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VISIN Y APRENDIZAJE

Joaqun Vidal Lpez


Diplomado en ptica y Optometra y Psicologa y DEA en Psicologa Bsica.

Introduccin
El estudio de las relaciones entre la visin y el aprendizaje se ha basado a menudo en estudios excesivamente
reduccionistas que tomaban una nica variable visual (por ejemplo, la agudeza visual o el estado refractivo del
sujeto) y medan la correlacin que exista con otra nica variable de aprendizaje (por ejemplo, el rendimiento
acadmico).
A partir de dicha relacin trataban de justificar la importancia de la visin en el aprendizaje, as como el papel
causal que tiene la visin en la aparicin de muchos problemas de aprendizaje. Entre los estudios de este tipo
se encuentran los que defienden que los defectos refractivos sin compensar provocan los problemas de
aprendizaje porque en los sujetos con defectos refractivos se observa un peor rendimiento acadmico. En otras
ocasiones, se ha propuesto que la buena visin es un requisito previo para que se d un buen aprendizaje
(Figura 1).
Sin embargo, desde la aparicin de las teoras cognitivas o del procesamiento de la informacin, se considera a
la visin como un sistema mucho ms extenso que est implicado en diferentes procesos cognitivos (Figura 2).
A menudo pensamos que si el sistema visual procesa la informacin de manera deficiente por algn motivo
(defecto refractivo sin compensar, cataratas, mala motilidad ocular, etc.), los procesos cognitivos en los que est
implicada la visin se vern gravemente deteriorados. Sin embargo, esto no es siempre correcto debido a que,
siempre que falla una habilidad concreta, se ponen en marcha procesos y estrategias compensatorias que
permiten a muchos sujetos seguir manteniendo un buen rendimiento cognitivo. Por lo tanto, nos encontramos a
menudo con sujetos con graves problemas visuales que presentan un buen nivel de aprendizaje y a sujetos con
problemas de aprendizaje que no tienen ningn problema visual.
Relacin entre aprendizaje y problemas optomtricos El optometrista norteamericano Ralph Garzia coment
recientemente (2005) que:Los defectos refractivos sin compensar (en especial la hipermetropa y la
anisometropa), las anomalas acomodativas y vergenciales, y las disfunciones oculomotoras pueden tener un
efecto negativo sobre los procesos lectores [...].
Su influencia especfica sobre la lectura depender de la naturaleza de los problemas visuales, de su severidad,
y del estadio particular del desarrollo de la lectura en la que aparezcan [...].
Los problemas de eficiencia visual pueden, en ocasiones, ser un factor dominante en la gnesis de un problema
de lectura o, con mayor probabilidad, un factor contribuyente de grado variable. La afirmacin anterior resume
muy bien la visin que muchos pticos-optometristas tenemos sobre las relaciones entre visin y aprendizaje
pero, como veremos a continuacin, nos falta mucho camino por recorrer para poder afirmar que esa
perspectiva es completamente cierta. Por otro lado, la Academia Americana de Pediatra present en 1998 un
comunicado en la revista Pediatrics en el que afirmaba que:
a) Algunos nios con problemas de aprendizaje tienen problemas visuales que deben ser tratados o corregidos
(al igual que sucede con el resto de nios de su edad).
b) Algunos especialistas del cuidado visual atribuyen de manera incorrecta las dificultades de aprendizaje a la
existencia de uno o ms problemas visuales menores (por ejemplo, un nio tiene insuficiencia de convergencia y
ello le provoca los problemas de aprendizaje).
c) En la actualidad, no existe ninguna evidencia cientfica que apoye la idea de que la correccin de dichos
defectos visuales sutiles pueda alterar el procesamiento cerebral de los estmulos visuales.

Es decir, para la Asociacin Americana de Pediatra, los ojos son una entidad (que puede presentar sus
alteraciones) y el cerebro otra entidad independiente. Sin embargo, el desacuerdo entre pticos-optometristas y
pediatras parece provenir de qu se entiende con el trmino visin. Para los optometristas dicho trmino implica
el funcionamiento de numerosos procesos cognitivos, mientras que para los pediatras americanos parece haber
una relacin directa entre visin y funcionamiento ocular.
Aunque el concepto utilizado frecuentemente por los optometristas es ms amplio y por lo tanto, ms flexible a
la hora de dar explicacin a numerosos procesos de aprendizaje, no por ello est exento de limitaciones.
Volvamos al ejemplo anterior de la insuficiencia de convergencia que supuestamente est produciendo un
problema de aprendizaje. La perspectiva peditrica defendera: La insuficiencia de convergencia es un
problema relacionado con la motilidad ocular que poco o nada tiene que ver con el problema de aprendizaje del
sujeto. Si el sujeto tiene ambos problemas, podran ser tratados si se considerara necesario, pero teniendo en
cuenta que la resolucin del problema visual no va a solucionar el problema educativo. La perspectiva
optomtrica, por el contrario, defendera: a) Se ha visto que los sujetos con problemas de aprendizaje tienen una
incidencia ligeramente mayor de problemas de aprendizaje, por lo tanto, la insuficiencia de convergencia puede
provocar, en algunas ocasiones, problemas de aprendizaje. Aqu se comente, en mi opinin, una interpretacin
inadecuada de los resultados de algunas investigaciones.
Si la incidencia de un problema visual es ligeramente mayor en un grupo de sujetos con problemas de
aprendizaje puede deberse a tres causas:
1. A que realmente, el problema visual est provocando el problema de aprendizaje.
2. A que el problema de aprendizaje est provocando el problema visual.
3. A que ambos problemas estn siendo influidos por algn proceso o procesos (muchas veces poco conocido).
Si tuviramos en cuenta nicamente la primera posibilidad, podramos caer en la interpretacin errnea de que
algunas microoftalmias provocan el Sndrome de Down y no al revs. Hasta que no se desarrollen estudios
experimentales mejor controlados metodolgicamente no se podr establecer ninguna relacin de causalidad
entre ambos tipos de problemas, y tendrn razn otros profesionales al afirmar que, por el momento, este tipo
de afirmacin carece de suficiente base cientfica.
b) Supongamos ahora que la Optometra ha avanzado ms en el estudio de las relaciones causales entre los
problemas de visin y de aprendizaje, y aparece un estudio que indica que los sujetos que son tratados de
insuficiencia de convergencia mejoran su rendimiento acadmico. Cuando en algunas revisiones posteriores se
citan los pocos estudios que han empleado esta estrategia, a menudo se tiende a afirmar: Los sujetos que son
tratados de insuficiencia de convergencia mejoran su rendimiento acadmico o su velocidad lectora, lo que
demuestra que dicho problema visual era la causa de sus problemas de aprendizaje. Al realizar esta afirmacin
volvemos a encontrarnos con un problema metodolgico y es el siguiente: los sujetos que hasta el momento han
participado en este tipo de estudios suelen recibir adems refuerzo educativo (tanto en su aula como fuera del
horario lectivo; adems, existe una amplia base cientfica que demuestra que el refuerzo escolar es muy efectivo
para mejorar el rendimiento de los sujetos con problemas de aprendizaje).
Por lo tanto, las mejoras encontradas en el rendimiento acadmico, se deben a la intervencin optomtrica, al
refuerzo educativo o a ambos? Por ahora no se puede determinar, por al menos tres razones:
1. Porque no sera tico dejar a un alumno sin refuerzo educativo para que podamos hacer un experimento bien
diseado metodolgicamente.
2. Porque entre la primera vez que realizamos las pruebas de rendimiento acadmico (antes del tratamiento) y
la segunda (despus del tratamiento optomtrico) han transcurrido unas semanas o meses y dicho rendimiento
puede haberse incrementado simplemente por un proceso de maduracin del sujeto.
3. Porque hasta el momento no se ha tenido en cuenta si parte de las mejoras son debidas al efecto placebo
(como veremos ms adelante).
c) Por ltimo, partimos de la base de que los problemas funcionales como la insuficiencia de convergencia
tienen un origen y una solucin perifrica, cuando en realidad, son procesos controlados en gran medida

mediante el procesamiento top-down, por lo que una misma alteracin cerebral puede provocar al mismo tiempo
el problema de aprendizaje y el problema visual. Supongamos que una apraxia constructiva (tipo de disfuncin
motora que afecta a la realizacin de movimientos complejos) provoca al mismo tiempo la insuficiencia de
convergencia y problemas severos de lectoescritura.
Si tratamos la insuficiencia de convergencia, el sujeto tendr un punto prximo de convergencia y unas reservas
fusionales ms ajustadas a los valores de normalidad, pero para que mejore el problema de lectoescritura habr
que trabajar con l este tipo de habilidades en concreto y nuestra intervencin tendr poco o ningn efecto en su
rendimiento acadmico posterior.
En resumen, podramos concluir que los sujetos con problemas de aprendizaje pueden tener problemas visuales
(con la misma incidencia o superior que el resto de nios) pero que se trata de alteraciones relativamente
independientes y que no se debe dar a entender a los pacientes que tratando un problema se va a solucionar el
otro (es decir, que tratando la insuficiencia de convergencia se va a solucionar el problema de aprendizaje, de la
misma manera que un entrenamiento en lecto-escritura no tiene porqu solucionar un problema optomtrico).
Por lo tanto, desde nuestra labor como pticosoptometristas la secuencia recomendada de tratamiento para los
nios con problemas de aprendizaje sera la siguiente:
1. Recomendar revisiones visuales peridicas a todos los nios, tanto los que tienen problemas de aprendizaje
como los que no.
2. Si algunos nios presentan problemas visuales que no tienen tratamiento optomtrico, remitir al paciente a
otros profesionales mdicos para su valoracin.
3. Si detectamos que el paciente tiene problemas educativos debemos remitirlo a un servicio especializado en la
evaluacin y tratamiento de problemas de aprendizaje (en el que tambin pueden colaborar los pticosoptometristas como parte integrante de este equipo).
4. Por el bien de los pacientes, deberamos desaconsejar el uso de tratamientos en los que no haya sido
totalmente probada su eficacia.

Efectos de las lentes coloreadas en la mejora de la velocidad lectora


En los aos 80 se extendi en algunos pases el empleo de lentes coloreadas para la reduccin de las molestias
visuales asociadas a la lectura. Segn Irlen (1983), algunos sujetos con problemas de aprendizaje lean con
dificultad porque sufran lo que ella denomin un Sndrome de Sensibilidad Escotpica, que provocara muchas
molestias visuales a los sujetos al mirar lneas escritas sobre un fondo blanco. Estos sujetos tambin tendran
distintas ilusiones perceptivas de movimiento, color o borrosidad.
Algunos autores (Blaskey y cols., 1990; Scheiman y cols., 1990) sugirieron que dichas molestias seran debidas
a la existencia de problemas optomtricos convencionales sin tratar, por lo que recomendaban que antes de
utilizar este tipo de lentes, el paciente se realizara una revisin visual completa. En las investigaciones llevadas
a cabo desde los aos 90 hasta la actualidad, los pacientes que participaban en los estudios de la eficacia de
estas lentes eran revisados previamente por un ptico-optometrista o por un oftalmlogo, y si no padecan
ningn problema visual se les participar en el estudio y llevar los filtros coloreados.
De hecho, la FDA aprob en el ao 2000 el uso de dichas lentes para reducir las molestias visuales provocadas
por los textos convencionales durante la lectura. Al utilizar estas lentes con pacientes, a menudo se comprueba
que leen ms rpido y que dicen encontrarse mejor con ellas. Pero, dicho tratamiento es efectivo (Kavale,
1982) que sugera que aproximadamente un 20% de los sujetos con problemas de aprendizaje presentan
nicamente alteraciones en la percepcin visual, mientras que otro 20% tendran alteraciones mixtas, siendo la
percepcin visual la habilidad ms deteriorada.
Poco a poco, las distintas pruebas de evaluacin y programas de entrenamiento de la percepcin visual se van
incorporando a la prctica optomtrica, aunque en muchos casos es necesario que el profesional se forme
previamente en este mbito por varias razones:
a) Los rpidos avances que se van produciendo en los mtodos de evaluacin y la aplicacin de nuevos
tratamientos

b) La escasa formacin que se proporciona sobre este mbito desde los actuales planes de estudio
universitario.
c) Los avances que se producen en otras disciplinas con las que debemos colaborar en este mbito (psicologa,
neurologa, terapia ocupacional, etc.) provocan que debamos adaptar constantemente nuestra prctica
profesional para ofrecer en cada momento el mejor tratamiento a nuestros pacientes.
Por lo que debemos tener conocimientos suficientes de otras disciplinas para poder orientar mejor a nuestros
pacientes. Tambin ha cobrado mucha relevancia recientemente el estudio del aprendizaje perceptivo, que
trata de determinar los mecanismos que provocan la mejora en la percepcin visual mediante la prctica
repetida de diferentes actividades. Algunas de las aportaciones recientes de esta disciplina a la comprensin de
por qu algunos atributos visuales pueden mejorar su funcionamiento con la prctica seran:
1. Este tipo de aprendizaje es implcito, es decir, no es necesario que el sujeto sea consciente de que est
aprendiendo (ni siquiera de que est viendo los estmulos) para que se produzca (Watanabe, Nez y Sasaki,
2001).
2. Parece ser que la administracin de refuerzos contingentes a la realizacin de la tarea facilita la adquisicin
de este nuevo aprendizaje (Herzog y Fahle, 1998; Seitz y Watanabe, 2005; Seitz, Nanez, Holloway, Tsushima y
Watanabe, 2006).
3. Mednick y cols. (2002) comprobaron que tanto las horas de sueo nocturno, como el sueo durante el da
poda mejorar el aprendizaje perceptivo porque evitaba el deterioro.

http://www.congresocnoo.com/el-congreso/2008/cursos/vision-aprendizaje