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Mestrando em Filosofia / Universidade Federal do Paran

j.c.l.caputo@gmail.com

artigo

Joo Carlos Loureno Caputo

Voltaire e os Limites da Metafsica ou


A Metafsica dos Escombros

Resumo O presente artigo tem por objetivo investigar na obra de Voltaire a


crtica contra a metafsica tradicional e tentar encontrar elementos de distino
entre esta metafsica criticada e uma metafsica que permanece nos textos do
autor considerada como s, mesmo aps o processo de crtica. Para tanto,
nos ateremos questo sobre Deus, que ser usada como modelo de questo
metafsica, tentando encontrar nela estes elementos de crtica bem como
aqueles de distino entre a metafsica rejeitada e aquela sadia.

Palavras-chave Voltaire, Deus, Metafsica, Iluminismo.

Voltaire foi um crtico da metafsica tradicional, sempre atacando os


filsofos de sistema como Descartes, Malebranche e Leibniz ao mesmo tempo
em que oferecia uma filosofia empirista inspirada em Locke para suplantar o
velho modelo racionalista dos sistemas. Ser que com esta crtica ferrenha do
autor do Cndido poderia sobrar algo de metafsico inserido em sua prpria
filosofia ou restariam apenas escombros aps o impacto da ironia do patriarca
de Ferney?
At que ponto se estende a crtica de Voltaire metafsica, e quais elementos
metafsicos permanecem em sua obra aps a crtica? Na tentativa de responder
a estas questes, tomaremos a discusso sobre Deus como caso paradigmtico
na obra de nosso autor e tentaremos encontrar, atravs da anlise desta
questo, os pontos propostos por nossa investigao.
Vemos que existe uma preocupao moral que permanece como horizonte
das investigaes filosficas de Voltaire, ou seja, toda questo importante e
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digna de ser investigada tem consequncias que implicam em questes morais.


No entanto, por mais que possamos dizer que o fim almejado pelas investigaes
filosficas seja dar conta de questes morais, questes como as de Deus se
apresentam como fundamentais para que possamos entender melhor o prprio
homem.
A pertinncia desta investigao reside no fato de que a ideia de Deus,
de forma alguma, inerente aos homens, pois existem aqueles que nascem e
morrem sem que jamais tenham contato com tal ideia, o que no seria possvel
caso ela fosse essencial ao gnero humano. Alm disso, tal questo parece se
apresentar como fundamento de outras investigaes que Voltaire via como
importantes. Tendo em vista a importncia de sabermos se Deus realmente
existe, seguiremos nossa investigao por este caminho, mostrando quais
razes nosso autor usa para tanto.
A investigao sobre Deus agitou o esprito de Voltaire desde cedo. Se
as Cartas Inglesas e seu exlio na Inglaterra em 1726 representam, talvez, a
primeira apresentao filosfica do autor, seu desmo desembarcou com ele em
solo ingls, mas no foi encontrado apenas l. Segundo Pomeau DAnglaterre
Voltaire mande Thiriot quil est en train d apprendre penser. Quest-ce
dire? On ne peut prtendre que, dbarqu chrtien sur le sol angais, Voltaire y
devint deste. Deste, il ltait dj. (POMEAU, 1974 p.190).
Aluno do colgio jesuta Luis le Grand, Voltaire foi educado nos moldes da
Escola, que se tornaria um de seus alvos favoritos. A filosofia inglesa, apresentada
a nosso autor por seu amigo ingls Milorde Bolingbroke, radicado em Paris,
seria adotada por Voltaire e usada para rejeitar e atacar o cartesianismo e a
filosofia escolstica que lhe foi ensinada pelos padres do colgio.
No apenas a filosofia escolstica seria rejeitada por Voltaire, mas a
prpria doutrina crist ser fortemente combatida por ele. Grande conhecedor
da bblia e da histria, Arouet realizar uma verdadeira cruzada intelectual
anticrist. Se pautando em absurdos bblicos encontrados durante seus estudos
do livro sagrado, Voltaire escrever uma srie de textos lutando contra os
dogmas e as intolerncias religiosas, sobretudo as crists. Dentre estes textos
de combate religioso, podemos citar as Questes sobre os milagres, O tmulo
do fanatismo, Deus e os homens e o famoso Tratado sobre a tolerncia. Todos
estes textos seguem um certo padro: Voltaire apresenta passagens bblicas
que representam verdadeiros absurdos ou grandes contradies, aliando-as a
exemplos histricos que mostram a religio crist como no revelada, ou seja,
faz com que ela perca o sagrado, sendo muitas vezes exposta como imitao
ou cpia de algum culto ou costume pago.
De todo modo, o que nos importa aqui frisar que, apesar de no ser ateu,
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Voltaire rejeita com muita fora a tradio crist e sua imagem de Deus. Para
isso ele se empenha em apresentar uma viso do Ser supremo muito distinta
daquela tradicional, se filiando fsica de Newton e a uma anlise detida da
natureza, sendo ela a verdadeira via pela qual podemos chegar, mesmo que
minimamente, Deus. Numa frase emblemtica de nosso autor, ele diz que
Un catchiste enseigne DIEU aux enfants, et Newton le dmontre aux sages.
(VOLTAIRE, 2006 p.327) Vejamos como Voltaire realiza tal projeto.
Antes de tirar as consequncias e as relaes entre Deus e o papel da
metafsica na obra de nosso autor, ser necessrio prov-lo. No capitulo
II do Tratado de Metafsica, a primeira e mais intuitiva prova que temos da
existncia de um ser divino so os fins e a ordem naturais que vemos no mundo.
(...) quando vejo um relgio cujo ponteiro marca as horas, concluo que um ser
inteligente arranjou as molas dessa mquina para que o ponteiro marcasse as
horas. (VOLTAIRE, 1973d p.69). Analogamente ao famoso exemplo do relgio,
podemos aplicar essa comparao natureza e perceber que os fins e a ordem
presentes nela nos do uma inteligncia superior que os ordenou de tal forma.
Outra prova apresentada por Voltaire para garantir a existncia de Deus
a cadeia de criao, concepo que podemos derivar da existncia de qualquer
ser no mundo, pois se algo existe, ou esse algo existiu desde sempre, portanto
Deus1, ou recebeu a existncia de outro ser, que por sua vez, ou existiu desde
sempre ou foi criado, etc. Vemos que esta cadeia no pode regredir ao infinito,
pois dessa forma no teramos uma causa primeira e no haveria criao
alguma. Disso resulta a necessidade de aceitarmos uma causa incausada. Este
segundo argumento para provar a existncia de Deus ser para nosso autor
um argumento (...) mais metafsico, menos apto para a compreenso dos
espritos rudes. (VOLTAIRE, 1973d p.70). Por outro lado, o primeiro argumento,
da ordem e dos fins, ser mais natural e de fcil acesso ao esprito. Contudo,
as consequncias que tiramos destes dois argumentos sero inversamente
proporcionais ao seu nvel de simplicidade. O primeiro argumento, mais simples
e natural, nos permite apenas concluir que provvel que um ser inteligente
tenha criado e ordenado o mundo. J o segundo argumento, menos simples,
nos permite extrair mais consequncias dele2. Este ponto ficar mais claro mais
adiante, quando tratarmos dos atributos divinos.
No entanto, poderiam replicar os materialistas, a matria pode muito bem
Note-se que nesta prova fica evidente um dos pontos de divergncia entre o Deus de Voltaire e o
Deus cristo. Voltaire busca apenas um primeiro princpio, um primeiro motor, qualquer que seja ele.
Esse primeiro princpio pode se apresentar muito distante do Deus pessoal cristo.
1

Cf. Voltaire, 1973d p. 69/70

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existir por si mesma desde sempre, sem receber sua existncia de nenhuma causa
exterior, organizando-se por si mesma. Para escapar desta objeo, Voltaire
leva a circunstncias extremas esta posio e lana mo de um engenhoso
argumento. Visto que o todo material depende das partes e composto por
elas, se a matria fosse necessria e tivesse existido desde sempre, cada menor
parte do universo deveria ter sido como atualmente desde sempre, ou seja,
no haveria nenhum tipo de mudana no mundo, tudo deveria ser esttico e
nada deveria ser criado alm do todo j existente, pois nesse caso cairamos
novamente na cadeia de criao.
Nos Elementos da filosofia de Newton Voltaire tambm toma a primeira de
suas provas como a mais forte e convincente, pelo fato de ela ser uma prova
sensvel. A ordem do mundo, a adequao de certas causas a fins especficos
pode ser constatada por qualquer olhar mais atento, o que, por outro lado,
alm de tornar tal prova extremamente persuasiva, pode fazer com que ela
passe despercebida justamente por causa do seu carter obvio.
Muitas pessoas talvez se espantem com o fato de que, dentre
todas as provas da existncia de Deus, a das causas finais seja
a mais forte para Newton. O desgnio, ou antes, os desgnios infinitamente variados, que se revelam nas mais vastas e
nas menores partes do universo, constituem uma demonstrao
que, por ser sensvel, quase desprezada por alguns filsofos.
(VOLTAIRE, 1996 p.26).

Apesar de seu carter bvio, a prova da ordem e dos fins fala mais forte
que qualquer outra, invalidando argumentaes contra a prova da cadeia
dos seres, pois por mais que objetem contra esta ltima, dizendo que na
verdade no h cadeia de criao, que o universo um todo composto de
uma mesma substncia, mesmo que possamos retrucar com novas respostas
o que prolongaria a disputa a perder de vista a prova do desgnio sempre se
imporia. A ordem presente no mundo fsico, aos olhos de Voltaire, inegvel.
No entanto, a primeira das provas (da ordem e finalidade do mundo) apresenta
uma deficincia: no da conta da criao ex nihilo. Voltaire percebe esta brecha
no argumento, apesar de sua predileo por ele. Nota Pomeau:
(...) le Trait est le seul texte o soit critique la dmonstration
par les causes finales; cet argument prouve sans doute lexitence
de Dieu ; mais il ne prouve pas la cration ex nihilo, ni que
Dieu soi <<infini em tout sens>>. Voltaire cherche donc une
dmonstration plus complte. (POMEAU, 1974 p.204).

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Esta deficincia no argumento da ordem do mundo teria srias implicaes


na concepo de Deus voltairiana. Uma vez que Deus deve ser o primeiro motor
que cria e ordena o mundo, ele deve, necessariamente, existir antes de qualquer
coisa. No podendo ser criado por nada, ele deve criar tudo o que , e essa
criao deve ser ex nihilo, pois, do contrrio, algo existiria antes de Deus. Esta
uma das limitaes do argumento que, como dissemos acima, apesar de ser
mais simples, nos fornece apenas uma probabilidade da existncia e ao de
Deus, enquanto o argumento da cadeia da criao seria capaz de nos fornecer
mais elementos sobre a divindade.
Podemos notar que todo argumento apresentado por Voltaire na tentativa
de provar a existncia de Deus no pretende nos dar acesso essncia divina,
no se arroga a capacidade de nos fazer conhecer os meios usados por Ele para
criar o mundo. Portanto, as razes materialistas que tentam negar Deus a partir
da nossa incapacidade de conhec-lo por inteiro no contrariam em nada a
argumentao de nosso autor a favor da existncia de um ser superior, pelo
contrrio, elas se enquadram perfeitamente nessas provas.
O argumento preciso que haja fora de ns um ser infinito,
eterno, imenso, todo poderoso, livre, inteligente faz com que
as trevas que acompanham essa luz sirvam apenas para mostrar
que ela existe, pois aquilo que nos demonstra a existncia de um
ser infinito vem tambm demonstrar-nos que para um ser finito
deve ser impossvel compreend-lo. (VOLTAIRE, 1973d p.71).

Podemos, ento, perceber que a existncia de Deus se mostra como algo


verossmil para Voltaire, apesar das dificuldades de compreendermos por
completo sua essncia e modos de ao. Mas at que ponto podemos falar das
caractersticas deste ser supremo, visto que sua essncia no nos dada em
nenhum dos argumentos a favor de sua existncia? O que digno de nota
que em toda prova usada por Voltaire para tentar mostrar que Deus existe, o
que temos uma fsico-teologia, ou seja, podemos inferir a existncia de Deus
to somente da observao do mundo. Da criao dos seres temos uma causa
primeira, dos fins temos uma ordenao estabelecida por alguma inteligncia e
seguindo pelo mesmo caminho fsico-teolgico, no Filsofo Ignorante Voltaire
dar mais alguns passos importantes na investigao sobre Deus.
Mas antes de nos determos neste outro texto, uma objeo importante, de
carter moral, se apresenta ainda nos Elementos contra a existncia de Deus:
Como aceitar a existncia de um Deus criador que no garanta o bem para suas
criaturas? Como conciliar o sofrimento, que o livro sagrado nos diz ser derivado
do pecado do primeiro homem criado, com a bondade que deve haver no ser
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supremo que tudo criou?


Parece-nos que esta objeo no atinge diretamente a concepo de
divindidade de Voltaire. O Deus metafsico voltairiano parece realmente ser
amoral, pois de sua fsico-teologia no podemos saltar para a bondade de Deus
sem que isso seja uma extrapolao da razo. O mal existente no mundo de
forma alguma pe em xeque a existncia de Deus, pois como j foi dito, no
temos acesso a sua essncia, podemos afirmar com certeza pouqussimas coisas
sobre Ele, e sua bondade est longe de ser uma dessas coisas. Voltaire nos dir:
Negareis um Deus por terdes tido um acesso de febre? Dizei
que ele vos devia o bem estar. Que razo tendes para pensar
assim? Por que ele vos devia o bem estar? Que tratado havia
feito convosco? Vs que no podeis ser perfeito em nada, por
que pretendeis ser perfeitamente feliz? (VOLTAIRE, 1996 p.28).

O que podemos, pois, saber de Deus? Quais atributos podemos conhecer


Dele com segurana? Ora, fica bvio nas provas apresentadas at aqui que
a inteligncia deve ser um destes atributos, pois, se h ordem no mundo, se
h fins e meios que foram arranjados convenientemente por um ser supremo,
tal ser deve ser dotado de inteligncia, afinal, se os trabalhos dos homens,
at mesmo os meus, foram-me a reconhecer uma inteligncia em ns, devo
reconhecer uma outra bem superior, agindo na multiplicidade de tantas obras.
(VOLTAIRE, 1973c p.312).
Outro atributo divino extrado das provas dadas por Voltaire de Sua
existncia , sem duvida, a eternidade. Visto que a prova da cadeia dos seres
exige uma causa primeira, incausada, que Deus, ela deve existir desde sempre,
logo, deve ser eterna. Vimos mais acima que a matria no pode existir por
si mesma, sendo Deus sua causa e, mais do que isso, essa causa deve ser livre.
Que motivo h para que o ser supremo tenha criado o mundo tal qual ele
e no de outra forma? O princpio de razo suficiente parece exigir que toda
ao seja pautada por uma razo de ser, mas sendo Deus o primeiro motor, no
teria como ele ser determinado por algo, a no ser sua prpria vontade. Mas,
segundo as objees apresentadas por Voltaire, de duas uma:
Deus teria feito esse mundo ou necessariamente ou livremente.
Se o fez por necessidade deve t-lo feito desde sempre, pois
tal necessidade eterna. Neste caso, portanto, o mundo seria eterno e criado, o que implica uma contradio. Se Deus
o fez livremente, por pura escolha, sem alguma razo antecedente, ainda uma contradio, pois contraditrio supor o

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Autor infinitamente sbio fazendo tudo sem uma razo que o


determina e supor o Ser infinitamente Potente passando toda a
eternidade sem fazer o menor uso de sua potencia. (VOLTAIRE,
1973d p.70).

Por outro lado, parece que a prpria vontade divina seja uma razo
suficiente para Sua ao. Tendo como aceito que Deus existe e que ele difere
efetivamente do mundo e da matria, o argumento que tenta minar a liberdade
divina perde seu valor. Ele pode ser reduzido, por analogia ao seguinte: Se
no consigo conceber uma razo para que um objeto X exista hoje e no em
qualquer outro tempo, posso derivar disso a impossibilidade da existncia de tal
objeto. De fato, sendo Deus o criador e ordenador do universo, apesar das vrias
possibilidades de ordem e disposio dos seres criados, a ordem atual fruto da
vontade divina e apenas dela, que basta como razo suficiente para a criao.
Mais uma vez, o argumento apresentado pelo autor do Cndido tentando
problematizar a concepo de Deus, nesse caso, mostrando incoerncias na
noo de liberdade, parece exigir ou pressupor um conhecimento essencial do
modus operandi divino, o que Voltaire sempre negou, fazendo com que tal
argumento no represente um grande problema.
A posio de Voltaire exposta acima encontrada no Tratado de Metafsica
e parece ser muito mais clara e objetiva que a verso do mesmo argumento
presente nos Elementos da Filosofia de Newton. Neste segundo texto, Voltaire
apresenta vrios pontos da disputa entre Clarke e Leibniz de forma que os
argumentos usados pelos dois autores paream ser sempre equivalentes. No
entanto, no final do capitulo III deste mesmo texto, Voltaire dir, falando do
movimento de tomos: Mas por que este movimento direita e no esquerda,
para o ocidente e no para o oriente, neste ponto da durao e no em outro?
No preciso ento recorrer vontade de indiferena do criador? o que
deixamos para ser examinado por todo leitor imparcial. (VOLTAIRE, 1996 p.36).
Parece-nos que, no fim das contas, a vontade livre de Deus sempre ser o
ltimo recurso daqueles que tentam explicar os motivos da criao ser como
ela . A oposio constante dos argumentos de Clarke e Leibniz apresentada
por Voltaire parece ter a funo de ilustrar um aparente equilbrio de opinies,
que poderia prolongar a disputa sem que ela chegasse a algum ponto de
concordncia. No entanto, a sada desta desconfortvel situao a apelao
vontade divina como razo suficiente da criao. Somente assim este impasse
poderia ser resolvido, o que faz com que tal sada seja prefervel s outras.3
A liberdade divina, de fato, parece no sair prejudica desta discusso. Voltaire dir que Querer e agir precisamente o mesmo que ser livre. O prprio Deus s pode ser livre nesse sentido. Quis e agiu segundo sua vontade.
3

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Temos, assim, uma imagem mais completa de Deus do que a que tnhamos
no incio, mas o Deus de Voltaire se apresenta ainda como um Deus magro,
muito longe daquele Deus admitido pela doutrina crist. Quais atributos
divinos puderam ser tirados das provas fsico-teolgicas? Verificamos que Deus,
sendo o primeiro motor, deve ser eterno. Alm disso, como ele o ordenador do
mundo, deve ser inteligente e livre, pois no h razo anterior que o determine
a criar, a no ser sua prpria vontade.
Mas quanto bondade divina, como podemos garanti-la? Em momento
algum das provas da existncia de Deus temos algum indcio da bondade ou
do amor de Deus para com as suas criaturas e mesmo as objees contra a
existncia do ser supremo parecem achar dificuldades para se sustentar quando
assumem um Deus moral. Nas palavras de Voltaire:
Com respeito s criticas de injustia e de crueldade endereadas
a Deus, (...) respondo, em seguida, que os nicos ideais de justia
que temos so aqueles tomados de toda ao til sociedade
e conformes s leis estabelecidas por nos para o bem comum.
Ora, a ideia de justia, sendo somente uma ideia da relao
homem a homem, no pode ter analogia alguma com Deus.
to absurdo, nesse sentido, dizer que Deus justo ou injusto
quanto dizer que azul ou quadrado. (VOLTAIRE, 1973d p.73).

No podemos derivar, portanto, um carter moral nem da liberdade, nem


da eternidade e nem da inteligncia de Deus. Alm disso, na passagem citada
acima percebemos que Voltaire introduz a noo de utilidade social, noo
crucial na concepo do seu Deus poltico, pois ser justamente ai que Deus se
apresentar com caractersticas morais.4
(VOLTAIRE, 1973d p.82) Em outras palavras, liberdade consiste no poder de agir segundo sua prpria vontade,
portanto, a vontade ao determinar a ao no interdita a liberdade. Deus agindo segundo sua vontade no deixa
de ser livre. Voltaire ainda nos mostra o fundamento da crena de que a liberdade no existe. Ele diz: De incio,
notou-se que temos frequentemente paixes violentas que nos arrastam malgrado ns mesmos. Um homem
quereria no amar uma amante infiel, e, no entanto, seus desejos, mais fortes que sua razo, o reconduzem para
ela; somos arrebatados por aes violentas, em movimentos colricos incontrolveis (...), mas Tal raciocnio, que
apenas a lgica da fraqueza humana, em tudo semelhante a este: os homens ficam doentes algumas vezes,
portanto, nunca tm sade. Ora, quem no v a impertinncia desta concluso? Quem no v, ao contrrio, que
sentir a doena uma prova indubitvel de que se teve sade, que sentir a escravido e impotncia prova invencivelmente que se teve a potncia e a liberdade? (ibid. Id.).
O fato de no termos liberdade absoluta em todos os momentos cria a iluso de que no temos liberdade nunca.
Na verdade, para nosso autor, a liberdade oscila, mas nem por isso ela ausente. Ela ser como a sade da alma.
Visto que a liberdade de indiferena no faz sentido, pois seria o mesmo que querer querer, no parece problemtico a Voltaire caracterizar a liberdade como a capacidade de agir segundo sua vontade. Sendo Deus muito
mais poderoso do que os homens, Sua liberdade ser muito mais plena do que a nossa.
4

A noo de um Deus poltico se encontra presente em alguns textos de Voltaire, mas, no entanto, no nos

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Metafsica: Fundamentao e Crtica

Voltaire e os Limites da Metafsica ou A Metafsica dos Escombros

Na questo sobre Deus apresentada acima podemos notar algumas


caractersticas da investigao de Voltaire que nos permitem impor limites ao
mtodo do autor e enquadr-lo naquilo que ser considerada a s metafsica.
Ao investigar Deus, percebemos que o francs utiliza uma espcie de fsico
teologia, ou seja, se certifica da existncia de Deus e de seus poucos atributos
partindo de uma observao da prpria natureza para, a partir disso, chegar
s suas concluses. Esta fsico teologia render uma imagem mirrada de Deus,
com poucos atributos. O carter moral de Deus ser aceito por Voltaire apenas
pela f, que surgir a partir de uma anlise histrica e de uma necessidade de
fundamento moral para as aes humanas.
Dado que no h demonstrao em metafsica, o critrio de seleo das
teorias a verossimilhana, ou seja, a posio que se sustente com menos
dificuldades devera ser a escolhida, do contrrio, no poderamos optar por
uma dentre vrias posturas tericas distintas.
Vimos que a imagem de Deus desenhada por Voltaire extremamente
limitada, e este limite fruto, justamente, do seu mtodo de investigao, que
o que tentaremos expor com mais detalhes a seguir. Esse ponto importante, pois
o mtodo de Voltaire que nos permitir diferenciar a metafsica presente em
sua obra, daquela que nosso autor descarta como v e infrutfera. Tendo em vista
o desenvolvimento da questo trabalhada nos perguntamos: Quais elementos
encontramos nelas que as diferenciam da metafsica tradicional que Voltaire
critca? Pensamos que so quatro estes elementos: Ausncia de sistema, o carter
emprico-experimental, a utilidade da investigao e o estatuto da crena.
Sobre o primeiro elemento, Voltaire segue uma postura muito comum no sc.
XVIII, que rejeita o assim chamado esprito de sistema. Os sistemas metafsicos,
sobretudo aqueles do sculo XVII, apresentavam uma concatenao de ideias
interdependentes que, na maioria das vezes, partiam de princpios abstratos. No
verbete Systeme da Enciclopdia, alm dos princpios abstratos, o autor do verbete
elenca mais dois tipos de princpios para os sistemas: des suppositions qu'on
imagine pour expliquer les choses dont on ne sauroit d'ailleurs rendre raison e
faits que l'exprience a recueillis, qu'elle a consults & constats (DIDEROT e
DALAMBERT, 1765 verbete Systeme). Destes trs tipos de sistema C'est sur les
principes de cette derniere espece que sont fonds les vraissystmes, ceux qui
interessa diretamente no assunto que estamos abordando. Pude tratar com mais calma deste ponto em minha
dissertao de mestrado, captulo III. De forma sucinta, podemos dizer que Voltaire lana mo da figura de um
Deus poltico, que pune, recompensa e apresenta atributos morais, como um mecanismo de coeso social funcionando como uma espcie de fundamento moral (fundamento garantidas aes dos homens em sociedade).
Estes atributos morais, como vimos, no podem ser aplicados figura de Deus de forma argumentativa, visto que
a experincia no nos fornece elementos para tanto. Estes mesmos atributos sero vinculados Deus atravs da
f e da utilidade social.

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mriteroient seuls d'en porter le nom (Ibid. Id.). Mas qual o fundamento desta
recusa dos princpios abstratos e das suposies? Por que os sistemas filosficos
do sculo XVII assustavam tanto os pensadores das luzes?
Dois grandes expoentes da filosofia de sistema foram Espinosa e Descartes,
os quais apresentavam um encadeamento de ideias que partiam de princpios
gerais estabelecidos e caminhavam, a partir deles, para os particulares. Neste
processo, muitas vezes, o caminho que o filsofo de sistema trilha no parte da
experincia e da observao do mundo, fato este que faz com que Voltaire se
refira aos sistemas nas Cartas Inglesas como o romance da alma, enquanto o
novo mtodo proposto para as investigaes metafsicas e de filosofia natural
consistia em analisar os fatos individuais, dados no mundo sensvel para, a
partir da, chegar a princpios abstratos universais. Segundo Mota:
(...) no sculo XVIII, buscou-se uma outra concepo de verdade
e de filosofia que possibilitou mais amplitude, mais liberdade,
mais mobilidade, mais concretude e mais vivacidade, tanto
ideia de verdade quanto noo de filosofia, renunciando a
forma de deduo, derivao e explicao sistemtica. O Iluminismo no se apoiou em Descartes para formar seu ideal
de doutrina filosfica, mas em Newton cuja via de investigao
no a da deduo, e sim a da anlise. exatamente o newtonianismo que sustentar em grande medida o pensamento
voltairiano. Voltaire confessa ver na filosofia de Newton uma
doutrina filosfica passvel de sofrer alteraes, mas no de ser
refutada. (MOTA, 2010 p.28).

Smbolo da oposio entre a s filosofia e a metafsica de sistema ser a


oposio entre Descartes e Newton.5 Descartes representa, para Voltaire, aquele
Interessante notar que esta oposio se estende para alm do mbito metafsico, refletindo na esttica e na
anlise dos costumes. Os sistemas filosficos, para Voltaire so fruto de condies sociais bem especficas, as quais
envolvem dois conceitos desenvolvidos pelo autor: gnio e gosto. O primeiro diz respeito inveno, sendo ela
(...) o apangio da genialidade (BRANDO, 2008 p.27). O gnio aquele que inova, cria algo engenhoso e sem
precedentes. J o gosto representa a fora de toda uma tradio que serve, de certa forma, para regrar o gnio,
impedindo que sua criao seja totalmente desenfreada. Deste modo, Le gnie conduit par le got ne commettra jamais de fautes grossires (...) (VOLTAIRE, Apud BRASSAT, 1995 p.594). Do confronto destes dois conceitos
Voltaire acaba por concluir que Descartes e seu sistema s poderia ser francs, enquanto Locke e Newton no
teriam lugar seno na Inglaterra. A genialidade cartesiana fruto de uma criao inovadora, porm isolada, e
a sociedade francesa da poca favorecia tal tipo de criao ao dificultar o dilogo entre filsofos e artistas. Por
outro lado, a Inglaterra com sua eficaz Academia de Cincia e por no ter seus pensadores perseguidos a ponto
de serem obrigados a fugir do pas, favorecia a atuao do gosto sobre o gnio, fazendo com que a fora da
tradio lapidasse as criaes atravs do dilogo entre as diferentes correntes. Disso se explica o fato de que os
sistemas filosficos geralmente no dialogam, mas se apresentam como ilhas tericas distantes umas das outras.
Cf Haag, E. M. Voltaire: Du Cartsianisme aux Lumires e Brando R. A Ordem do Mundo e o Homem: Estudos
Sobre Metafsica e Moral em Voltaire.
5

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que escreveu o romance da alma, ou seja, o filsofo que partiu de princpios


gerais abstratos, sem fundamento na experincia. Para Voltaire, o problema dos
sistemas se encontra em seus pressupostos. A maioria deles representam para
nosso autor devaneios imaginativos, por isso, romanescos, sem ter fundamentos
empricos no mundo. A imaginao de Descartes to frtil que Voltaire chega
a afirmar que ela no pde ocultar-se nem mesmo em suas obras filosficas,
cheias de comparaes engenhosas e brilhantes (VOLTAIRE, 1973a p.30).
Podemos afirmar que Voltaire tenta aplicar no campo da metafsica o que
Newton aplicou no campo da fsica. A revoluo cientfica newtoniana que tanto
admirou Voltaire apresenta, segundo Haag, duas caractersticas especficas que
permitem e explicam o verdadeiro significado do Hypotheses non fingo No
crio hipteses newtoniano. A primeira destas caractersticas a exigncia
de que o objeto de estudo passe por experincias exatas, fazendo com que
a teoria corresponda aos fenmenos observados.6 A segunda caracterstica
consiste em uma sobrit philosophique qui consiste tenter la synthse des
dcouvertes sanctionnes et reconnues par toute la cit scientifique (HAAG,
2002 p.33). Estes dois elementos da cincia newtoniana podem ser traduzidos
na supremacia da observao em relao criao imaginativa dos sistemas
filosficos juntamente com a preocupao de adequar teoria observao
e no bom uso da tradio e do gosto na elaborao das teorias. Estes dois
parmetros sero usados por Voltaire na sua crtica aos sistemas filosficos do
sculo XVII e na escolha de Voltaire por Newton em detrimento de Descartes.
A partir deste primeiro elemento de diferenciao, podemos passar ao
segundo: o carter emprico-experimental da filosofia de Voltaire. Neste ponto,
veremos claramente o peso que a influncia inglesa exerceu em nosso autor.
Como dissemos acima, o mtodo newtoniano permitiu que fosse realizada
uma inverso no caminho da metafsica atravs da crtica aos sistemas
filosficos. A rvore do saber de Descartes foi invertida. A metafsica que antes
era a raiz que sustentava a rvore passa a ser, como diz Paolo Cassini (1995),
no mximo sua flor inodora. Ora, com esta inverso, vemos que a investigao
emprica ganha primazia no processo de conhecimento, uma vez que todo
saber seguro partir de dados individuais observveis no mundo. Isso fica claro
na investigao sobre Deus, ao percebermos que tudo que afirmado sobre o
Ser supremo parte da observao da prpria natureza.
Um sculo antes, Bacon e Locke j preparavam o terreno para que a assim
chamada filosofia experimental germinasse, e Voltaire, durante o perodo de
seu exlio na Inglaterra, teve contato com a obra destes filsofos, passando a
6

Cf. HAAG, 2002 p.30

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incorporar alguns elementos da filosofia inglesa em seus textos. Essa postura


empirista faz com que surja uma limitao em sua investigao: A metafsica
no pode mais ser desregrada a ponto de versar sobre assuntos que esto alm de
nossas capacidades. Tudo que nosso autor fala sobre Deus e sobre a alma respeita
certos limites de nosso conhecimento que so intransponveis. Vemos, desta
forma, que na prpria crtica aos sistemas metafsicos j se encontra, de algum
modo, este segundo ponto de delimitao da metafsica de Voltaire. Na prpria
inverso no caminho da investigao j esto implcitos a empiria e a limitao
do conhecimento. Voltaire relaciona de forma estreita estes dois elementos:
Mas no suficiente estarmos convencidos de que todas as
nossas ideias no vm pelos sentidos. Nossa curiosidade levanos tambm a querer conhecer como elas nos vm, e, assim,
todos os filsofos escreveram belos romances, o que lhes teria
sido poupado se tivessem examinado com boa f os limites da
natureza humana. Quando no temos o apoio do compasso
da matemtica e nem do archote da fsica, certo que no
podemos dar um s passo. (VOLTAIRE, 1973d p.75).

A herana inglesa, representada por Bacon e Locke, far com que Voltaire
se preocupe com o que ser, para ns, o terceiro elemento de distino: a
utilidade do conhecimento. Tendo em vista que a observao e a anlise dos
fatos so o caminho e o guia que leva o philosophe atravs de sua investigao
e, por consequncia, considerando que todo conhecimento limitado podemos
perguntar: At que ponto as investigaes que so frutos da curiosidade
humana, como dito por Voltaire na citao acima, so dignas de serem levadas
a cabo? Segundo Mota Voltaire critica as honrarias atribudas s discusses
inteis em detrimento das descobertas de uso para os homens. (MOTA, 2010
p.55). Como, ento, saber o que til ao homem?
Toda questo da metafsica que Voltaire considera s acaba por desembocar
numa moral. Mas, por mais que toda investigao de Voltaire tenha por
horizonte as questes morais, isso no faz com que a metafsica seja posta
totalmente de lado. A resposta nossa ltima questo dada pelo prprio
Voltaire no Tratado de Metafsica:
Devemos examinar o que a faculdade de pensar nessas diferentes espcies de homem, como lhes vm as ideias, se tem uma
alma distinta do corpo, se essa alma eterna, se livre, se
tem virtudes e vcios, etc. Entretanto, a maioria dessas noes
dependem da existncia ou da no-existncia de um Deus.

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Metafsica: Fundamentao e Crtica

Voltaire e os Limites da Metafsica ou A Metafsica dos Escombros

preciso, creio, comear sondando o abismo desse grande


principio. Despojemo-nos, agora mais do que nunca, de toda
paixo e de todo preconceito e vejamos de boa f o que nossa
razo pode ensinar-nos sobre a questo: Existe ou no existe
um Deus? (VOLTAIRE, 1973d p.69).

Percebemos que Voltaire lista certos assuntos que o homem deve investigar.
A origem das ideias e a moral esto presentes entre eles. No entanto, todas
estas questes se encontram subordinadas investigao sobre a existncia
de Deus, ou seja, uma investigao metafsica se coloca como base e ponto
de partida para que possamos chegar a outros assuntos importantes para o
homem. Essa hierarquia das questes se reflete no prprio plano da obra citada.
A primeira das investigaes exposta no Tratado , justamente, sobre Deus,
seguida pela origem das ideias, a alma e, s depois das questes metafsicas,
nosso autor tratar do homem em sociedade e da moral.
Novamente, neste ponto, podemos derivar esta crtica de Voltaire em
relao utilidade da crtica aos sistemas. Qual utilidade teriam os sistemas
metafsicos para o homem? Qual a funo deles para a vida prtica? A passagem
final do Cndido parece, de certa forma, apresentar ironicamente esta questo
no momento em que Cndido responde Pangloss, personagem caricato que
representa um filsofo adepto do sistema do otimismo de Leibniz:
Todos os acontecimentos dizia s vezes Pangloss a Cndido esto devidamente encadeados no melhor dos mundos
possveis; pois, afinal, se no tivesses side expulso de um lindo
castelo, a pontaps no traseiro, por amor da Srta. Cunegundes,
se a Inquisio no te houvesse apanhado, se no tivesses percorrido a Amrica a p, se no tivesses mergulhado a espada
no baro, se no tivesses perdido todos os teus carneiros da
boa terra de Eldorado, no estarias aqui agora comendo dove
de cidra e pistache.
- Tudo isso est muito bem dito respondeu Cndido -, mas
devemos cultivar nosso jardim. (VOLTAIRE, 1980a p.236).

No devemos, no entanto, pensar que o jardim de Cndido representa


uma total recusa da metafsica a favor da vida absolutamente prtica, como
nos diz Brando: Contudo, considerando o conjunto dos textos de Voltaire,
o resultado de Candide no significa um abandono completo da filosofia em
favor do trabalho (...) Cabe afirmar mais uma vez que boa parte da filosofia est
preservada (BRANDO, 2008 p.225), o que nos leva a pensar que a metafsica
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regrada, aps a crtica de Voltaire, permanece. No entanto, o que a passagem


nos mostra que as filosofias de sistema no parecem se encaminhar para um
objetivo prtico, ou que atue de forma direta na vida do homem.
Por fim, falaremos do ltimo elemento de distino da metafsica sadia de
Voltaire: o estatuto da crena.
Uma vez aceito que no podemos falar com segurana daquilo que est
alm de nossos limites, ser que aquilo que se apresenta a ns em uma teologia
natural, que parte da investigao do mundo, pode ser passvel de uma
demonstrao? Voltaire dir que no.
Demonstrao, em sentido estrito, sero apenas aquelas da matemtica e
da geometria.7 O que, ento, far Voltaire escolher uma posio terica dentre
tantas? Sero a verossimilhana e a utilidade. Percebemos que nos debates
sobre Deus e sobre a alma, Voltaire assumir posies, mesmo que elas no
sejam pautadas em uma demonstrao, no caindo num ceticismo completo.
A necessidade de se tomar um partido em questes metafsicas permanece, at
mesmo no ttulo de uma de suas ltimas obras. Il Faut Prendre un Parti reflete a
preocupao de nosso autor em se posicionar diante de tais questes, visto que
elas so, como mostramos, a base sob a qual se desenvolvero as investigaes
morais, que so o horizonte da filosofia voltairiana.
primeira vista, esta postura de Voltaire pode parecer frgil ou pouco
fundamentada, mas o prprio autor justificar sua posio no verbete Certo,
Certeza do Dicionrio Filosfico. Grande parte dos conhecimentos da vida
humana, que tomamos como certos, na verdade no podem ser demonstrados, e
possuem a mesma natureza do conhecimento sobre Deus. O carter provvel da
crena, sua verossimilhana, parece ser suficiente para tomarmos um partido,
afinal, grande parte dos conhecimentos da vida humana so dessa forma.
Voltaire nos diz neste mesmo verbete:
(...) ento no tendes a certeza de que Pequim existe? No
tendes j visto sedas de Pequim? Pessoas de diferentes pases,
de diferentes opinies, e que escreveram com violncia umas
contra as outras, proclamando todos a verdade de Pequim, no
vos asseguram a existncia dessa cidade? Responderei que

Alm das verdades geomtricas e matemticas, vemos no verbete Certo, Certeza, do Dicionrio Filosfico, que
Voltaire tambm considera como demonstrvel a certeza de nossos sentimentos e de nossa prpria existncia. Ele
dir: Existo, penso, sinto a dor; tudo isso ser to certo como uma verdade geomtrica? Sim. Por qu? que tais
verdades provam-se pelo mesmo princpio de que uma coisa no pode ser e no ser ao mesmo tempo. No posso,
ao mesmo tempo, existir e no existir, sentir e nao sentir. Um tringulo no pode, ao mesmo tempo, ter cento e
oitenta graus, que a soma de dois ngulos retos, e no os ter. A certeza fsica da minha existncia, do meu sentir, e
a certeza matemtica tm, por isso, o mesmo valor, embora sejam dum gnero diferente. (VOLTAIRE, 1973b p.124).
7

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Metafsica: Fundamentao e Crtica

Voltaire e os Limites da Metafsica ou A Metafsica dos Escombros

coisa extremamente provvel que haja agora uma cidade de


Pequim (...) (VOLTAIRE, 1973b, p. 124).

O que direciona a escolha de Voltaire , ento, seu carter provvel, sua


verossimilhana, que ser obtida atravs de um constante embate entre posies
opostas. Aquela que se sustentar com um menor nmero de dificuldades ser
a escolhida por nosso autor. Devemos notar, no entanto, que a verossimilhana
mais do que apenas um resultado mecnico de um confronto de opinies.
Considerando que um dos critrios expostos anteriormente recusa dos sistemas
exige a correspondncia entre a teoria e os fenmenos observados, podemos
ver que a verossimilhana surge de ponderaes precisas e de reflexo, no
sendo simplesmente uma posio mais fcil de aceitar ou mais conveniente,
mas sim fruto de uma investigao sria.
Vemos, ento, que existe uma critica metafsica na obra de Voltaire, porm,
para fazer tal crtica Voltaire delimita bem aquela metafsica infrutfera e a
separa da filosofia s, que ser aquela derivada de uma investigao emprica,
que reconhece seus limites, enquanto a metafsica rejeitada por ele ser,
sobretudo, aquela do sculo XVII, que edifica sistemas partindo de princpios
abstratos gerais. Alm desta recusa dos sistemas, podemos concluir que a
metafsica sadia que Voltaire apresenta se relaciona com um fim moral, com
um carter til ao homem, diferente das filosofias infrutferas, que representam
um saber fechado, uma filosofia de gabinete, distante da atividade.
Podemos concluir, tambm, pelas questes analisadas, que Voltaire apresenta
um pequeno nmero de saberes seguros (de acordo com seu critrio estabelecido
de crena) a partir da investigao sobre Deus, no sendo a metafsica apenas
desconstruda ou negativa, mas, se bem desenvolvida, digna de prover saberes
teis e firmes moral do homem. As limitaes das concluses de Voltaire no
fazem do autor um ctico total, visto que ele chega a algo positivo, mas apenas
o afasta de exageros e extrapolaes tericas que levariam sua metafsica a
regies inseguras e incapazes de fundar conhecimentos firmes.

Referncias Bibliogrficas
BRANDO, R. A Ordem do Mundo e o Homem: Estudos Sobre Metafsica e Moral em
Voltaire. 254f. Tese (Doutorado em Filosofia) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2008.

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BRASSAT, P. Gnie in Inventaire Voltaire. Paris: Gallimard, 1995.


CASSINI, P. Newton e a Conscincia Europeia. Traduo de Roberto Leal Ferreira. 1
ed. So Paulo: Unesp, 1995.
DIDEROT, D. e DALAMBERT, J. R. Encyclopdie ou Dictionnaire Raisonn des Sciences, des
Arts et de Mtiers, 1ed. Paris: The ARTFL Project. Department of Romance Languages and
Literatures - University of Chicago, 1765. Disponvel em encyclopedie.uchicago.edu.
MOTA, V. O. Voltaire e a Crtica Metafsica: Um Ensaio Introdutrio. Rio de Janeiro:
Editora da Universidade Federal de Sergipe, 2010.
POMEAU, R. La Religion de Voltaire. Paris: Librarie Nizet, 1974.
VOLTAIRE. Cndido ou O Otimismo in Contos. Traduo de Mario Quintana. So Paulo:
Abril Cultural, 1980.
_______________. Cartas Inglesas. So Paulo: Abril Cultural, 1973.a (Col. Os Pensadores).
_______________. Dieu. Rponse au Systme de la Nature in Derniers crits sur
Dieu. Paris: GF Flammarion, 2006.
_______________. Dicionrio Filosfico. 1 ed. So Paulo: Abril Cultural, 1973.b (Col.
Os Pensadores).
_______________. Elementos da Filosofia de Newton. Traduo M. G. S. do Nascimento 1ed. So Paulo: Editora Unicamp, 1996.
_______________. O Filsofo Ignorante. 1 ed. So Paulo: Abril Cultural, 1973.c (Col.
Os Pensadores).
_______________. Tratado de Metafsica. 1ed. So Paulo: Abril Cultural, 1973.d (Col.
Os Pensadores).

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Metafsica: Fundamentao e Crtica

Mestranda / Universidade Estadual de Campinas


fernanda.sts@gmail.com

artigo

Maria Fernanda Novo dos Santos

O Dogmatismo de Plato em Nietzsche e Deleuze,


entre a Crtica e a Promoo
Perverter o platonismo apur-lo at o ltimo detalhe, baixar (de acordo com a gravitao prpria do
humor) at a um cabelo, ao lixo de uma unha, que no
merecem o mnimo de considerao a mais que uma
ideia. (Foucault, 1987, p. 40).

Resumo O presente texto procura apresentar um ponto em comum nas leituras


que Nietzsche e Deleuze fazem de Plato. O antiplatonismo dos filsofos estaria
assentado no dogmatismo incutido na filosofia de Plato, desde a formulao
do mtodo dialtico. Ao mesmo tempo, posturas tais de Nietzsche e Deleuze
revelariam que o antiplatonismo no pode ser limitado a uma recusa arbitrria.

Palavras chave Deleuze, Nietzsche, dogmatismo, antiplatonismo, inverso


do platonismo.

Numa certa e comum corrente filosfica de leituras de textos clssicos


ou cannicos, contemporaneamente reforada por Michel Foucault, a
interpretao ultrapassa o mecanicismo semitico tradicional para realizar
uma proposta que faz do sentido possvel de um texto no uma ordem, mas
uma sugesto que o permite alojar-se, no num refgio seguro, mas ao relento
de um vasto campo sujeito a toda sorte de intempries. A capilaridade de
tal procedimento parece acompanhar o filsofo em escritos como Theatrum
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