literrio: Os
Ratos, de Dyonlio Machado, publicado em 1935. Mas existe um texto
literrio que, mesmo estando na clandestinidade historiogrfica, merece especial ateno. Trata-se do romance O Perdo, de Andradina
321

Professor Permanente do Programa de Ps-Graduao em Letras da Pontifcia


Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS).
322
Sandra Pesavento, O Imaginrio da Cidade Vises Literrias do Urbano
Paris/Rio de Janeiro/Porto Alegre, Porto Alegre, Editora da UFRGS, 1999, p. 35

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Ricardo Barberena

de Oliveira, publicado em 1910, na cidade de Porto Alegre. Inserido


no contexto da Belle poque, o enredo problematiza uma identidade
sulina contraposta identidade nacional e cosmopolita, salientando-se,
paradoxalmente, o desenvolvimento de uma modernidade no bojo de
um espao urbano perifrico embrionrio. Hoje, ao caminharmos pelas ruas da capital gacha, percebemos que pouco resta de um espao
urbano romanesco, marcado pelos signos de uma cidade porturia. No
incio do sculo, o porto da cidade era um elemento fundamental para
o agenciamento das ligaes comerciais e culturais.
A primeira cena do romance apresenta-se bastante significativa no
que se refere ao contraponto entre centro e periferia nacional. Ao chegar de uma fazenda serrana, o pai de Stella encontra uma atmosfera
familiar romntica, representativa de uma burguesia rural. No interior
de uma manso, erguida numa das ruas mais elegantes da cidade, percebemos uma cena familiar, composta por pai, me, filhos, agregados
familiares e criados, caracterstica das elites do incio do sculo. Mas
na sequncia da narrativa que se desenha uma imagem carregada de
conotaes simblicas e identitrias. Trata-se do momento em que o
fazendeiro, recepcionado pelas mulheres da famlia, passa a se despir
de seus trajes regionais: pala, guaiaca, botas, faca de prata e pistolas.
Ao abandonar o vesturio tipicamente naturalizado com o campo, o
gacho sofre um processo de metamorfose urbana no qual os valores
civilizados acabam fetichizando um ser/estar refinado, erudito, cosmopolita. Aos poucos, numa espcie de strip-tease tradicionalista, este
personagem revela um ponto de mutao entre os valores regionalistas
e os costumes eurocntricos. Com a chegada do jantar, Leonardo de
Souza, devidamente perfumado com uma essncia francesa, veste-se
com uma bela camisa de seda. Ao desenrolar desta ceia nos moldes
da burguesia europeia, as mulheres da famlia, tambm elegantemente
trajadas com vestidos confeccionados na Frana, conversam sobre literatura e msica. Performaticamente, todos celebram uma identidade
confeccionada e ficcionalizada atravs da importao de uma cotidianidade do alm-mar. Aps o jantar, no salo de msica, ornamentado

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A identidade sulina na Belle poque: a cartografia lrica


em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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com um quadro de Carlos Gomes, a famlia celebra esfuziantemente


num ambiente repleto de bustos de compositores europeus, partituras
importadas de msica erudita e diversos instrumentos musicais importados. Ao executar um pequeno recital, a mulher e as filhas acabam
por homenagear o patriarca que exerce o seu papel de chefe de famlia dominador. Atravs de uma irredutvel heterogeneidade cultural,
presentifica-se uma mescla policntrica quanto espacializao mediatizada por uma famlia situada nas margens do rio Guaba, mas com
olhos nas fusticas guas do Senna. Um bom exemplo dessa hibridez
o prprio ato de preparar um peixe pela empregada negra: o animal,
signo dos trpicos e da natureza exuberante, recebe sob sua pele um
manto de condimentos estrangeiros. Ainda na construo desse cenrio europeu, cabe ressaltar a predominncia dos mveis domsticos que
categorizam um ambiente civilizado sob a matriz ideolgica e cultural da belle poque. Se a matria-prima local, o aporte civilizacional
estrangeiro. A cozinheira, Eva, recorre ao azeite portugus para temperar e adestrar harmonicamente possveis saberes e sabores locais,
por consequncia, agressivos ao gosto das patroas que leem e recitam
autores do cnone literrio ocidental. Ao final do primeiro captulo,
a modernidade porto-alegrense descrita por intermdio da descrio
dos bondes que transitam pelas ruas de uma capital agitada. E assim
que passamos a vivenciar uma espcie de torcicolo culturalizado no tocante justaposio de um imaginrio urbano s foras residuais de
uma tradio/fico pampiana. O Rquiem de Mozart, escolhido por
Celeste, pode ser avaliado como uma metaforizao de um funeral crepuscular dos tradicionalismos artificialmente ontolgicos impostos por
uma violncia discursiva, pautada pela genealogia de uma moral local.
Quebrado o escudo arbitrrio do regionalismo essencialista, resta
uma prece profana que mescla num palimpsesto indentitrio tanto elementos do campo quanto ritos da cidade. Nesse escopo intercambiante entre urbanizao e ruralizao, o entre-lugar de Porto Alegre assume especial significado enquanto ponto de abandono da inrcia secular colonial e manuteno de resqucios tradicionalistas. A contin-

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gncia urbana porto-alegrense, no comeo do sculo XX, apresenta-se


fortemente marcada por um excepcional desenvolvimento econmico
devido ao trnsito de negcios platinos. Em termos populacionais, a
cidade crescia com o aumento da imigrao colonial, caracterizando-se uma multiplicidade tnica e um fluxo migratrio na insero das
oportunidades de emprego. A urbanizao comeava a ficar catica. E
ciente do desenfreado desenvolvimento urbano, a escritora gacha comea a cartografar liricamente um movimentado urbano ritmado pelos
compassos e descompassos de um pulsar moderno, impulsionado pelos
bondes, pelas grandes avenidas, pela arquitetura das manses na Avenida Ipiranga e no aristocrtico bairro Moinhos de Vento. Para registrar
esse mosaico lingustico formado pelos mltiplos quadrantes coloniais
alm dos trabalhadores negros recm-libertados, Andradina de Oliveira
constituir um detalhado trabalho narrativo no tocante exposio das
diferentes nuances nos dialetos e nas escolhas lexicais. Ao configurar
um tipo de caleidoscpio identitrio, o romance prefigura uma pluralidade cultural no interior de uma sociedade aristocrata porto-alegrense
na qual coexistem heranas racistas e demandas democrticas.
Em termos nacionais, a Belle poque brasileira marcou a exponencial revoluo dos espaos urbanos nas principais metrpoles atravs
da fundao de novas rotinas de coletivizao, distanciadas dos ritos
coloniais. O Brasil Imperial comea a ser transformado por uma fora
desejante que se aloja no mago das elites aristocrticas: transformar-se/metamorfosear-se na Paris remodelada no sculo XIX pelo Baro
Georges-Eugne Haussmann. Conforme afirma Sandra Pesavento,
modelo parisiense, sob a forma acabada de metrpole, foi capaz de
viajar no tempo e no espao, participando das representaes sociais
construdas sobre a cidade moderna da Amrica Latina323 . A importao do modelo parisiense acaba por repercutir tambm numa nova
concepo de sade pblica, de comrcio e dos servios pblicos. Parece bastante bvio que as duas principais cidades brasileiras, Rio de
Janeiro e So Paulo, dirigem toda a sua ateno para os ecos culturais
323

Sandra Pesavento, O Imaginrio da Cidade, op. cit., p. 12.

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A identidade sulina na Belle poque: a cartografia lrica


em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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parisienses. Mas como ficaria a situao de uma cidade em constante


paralaxe identitria entre os reflexos platinos, cariocas e europeus?
Situada numa espcie de esquizofrenia espacial e cultural, a entreterritorialidade porto-alegrense mira de um lado o modo de ser/estar
de Buenos Aires de outro a malemolncia de Copacabana, e, ainda,
vislumbra numa terceira margem, flanar pelos bulevares de Paris:
[. . . ] estrategicamente localizada numa mesma distncia entre
as duas metrpoles brasileiras Rio de Janeiro e So Paulo e
as capitais do Rio da Prata Buenos Aires e Montevidu. Essa
localizao peculiar, que provocou desdobramentos histricos,
inscreve uma paisagem nica cuja forma mescla espao e metfora numa rede rica de relaes que sinaliza uma zona marcada
por conexes geogrficas e polticas, acumulando tambm, signos simblicos prprios adquiridos de seu processo histrico e
cultural. Como espao marginal determinado por limites nacionais, distncia dos eixos metropolitanos do pas, a cidade se
constitui num outro, com sua diferena definida em relao ao
centro homogneo e monopolizador, enquanto que, como espao
de fronteira, se constitui numa passagem, zona de trnsito e de
contato entre pontos importantes de pases324 .

Enquanto percebemos na metrpole carioca a homologao e a fcil digesto da influncia francesa, na Porto Alegre da belle poque
experimenta-se um trauma referencial, originando um sentimento de
traio da naturalizao do pampa como voz onipresente do gauchismo
rural. Ser preciso ento mediar uma emergente modernidade e a pictorialidade buclica das estncias. E ser como antdoto ao barbarismo
do campo que aparecer a sublimao de um refinamento social das
elites, cristalizando-se uma dicotomia arquetipal entre a natureza incivilizada e a cidade logocntrica. A capital gacha, ao longo da belle
324

Rita Schmidt, Porto Alegre, Cultural Center of Southern Brasil in Mario Valds, Djelal Kadir, Literary Cultures of Latin Amrica: A Comparative History, Oxford, University Press, 2004, p. 150.

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poque, fortalecer seus laos porturios com os pases platinos e europeus, consolidando-se todo um crescimento de novos bairros, praas,
bancos, lojas, hotis, cinemas, cafs, confeitarias. Inserido nesse contexto de efervescncia econmica e cultural, o enredo do Perdo tem
como centro narrativo o adultrio de Stella e Armando. O encontro
amoroso se torna sintomtico de uma nova rotina urbana, pois os amantes apenas se encontram graas ausncia do marido, ocupado com o
balano de fim de ano de sua poderosa casa comercial. Enquanto a bab
passeia com as crianas na Praa Jlio de Castilhos, os amantes se refugiam nos espaos urbanos onde no podem ser vistos pelos demais
familiares. Aps o adultrio consumado, o casal foge bruscamente e
acaba precipitando a morte da irm mais moa de Stella. D-se incio
ao desmoronamento da famlia burguesa. Tanto na Confeitaria Central
quanto no Caf Amrica, um turbilho de comentrios a respeito do
desmantelamento familiar tomam as ruas de Porto Alegre. Aqui nesse
ponto existe uma observao do narrador sobre a impossibilidade de
circulao das mulheres nos cafs, restando apenas as confeitarias, as
lojas dos Andradas, o teatro So Pedro. Ou seja: h uma forma de
desposar a cidade para os homens e uma rea restritiva imposta s mulheres. A cidade passa a ser espao gendrado de concesses e homologaes de uma partilha das distncias. Assim sendo, o exerccio da
sociabilidade feminina mostra-se estruturada segundo algumas normatividades quanto s formas de habitar as interioridades urbanas: o lar,
as igrejas, as lojas, as confeitarias, os teatros. O transitar pelas ruas,
invariavelmente, configurava-se como uma atividade transitiva que merecia um acompanhamento para dignificar tal deciso de se flanar pelo
espao urbano. O romance de Andradina focaliza especialmente essas
impossibilidades de livres caminhadas pelo Porto Alegre, expondo uma
condio feminina coadjuvante no interior do status quo burgus. Mas
existe um ponto de fuga e rompimento do script de gnero que merece
especial ateno. Pois a partir do adultrio que o casal passa a habitar
a cidade e Stella comea a transitar. Nasce uma mulher flneur. Ou
melhor: em termos historiogrficos, deparamo-nos imeditamente com

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A identidade sulina na Belle poque: a cartografia lrica


em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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a representao da mulher urbana na literatura gacha. A segunda parte


do romance, da cena vinte e sete at cena quarenta e um, evidencia-se
o predomnio dos espaos pblicos. Se na primeira parte do romance
percebemos a predominncia dos espaos privados onde os amantes se
encontram, diferentemente, na segunda parte, o espao pblico torna-se recorrente em diferentes momentos de interao social e cultural.
Agora em rota de migrncia, Stella ir transitar por espaos no autorizados o que acabar levando-a ao navio, signo da desterritorialidade,
no qual encontrar a morte, enquanto limiar escapista de libertao.
A condenao ao casal quase unnime na cidade. Resta apenas
uma voz que acreditar numa possvel inocncia dos amantes. Trata-se
de um jovem poeta revolucionrio, que, ao discursar na frente de um
caf, idealiza a liberdade nos relacionamentos e nas artes. Este personagem relevante, em termos metonmicos, ao traduzir toda uma inquietude vanguardista e cosmopolita que comea a se agitar na metrpole
sulina. Isoladamente, revela-se uma voz dissonante se contrapondo
quase unssona condenao social de Armando e Stella. O tom punitivo
e moralizante, presente na voz dos habitantes da cidade, constitui uma
caixa de ecos dos valores restritivos de uma sociedade ainda marcada
pelos signos falocntricos. Mesmo que estejamos aqui diante de uma
cidade com mltiplas fronteiras, ratifica-se ainda uma identidade ensimesmada e encapsulada em tradies sulinas que haviam sido eleitas
como ditames hegemnicos de uma identidade natural/local. A fronteira, enquanto espao coercitivo, acaba se transformando numa fora
de totalizao do devir gauchesco. Pensada nessa perspectiva de luta
pela manuteno/inveno da tradio, a fronteira com a cultura platina
e com a prpria cultura brasileira cntrica se comporta como um espao
belicoso e simblico para assegurar uma identidade supostamente fixa:
Sabemos todos que as fronteiras, antes de serem marcos fsicos
ou naturais, so sobretudo simblicas. So marcos, sim, mas
sobretudo de referncia mental que guiam a percepo da realidade. Nesse sentido, so produto da capacidade mgica de representar o mundo por um mundo paralelo de sinais pelos quais
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Ricardo Barberena
os homens percebem e qualificam a si prprios, ao corpo social,
ao espao e ao prprio tempo325 .

Mais uma vez se articula um espao fraturado na urbanidade porto-alegrense, deslindando-se um ambguo movimento de retrao e absoro para o resto do Brasil. Sob a gide do estranhamento e da subalternidade identitria, a cultura rio-grandense se alimenta amargamente
por uma pulso de desejo oculto de pertencimento a uma identidade
legitimamente brasileira. Esta evidente ferida do no-estar-no-Brasil
mas desejar/repudiar ser-brasileiro fica exposta numa passagem do romance na qual Armando, sobrinho carioca de Jorge, marido de Stella,
conversa com o tio sobre a (ex)centricidade do Rio Grande do Sul:
Quando no Rio me fallavam no Rio Grande vinha-me idia
uns homens de bombachas, botas, pala, chapo de barbicacho,
a cavallo, sempre com o lao nos tentos, a se exprimirem num
portuguez esquisito, cheio de termos desconhecidos em todo o
resto do Brazil.
E quanto s mulheres, que pensavas tu? Perguntou rindo Jorge?
Fazia-as todas umas mooilas morenas e coradas, sempre embiocadas a chuparem chimarro dia e noite326 .

Na fala do personagem carioca, revela-se um imaginrio recheado


de esteretipos, tanto psquicos quanto polticos, na construo de uma
rede discursiva pautada por uma violncia identitria que aniquila a
voz da alteridade enquanto periferia geogrfica e cultural. Esse estranhamento diante uma urbanidade porto-alegrense acaba por inviabilizar o entendimento da existncia de uma belle poque sob o signo dos
pampas. Aos olhos cariocas, o deslumbramento perante um admirvel
325

Homi K. Bhabha, O local da cultura, Belo Horizonte, Editora da UFMG, 1998,


p. 154.
326
Andradina Amrica Oliveira, O Perdo, Florianpolis, Editora Mulheres, 2010,
p. 104.

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em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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mundo, com suas invenes e descobertas, parecia ter endereo certo


para ser vivenciado: as grandes metrpoles do centro do pas. Voltaramos ento quela indagao recorrente: como aceitar uma belle poque
nas margens do rio Guaba? Seria preciso mais uma vez flanar com o
romance de Andradina e contemplar os vrios testemunhos arquitetnicos desse perodo. Ao longo do romance, potencializa-se uma fora
imagtica que descreve vrios espaos da belle poque, como o chal
da Praa XV, no centro da cidade, construdo no incio do sculo XX,
em estilo bvaro com traos de art nouveau. Curiosamente ou epifanicamente, os prdios que permanecem conservados hoje em Porto
Alegre se encontram concentrados beira das guas numa espcie de
ltimo suspiro de migrncia em direo s estrangeiradas parisiense e
buenairense. Prximos ao porto, essas edificaes remanescentes acabam por trazer tona uma memria residual do incio do sculo XX no
qual o desejo de fixar-tradies-locais e a vontade de transcender-a-tradio-regional se confundiam numa sensual luta de suplementao
e negao. Sem perder de vista a construo de um descritivismo lrico, a obra da escritora gacha recorre a uma poeticidade cromtica e
sensorial ao apresentar as sedas francesas, as indumentrias, os trajetos
dos pobres, o pr do sol do Guaba. Neste primeiro romance urbano
gacho, percebemos um detalhismo sobre os traos e vestgios subjetivos do cotidiano nos quais as cores, os sons e os aromas desempenham
um papel primordial para constituir a cidade de Porto Alegre enquanto
personagem. A subjetividade, inserida no interior de uma narrativa
realista, fica bastante evidente no prprio final do romance, pois as ltimas linhas no esclarecem didaticamente sobre a natureza da morte
de Stella. Jogar-se nas guas morturias e maternas como negao,
libertao, purificao?
Ao contextualizar historiograficamente o romance de Andradina de
Oliveira, preciso se mencionar a contemporaneidade em relao
obra cannica de Simes Lopes Neto na qual se percebe um projeto regionalista marcado pela ficcionalizao identitria de um suposto gacho pampiano. No h como se negar que Simes Lopes Neto foi

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o grande inventor da figura do gacho em seu espectro mais amplo,


elencando-se a peculiaridade dos seus costumes, hbitos, ritos. A partir dos Contos Gauchescos, elege-se uma normatividade simblica e
imagtica que se possa conjugar o regional em termos de ancestralidades orais, mediadas pelo narrador Blau Nunes. Ser essa a identidade sulina, enquanto alteridade radical dos trpicos cariocas, consumida e fetichizada pelo campo literrio nacional. Enfim, o gauchesco se transforma em sinonmia para local, natural, regional, estranho, (ex)cntrico, folclrico, no-urbano. A prosa desse escritor gacho dar carne ao solitrio heri do campo. Em visvel contraponto,
Andradina de Oliveira lanar mo de um projeto esttico preocupado
com valores urbanos em formao no tocante construo social e psicolgica de uma identidade sulina. O tecido urbano se reproduzir em
diversas cenas pontuadas por um detalhismo no que se refere partilha
das distncias dos habitantes de Porto Alegre, seja nos bondes, na bomia letrada, nos cafs, nas margens do Guaba. O romance cartografa
liricamente os pequenos cdigos urbanos presentificados nas formas
de regular os espaos na cidade, descrevendo-se, assim, quem transita em locais cifrados e interditados por divises de gnero e classe
social. Essas imposies urbanas ficam evidentes na cena em que os
intelectuais, movidos cerveja, discutem programaticamente nos cafs, distanciando-se claramente das mulheres, movidas a docinhos, que
conversam futilmente nas confeitarias. Mas aqui cabe uma observao importante quanto ao ponto de encontro entre campo e cidade no
romance. Apesar de toda essa preocupao com os signos urbanos, Andradina agencia uma focalizao pendular entre os valores da cidade e
os ritos do pampa. Os modismos franceses so relatados em diferentes
momentos romanescos, mas tambm se abre espao para uma reflexo sobre os imigrantes do campo que sofrem com as tenses sociais.
Mesmo que se perceba o protagonismo da elite aristocrtica, em muitas
cenas os escravos alforriados so retratados de forma a contextualizar
um ambiente onde os servios comeam a ser remunerados. Entre o
surgimento de uma classe trabalhadora e a manuteno de estruturas

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em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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opressoras coloniais, consolida-se uma modernidade sulina marcada


por uma hibridez cultural que no pode ser equacionada numa mera
sntese dos valores puros e originais do gacho do pampa. Esse mal-estar genealgico ainda est presente na Porto Alegre do sculo XXI,
basta que lembremos um acontecimento hilariante na chegada dos visitantes cidade: ao sarem do aeroporto, todos so recebidos por um
dos monumentos mais conhecidos da capital gacha, O laador, que
d as boas-vindas metrpole trajando bombachas, esporas, guaiaca.
Na fronteira entre o dentro-e-fora da cidade est erguido um signo limiar do entre-lugar do gauchesco urbano. Dentro de uma releitura ps-colonial, o conceito de fronteira no mais associado unicamente
demarcao dos limites coesos da nao moderna, pois tambm passa
a ser repensado como uma liminaridade interna contenciosa que promove um lugar do qual se fala sobre e se fala como a minoria, o
exilado, o marginal e o emergente327 . E, nesse sentido, percebemos
uma mudana no enfoque analtico: o conceito de fronteira que era
apenas concebido em relao a um espao exterior, agora, tambm
se apresenta relacionado com a finitude interior do territrio nacional.
Em consequncia, podemos comear a pensar uma nao que se organiza atravs das diferenas existentes dentro do seu interior, em visvel
oposio, ao funcionamento daquela antiga lgica da exterioridade que
se sustentava pela busca dos contrastes entre duas ou mais culturas.
Dito de outra forma, esta releitura crtica do conceito de fronteira, de
fato, procura desconstruir aquele signo da modernidade a nao
que se encontrava pautado por um apagamento das diferenas culturais
e por uma viso horizontal da sociedade.
Da a problematizao, justamente, de um discurso nacional que se
estruturava pela denominao de um povo em termos de um anonimato
de indivduos circunscritos horizontalidade espacial de uma comunidade [supostamente] hegemnica. Visto deste ngulo, a fronteira representa um lugar onde se articulam as diferenas culturais numa pers327

Homi Bhabha, O local da cultura, op. cit., p. 211.

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pectiva de negao da naturalizao da normalidade e da unicidade:


um espao no linear e descontnuo, que no coincide com a geografia. Seja na urbanidade da famlia de Stella, seja nas heranas residuais
do pampa, parece que uma indagao est escrita: ser que o antigo
conceito de fronteira contenciosa ainda resiste aos novos movimentos
migratrios de desterritorializao? Torna-se bastante plausvel afirmar que os ndices regionais so importantes fontes de identidade cultural, pois desde o nascimento nos acostumamos com certas definies
a respeito de uma identidade subjugada a caracterizaes e tipificaes
inscritas numa conjuntura social e poltica o malandro, o subdesenvolvido, o marginal cunhadas numa dimenso da generalizao do
particular. A rotulao dos genunos exemplos de gauchismo passa
por este processo de identificao numa lgica de essencializao da
natureza/origem do indivduo alinhada a uma perspectiva determinista
concebida atravs de um prottipo para os legtimos brasileiros, argentinos e tchecos, resultantes do esquecimento de uma premissa bsica
epistemolgica: quando se fala nos colombianos, brasileiros, russos,
fala-se metaforicamente, nenhum gene humano contm estas informaes. As identidades regionais, portanto, no so geradas por propriedades especficas da fisiologia do nosso organismo que desencadeariam
manifestaes da natureza de um queniano ou de um ingls, derivam,
sim, de uma negociao no interior da representao. Nesta perspectiva de releitura das identidades na contemporaneidade, conheceramos
os significados de ser/estar gacho conforme os mecanismos utilizados para representar os diversos significados integrantes de uma regionalidade institucionalizada ou excluda da cultura nacional.
justamente sobre este suposto aspecto de homogeneidade das identidades regionais que est situada uma questo crucial para o entendimento
da relevncia do romance de Andradina de Oliveira: ser que as identidades locais se apresentam to unificadas e hegemnicas como em
alguns momentos a nossa representao artstica e a nossa crtica literria tentou retratar? Desta maneira, a formao de uma identidade
regional unificada mostra-se dependente do apagamento das mltiplas

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em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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etnias que contribuem para a integralidade daquela comunidade atravs


da instaurao de uma fantasia sobre a pureza racial e cultural; processo
oportunamente salientado por Edward Said quando se refere ao estudo
Black Athena, de Martin Bernal, que evidencia um esquecimento, no
decorrer do sculo XIX, da presena de elementos das culturas meridionais, orientais, egpcias e semitas na construo da civilizao grega
para a sua transformao no bero da cultura ariana, incompatvel
com um passado hbrido de razes africanas e semitas.
Como forma de rechaar uma cena porto-alegrense arianizada, seria bastante razovel afirmar que as identidades regionais so, efetivamente, constitudas por uma rede de diferenas que se articulam pelos eixos de pertencimento de gnero, etnia e classe social, que, em
muitos casos, se comportam como sujeitos minoritrios. Portanto, as
culturas regionais podem ser analisadas como um aparato discursivo
voltado para a representao das diferenas sob a forma de uma unicidade identitria, apesar das particularidades sociais que atravessam e
problematizam uma homogeneidade simblica, produzida na presena
das diversas formas de poder cultural. Passados mais de cem anos de
sua publicao, o Perdo permanece sendo um forte testemunho sobre a irredutvel heterogeneidade de uma cena urbana formada pelos
passares dos talleurs elegantes, das mitaines, das peignoirs de pong
e das boutonnires. Mas na frente dos luxuosos espelhos biseauts
que se refletem ex-escravos, imigrantes, aristocratas, pees, trabalhadores, bomios. Simulacros de uma urbanidade sob mltiplos feixes
identitrios.

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Bibliografia
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A identidade sulina na Belle poque: a cartografia lrica


em O Perdo, de Andradina de Oliveira

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Sob o signo da dualidade: a recepo crtica


de Joo do Rio328
Virginia Camilotti329

Quem quer que, atualmente, se ocupe de Joo do Rio (pseudnimo


de Paulo Barreto) ter enorme facilidade para recuperar os seus escritos. Suas crnicas podem ser encontradas nas muitas coletneas organizadas por estudiosos de literatura330 , ou mesmo nas reedies dos volumes que ele prprio organizou como A Alma Encantadora das Ruas331 ,
328

Este artigo constituiu uma verso adaptada de captulos que integram minha
dissertao de mestrado intitulada Joo do Rio e/ou Paulo Barreto: a crtica literria
e a construo de uma imagem, UNICAMP, 1997.
329
UNIMEP/ PPGH UNESP-Frana.
330
Tais como: Edmundo Bouas e Goes Fred (orgs.), Melhores Crnicas de Joo
do Rio, Rio de Janeiro, Editora Global, 2009; Renato Cordeiro Gomes (org.), Joo
do Rio por Renato Cordeiro Gomes, Coleo Nossos Clssicos, Rio de Janeiro, Agir,
2005.
331
A Alma encantadora das ruas recebeu reedio em 1997 pela Companhia das
Letras; em 2007 por duas outras editoras Crislida e a Martin Clarete; e, em 2008,
em verso pocket, pela Editora Companhia de Bolso.

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Vida Vertiginosa332 , Cinematgrafo333 e As Religies no Rio334 . Seus


dois romances A profisso de Jacques Pedreira335 e A Correspondncia de uma Estao de Cura336 reeditados na dcada de 1990 , at
bem pouco tempo atrs, figuravam nos catlogos da Editora Scipione como paradidticos, rubrica adotada para edies voltadas a um
pblico amplo, jovem e em processo de formao.
Alguma dificuldade ser encontrada somente com os volumes de
contos, porm, mesmo assim, Dentro da Noite ganhou nova publicao
em 2002337 . Muitos de seus contos foram includos em coletneas com
ttulos curiosos como os melhores contos de loucura338 , de crime e mistrio339 , erticos340 , de amor341 . E Italo Moriconi concedeu a Joo do
Rio lugar de destaque ao incluir O beb de tarlatana rosa e Dentro de
noite, na antologia que organizou sobre os melhores contos brasileiros
do sculo XX.
surpreendente tambm o volume de trabalhos de estudiosos da
literatura ou de historiadores que, atualmente, o tomam como objeto de
estudo ou como referncia privilegiada para a abordagem do perodo
332

Joo do Rio, Vida Vertiginosa, Edio preparada por Joo Carlos Rodrigues, So
Paulo, Martins Fontes, 2006.
333
Joo do Rio, Cinematgrafo (Crnicas Cariocas), apresentao Ledo Ivo, Coleo Afrnio Peixoto, vol. 87, Rio de Janeiro, ABL, 2009.
334
Joo do Rio, As religies no Rio, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 2006.
335
Joo do Rio, A profisso de Jacques Pedreira, Rio de Janeiro, Scipione; Instituto
Moreira Sales; Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992.
336
Joo do Rio, A correspondncia de uma estao de cura, Rio de Janeiro, Scipione, 1992.
337
Joo do Rio, Dentro da Noite, So Paulo, Antiqua, 2002.
338
Flvio Moreira da Costa (org.), Os 100 melhores contos de loucura, traduo
de Celina Portocarrero [et. al.], Rio de Janeiro, Ediouro, 2007 (Histria de gente
alegre).
339
Flvio Moreira da Costa (org.), Os 100 melhores contos de crime e mistrio da
literatura universal, Rio de Janeiro, Ediouro, 2002 (A aventura de Rosendo Moura).
340
Flvio Moreira da Costa (org.), As 100 melhores histria erticas da literatura
universal, Rio de Janeiro, Ediouro, 2003 (Penlope).
341
Rosa Amanda Strauz (org.), 13 dos melhores contos de amor da literatura brasileira, Rio de Janeiro, Ediouro, 2003 (A parada da iluso).

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Sob o signo da dualidade: a recepo crtica de Joo do Rio

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histrico em que sua obra se insere a Belle poque ou as primeiras dcadas republicanas no Brasil. Intrigante, ainda, o quanto esses
trabalhos ganham destaque na mdia impressa no pas.
Trata-se de uma presena no cenrio intelectual ou na mdia em
geral s comparvel forma como Joo do Rio ocupou a cena literria e jornalstica no prprio perodo em que atuava342 , espalhando pela
imprensa aproximadamente dois mil e quinhentos ttulos, publicando
mais de vinte volumes com ndices de reedio muito acima dos padres do perodo, e figurando ele prprio em crnicas de seus contemporneos, em caricaturas, e, ainda, inspirando personagens de fico.
Um quadro que, por sua vez, jamais se repetiu (muito ao contrrio) ao longo dos aproximadamente setenta anos que decorrem de sua
morte, em 1921, at o final dos anos 1980.
Ocupo-me neste artigo da histria de recepo crtica de Joo do
Rio, reputando crtica ou teoria literria a condio de saber responsvel por integrar ou apartar um corpus textual da memria coletiva343 .
Neste sentido, busco explorar a crtica literria que se dedicou a Joo
do Rio considerando a srie de textos de que foi foco, atentando-me
igualmente para outras prticas envolvendo seus escritos de edio,
reedio e divulgao na mdia em geral , buscando os diferentes momentos de inscrio de seu nome e de sua obra no patrimnio das letras
brasileiras. Recepo crtica que firmou uma particular imagem do autor e obra, capaz de apartar ambos da memria das letras por um largo
342

Paulo Barreto inaugura sua participao nas letras em 1891, com a crtica teatral,
intitulada Luclia Simes, no jornal A Tribuna, em 1 de junho de 1899, e desaparece
da cena jornalstica e literria em 21 de junho de 1921. Sua ltima publicao se d
no jornal A Ptria, jornal fundado e dirigido por ele prprio, com o ttulo Ao Vice-embaixador Clark em Paris, na coluna Bilhete.
343
Embora atualmente os estudos crticos, segundo Marisa Lajolo, no se perfilem
pela legitimao de uns tantos textos e a excluso de outros, e as anlises da literatura
canonizem a si mesmas como discurso e a seus objetos como histria erigindo
uma viso fragmentada do conjunto da produo ficcional, eles ainda assim definem
uma imagem daquilo que constitui a literatura. Cf. Marisa Lajolo, Literatura
e Histria da Literatura: Senhoras Muito Intrigantes in Histria da Literatura
Ensaios, Campinas, Ed.Unicamp, 1994, pp. 21-36.

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perodo. Importa, em primeira instncia, explorar a construo e emergncia desta imagem no tempo, bem como sua reposio.

No final dos anos 1980, quem objetivasse localizar as obras de Joo


do Rio, especialmente os seus livros de contos, somente poderia faz-lo em sees de obra raras de bibliotecas pblicas ou, ao acaso, em sebos ou junto a alfarrabistas. Impasses e dificuldades enormes tambm
seriam encontrados por aqueles que intentassem, amparando-se nos intrpretes existentes do autor, elucidar ou compreender o que animou a
presena de figuras com conformaes psquicas, mentais e fsicas bizarras no interior de seus trabalhos, ou, adotando a nomenclatura proposta por alguns intrpretes para referi-las, a presena da morbidez e
do chocante nesta produo.
Os ensaios interpretativos sobre o autor e as notas crticas divulgadoras desses ensaios na mdia impressa, circunscritos aos incios dos
anos 1970 at aproximadamente os finais dos anos 1980, atualizavam
uma dinmica que se conformava a um paradoxo: a cada novo ensaio interpretativo sobre o escritor, e a despeito das interpretaes e
reedies que por acaso os antecedia, reiterava-se a necessidade de reabilitao de Joo do Rio, tendo em vista seu esquecimento e desconhecimento do pblico leitor. O jogo entre os comentrios na mdia
impressa sobre o mais recente ensaio de ento, sempre prenunciando
polmica, terminava por atestar a insuficincia na decifrao proposta
e a denunciar a manuteno do desconhecimento, tendo em vista que
a totalidade da obra e a complexa personalidade de seu criador escapavam aos esquemas interpretativos propostos. Exemplo notrio desta
ocorrncia pode ser encontrado nos eventos que envolvem a publicao
da biografia de Joo do Rio por Raimundo Magalhes Jnior, em 1978.
A vida vertiginosa de Joo do Rio344 , embora antecedida por algumas coletneas de contos e crnicas do autor, pela reedio de algumas
344

Raimundo Magalhes Jnior, A vida vertiginosa de Joo do Rio, Rio de Janeiro,


Editora Civilizao Brasileira; Braslia, Instituto Nacional do Livro, 1978.

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Sob o signo da dualidade: a recepo crtica de Joo do Rio

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de suas obras345 , e por artigos de divulgao em jornais346 , foi dessa


forma caracterizada em resenha assinada por lvaro Cotrim, em especial com relao tentativa de reabilitao do literato:
Quando nos aproximamos do centenrio do nascimento de Joo
do Rio [. . . ], o silncio e o esquecimento quase total a que ele
fora relegado foi quebrado simultaneamente por duas obras
uma minuciosa biografia e uma anlise de duas caractersticas
dominantes de sua literatura. A primeira a Vida Vertiginosa
de Joo do Rio, o mais recente livro de R. Magalhes Jnior, no
qual essa figura fascinante reaparece de corpo inteiro, com seus
discutveis vcios e suas reais virtudes. [. . . ]. Aquela biografia [. . . ] vem refrescar a memria dos que viveram a poca do
quase fabuloso jornalista, [. . . ]. J tardava essa volta de Joo do
Rio, cujas inmeras obras, de h muito esgotadas, e quase nunca
reeditadas, esto caindo no esquecimento, conhecidas apenas de
uns poucos [. . . ]347 (grifos meus).
345

Lus Martins (org.), Joo do Rio uma antologia. Contos, crnicas e reportagens cariocas, Rio de Janeiro, Sabi, MEC, 1971; Joo do Rio uma antologia,
Petrpolis, Vozes, 1973. A pea A bela Madame Vargas, Coleo Dramaturgia Brasileira, n.o 31, Rio de Janeiro, Servio Nacional de Teatro, Nova Aguilar, 1973; As
religies no Rio, Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1976 e Dentro da Noite, Rio de Janeiro, INELIVRO, 1978.
346
Joo do Rio, Uma vanguarda com o povo in Jornal do Brasil, 22 de janeiro
de 1972; Josu Montello, Uma glria esquecida in Jornal do Brasil, 25 de janeiro
de 1972; Santos Morais, Antologia de Joo do Rio in Jornal do Comrcio, 1 de
fevereiro de 1972; Hlio Plvora, Joo do Rio in Caderno B Jornal do Brasil,
10 de maio de 1972; Lus Martins, Os dois Barretos in O Estado de So Paulo, 7
de novembro de 1972; Antnio Carlos Vilaa, Vida e morte do jornalismo literrio
in Caderno B Jornal do Brasil, 24 de agosto de 1974; Luiz Felipe Bata Neves,
As Religies no Rio in Jornal do Brasil, 20 de junho de 1976; Reynaldo Bayro,
Um escritor para qualquer espcie de literatura. At para o colunismo social in O
Globo, 26 de junho de 1976; Isabel Cristina Mauda, Um mandamento: no magoar
a crena de ningum in O Globo, 4 de julho de 1976; Carmem Lcia Tind Secco,
A moda como ritual tranquilizador na fico de Joo do Rio in Convergncia, julho/dezembro de 1977; Antonio Candido, Radicais de ocasio in Discurso, n.o 9,
1978, pp. 193-201.
347
lvaro Cotrim, A Volta de Joo do Rio in Revista Manchete, 24 de fevereiro

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Ressalta da caracterizao da biografia a capacidade que lhe foi


atribuda de abarcar Joo do Rio de corpo inteiro, nos seus mltiplos
e opostos aspectos, e a importncia conferida a essa forma abrangente
de considerar o autor no quadro do esquecimento como passvel de
inaugurar a volta de Joo do Rio e de refrescar a memria dos
que o conheceram, alm de dar a conhecer aos que nunca dele ouviram
falar.
No entanto, menos de um ms depois, outra resenha sobre A Vida
Vertiginosa de Joo do Rio, caracterizava-a de modo completamente
oposto. Para Marinho de Azevedo, articulista do Jornal do Brasil, a biografia de Magalhes configurava-se insuficiente em captar o literato na
riqueza de sua personalidade como um todo, de corpo inteiro, e em
abarcar a totalidade de sua multifacetada obra, mantendo-o, por esta
razo, no lugar de esquecimento a que fora relegado. Na opinio de
Azevedo, a impossibilidade da biografia de abarcar tanto a totalidade
do homem e da obra resultava, justamente, em se querer dotar atitudes, produo e vida do biografado de coerncia e sentido nicos. Tal
procedimento, no seu entendimento, resultou no recorte de apenas um
aspecto das atitudes do homem e parcela de sua produo, deixando
outras de lado. As inmeras reportagens e contos que Magalhes no
utilizara compunham um residual que, se considerado, relativizaria as
imagens ou impresses sugeridas de Joo do Rio, promovendo a composio de um quadro mais fiel complexa personalidade do escritor:
O livro ruim, mas, apesar dele, sente-se que a personalidade do
biografado muito mais rica do que nos pintam. E no mrito
desprezvel o de despertar a curiosidade do leitor para o assunto
tratado. Pena que s ao acaso dos sebos poder este descobrir
alguma coisa de Joo do Rio ou mais detalhes sobre sua vida.
[. . . ]. Foi complexa e at dbia a figura de Paulo Barreto. Quem,
no entanto, se ativer a esta biografia acabar, inegavelmente
formando uma imagem quase s pejorativa. Arrivista, bajulador, espertinho cresceu sombra dos grandes [. . . ]. O resultado
de 1979.

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que acabado o livro ainda no se conhece Joo do Rio. [. . . ]


Em As Religies do (sic) Rio, h relatos de uma cidade onde,
ao mesmo tempo em que chega o automvel, cada feiticeiro tem
seus feitios prprios. [. . . ]. Em seus contos, demora-se em
descrever perverses e vcios elegantes. [. . . ]. pena que Raymundo Magalhes Jr. tenha escrito tantas pginas sobre Paulo
Barreto, sem conseguir tir-lo deste cipoal de esquecimentos348
(grifos meus).

Algumas coincidncias estabelecem-se entre os comentrios de Cotrim e de Azevedo: a reiterao da condio de esquecimento de Joo
do Rio, a mesma queixa quanto dificuldade de acesso sua obra,
e, um mesmo parmetro a fundamentar os dois juzos: a capacidade
em abarcar Joo do Rio e sua obra na sua totalidade como condio
necessria para a retirada do literato do cipoal do esquecimento. Capacidade confirmada para a biografia, aos olhos de Cotrim, e negada
por Azevedo.
Somando-se a isso, um mesmo enunciado organizava os dois comentrios no que se refere forma a ser adotada para a (re)insero do
autor no cenrio das letras: a obra e a vida de Joo do Rio no podiam
figurar dissociadas. Somente o cuidadoso resgate e a revelao dos
mltiplos e opostos aspectos de carter do homem ou a riqueza de sua
complexa e dbia personalidade possibilitariam a inverso da tendncia ao esquecimento de sua produo; ou alterando os termos: somente
considerando a variedade e a totalidade de sua produo, poder-se-ia
lanar luz sobre a complexa e fascinante forma de ser de Joo do Rio,
e, assim, projet-lo a outra condio.
Alm dos diferentes juzos sobre a biografia de Magalhes Jnior, e
do movimento de negao de um em relao ao outro, possvel ver no
curso cumprido pelos comentaristas outra ideia prevalecendo: a de que
Joo do Rio e sua obra resistiam a uma apreenso total, seja qual fosse
348

Marinho Azevedo, Joo Justino Wilde do Rio in Jornal do Brasil, 17 de maro


de 1979.

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o vis explicativo adotado, ou seja, de que um constante resduo sempre


escapava ou traa qualquer das lgicas interpretativas propostas.
Em artigo publicado no jornal O Estado de So Paulo, Lus Mar349
tins , ao comentar a biografia, explicita essa concepo de uma vida
ou de uma obra que no se reduz aos esquemas explicativos formais a
ela aplicados. Se, por um lado, seu comentrio destacava a minuciosa
pesquisa executada pelo bigrafo e a capacidade da obra em desfazer
as imagens e preconceitos de h muito estabelecidos sobre Joo do Rio,
apostando que ela finalmente despertaria a ateno das novas geraes
para o autor quase esquecido; por outro, e independente disto, Martins afirmava que biografia escapava a compreenso total do enigma:
O livro de Magalhes revela-me um indivduo que me surpreende, sob vrios aspectos, por que eu o julgava mais acomodatcio, mais frgil, mais flcido, para no dizer mais frvolo, do que
na realidade. Confesso, entretanto, que a incmoda sensao de
incompreenso que sempre tive, diante dessa dbia e contraditria figura humana, continua, de certa forma, a me irritar, como
um enigma inquietante e impenetrvel350 (grifos meus).

Vale notar que os qualificativos contraditria e dbia tonalizam


o que, at ento, nomeou-se como complexa ou resistente personalidade de Joo do Rio s racionalizaes. Acabando por fazer coro
349

Lus Martins j teria, por essa poca, organizado e prefaciado uma antologia
sobre Joo do Rio, em 1971 (j citada) e publicado, na imprensa, inmeros artigos sobre o autor: O Rio h cinquenta anos, O suburbano Lima Barreto, Vida
vertiginosa, Cem crnicas escolhidas, in Homens e livros, So Paulo, Conselho
Estadual de Cultura, 1962, respectivamente pp. 17-21, pp. 23-26, pp. 31-35, pp.
83-86. Todos esses artigos faziam menes significativas a Joo do Rio e o terceiro,
era especialmente a ele dedicado. Ainda publicara: Do folhetim crnica e Joo
do Rio in Suplemento literrio do Estado de So Paulo, Coleo Ensaio, So Paulo,
Conselho Estadual de Educao, s/d (porm supostamente no incio da dcada de 70),
respectivamente pp. 11-1 e pp. 19-31 e Os dois Barretos in O Estado de So Paulo,
7 de novembro de 1972.
350
Lus Martins, Vida vertiginosa in Suplemento Cultura O Estado de So
Paulo, 4 de fevereiro de 1979.

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com o artigo de Azevedo na negao da capacidade da biografia de


Magalhes em revelar Joo do Rio de corpo inteiro, o comentrio
de Lus Martins completa o quadro de elementos que instalam a dinmica recorrente quanto s tentativas de reabilitao de Joo do Rio
para as letras: a riqueza e a complexa personalidade de Joo do Rio e
sua multifacetada obra sempre escapam s racionalizaes propostas;
elementos residuais da personalidade do homem e da obra constantemente emergem dessa incapacidade de articulao integral; tais elementos aparecem como uma obscuridade, uma contradio, parte de
um duplo da personalidade e obra que sempre desconcerta as avaliaes j estruturadas, provocando uma frequente insatisfao com o que
quer que se ensaie sobre ele. Uma mesma imagem do autor, misto de
dubiedade e ambiguidade, e de sua obra, de duplicidade e contradio,
preside os juzos sobre o que quer que se ensaie sobre Joo do Rio; define uma constante insatisfao com as decifraes propostas; instaura
a sensao de impossibilidade de sua reabilitao, resultando, por fim,
na afirmao de sua presena enquanto uma ausncia351 .
Uma imagem, por sua vez, claramente afirmada por uma articulista
do Jornal do Brasil, em 1981, ao comentar a publicao de Histrias
de Gente Alegre352 , coletnea de contos e crnicas de Joo do Rio organizada por Joo Carlos Rodrigues. Antologia que pretendia ser o primeiro resultado de um trabalho amplo de investigao, cuja perspectiva
primeira implicava a retirada de todas as mscaras de Joo do Rio (seus
pseudnimos), prevendo encontrar, nos escritos inditos, vinculaes

351

Nesse sentido, a homenagem prestada a Joo do Rio por uma escola de samba
da cidade do Rio de Janeiro no carnaval de 1982 com um enredo intitulado Um
rquiem para Joo do Rio parece reverberar o que se afigurava no universo da crtica
literria a afirmao de uma presena como ausncia. A homenagem da escola
constitua um intento de reavivar a memria de um imortal da academia ironicamente
por meio de uma prece (requiem) que se faz a um morto. Cf. O Samba sai rua para
homenagear um imortal in O Globo, 7 de setembro de 1982.
352
Joo Carlos Rodrigues (org.), Histrias da Gente Alegre, Rio de Janeiro, Jos
Olympio, 1981.

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objetivas com os aspectos obscuros da vida e da obra do escritor emergentes das interpretaes anteriores353 .
Dansia Brbara, ao comentar a iniciativa de Joo Carlos Rodrigues, declararia que a obra de Joo do Rio era inegavelmente bipartida
entre maior e menor, jornalstica e literria, atual e inatual, e, fundamentalmente, entre autntica e prtese. Na opinio da comentarista,
o empenho de Rodrigues em tentar dar a conhecer Joo do Rio, com
uma coletnea de textos organizada a partir de uma temtica julgada de
maior interesse para o pblico leitor dos anos 1980 as descries de
vcios e aberraes , acabou por enterrar o escritor. A essa parte da
obra evidenciada por Rodrigues, e correspondente, no juzo de Brbara,
aos termos menor, literria, inatual e prtese ainda se acrescentavam:
cpia, inspirao alheia, modelo estrangeiro advindo de cultura
cristalizada que mal se adequa ao homem e ao Rio de Joo do Rio354 .
Contrariando Rodrigues, a articulista recomendava, caso se quisesse
efetivamente suspender o esquecimento e desconhecimento a que Joo
do Rio fora relegado, manter essa parcela da obra no interior de sua
bela poca de onde jamais deveria ter sado.
Curiosamente, tal recomendao em nada diferia daquela efetuada
por alguns raros ensaios interpretativos efetuados sobre Joo do Rio na
dcada de 1950 que tambm davam a dualidade como fato. Apesar de
raros, esses ensaios denunciavam uma tendncia: lamento pelo precoce
esquecimento de Joo do Rio e concomitante nfase na necessidade de
sua recuperao, sugerida, no entanto, a partir de parte da obra as
crnicas. Testemunhos da seriedade no exerccio do trabalho de reprter e prova de um escritor e jornalista ocupado com a traduo dos
matizes nacionais, as crnicas, para estes intrpretes, compensavam a
parte mais literria de seus escritos, fruto apenas da cpia do figurino
353

Dentre as obras que resultam deste empreendimento de Joo Carlos Rodrigues


encontram-se Joo do Rio catlogo bibliogrfico 1899-1921, Rio de Janeiro, Secretaria Municipal de Cultura Departamento Geral de Documentao e Informao
Cultural, 1994 e Joo do Rio uma biografia, Rio de Janeiro, TopBooks, 1996.
354
Dansia Brbara, A Alma nem sempre encantadora das ruas in Jornal do
Brasil, 17 de outubro de 1981.

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literrio ditado l fora, ou por seus aspectos mrbidos, indiciadora dos


desequilbrios na constituio da personalidade ou do carter do escritor.
Em 1940, ao tentar reavivar a memria de Joo do Rio, Rosrio
Fusco355 busca descodificar sua gerao o quanto os seus prprios
procedimentos jornalsticos eram devidos ao escritor. Nesse intento,
notifica a existncia de campanhas contra o autor quando ele ainda atuava e de interpretaes efetivadas aps a sua morte dispostas a exumar
sua vida. Ao buscar distinguir o homem da obra, como forma de repor-lhe a memria, sugeria a existncia de alguma ordem de interpretao
anterior que teria subsumido o sujeito em obra ou vice-versa e condenado ambos ao esquecimento.
Se campanhas e exumaes do homem encontram-se na base do
desconhecimento e prematuro esquecimento de Joo do Rio, conforme
sugeriu Fusco, que imagem foi a gerada e que relao poderia existir
entre essa imagem e o tipo de literatura, envolta com as figuras associadas morbidez e ao chocante, praticada pelo escritor?
Por ocasio da entrada de Joo do Rio na ABL, em 1910, Kalixto
Cordeiro faz estampar na Fon-Fon, uma caricatura, intitulada Imortalidade356 , em que Joo do Rio, o mais recente imortal, jaz fardado
sobre uma mesa, rodeado por outros acadmicos com um instrumento
qualquer de exumao prximo sua boca.
Aluso s contendas entre os acadmicos sobre sua entrada na academia?357 Talvez. Mas outra sugesto se impe: a exumao de Joo
355
Rosrio Fusco, Presena de Joo do Rio in Vida literria, coleo Estudos e
Documentos, So Paulo, SEP, 1940, pp. 214-221.
356
Foto extrada do exemplar da Fon-Fon, n.o 35, de 27 de
agosto de 1910, digitalizado pela Biblioteca Nacional e disponvel em
http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_periodicos/fonfon/fonfon_1910/fonfon_191
0_035.pdf.
357
A entrada de Joo do Rio na Academia em 1910, na verdade, resultava em sua
terceira tentativa. A primeira ocorreu em 1906, quando Joo do Rio disputou a vaga
aberta com a morte de Pedro Rabelo e foi derrotado. A segunda foi em 1907 quando,
antes mesmo de disputar a vaga deixada por Teixeira Mello, Joo do Rio desiste de
concorrer, reconhecendo a pouca vontade dos acadmicos com seu nome. A pouca

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do Rio, no desenho de Kalixto, se reportaria aos inmeros artigos que


analisavam sua produo pautando-se pela dvida sobre quem efetivamente era Joo do Rio.

Nesses artigos, o esforo em defini-lo relaciona-se a duas questes


ou dilemas enfrentados pelos homens de letras no perodo: o impacto
do jornalismo sobre a literatura e a correlata necessidade de distino
entre um e outro e a questo da representao do Brasil na temporalidade com a correspondente definio de motivos a que deveriam se
dedicar os literatos. Quanto ao primeiro dilema, cabe dizer que a profissionalizao oferecida pelo jornal suscitou impasses na apreciao
daquilo que emergia das pginas dos dirios. A tenso entre jornalismo
e literatura, expressa enquanto objetividade x subjetividade, verdade x
imaginao, exterioridade x apreenso profunda dos sentidos das coisas, neutralidade x afirmao de valores, compe o quadro em meio ao
qual se tentou julgar as obras de Joo do Rio.
idade e pequena produo do escritor at aquele momento no justificam a oposio
dos acadmicos ao seu nome; sua atividade de reprter era o que possivelmente explique as recusas ou rejeio. Seu discurso de posse, em 1910, enfatizando esse aspecto
da sua atividade alimenta esta hiptese.

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Em 1906, Nestor Vitor, antes de opinar sobre As religies no Rio


obra por ele identificada como reportagem admite que Joo do Rio
era um profissional do jornalismo que primeiro se fizera escritor358 .
Se, por um lado, Vitor considerava os produtos do jornal literaturas,
mesmo que carregadas de defeitos, por outro admitia que o rgo, na
medida em que estampava homens e coisas, incitava aqueles que buscavam o sucesso corrupo. Admitindo encontrar-se diante de uma
obra que atendia aos quesitos de objetividade requeridos pelo gnero
a reportagem o crtico no deixava de considerar que, por vezes, nas
descries de As Religies. . . predominavam imaginao e fantasia.
Nutrindo-se de certo psicologismo, Nestor Vitor reporta os exageros
e fabulaes a uma vocao de Joo do Rio para com um atributo do
jornalismo que reprovava: o exibicionismo. O falseamento do real, ampliando o sensacional, revelava-se recurso conquista de leitores e um
meio para a publicidade do prprio autor. enquanto uma tendncia do
carter prprio ao escritor que a ideia de corrupo frequenta a anlise de Vitor e explica a interpenetrao dos campos ocorrida na obra.
Parecendo querer alertar ou influir sobre as escolhas e condutas futuras
de Joo do Rio, o crtico condiciona as portas que lhe abre para as letras
resoluo que deveria dar aos elementos constitutivos de sua personalidade. No entanto, o texto busca compensaes imagem do escritor
construda a partir dessas associaes entre o seu carter/personalidade
e a ideia de corrupo. E o faz na medida em que tenta resolver outra
questo o resultado do inqurito a multiplicidade de ritos religiosos
no Brasil, suas extravagantes e aberrantes formas. Ao admitir que a
obra de Joo do Rio revelasse um Brasil pouco refinado, onde religiosidades denunciavam a rudeza e o primitivismo, Vitor busca ver na
composio de As Religies. . . preferncias, condenaes em prol da
afirmao de valores. Nesse caso, parece importar mais o artista, que
358
Em artigo intitulado As Religies no Rio por Joo do Rio (Paulo Barreto)
[1906] in Obra Crtica de Nestor Vitor, vol. I; Coleo de Lngua Portuguesa Moderna, Rio de Janeiro, Fundao Casa de Rui Barbosa, Braslia, MEC, 1969, pp.
382-388.

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alm de se deixar impressionar pelos fatos, empenha-se em satirizar ou


denegrir as manifestaes que denunciam a ausncia de civilizao.
Quando fica difcil atribuir o lugar de Joo do Rio entre os dois campos jornalismo e literatura , em funo da conformao de sua obra
de estreia, tendo em vista as fabulaes que ela supostamente apresenta,
o crtico explica-a pelas oscilaes do carter do escritor. Quando a
apreenso do autor se faz embrenhada com o debate sobre a representao do Brasil na temporalidade, tambm ao carter do homem que
o crtico recorre para destacar, das descries, o que o Brasil no devia
ser. De qualquer forma as indefinies s encontraram certa resoluo
quando transferidas para o homem (Paulo Barreto), e ao futuro, tendo
em vista a expectativa nutrida pelo crtico de resoluo das tendncias
de corrupo nele verificadas.
Para Elsio de Carvalho, em 1907359 , os trabalhos de estreia de Joo
do Rio no eram fruto da imaturidade, eram resultados de um talento j
corrompido pelo jornal. Se para Vitor esprito mundano constitua-se sinnimo de neutralidade, ganhando conotaes positivas, quando
aplicado ao jornalismo, em Elsio de Carvalho, mundanismo denotava
superficialidade, reverso do artstico, resultado de talento j degenerado pelo jornal. Para Carvalho, o jornal era um elemento de corrupo
dos literatos e da literatura, um determinante das degenerescncias
prprias ao tempo. No Brasil, um meio to inculto, que impedia os homens de letras de viverem apenas de literatura, os efeitos desse rgo
eram ainda mais graves. Os germes corroedores da civilizao, uma
vez instalados num pas atrasado em relao marcha geral, aprofundava de forma perversa a degenerescncia. Entretanto, no como
literato ou jornalista que qualquer valorizao de Joo do Rio intentada. Ao enfatizar a contribuio de suas obras para o conhecimento
dos comportamentos, tanto do povo quanto da elite, o escritor caracterizado como psiclogo. Mas um psiclogo que atrado e incitado a
descrever desejos absolutamente idnticos aos que nele se calam. Iden359

Elsio de Carvalho, Joo do Rio [1907] in As modernas correntes esthticas


na literatura brazileira, Paris, Rio de Janeiro, Garnier, s.d., pp. 121-139.

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tificando tais desejos como indicadores de uma moralidade corrompida,


Carvalho nega s publicaes360 de Joo do Rio qualquer qualificativo
prximo obra de arte sua produo resultaria da vontade excessiva
e mals do indito, do novo, aproximando-o do corrompido. Expresses, inclusive, da precariedade de uma cultura que outra coisa no
possibilita seno a cpia generalizada das prticas mais degeneradas
experimentadas nos centros urbanos europeus. J que os trabalhos ou
a obra do escritor apenas serviriam para que um futuro distante (uma
poca futura da civilizao) dimensionasse os vcios daqueles anos,
a valorizao do escritor, tambm fica relegada para a posteridade. Todavia, era preciso que a poca ou o tempo documentado por Joo do
Rio, e do qual ele prprio era um ndice, fosse superado para que esse
futuro ambicionado pudesse chegar.
Se do futuro ambicionado por Carvalho pouco se pode falar, o futuro de Joo do Rio e sua sentena definidora chegaram em 1928, pelas
mos de um psiquiatra. Inaldo de Lyra Neves-Manta dedica ao autor
o primeiro volume de um grande projeto: um tratado de patologia da
esttica brasileira, sob o ttulo original de A Individualidade e a Obra
Mental de Joo do Rio em Face da Psychiatria tratado de Pathologia
e Esthetica Brasileira361 ; e, em edies posteriores, A arte e a neurose
de Joo do Rio (a individualidade e a obra mental de Joo do Rio em
face da crtica e da psiquiatria).
A obra de Neves-Manta constitua-se o resultado de um dos expedientes adotados pela Liga Brasileira de Sade e Higiene Mental para
fazer cumprir um programa perseguido desde sua fundao em 1923.
A eugenia, que, segundo Jurandyr Freire362 , figurava como objetivo da
360

Elsio de Carvalho analisa as seguintes obras de Joo do Rio: As Religies no


Rio, O momento literrio, uma srie de escritos publicados em colunas de um dirio
paulista sob o ttulo geral de A escola de vcio e Jornal de vero (obra indita,
segundo Carvalho).
361
Inaldo de Lyra Neves-Manta, A individualidade e a obra mental de Joo do Rio
em face da psychiatria tratado de pathologia e esthetica brasileira, vol. I, Rio de
Janeiro, Imprensa Mdica, 1928.
362
Cf. Jurandyr Freire Costa, Histria da psiquiatria no Brasil: um corte ideol-

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Liga, no seu primeiro estatuto, direcionava nesse momento as aes


do organismo para os objetos da cultura. Em nome do aprimoramento
da raa, os psiquiatras, alm de combaterem o alcoolismo, as atividades sexuais pervertidas e imoralidades de toda ordem, combateram
obras de arte que estimulavam tais degenerescncias. Dessa forma,
buscaram incidir sobre os gostos, preferncias literrias, expresses artsticas e seus sujeitos proponentes. A arte e a neurose em Joo do Rio,
pioneiro nesse sentido, busca explicar como era possvel ao escritor sobreviver e inserir-se no espao pblico apesar das degenerescncias que
apresentava. Para tanto, ele parte das formas de sua arte, expresso de
sua interioridade, para chegar s formas do homem; pressupe as criaes ou criaturas reflexos do criador. Mas quais criaes e criaturas?
Rodolfo, o sdico do conto Dentro da noite, que se ocupava em espetar alfinete na sua cndida noiva. Oscar Flores, personagem do conto
A mais estranha molstia, vtima de uma obsesso que o levava a perambular pela cidade em busca dos mais exticos odores. E a mulher
da berlinda preta, de O carro da semana santa, que saa uma vez por
ano, na sexta-feira santa, no seu prprio automvel, procura dos mais
variados corpos a fim de satisfazer seus apetites.
Alm da obsesso, salientada nos trs personagens, e das vinculaes da mesma com a hereditariedade apontada para a mulher da
berlinda preta, o psiquiatra destacava outras duas caractersticas destes
personagens: o delrio e a conscincia que guardavam de seu prprio mal. Nas palavras do mdico, tanto Oscar Flores quanto Rodolfo
capaz de fazer a anamnese do mrbido que lhes constitui, mesmo
quando comeam a delirar.
Para Neves-Manta, Joo do Rio era como seus personagens, clinicamente um doente emotivo, alucinava; porm, mantinha suas faculdades psquicas intactas e apresentava conscincia do mal que o afligia.
Podia recobrar a razo aps e at paralelamente s suas alucinaes, e,
desta forma, exercer suas atividades e responsabilidades no espao pblico. Da a possibilidade de Joo do Rio ter combinado suas funes
gico, 4.a ed., Rio de Janeiro, Xenon Ed., 1989, p. 79.

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de redator-chefe de um importante jornal carioca e de literato obcecado pelos tipos degenerados, pelas coisas do sub-instinto. Sob o
comando das alucinaes provocadas pelos mais srdidos desejos, Joo
do Rio adentrava as noites cariocas; passados os delrios, neles ainda
se inspirava para compor seus contos.
No entanto, como pareceu insuficiente deduzir da obra reflexos da
doena o prprio doente, Neves-Manta localiza no corpo do autor a
confirmao do seu diagnstico. A constituio fsica de Joo do Rio
mulato e obeso era a prova cabal do comprometimento de seu sistema
endcrino. Esse comprometimento constitua-se a causa ltima de seus
comportamentos ambguos, discrepantes, opostos e duplos, tal qual a
mulher do carro da semana santa.
Muito embora a razo de sua doena tenha sido reportada em maior
medida ao comprometimento de seu sistema endcrino, ela tambm
foi atribuda s interferncias do tempo sobre o homem. Para Neves-Manta, a obra de Joo do Rio no passava da projeo de um intimismo semidesfeito pela velocidade do sculo363 . Desse intimismo
bipartido derivavam aes distintas: uma parte delas regrada e dominada pela razo; outra, determinada por arroubos de alucinao, consequentemente degeneradas.
Dessa forma, Neves-Manta afirmava a duplicidade do homem,
como tambm a duplicidade de suas prticas e de sua obra. Ao acusar
Joo do Rio de no dizer nada da finalidade dos crimes de seus personagens, o que uma vez feito permitiria caracteriz-lo como um crtico
dos vcios da educao do perodo, o psiquiatra, diagnosticava a sua
literatura como morbgena capaz de adoecer ou produzir no leitor
os mesmos males de que padecia seu criador.
Quanto ao carter de sentena definitiva a propsito de Joo do Rio
e de sua obra assumido por A arte e a neurose. . . no deixam dvida os
mais de duzentos e oitenta comentrios elogiosos que o volume recebeu
363

I. de L. Neves Manta, A arte e a neurose de Joo do Rio (A individualidade e


a obra mental de Joo do Rio em face da crtica e da psiquiatria), 4.a ed., Rio de
Janeiro, Livraria So Jos, 1960, p. 46.

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na imprensa. Atestando a constituio bipartida do sujeito, de suas


aes e sua obra, o trabalho de Neves-Manta, aps 1928, foi diversas
vezes reeditado em 1934, 1947, 1960 e 1977364 .
No entanto, se parte das aes e da obra o jornalismo de Joo
do Rio de certa forma ficou preservada da condenao do psiquiatra,
no seria por muito tempo. Eli Pontes, em Obra alheia365 , em 1933,
dedica-se a esta parte de sua produo, tratando de desqualific-la. Para
tanto, retoma os argumentos de Antonio Torres, na obra Razes da Inconfidncia366 , quanto s vinculaes do escritor com a colnia portuguesa no Rio de Janeiro, e aqueles relativos manipulao do real em
suas reportagens em proveito do reclamo de si. O anncio da existncia de campanhas contra Joo do Rio e de interpretaes dispostas
a exumar a sua vida, da parte de Rosrio Fusco, em 1940, e a tentativa
de reavivar a memria de Joo do Rio enfatizando o cronista/jornalista
que ele foi, constitua-se uma resposta a Eli Pontes.
Quando Gilberto Amado, em 1956367 , intentou reparar a imagem
do escritor, valorizando suas crnicas e reportagens e ainda recuperando a parte de sua produo admitida como mais literria aquilo
que se identificou com a morbidez , o que acabou repondo foi a dualidade uma vez inscrita no corpo de Paulo Barreto. Ao admitir a existncia de aspectos discrepantes nas prticas e na produo do escritor,
364

Sob o ttulo de A arte e a neurose de Joo do Rio (A individualidade e a obra


mental de Joo do Rio em face da crtica e da psiquiatria), em 1934, a obra foi
reeditada pela Livraria Editora Marisa (Rio de Janeiro); em 1947 (3.a ed.) pela editora
Irmos Pongetti (Rio de Janeiro); em 1960 (4.a ed.) pela Editora Livraria So Jos
(Rio de Janeiro); em 1976 (5.a ed.) pela Editora Francisco Alves (Rio de Janeiro);
em 1977 (6.a ed.), tambm pela Editora Francisco Alves; e, em 1992, pela Editora
Folha Carioca (Rio de Janeiro). Vale destacar que os anos em que a obra foi reeditada
correspondem ao largo perodo em que predominou o silncio e o esquecimento em
relao ao autor.
365
Eli Pontes, Obra Alheia crtica, 1.a srie, Rio de Janeiro, Selma Editora;
referncias a Joo do Rio nas pp. 19-32 e pp. 71-73.
366
Antonio Torres, Razes da Inconfidncia, Rio de Janeiro, A. J. de Castilho, 1925.
367
Gilberto Amado, Joo do Rio in Mocidade no Rio e primeira viagem Europa,
Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora, 1956, pp. 57-79.

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Amado recorria a argumentos prximos queles de Neves-Manta: da


me, mestia, advinha-lhe a busca dos mais condenveis prazeres; do
pai, positivista, intelectual e voltado para a reflexo, advinha-lhe a possibilidade de recobrar a razo, por meio do jornalismo srio, ao tratar
dos problemas que afligiam sua poca.
No prefcio antologia de contos e crnica que Lus Martins organizou em 1971, tentando dar uma amostra da totalidade da obra de Joo
do Rio, Amado citado justamente nas passagens em que se aproxima
de Neves-Manta como recurso para explicar as discrepncias nas prticas e nos volumes do escritor. A partir de Lus Martins, ao longo da
dcada de 1970 at finais de 1980, a histria da apreenso de Joo do
Rio se repete, e se repete como reposio da dualidade.
Antonio Candido, em artigo de 1978, intitulado Radicais de ocasio 368 , ao buscar tambm, de alguma forma, recuperar Joo do Rio,
refere-se aos mesmos intrpretes aqui destacados, a partir dos quais se
pode ver a perpetuao, por longo tempo, da duplicidade. Avaliando
suas interpretaes, o crtico assinala quais contriburam para certa recuperao do autor. De Antonio Torres, condena a maneira desabrida
com que retratou o escritor. De Eli Pontes, avalia como apressadas
as afirmaes de que Joo do Rio falsificava e manipulava os fatos nos
escritos jornalsticos. De Rosrio Fusco, salienta a revelao das influncias exercidas pelo escritor na gerao dos anos quarenta. De Lus
Martins, destaca o empenho desse admirador maior de Joo do Rio em
alimentar o interesse sobre o escritor com a antologia de 1971. certo
que Candido no se refere s explicaes que Martins extrai de Gilberto
Amado quanto s discrepncias localizadas nas prticas e produes de
Joo do Rio. Porm, fundamentando-se em outros pressupostos, o que
Candido busca explicar em Joo do Rio no difere daquilo que Martins
ou Amado objetivavam as contradies admitidas como prprias s
suas aes, posies e obra.

368

Originalmente publicado na Revista Discurso, n.o 9, 1978, pp. 193-201; reeditado no volume Teresina etc., Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1980, pp. 83-94.

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Virginia Camilotti

Ao associar Joo do Rio a um tipo de intelectual que nomeia de


radical de ocasio, Antonio Candido enfatiza o escritor como um sujeito dividido entre dois mundos, entre duas prticas e sua obra como
expresso dessa diviso. Para o crtico, a maior parte de sua produo
era crnica mundana, amena, descritiva dos hbitos, ritos e costumes
de uma elite contente consigo mesma e cega para os problemas maiores
do Brasil. A outra parte, maior em qualidade, digna de recuperao e
merecedora de divulgao, constitua expresso e reflexo de um sujeito
que, em certas ocasies, se identificava aos miserveis e era sensvel s
mazelas que assolavam a populao pobre do pas. As explicaes que
Candido apresenta para as variaes na produo do escritor partem do
pressuposto de que todo intelectual oscila diante de um mundo bipartido em duas classes antagnicas, entre uma adeso ao iderio burgus
e uma solidariedade para com os injustiados, e, por esta razo, adotam
prticas e produzem obras ora expressivas de um posicionamento, ora
de outro.
Mais recentemente, em especial nos anos noventa, muitas estratgias foram definidas visando resolues, dissipao, ou mesmo snteses
para a dualidade, mas a maior parte delas acabou por rep-la. Quando
se considerou as expresses de morbidez em Dentro da Noite como
uma abordagem deliberada do inconsciente reprimido pela cultura opressora e homogeneizadora, identificando-se a uma crtica ao mecanismo das dependncias culturais dominante na sociedade brasileira,
considerou-se que a forma escolhida para sua expresso, tomada aos
decadentes franceses, portanto importada, ideologicamente reduplicava
o discurso das dependncias369 .
As tentativas que buscaram explorar os trabalhos de Joo do Rio
sob os signos do dandismo e da flanerie acabaram por transferir a dualidade da obra e do homem para o pas o Brasil. O dandismo, como
prtica que substitui a realidade por sonhos, adequava-se vontade ou
necessidade de cpia apresentada por um pas que se quer moderno. A
369

Cf. Carmen Lcia Tind Secco, A morte o prazer em Joo do Rio, Rio de
Janeiro, Francisco Alves, Instituto Nacional do Livro, 1978.

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flanerie, como prtica adequada ao pas real possibilitava a descrio


da vida dos humildes e os traos de uma cultura genuna. O dandismo
e a flanerie presentes em Joo do Rio compuseram, para esta linhagem
de intrpretes e, nas palavras precisas de um deles, uma obra exemplar
da conscincia em crise 370 . Crise essa que expresso da crise de um
pas que se quer moderno, mas no consegue s-lo.

370
Orna Messer Levin, As figuraes do dndi um estudo sobre a obra de Joo
do Rio, Campinas, Ed. Unicamp, 1996, p. 212.

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Decadncia da cidade na Belle Epoque em


Belm do Gro-Par, de Dalcdio Jurandir
Yurgel Pantoja Caldas371

Nas ltimas cenas do romance Belm do Gro-Par372 , o narrador


coloca toda a carga dramtica na ameaa de desabamento em torno da
casa dos Alcntara, o que se concretiza com os despojos da famlia
postos na calada, incluindo um piano. Na iminncia da queda da casa
da Estrada de Nazar nobre endereo e smbolo tardio da vida faustosa dos bares da Borracha e, como tal, local de moradia dos sonhos
de Isaura, filha do casal Virglio e Incia Alcntara , o menino Antonio, agregado da famlia, pergunta, preocupado: Madrinha Incia, a
cozinha. . . Cai?373 , quando recebe a resposta j sem o peso da tenso:
Caindo estamos ns, meu coiro. Estamos ns, abre aquele vinho ali,
meu anjo374 .
371

Universidade Federal do Amap.


A primeira edio do romance de 1960, a cargo da Livraria Martins Editora.
A presente edio da Editora Universitria UFPA, em conjunto com a Casa de Rui
Barbosa, em 2004.
373
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, Rio de Janeiro, Belm, Fundao Casa
de Rui Barbosa, Editora Universitria UFPA, 2004, p. 520.
374
Idem.
372

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Yurgel Pantoja Caldas

Mais adiante, quando o desabamento da casa era inevitvel, assim


como inevitvel seria o desabrigo da famlia, Alfredo outro menino,
tambm agregado dos Alcntara, que chega de Cachoeira do Arari (no
arquiplago do Maraj) para estudar em Belm declara seu companheirismo e sua gratido ante o desespero de D. Incia, sua madrinha:
Mas eu fico at mudarem. Saio com a senhora. Ao que a mesma
replica: Os Alcntaras desabam, meu cavalheiro. Deixa a tua lealdade, tua gratido para os que merecem, meu filho375 . Tal como o
piano que repousa sob a mangueira da calada, enfeitando o que ironicamente D. Incia chama de lindo entulho376 , a casa, toda ela uma
estrutura falida na verdade, um antigo sobrado j desgastado pelo
tempo, que no suportaria o peso de uma nova famlia a habit-lo desaba revelia do desejo de Isaura, a filha que de tudo faz para morar
bem e mostrar aos conhecidos que ela e sua famlia ainda possuem a
honra de ser uma digna representante do poder local. Ao perceber que
o desabamento mesmo uma realidade, e como seu ltimo ato, Isaura
simplesmente foge do local com certo sentido de sobrevivncia, ou impelida pela vergonha da queda, que no apenas sua ou de seu caro
abrigo, mas tambm de toda a famlia, como seria de Belm e da prpria ordem econmica, que se reinventava para produzir novos lderes
polticos (como Lauro Sodr) no contexto da iminente falncia do ciclo
da borracha na regio.
No captulo 4, a descrio de outra casa, embora breve, chama a
ateno e j aponta para o sentido de runa que no texto se completar com o desabamento da casa dos Alcntara. Trata-se da casa Do
Governador: Baixa, envelhecida, como se fosse aos poucos se afundando, a casa parecia consciente da runa de seu dono377 , nada menos
do que Augusto Montenegro, governador do Par, que sucedeu a Antonio Lemos por uma manobra deste ao alterar a Constituio do Estado
375
376
377

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 522.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 524.
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 99.

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Decadncia da cidade na Belle Epoque em Belm do


Gro-Par, de Dalcdio Jurandir

323

em favor da reeleio de Montenegro378 . Na memria de Alfredo, entretanto, outra a casa que interessa, precisamente a vizinha, a de seu
padrinho Barbosa, que lhe receberia para os estudos em Belm, funo
que acabaria sendo exercida pela famlia Alcntara. Nas suas tnues
lembranas de quem muito pequeno estivera naquele lugar, Alfredo se
esfora por reconstruir o espao antigo com os objetos gravados em
sua memria, como o tapete, a sala do disco com o famoso gramofone
que encantava inclusive o governador, a sala de jantar, e at um velho
ganso: Seria o ganso aquele? Ainda, depois de tantos anos?379 . No
esforo de lembranas, que mesmo pode ser um movimento de reconhecimento de si prprio por meio de um passado no muito distante,
mas j desfocado na sua lembrana, Alfredo passeia pela casa espera
do padrinho Barbosa, que nunca chega quem, alm da me, poderia
lhe dar algumas respostas quelas tentativas de encontro com a prpria
memria perdida. A to aguardada vinda de Barbosa confere a Alfredo sua condio de desvalido, e j surge aqui, de forma clara, uma
das primeiras referncias de que os desejos esto sempre deslocados
no tempo, porque este (o tempo da decadncia da Belle Epoque) vira
as costas queles (os desejos humanos), que no podem mais ser satisfeitos. Ignorando comadre e afilhado mesa do almoo, Barbosa
com seu alvo colarinho gomado, [lembrando] todo o remanescente
alinho dos tempos da borracha380 torna-se nova figurao do tempo
perdido, outra prova de que o que se deseja no se pode mais ter. A prpria composio da mesa representa a insistente presena de um passado, que agora soa fora de propsito, irrealista e sem sentido. Assim,
[h]avia na mesa pratos demais, saleiros suprfluos, todo um intil jogo
de louas cercando aquela comidinha rala, que seu Barbosa devorava
com uma fina pressa e um tanto de aborrecimento381 . Se a mesa do almoo excessiva, tal como seu dono e sua casa, assim mesmo a prpria
378

Carlos Roque, Histria de A Provncia do Par, Belm, Mitograph, s.d., p. 101.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 100.
380
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 102.
381
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 102.
379

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Yurgel Pantoja Caldas

cidade se mostra a Alfredo, o qual se reconhece ento como algum a


quem falta sua raiz geogrfica (zona rural de Cachoeira do Arari) e sua
referncia afetivo-familiar (a me, que logo deixaria Belm e o filho
aos cuidados dos Alcntara, e Andreza, seu amor de infncia).
Agora sem o padrinho Barbosa, que sumiu da casa como um fantasma382 , Alfredo aqui um personagem tambm em constante transformao na narrativa (No era mais menino e no chegava a ser rapaz383 ) confirma sua condio de dependente e desamparado, tendo
perdido Cachoeira em busca de uma Belm que no era sua, e nunca
seria. O menino-rapaz Alfredo que deixou para trs o deslumbramento inicial desde sua chegada de barco a Belm, com seus prdios,
praas e calamento portugus , na sua condio transitria, tem que
aprender a crescer vivendo, experimentando na marra as agruras da
decadncia da cidade e dos Alcntara. , no entanto, nesse lugar intermedirio que Alfredo passa a circular e consegue uma dinmica na
difcil cidade de Belm ela mesma um entrelugar, encravada na selva
equatorial, mas tendo sido e ainda respirando os ltimos ares europeus,
dos quais o Theatro da Paz e o Cinema Olympia so seus representantes arquitetnicos mais ilustres, que expressam o desejo metropolitano
de tornar Belm, assim como Manaus, uma Paris na Amrica, ou uma
Liverpool brasileira384 . Deslocado e sempre atrasado mais vale
aqui dizer desenraizado , Alfredo a expresso fronteiria de um
personagem mestio, filho de pai branco e erudito (o Major Alberto
Coimbra) e me negra (D. Amlia), o produto de uma relao amorosa

382

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 102.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 113.
384
O naturalista Henry Bates, que havia visitado Belm em 1848, aponta para melhorias naquele espao (em 1859) no relato em relao a sua primeira estada: Achei
o Par [Belm] muito modificado e melhorado. No era mais aquele lugar de aldeia
cheia de mato, ameaando runa, que eu vira quando a conheci (Henry W. Bates,
Um naturalista no rio Amazonas, traduo de R. Junqueira, So Paulo, Edusp/Itatiaia,
1979, p. 123). Trata-se de uma referncia expanso da cidade rumo modernizao,
que seria operada mais rapidamente pela Idade do Ouro da Borracha na regio.
383

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Decadncia da cidade na Belle Epoque em Belm do


Gro-Par, de Dalcdio Jurandir

325

no cartorial em busca de uma identidade em Belm, que com Alfredo


dificilmente se identifica.
As casas descritas no romance a do Barbosa, a Do Governador e as duas dos Alcntara, sobretudo a ltima, que desaba no fim do
drama, incio da decadncia podem ser lidas como imagens da prpria
cidade, a qual ainda se esfora para parecer grandiosa na sua condio
de emblema (artificial) do ureo perodo da Borracha. No princpio do
fim, Belm agora tambm a presena tardia num espao que no mais
aceita as relaes em torno do valor da borracha, assim como tardia
a presena de Alfredo na cidade, na casa dos Alcntara, ao ouvir a fala
de Virglio sobre os restos de Belm, sem saber, naquele momento, que
sua famlia tambm fazia parte daquela descrio: O ingls fez o que
bem quis [. . . ]. E por cima nos rouba as sementes de seringueira385 .
Desse discurso, do qual [s] falavam duma cidade desaparecida386 ,
Alfredo pegava apenas uma parte, pois [t]inha chegado tarde, como
sempre387 , na apresentao do narrador do romance.
Alis, algumas casas mencionadas em Belm do Gro-Par como
a Do Governador, do padrinho Barbosa, e a ltima de Virglio Alcntara so tambm conhecidas pelo nome de palacete, o que marca a
presena nobre da palavra a partir da Belle Epoque, e entra no discurso
do narrador como termo natural talvez em funo do contexto da
poca. A ironia marcante no decorrer do romance passa pela condio
da famlia Alcntara, que surge num palacete de segunda categoria,
localizado na Avenida Gentil Bittencourt reconhecido espao de descida de status daqueles que no conseguiram acumular bastantes bens
no perodo da borracha , e se consuma com a mudana de endereo,
agora o to sonhado da Estrada de Nazar, porm uma construo j
em runas, mas que ainda recebe a nobreza da excelente localizao
espao exclusivo dos bares da borracha na capital do Par.

385
386
387

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 153.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 153.
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 153.

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326

Yurgel Pantoja Caldas

A condio de quase penria por que passam os Alcntara tendo


que manter a posio de representantes da poca de ouro da Borracha, e
esse o drama da famlia revela-se em muitos momentos do romance,
como quando no se tem mais dinheiro para assinar os jornais dirios,
mas se conseguem os favores do humilhante emprstimo do jornal do
dia anterior de vizinhos como a Valmira; ou nos momentos em que
Emilia (a ftil filha do casal Alcntara) vai ao cine Olympia somente
porque sua prima Isaura, uma mera costureira, consegue ganhar ingressos e oferece alguns famlia decadente situao incmoda que surge
assim na voz do narrador: verdade que as entradas, de quem eram?
Da costureira. Sim, oferecidas, uma vez por semana, pela empresa,
por ser a Isaura a ornamentadora do Palace Theatre para os bailes de
carnaval. Por isso, iam as Alcntaras ao melhor cinema, de graa388 .
A trajetria da famlia Alcntara claramente uma referncia metonmica da cidade e dos valores burgueses exaltados pela Belle Epoque
expe as distores do espao amaznico num quadro marcado pela
interseo perturbadora entre o urbano (progresso e modernidade) e
o rural (atraso e arcasmo), que muitas vezes se mesclam no seio da
prpria cidade de Belm, dos bairros perifricos ou por meio de personagens marginalizados, como a Me Ciana: Menos preta que cafuza,
beiuda e de roupa sempre limpa, fazia cheiro de papelinho para freguesia certa [. . . ]. Trazia no rosto e na voz, no corpo vergado, trabalhos
e penas de sua famlia de escravos389 . Me Ciana presena exemplar
na narrativa de Dalcdio, pois retrata a histria de vida sofrida (o filho
morto por doena, o marido alcolatra e fugido de casa, a filha me
solteira, o despejo da casa, as privaes vrias) que certamente no poderiam figurar no rol dos seres ilustrados, em quadros que retratam o
cotidiano feliz da Belle Epoque na capital do Par. Na preparao de
suas essncias que serviam aos mais abastados da cidade Me Cia-

388
389

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 201.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., pp. 184-185.

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Decadncia da cidade na Belle Epoque em Belm do


Gro-Par, de Dalcdio Jurandir

327

na no gostava que ningum a visse dosando seus aromas em p, que


embrulhava nos pacotinhos de papel de seda. Era o seu segredo390 .
Versada em mistrios afro-indgenas, Me Ciana ainda frequentava os terreiros [de candombl] de d. Lus de Frana na Cremao [e]
sabia nova dos pajs, que escutava[m] os caruanas391 . Nada melhor
que o domnio do intangvel para servir de ligao e ao mesmo tempo
justificar a presena da personagem no romance, que estabelece a relao entre a cidade maquiada com o estilo moderno europeu (os clientes), as manipulaes e as explicaes espirituais (trabalhos) que
a tradio imemorial, se no ajuda a compreender, ao menos permite
algum nvel de aceitao no espao urbano.
Mais do que um espao onde se desenrolam as tramas do romance,
a cidade j irnica e deslocada desde o ttulo Belm do Gro-Par,
em que o termo Gro confere a ideia de grandeza e onipotncia daquele local captura e tenta recuperar o perodo colonial, quando a
referida cidade alcana certo grau de importncia em diversos contextos. Assim Belm apresentada em seus espaos contraditrios por um
narrador com voz contundente e realista, pois o romance constitui-se de
mltiplos embates entre seus personagens, sobretudo aqueles oriundos
do interior do Estado, como o caso do prprio menino Alfredo. No dizer de Marli Furtado, ao mesmo tempo em que o romance de Dalcdio
possui como contexto o perodo da Borracha e do Lemismo em Belm,
a cidade surge como o palcio derrudo de Alfredo porque [. . . ] o
menino-rapaz percorre aquela cidade com que sonhara, reconhecendo
os resqucios do glamour da belle epoque392 . Novamente aqui Alfredo
se d conta de que chegou tarde e vive, junto com os Alcntaras [. . . ]
as sombras do Lemismo393 .
390

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 187.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 187.
392
Marli Furtado, Universo derrudo e corroso do heri em Dalcdio Jurandir in
ASAS da Palavra, vol. 8, n.o 17, Belm, 2004, p. 99.
393
Marli Furtado, Universo derrudo e corroso do heri em Dalcdio Jurandir,
art. j cit., p. 99.
391

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Yurgel Pantoja Caldas

Embora a figura de Antonio Lemos seja apenas uma sombra para


Alfredo e os Alcntara sobretudo para Virglio, que intimamente sofre por conta de suspeitas de infidelidade entre sua mulher e o referido poltico394 , ora apenas suspeitas, que faziam o marido purgar-se de
pensamentos to despropositados: Seu Virglio, que s ia igreja aos
domingos e isso num minuto, para aspirar o cheiro e contentar a conscincia, desejou ir se pegar com a Virgem [de Nazar] ou confessar-se
para retirar de si aquela tentao de duvidar de sua mulher, agora que
Incia envelhecia, talvez inocente, ou arrependida, ou melhor, livre de
tentaes395 , o Lemismo, que j passado no tempo da narrativa396 ,
ainda constitui forte presena no romance pela devoo e pelo carinho
com que D. Incia Alcntara se refere quela figura. As lembranas
saudosas da esposa, aliadas s referncias arquitetnicas e polticas da
narrativa, delineiam o contexto em que os Alcntara se movem, assim
como o prprio drama da cidade de Belm, conhecida pelos paraenses
como a terra do j-teve certamente uma leitura popular dos desejos
utpicos da instaurao da modernidade naquela regio.
Como espao dessa instaurao utpica de modernidade397 , a cidade de Belm, palco maior da atuao do Intendente Antonio Lemos,
torna-se simulacro da cidade moderna [. . . ] segundo os moldes europeus398 , afirmando-se como uma capital que oferece os luxos e as
394

O captulo 17 inicia-se com os cimes de Virglio, ora um pouco mais claros


(Quanto mais oculto e indesvendvel o suposto procedimento de Incia, naqueles
anos do lemismo, mais lhe parecia culpada, astuciosa na sua culpa e cnica na sua
infidelidade (Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., pp. 210-220.
395
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 219.
396
Na Introduo edio de 2004 do romance de Dalcdio, Marta de Senna
e Soraia Pereira situam a ao da narrativa de Belm do Gro-Par no contexto de
1922, o que no explicitamente informado ao leitor, mas que ele pode adivinhar
pelas rarefeitas aluses histria do Pas: a campanha Nilo-Seabra, a eleio de Artur
Bernardes para a presidncia da Repblica, a rebelio dos 18 do Forte, no Rio de
Janeiro (Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par , op. cit., pp. 15-16 [Introduo]).
397
Luiz Tadeu da Costa, Memria e iconografia de Belm: 1896 a 1908 in ASAS
da Palavra, vol. 8, n.o 18, Belm, 2004, p. 94.
398
Luiz Tadeu da Costa, Memria e iconografia de Belm: 1896 a 1908, art. j

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Gro-Par, de Dalcdio Jurandir

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escolhas de uma grande cidade da Europa. Assim, Belm nasce, em


meados do sculo XIX, como espao de seduo para atrair o capital
estrangeiro, e se torna grandiosa e moderna naquilo que revela (arquitetura e traado de avenidas largas), mas ainda arcaica e atrasada pelo que
esconde (a misria das periferias, tanto humana quanto arquitetnica),
justamente o que interessa ao narrador de Belm do Gro-Par.
No trnsito dos valores em relao cidade, as ambivalncias produzidas pelo frisson econmico do perodo da Borracha ganham relevo,
pois [e]nquanto Belm e Manaus assumiam o papel de capitais, com
padres de urbanizao e estilo de vida assimilados das cidades europias, o mundo rural da Amaznia continuava a se desenvolver por
meio do extrativismo e do sistema de troca399 . Desse perodo, a partir
da segunda metade do sculo XIX que no deixa de ser um contexto
favorvel presena marcante do jornalista Antonio Lemos400 , alguns
dados testemunham a emergncia do espao de Belm como centro das
aes em vrios ramos, como o surgimento de consulados de diversos
pases europeus na cidade, alm de casas financeiras (bancos), e a fundao da Capitania do Porto (principal via de acesso de mercadorias,
mesmo com a implementao de ferrovias e estradas). Nesse quesito,
Roca Penteado aponta que [n]o pode haver dvida alguma de que
cit. p. 95.
399
Yara Vicentini, Cidade e histria na Amaznia, Curitiba, EdUFPR, 2004, p.
201.
400
Vale ressaltar que a carreira jornalstica de Antonio Lemos precede a poltica,
mas daquela depende fundamentalmente para assumir a Intendncia de Belm. Como
fundador do jornal A Provncia do Par, em 1876, Lemos elege-se, em 1897, para um
primeiro mandato como Intendente Municipal j como uma figura pblica importante
na regio, em funo de suas atividades jornalsticas. Nesse mesmo ano, A Provncia
do Par ganha novo prdio, novas instalaes e maquinrio moderno, o que representa maior circulao do jornal e ajuda a construir a imagem de um dos melhores
da regio e do Pas, alm de auxiliar Antonio Lemos em suas campanhas polticas.
Tanto que em 1900, Lemos se reelege Intendente j na condio de dono poltico do
Estado. O jornal de Antonio Lemos seria importante at o final de sua carreira poltica, quando as foras anti-lemistas (Lauro Sodr) planejam, em 1912, um atentado
para atingir Lemos justamente incendiando o prdio onde funcionava A Provncia.

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a cidade se firma como centro de regio, pois Belm transforma-se


numa grande capital, onde no faltam seis jornais dirios e cinco semanrios, duas companhias de bondes e um movimentado porto [. . . ]
4 companhias seguradoras, 387 lojas, 107 escritrios de comisso, 43
fbricas401 .
A fundao do jornal A Provncia do Par por Antonio Lemos, Joaquim Jos de Assis e Francisco Cerqueira, em 1857, simboliza um
marco de incio da Belle Epoque em Belm, assim como o incndio
do prdio do jornal, em 1910, provocado pelos rivais polticos de Lemos (a saber, os apoiadores de Lauro Sodr), fecha o ciclo ureo da
Borracha na regio, ao mesmo tempo em que determina a mudana de
poder das mos lemistas para as lauristas. Tal contexto toca de raspo
a narrativa de Dalcdio, como j vimos, pois que o tempo ficcional
no ps-governo de Lauro Sodr, nos idos de 1922402 , mas torna-se presena importante por determinar o percurso de toda a famlia Alcntara
at seu triste fim, com o desabamento da casa de Nazar. No toa
que os cimes despertados em Virglio passam pela atuao da mulher
(D. Incia), que havia se filiado Liga Feminina em apoio ao amigo
Antonio Lemos, contra Lauro Sodr.
Para alm do percurso poltico de Antonio Lemos e de todos os
cargos exercidos por toda sua carreira poltica, que culmina com o fim
de sua vida, em 1913, no Rio de Janeiro, a figura emblemtica de Lemos seria ainda tomada como mecenas, o que refora ainda mais sua
condio de maior figura da Belle Epoque na regio. Assim, Antonio
Lemos cuja administrao dura entre 1897 e 1910, justamente o perodo ureo da borracha, que tambm conhecida como Belle Epoque
reafirma seu poder nos crculos intelectuais, projetando inclusive a criao de uma escola de pintura, que seria o Instituto Pedro Amrico, o
qual futuramente deveria se transformar em uma Escola de Belas-Artes.
401

Apud Yara Vicentini, Cidade e histria na Amaznia, op. cit., p. 124.


Lauro Sodr governou o Par entre 1891 e 1897, tendo exercido novo mandato
entre 1917 e 1921. No tempo da narrativa, em 1922, era governador Antonio de Sousa
Castro.
402

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Gro-Par, de Dalcdio Jurandir

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Nesse contexto, a contratao de artistas de renomes nacionais (como


o pintor Antonio Parreiras) e internacionais (como o msico Carlos
Gomes) fazia parte da estratgia dos administradores pblicos, como
Lemos, o que certamente auxiliava na legitimao de um espao para a
Belle Epoque, que impulsiona a cidade de Belm a uma modernidade
la manire europeia, de preferncia francesa.
A partir das referncias iconogrficas sobre a cidade de Belm entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX, Luiz Tadeu da Costa
contrape a pintura acadmica (encomendada oficialmente para registrar o espao da Belm moderna, que no outro seno o do Theatro da
Paz ou do territrio valorizado pela nova burguesia citadina, palco da
encenao requerente pelas famlias abastadas) fotografia, que muitas
vezes marca a presena da excluso social no mesmo espao da idealizada Belm europeia. Assim, pode-se considerar o romance Belm
do Gro-Par mais prximo de um registro fotogrfico que de um quadro equilibrado e romntico, artificial em si mesmo, pois que o texto
de Dalcdio evoca as vozes de quem no fala nas academias e espaos restritos, e denuncia justamente essa e muitas outras carncias:
os alheios. Assim a histria de Antonio, o menino que diz de si
mesmo: No tenho um cu, de famlia. Meu sangue s eu403 ; assim
a ndia Libnia, ps de tijolo, a saia de estopa [. . . ] era uma serva de
quinze anos, trazida, muito menina ainda, do stio, pelo pai, para a mo
das Alcntaras404 ; como tambm Alfredo que, desde sua chegada
a Belm, tenta penosamente se adequar s regras de certo comportamento urbano:
Estaria andando direito como menino da cidade? [. . . ] Tambm na cidade saberiam logo descobrir os que vinham do stio,
tios-bimbas no caminhar e no admirar tudo? [. . . ] Examinou se
havia calado as meias direitinho. Consertou o lao de sapato,
operao em que foi pouco hbil. Ajeitou as ligas que apertavam
403
404

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 421.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., pp. 51-52.

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vam [. . . ]. Deveria fingir indiferena, mostrar que era menino
habituado a ver Belm405 .

Andar, calar meias e fazer os laos dos sapatos enfim, ser natural
seriam as penas de Alfredo ao vislumbrar Belm em seu batismo de
fogo, o segundo depois do religioso na prestigiosa Baslica de Nazar,
o alheio de sua Cachoeira, de Andreza e logo tambm de sua me,
que voltaria para o interior sem o filho querido. A tarefa de Alfredo
seria compreender a cidade [e] aceit-la406 , assim como [s]er amado
por ela, sabore-la com vagar e cuidado, como saboreava um piqui,
daqueles piquis descascados, cozidos pela me, receando sempre os
espinhos407 seria uma imposio para o resto de sua vida uma vida
com polpa rarefeita e muito mais caroos e espinhos.
A Belm que exige ser compreendida e aceita, mas que para Alfredo e os demais alheios do romance de Dalcdio Jurandir nunca
so amados pela cidade, aquela que expe os valores da acumulao
do capital e que tambm cobra a moeda como troca de certa felicidade. Da que a percepo de Alfredo acerca da sobrevivncia humana
representada em duas passagens significativas do romance. A primeira, quando o narrador aponta que Alfredo [i]a aos poucos compreendendo, mais exatamente, o que isso de faltar dinheiro. Por ser
aqui uma cidade, dinheiro fazia mais falta nos Alcntaras que no chal
[em Cachoeira]. E isso lhe dava um desnimo, uma desiluso408 . A
segunda passagem o momento em que o mencionado personagem
consegue ganhar seu primeiro dinheiro, fazendo um carreto, logo aps
a mudana da famlia da casa da Gentil para a de Nazar409 . A partir
desse momento, quando a penso da me para as despesas do filho nos
Alcntara encontra-se em atraso, os personagens comeam a ganhar
para Alfredo uma reflexo econmica acerca do trabalho e da sobrevi405
406
407
408
409

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op.
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op.
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op.
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op.

cit., p. 81.
cit., p. 85.
cit., p. 85.
cit., p. 210.
cit., pp. 325-326.

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Gro-Par, de Dalcdio Jurandir

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vncia na cidade. assim que Alfredo pensa em enviar os dois mil-ris


ganhos no feliz carreto para a me; assim que ele pensa nos irmos
da prima Isaura: um ferreiro, outro marceneiro; assim tambm que Alfredo pensa na sobrevivncia de Me Ciana, quando ele a encontra no
Largo da Misericrdia: Vendia cheiro?410 .
Para fugir de brutal realidade, Alfredo menino criado nos campos do Maraj busca a magia e o alento do caroo de tucum que,
dentre os mltiplos condes, transporta o menino para sua terra-natal
e, portanto, para a verdadeira felicidade, a agora irreal e distante vida
no chal de Cachoeira do Arari. Do incio ao fim do texto, Alfredo
procura o alvio do caroo como um blsamo no combate s feridas
do corpo e do esprito, no dia-a-dia da cidade grande, desde as chateaes da escola at as confuses da cidade e dos Alcntara: Andava
naqueles dias mais insatisfeito com o estudo, saudoso do carocinho,
cheio duma solido em que se via sumindo, triturado por trens, bondes,
carroas, preges, apitos, vozes das professoras, algazarra dos colegas,
brigas entre Isaura e Emlia411 . Mas Belm no Cachoeira, e no
ser to fcil achar um caroo de tucum que sirva de vara de condo
ao personagem sofredor, o qual procurava na rua ou num quintal um
coquinho de tucum para reatar os jogos da imaginao e do faz-de-conta. E no encontrava um s412 . E Alfredo continuava sua saga em
busca do caroo413 , pois [a]ndava s voltas atrs de um carocinho de
410

Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 326.


Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., pp. 208-209.
412
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 174.
413
Tema recorrente nas referncias a Alfredo, no apenas em Belm do Gro-Par,
mas em outros romances em que surge o personagem, o caroo de tucum torna-se
leitmotiv no Ciclo do Extremo Norte, de Dalcdio Jurandir. A fortuna crtica sobre
Dalcdio e seu Ciclo farta de estudos tendo como elemento importante o mgico
caroo de tucum, como Dalcdio Jurandir, uma leitura do caroo de tucum, de
Rosa Assis (Rosa Assis, Dalcdio Jurandir, uma leitura do caroo de tucum: vias
de sonhos e fantasias in ASAS da Palavra, vol. 8, n.o 17, Belm, 2004, pp. 23-m
-31), e outros trabalhos que acabam considerando a dita fruta em sua anlise, como
os de Josebel Fares (Josebel Fares, Dos campos de Cachoeira a Belm do Gro Par:
encontro de vozes em Dalcdio Jurandir in ASAS da Palavra, vol. 8, n.o 17, Belm,
411

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tucum para, no faz-de-conta, completar aquela intimidade dele com a


baixa, habituar-se mais quele silncio414 .
Seria o mgico poder do fruto de sabor agridoce o qual levaria
Alfredo [d]esde o caroo de tucum at Andreza415 que o narrador
quase sempre mistura o paladar azedo da realidade em Belm com o
doce do desejo de retornar a Cachoeira e seu chal, com Andreza. O
mesmo poder no teriam os Alcntara, que apenas lamentam a fuga
da casa de Nazar e o triste repouso do velho piano na calada; assim
como a prpria cidade de Belm teria um futuro incerto com a queda
dos preos da borracha, decreto fatal ao encerramento de sua to decantada Belle Epoque.

2004, pp. 131-140), de Josse Fares e de Paulo Nunes (Josse Fares, Paulo Nunes,
Palcos da linguagem: uma leitura psicanaltica de Chove nos campos de Cachoeira,
de Dalcdio Jurandir in ASAS da Palavra, vol. 8, n.o 17, Belm, 2004, pp. 57-65),
entre outros. Todos levando em conta os poderes mgico-populares do tucum, cujo
caroo (do qual tambm se faz um anel) protege o usurio do assdio de espritos
maus; defumado, o caroo tem ainda a capacidade de proteger o espao de qualquer
maldade que lhe sobrevier; e o leo extrado do caroo serve para tratar inflamaes
cutneas.
414
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 248.
415
Dalcdio Jurandir, Belm do Gro-Par, op. cit., p. 110.

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Bibliografia
A SSIS, Rosa, Dalcdio Jurandir, uma leitura do caroo de tucum: vias
de sonhos e fantasias in ASAS da Palavra, vol. 8, n.o 17, Belm, 2004,
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C OSTA, Luiz Tadeu da, Memria e iconografia de Belm: 1896 a
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FARES, Josse, N UNES, Paulo, Palcos da linguagem: uma leitura psicanaltica de Chove nos campos de Cachoeira, de Dalcdio Jurandir
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H OLANDA, Silvio, Mito e sociedade em Dalcdio Jurandir in ASAS
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J URANDIR, Dalcdio, Belm do Gro-Par, Rio de Janeiro, Fundao
Casa de Rui Barbosa; Belm: Editora Universitria UFPA, 2004.

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Yurgel Pantoja Caldas

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1905.
N UNES, Benedito, Dalcdio Jurandir: as oscilaes de um ciclo romanesco in ASAS da Palavra, vol. 8, n.o 17, Belm, 2004, pp. 15-21.
ROQUE, Carlos, Histria de A Provncia do Par, Belm, Mitograph,
s.d..
S ARGES, Maria de Nazar, Belm: riquezas produzindo a Belle Epoque (1870-1912), Belm, Paka-Tatu, 2004.
V ICENTINI, Yara, Cidade e histria na Amaznia, Curitiba, EdUFPR,
2004.

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O Colquio Internacional A Belle poque Brasileira realizou-se


na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa nos dias 21 e 22 de
novembro de 2011, na Faculdade de Letras da Unversidade de Coimbra
no dia 23 de novembro de 2011 e na Universit Sorbonne Nouvelle
Paris 3 no dia 28 de novembro de 2011.
Este evento contou com o apoio do CLEPUL, da Fundao para a
Cincia e a Tecnologia atravs do Fundo de Apoio Comunidade Cientfica (FACC), da Embaixada do Brasil em Portugal, da Delta Cafs
e do Gabinete para os Meios de Comunicao Social (Palcio Foz).

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Lus da Cunha Pinheiro (27 de outubro de 1975) Licenciado em Histria pela


Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa (FCSH-UNL).
Investigador do Centro de Literaturas e Culturas Lusfonas e Europeias da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa (CLEPUL), do qual integra a sua direo
desde maro de 2012, e membro colaborador do Centro de Histria de Alm-Mar
(CHAM) da FCSH-UNL.
Foi tcnico superior da Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses (CNCDP), bem como responsvel, em colaborao e sob a
coordenao do Doutor Antnio Frazo, pelo tratamento arquivstico e pela incorporao do fundo Ernesto Melo Antunes na Direo Geral de Arquivos, colaborou ainda
na catalogao do fundo Maria de Lourdes Pintassilgo guarda da Fundao Cuidar
o Futuro e foi secretrio-geral do projeto Enciclopdia Aoriana.
Dedica-se sobretudo a estudar a presena portuguesa nas ilhas atlnticas. Colaborou em diversos projetos de investigao e participou em diversas obras coletivas.

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Maria Manuel Ferreira Marques Rodrigues (26 de maro de 1947) Investigadora do Centro de Literaturas e Culturas Lusfonas e Europeias da Faculdade de
Letras da Universidade de Lisboa (CLEPUL). Reformada, desde 1998, tendo exercido funes na empresa ITT Pginas Amarelas entre 1964 e 1995.
Licenciada em Histria pela Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa
(1981). Obteve uma ps-graduao em Psicologia Comunitria no ISPA Instituto
de Psicologia Aplicada (1998) e em 2002 concluiu a parte curricular do Mestrado em
Histria e Cultura do Brasil na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.
Participou nos projetos de investigao Ecos da transferncia da Corte Portuguesa para o Brasil nos jornais portugueses, 1807-1821 (2007-2008) coordenado
pelo Professor Doutor Ernesto Rodrigues do qual resultou a publicao A Corte Luso-Brasileira no Jornalismo Portugus (1807-1821) (Lisboa, 2008, 302 p.) e no Matrias e Colaboradores do Almanaque de Lembranas Luso-Brasileiro, 1851-1932
(2008-2010) coordenado pela Professora Doutora Vania Pinheiro Chaves.
Participou em diversos colquios, conferncias, cursos livres em Portugal e no
Brasil.

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Esta publicao foi financiada por Fundos Nacionais atravs da


FCT Fundao para a Cincia e a Tecnologia no mbito do
projecto PEst-OE/ELT/UI0077/2011

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