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Universidad Nacional del Nordeste

Facultad de Humanidades
Departamento de Letras

Lengua e identidad muertas: un anlisis de las


representaciones discursivas de Irlanda a travs de Stephen
Dedalus en el episodio I de Ulises
Valeria Agustina Noguera
Licenciatura en Letras

() l quera mediar entre Irlanda y el mundo, pero sobre todo, explicarle Irlanda a Irlanda
misma 1

Una novela tan polmica como el Ulises de James Joyce, no hizo ms que generar variadas
interpretaciones por parte de la crtica algunas ms acertadas que otras con el fin de
mostrar un camino que el lector deber recorrer para no perderse en la inmensidad de la
obra.
Gracias a la crtica literaria la lectura del Ulises, se hace ms accesible al lector. Para
acercarse de alguna manera al texto, son necesarias guas como las de Carlos Gamerro
Ulises. Claves de lectura. y la introduccin crtica de Francisco Garca Tortosa que se
encuentra en la edicin de Ctedra.
Para una mirada ms aproximada al objetivo que persigue el ensayo, el captulo XIX de
La invencin de Irlanda. La literatura de una nacin moderna 2, llamado James Joyce y
el realismo mtico. Estos autores, de alguna u otra manera, han hecho un anlisis de las
representaciones de la problemtica de una colonia tercermundista como Irlanda, dominada
por un Imperio como el britnico.

1 (Kiber, Declan, La invencin de Irlanda. La literatura de una nacin moderna, pp. 389

2 De Declan Kiberd

Lo que aqu se pretende es mirar desde el mbito discursivo, la manera de reproducir la


relacin entre la conciencia de Stephen con lo que ello implica - con la identidad, al borde
de la desaparicin, de Irlanda.
Partiendo de relaciones establecidas en el plano del discurso, se busca desarrollar la
hiptesis que el episodio de la muerte de la madre de Stephen pertenece al discurso oral o
del pensamiento- tanto cmo la nacionalidad irlandesa. Metodolgicamente hablando,
aunque creo que la teora de la enunciacin servira de gua para el anlisis del discurso,
prefiero establecer peirceanamente - redes semiticas que se establecen por esta cadena
infinita de interpretantes que es la semiosis, anclada por supuesto- al texto.
Para establecer lmites a la obra, o mejor dicho al corpus del ensayo, es necesaria la
fragmentacin tanto del monlogo interior de Stephen Dedalus, como de situaciones
aisladas- del episodio I de la edicin de Ctedra, con la traduccin de Garca Tortosa y
Venegas Lagns. Si se hace referencia a otros captulos de la obra no ser para analizarlos
de forma exhaustiva, sino para establecer una conexin global con el todo de la obra.
Este ensayo- no tan ambicioso como una propuesta de lectura del Ulises, o un anlisis de
la profundidad del discurso total, pretende confirmar- partiendo del discurso la hiptesis
que surge a partir de la seleccin de extractos del monlogo interior y de ciertos momentos
significativos del captulo I. La intencin es establecer una conexin entre la parte y el
todo. Esta lectura que se propone no intenta descartar otras hiptesis puedan surgir de la
observacin de los fragmentos extrados.

El monlogo interior, como recurso literario, si bien es mucho ms antiguo que el Ulises, es
en esta obra en donde encuentra su sentido ltimo, aunque no definitivo. Joyce lo retoma y
lo lleva a su mayor realizacin: el lenguaje interior, el lenguaje de la mente 3. El lenguaje
mental no posee una forma que pueda expresarse en la oralidad y mucho menos en la
escritura, sin embargo, Joyce intenta transgredir esas leyes y establecer un lenguaje ms
comunicativo del pensamiento.
Si bien la ambicin del autor llega al extremo de querer representar una comunidad con
todos sus personajes-ciudadanos, slo a tres escuchamos las voces del pensamiento:
Stephen Dedalus, Leopold Bloom y Molly Bloom. De esta pluralidad de voces, la que aqu
interesa es la de la conciencia y la del discurso de Dedalus.
Oscar Tacca en Las Voces de la Novela, define al monlogo interior como un descenso en
la conciencia que se realiza sin intencin de anlisis u ordenamiento racional, es decir que
reproduce fielmente su devenir (en lo que tiene de espontneo, irracional y catico) 4. En el
3 Esto nos dice Carlos Gamerro en Ulises. Claves de lectura en la pgina 32
4 Tacca, Oscar. Las voces de la novela. Pp. 100.

caso particular del monlogo de Stephen lo irracional y catico est ms que representado
por Joyce.
En el episodio I Telmaco (nombre que Joyce borra en la edicin final del Ulises), nos
encontramos ante tres personajes: Buck Mulligan, Haines y Stephen Dedalus. La
presentacin del tercero - nuestro personaje - se da travs del discurso de Mulligan que lo
llama desgraciado Jesuita5. Aqu, nuestra primera impresin, Stephen catlico y, por lo
tanto, irlands. Las primeras palabras de su discurso las usa para preguntarle a Mulligan
hasta cuando se quedar su compaero Haines y la queja ante el desvaro y los disparos por
el sueo con una pantera negra6. Haines es ingls y Mulligan hace referencia a esto
relacionando su nacionalidad con la de su amigo:
-Dios No es horrendo? Dijo francamente. Un sajn pesado. No te considera un seor.
Dios, estos jodidos ingleses! Reventando de dinero e indigestiones () (Joyce: 1922, pp. 4)

La primera mencin que se hace de la relacin Inglaterra-Irlanda, se presenta como un par


dicotmico: dominador-dominado, Haines-Stephen, protestantismo-catolicismo, imperiocolonia. Estos opuestos podran ser infinitos si as lo quisiramos.
Las primeras aproximaciones que tenemos de Stephen se relacionan con su nacionalidad y
su religin. En cuanto al episodio que nos compete (la muerte de su madre) el primero que
lo menciona Mulligan, en el momento en que se paran a observar la Baha de Dubln. Es
por l por quin nos enteramos que Stephen no rez por su madre el da de su muerte.
Nuestra poderosa madre! dijo Buck Mulligan.
Desvi los ojos grises escrutantes abruptamente del mar a la cara de Stephen.
-La ta piensa que mataste a tu madre, dijo. Por eso no me deja que tenga nada que ver
contigo.
-Alguien la mat, dijo Stephen sombramente.
- Te podras haber arrodillado, maldita sea, Kinch, cuando tu madre moribuna te lo pidi,
dijo Buck Mulligan. (Joyce: 1922, pp. 6)

De la muerte de la madre de Stephen, no sabemos nada ms que lo que nos revela Buck
Mulligan y a travs de los monlogos interiores de su hijo. Por lo tanto revivimos esa
5 Como no forma parte del monlogo interior de Stephen, creo que no es
necesario citar todo el episodio completo.
6 Garca Tortosa en la Introduccin crtica de la edicin del Ulises de Ctedra,
menciona la correlacin de este episodio con la historia de Joyce. Buck Mulligan
y Haines corresponden a dos inquilinos que vivan con Joyce en 1904. El
primero es Oliver St. John Gogarty y el segundo Samuel Chenevix Trench.
Efectivamente el ingls tuvo una pesadilla con una pantera negra y dispar
cerca de donde Joyce dorma. (Garca Tortosa, pp. XXIV)

imagen slo a travs de los discursos de los personajes, fuera de sus parlamentos no existe
referencia alguna del narrador. Ante la situacin se podra proponer a Mulligan como el
remordimiento de la conciencia de Stephen:
- Dijiste, contest Stephen, Ah, no es ms que Dedalus al que se le ha muerto la madre
bestialmente. []
- Y qu es la muerte, pregunt, la de tu madre o la tuya o la ma? T has vito morir slo a tu
madre. [] Es algo bestial y nada ms. Simplemente no importa. T no quisiste arrodillarte
a rezar por tu madre cuando te lo pidi en su lecho de muerte. Por qu? Porque tienes esa
condenada vena jesutica, solo que inyectada al revs. Para m todo es una farsa bestial. Sus
lbulos cerebrales dejan de funcionar. () (Joyce: 1922, pp. 9)

Es Mulligan quien le recuerda, con un tinte irnico y humorstico, la crueldad de no haber


rezado por su madre en el lecho de muerte. Algo que ha significado una ruptura en la vida
de Stephen, para Buck Mulligan estudiante de medicina - es slo un proceso biolgico.
Aqu aparece lo que podramos considerar como un monlogo interior, propio de Stephen:
La cancin de Fergus: la cantaba a solas en casa, manteniendo los largos acordes oscuros.
La puerta de ella abierta: quera escuchar mi msica. Silencioso de temor y pesar me acerqu
a su cabecera. Lloraba en su cama miserable. Por aquellas palabras, Stephen: el misterio del
amor amargo. (Joyce: 1922, pp. 10)

. En este fragmento hay varias cosas que son necesarias aclarar. El pronombre personal
ella pertenece a la madre de Dedalus quien, por lo que nos reproduce el discurso, yace en
su cama, el lugar donde falleci. Tanto el verbo cantar conjugado en primera persona
como el pronombre me nos dan una pista de que el discurso pasa de una tercera a una
primera persona (Stephen). Sin embargo la primera persona no siempre es un indicador del
monlogo interior as nos lo menciona Carlos Gamerro7 - en otro de los momentos del
monlogo de Stephen:
() el cuerpo consumido en una mortaja holgada, despidiendo olor a cera y palo de rosa, su
aliento, posado sobre l con palabras mudas enigmticas, un tenue olor a cenizas mojadas.
(Joyce: 1922, pp. 11)

Gamerro aclara que esta tercera persona aparece porque es una imagen, Stephen no est en
ese momento pensando con esas palabras. Est viendo a su madre 8.Sin embargo, si la
persona gramatical delimita el monlogo interior o no, no es algo que puede aportar algo
significativo al anlisis propuesto.
Lo importante es ver las conexiones que existen entre este episodio tantas veces repetido en
el monlogo interior de Stephen con la muerte de una nacionalidad Irlandesa y lo que eso

7Gamerro, Carlos, Ulises. Claves de lectura, pp. 47.


8 dem, pp. 47

implica. Seguimos anclados en el monlogo interior, en el mismo episodio del


fallecimiento:
Sus ojos vidriosos, mirando desde la muerte, para conmover y doblegarme el alma. Clavados
en m slo. Vela espectro para alumbrar su agona. Luz espectral en su cara atormentada.
Ronca respiracin recia en estertores de horror, mientras todos rezaban de rodillas. Sus ojos
en m para fulminarme. Liliata rutilatium te confessorum turma circundet: iubilantium te
virginum chorus exchipiat.
Necrfago! Devorador de cadveres!
No, madre! Djame ser y djame vivir. (Joyce: 1922, pp. 11)

Aqu se enfrentan dos tipos de madres: la biolgica, con su amor incondicional a pesar del
rechazo de su hijo de rezar por su vida y una madre ms severa, que lo culpa y lo castiga
por no rezar el Liliata rutilatium. La plurisignificacin que caracteriza al lenguaje literario
se manifiesta aqu por la palabra madre. Este mismo trmino nos remite no slo a la
madre biolgica de Stephen sino tambin a la madre como Iglesia Catlica (base
estructurante de la identidad Irlandesa). Al final de su monlogo grita No, madre!
Djame ser y djame vivir, no cabe duda que se refiere a la segunda.
Stephen no se siente parte de esta segunda parte, o no por lo menos con ese nacionalismo
Irlands que se manifiesta en el episodio XII (Cclope) donde el personaje llamado
Ciudadano condena la violencia britnica, pero la reproduce en su propia brutalidad
para Bloom. (Kiberd: 2006, pp. 408). Stephen, detractor de todo acto de violencia, se
opone a ese nacionalismo que, aparte de slo quedar en el discurso (pues el Ciudadano
trabaja para el imperio Britnico), llega al extremo de volverse xenofobia.
Como se puede observar, no slo es necesario establecerse en el captulo I para poder ver
las representaciones de Irlanda en el discurso, el pensamiento de Joyce est explcito o
implcito en toda la obra.
Volviendo a Telmaco (captulo I), otro episodio, que es altamente significativo para
demostrar la lengua muerta, y con ella la identidad, se trata del momento en que Haines
habla en galico a la seora que vende la leche. A travs del monlogo interior de Stephen
tenemos una mirada parcial de la realidad que luego se pone en la reproduccin del
lenguaje oral:
Stephen escuchaba en silencio desdeoso. Inclina la vieja cabeza ante la voz que le habla
fuertemente, ante su ensalmador, su curandero: a m me desprecia. Ante la voz que confesar
y ungir para la sepultura a todo lo que de ella quede [la voz de Haines, un ingls] [] Y
ante la voz que ahora la manda callar con mirada inquieta perpleja.
- Entiende lo que dice? Le pregunt Stephen.
- Est usted hablando francs, seor? Le dijo la vieja a Haines.
Haines volvi a dirigirse a ella con una perorata an ms larga, confiadamente.

- Irlands, dijo Buck Mulligan Comprende algo el galico?


- Pens que era irlands, dijo ella, por cmo sonaba. Es usted del oeste, seor?
- Yo soy ingls, contest Haines.
- Es ingls, dijo Buck Mulligan, y piensa que deberamos hablar irlands en Irlanda.
- Claro que s, dijo la vieja, y me avergenzo de no hablar yo la lengua. Dicen que es una
hermosa lengua los que saben. (Joyce: 1922, pp. 16-17)

Ya no es la madre de Stephen aqu la muerta, sino tambin madre Patria Irlandesa con la
desaparicin de su lengua nativa, en manos de una nacionalidad imperial impuesta (la
inglesa). La muerte iguala a la madre de Stephen, a la Iglesia y a la identidad Irlandesa (y
con ella, el irlands). La muerte surge como amenaza de la identidad de Stephen, como hijo
(Telmaco), como cristiano, y sobre todo, como ciudadano irlands.
Cabe destacar algo que nos aclara el ensayista y terico literario irlands, Declan Kiberd:
Joyce nunca sinti la tentacin de escribir en irlands, y aparentaba despreciar sus textos
populares seniles, en los que ningn individuo haba podido jams agregar una lnea de
belleza personal; pero, por debajo de ese desprecio haba una especie de miedo, una
sensacin de trauma compartido ante la prdida, en casi toda Irlanda, a lo largo del siglo
diecinueve, de la lengua nativa (Kiber: 2006, pp. 385)

Esto nos muestra una de las preocupaciones de Joyce en cuanto a la nacionalidad irlandesa,
y no como han pretendido ciertos crticos en tratarlo como un humanista, detractor del
nacionalismo irlands.
En cuanto a la madre como Iglesia Catlica hay dos episodios, el primero que adquiere
sentido casi al final del primer captulo en un monlogo interior de Dedalus:
Se acerc hasta el cuenco, lo sostuvo en las manos durante un tiempo su frescor [] Del
mismo modo llev la naveta con incienso entonces en Clongowes. Soy otro ahora y sin
embargo el mismo. Sirviente tambin. Servidor de un sirviente. (Joyce: 1922, pp. 12)

Clongowes es el colegio Irlands donde se educ Stephen. No es un detalle menor que


haya sido fundado por la Compaa de Jess. De ah su educacin jesutica. Aunque se
pueda intuir, no nos dice explcitamente de qu sirviente es servidor. Este episodio cobra
sentido en el otro episodio de final de captulo en el que se encuentra hablando con Haines:
Stephen se volvi y vio que la mirada fra que lo midiera de arriba abajo no era del todo
desagradable.
- Despus de todo, supongo que te puedes liberar. Uno es dueo de s mismo, me parece a m.
- Soy el sirviente de dos amos, dijo Stephen, el uno ingls y el otro italiano.
- Italiano? Dijo Haines.

Una reina loca, vieja y celosa. Arrodllate ante m. [La Iglesia Catlica]
-Y un tercero, dijo Stephen, hay que me quiere para chapuzas.
- Italiano? Dijo Haines de nuevo. Qu quieres decir?
- El estado imperial britnico, contest Stephen subindosele el color, y la santa iglesia de
Roma catlica y apostlica. (Joyce: 1922, pp. 22)
Joyce, segn nos dice Carlos Gamerro, llega a la conclusin de que la Iglesia Catlica, en lugar
de ser una aliada del pueblo Irlands para la Independencia de Inglaterra, era otro factor de
dominacin. Stephen parte y no volver ms a la torre. Dentro de sus ltimos pensamientos, el
liliata rutilantium:
Liliata rutilantium.
Turma circundet.
Iusbilatium te virginum.9
El rezo para la muerte de la madre, su espectro, la Iglesia, y el Imperio britnico lo perseguirn en el
resto de su viaje.

Establecer un recorte de una obra como el Ulises, resulta claramente ms complejo que
analizarla como un todo. Tampoco se puede apelar a un reduccionismo extremo de
proponer una lectura global desde un solo punto de vista. Las pretensiones de este ensayo
han sido retomando fragmentos, tanto de la crtica como del corpus literario la
bsqueda de una conexin entre los discursos de un solo captulo. El Ulises tiene XVIII
captulos, tres monlogos interiores, y cientos de personajes, lo que deja a la vista que se
han escapado una infinidad de cosas del anlisis.
Joyce presenta su texto como condensacin de una historia de la tradicin literaria y el
presente. La lectura de libros como este nos enfrenta ante la carencia de ciertos
conocimientos y la afirmacin de otros, ante la imposibilidad de encontrar su sentido ltimo
y definitivo, an hoy con la existencia de la crtica literaria y de las pistas que dej Joyce a
travs de las cartas que escribi a las personas cercanas. Roland Barthes ubic el comienzo
de la modernidad como la bsqueda de una literatura imposible. La ambicin de Joyce se
ubica perfectamente en esta bsqueda.
9 De la edicin elegida, pgina 25.

Bibliografa
Gamerro, Carlos (2008) Ulises. Claves de lectura. Buenos Aires. Norma.
Joyce, James (1922). Ulises. Trad.: Francisco Garca Tortosa y Mara Luisa Venegas
Lagns. Madrid. Ctedra.
Kiberd, Declan. James Joyce y el realismo mtico. En: Kiberd, Declan (2006) La
invencin de Irlanda. La literatura de una nacin moderna. Buenos Aires, Adriana Hidalgo
editora, pp. 381 414.
Piglia, Ricardo. Cmo est hecho el Ulysses. En: Piglia, Ricardo (2014) El ltimo
lector. Buenos Aires, Debolsillo, pp. 149-169.
Tacca, Oscar. El monlogo interior. En: Tacca, Oscar (1973) Las voces de la novela.
Madrid, Gredos, pp. 99-107.
Tortosa Garca, Francisco. Introduccin crtica a Ulises de la edicin Ctedra.