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Antike Mae und Gewichte

Megalithisches Yard
Das Megalithische Yard (MY) wurde zuerst in England und Schottland bei der Vermessung von
megalithischen Steinkreisen durch den britischen Ingenieur A. THOM mittels statistischer Methoden
entdeckt und spter, zusammen mit seinem Sohn A. S. THOM, auch an Steinsetzungen der Bretagne
aufgesprt. Der Astronom R. MLLER fand es an megalithischen Steinsetzungen (Grbern) in der
Tucheler Heide, ehemaliges Westpreuen, heute Polen. W. RASCH fand es generell an
megalithischen Dolmen, Gang- und Kammergrbern ('Hnenbetten'), soweit deren Verbreitung
reicht, dann aber auch an den viel lteren Bandkeramischen Hausgrundrissen. Die lteste
Bandkeramik ist nach 14C-Daten und dendrochronologischen Daten lter als 5000 v. Chr. Auch bei
den jngeren Grundrissen der Rssener Kultur hat RASCH das MY nachgewiesen. Die megalithischen
Bauten der Iberischen Halbinsel sind ebenfalls nach dem MY bemessen. Meist wurden aber
Koinzidenzstellen mit der Nippur-Elle, Code A1, gewhlt, so dass sich nicht in jedem Fall genau
entscheiden lsst, welche der beiden Maeinheiten gemeint ist. Selbst in Palstina lie sich an einem
Megalithgrab das MY nachweisen. Im Zusammenhang mit der Eroberung Amerikas wurde das MY
durch Europer (meist Spanier) in die Neue Welt gebracht. 1
Das Megalithische Yard, ist 829,1 +/- 0,9 mm lang. Folgender Zusammenhang kann zwischen dem
Megalithische Yard (MY), der Nippur-Elle (NE) und dem rmischen Fu (pR) hergestellt werden: 10
MY = 16 NE = 28 pR = 8293,6 mm, wobei die Angaben zum MY statistisch gesichert sind, die zur NE
durch Mastab gesichert und die des pR durch Tradition gesichert sind. 2

Nippur-Elle
Die Nippur-Elle (mit dem Nippur-Fu) lsst sich auch als 'Urelle' bezeichnen, weil von ihr alle anderen
Lngeneinheiten ableitbar sind. Sie ist durch einen um ca. 2800 v. Chr. aus einer Kupferlegierung
hergestellten Mastab dokumentiert, der im Tempel E in Nippur gefunden wurde und sich heute im
Museum in Istanbul befindet. Die Maeinheit selbst muss viel lter sein. Der Tempel C aus UrukWarka, nach korrigierten 14C-Daten um 3500 v. Chr., Periode Uruk IV, ist offensichtlich nach A1
bemessen. Westlich ist A1 in der Phase EBA I (ca. 3200 - 2700 v. Chr.) der Kykladenkultur an Figurinen
und Gefen nachweisbar. A1 ist auch nach Osten gewandert: In Mohenjo Daro tritt A1 vor oder
neben dem Indus-Fu, Code K, (ca. 2550 - 2000 v. Chr.) auf. In China wird A1 im 1. Jts v. Chr. an
Keramiken und Bronzen als 'Wasserfu' fassbar. Die in 28 Teile geteilte Elle, deren digitus dann so
lang wie der des pes Romanus (Code C) ist, ist noch rund 500 Jahre frher an Gefen nachweisbar.
Im nordwestlichen Sdamerika (Peru, Pampas de las Llamas-Moxeke, Huaca A) ist eine Tempelanlage
der frhen formativen Phase, nach 14C-Daten um 2500 v. Chr., nach dem Nippur-Fu bemessen. Das
ist so alt wie die V. gyptische Dynastie. In gypten selbst ist A1 vor der Einfhrung der gyptischen
Knigselle, IV Dynastie, benutzt worden, wahrscheinlich schon vor der I. Dynastie. 3
Die Nippur-Elle hat eine Lnge von 518,90 +/- 0,911 mm. Dies wurde anhand von 19 gefundenen
Exemplaren ermittelt. Der Variationskoeffizient betrgt dabei 0,176%. 4

gyptische Knigselle
Die gyptische Knigselle entwickelte sich etwa zur Zeit der IV. gyptischen Dynastie. Sie ist in der
Cheops-Pyramide zuerst greifbar (ca. 2600 v. Chr.). Die gyptische Knigselle gehrt mit zu den am
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/verbreitung.html#MY
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/entstehung.html
3
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/verbreitung.html#A1
4
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/genauigkeit.html
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weitesten verbreiteten Maeinheiten, obwohl sie bereits eine abgeleitete Maeinheit ist. Sie ist in
der Indus-Kultur, Mohenjo Daro, durch das Bruchstck eines Kupfermastabs belegt (ca. 2400 - 2000
v. Chr.). In China ist sie in der 2. Hlfte des 2. Jts. v. Chr. nachgewiesen, und in Yucatan,
Mittelamerika, ist sie in der 1. Hlfte des 1. Jts. n. Chr. an Bauwerken und in der Stadtarchitektur
nachgewiesen. In der Bronzezeit taucht sie in den Niederlanden an Schwertern auf. In
rmerzeitlichem Kontext findet sie sich in Deutschland bei den Grabungen am Klner Dom (Fragment
eines Mastabs), in der Schweiz am Theater von Augst und in Baden beim Dreiecksraster der Therme
von Badenweiler. 5
Die gyptische Knigselle hat eine Lnge von 523,95 +/- 0,875 mm. Dies wurde anhand von 48
gefundenen Exemplaren ermittelt. Der Variationskoeffizient betrgt dabei 0,167%. 6
Im gypten der I. Dynastie war die Nippur-Elle statt in 30 nur noch in 28 digiti (Fingerbreit) unterteilt
worden. Diese Teilung in 28 Teile blieb bis zum Untergang des gyptischen Reiches fr die
verschiedenen Knigsellen bestehen, im Gegensatz zu den Handelsellen mit 24 digiti = 1,5 Fu. Nach
den Frhjahrshochwassern des Nils musste von den Marken an den nicht berschwemmten
Uferrndern ausgehend das wieder fruchtbar gewordene Ackerland vermessen und den Eigentmern
zugewiesen werden. Dabei trat das Problem der Halbierung der Flche eines Quadrats auf. Ein
Quadrat halbiert man, indem man die Diagonale halbiert und aus dieser Lnge ein neues Quadrat
bildet. Dadurch ist man unausweichlich auf die Diagonale verwiesen. Die Diagonale eines Quadrates
mit einer glatten Zahl als Seitenlnge ergibt eine irrationale Zahl. Beispielsweise ist die Diagonale
eines Quadrats mit der Seitenlnge 'eins' gleich 'Wurzel zwei'. Das konnte man im alten gypten zwar
nicht rechnen, wohl aber zeichnen. Bei einem Quadrat mit der Seitenlnge einer pygon, also 5
palmae (Handbreit), ergibt sich nach Pythagoras 5 + 5 = 25 + 25 = 50.
Aus 50 wre also die Quadratwurzel zu ziehen. Das geht aber so einfach nicht, wohl aber aus 49, was
7 ergibt. Die Diagonale ist 7 palmae - das passt ins gyptische System - oder 28 digiti lang.
Notwendigerweise ist aber dieser digitus zu gro: die Diagonale misst ja genau 7,07107 palmae, ist
also rund 1 % lnger. Ist die palma der 28-digiti-Nippur-Elle 4 x 18,513 = 74,052 mm lang, dann ist die
neue palma 7,07107 x 74,052 mm : 7 = 74,804 mm lang. Der digitus ist ein Viertel davon: 18,701 mm,
die Elle also 18,701 mm x 28 = 523,62 mm/Elle. Das ist die gyptische Knigselle. 7

Rmischer Fu
Der spter rmisch genannte Fu entstand vor der IV. Dynastie gyptens, denn die Bildung der
Knigselle setzt ihn voraus. In seiner 10-Unzen-Teilung gelangte er schon im 2. Jts. v. Chr. nach China.
Er ist auch in der Neuen Welt, in Yucatan angetroffen worden. In der Mittelbronzezeit (um 1700 v.
Chr.) findet er sich in den Niederlanden an Rasierern aus Bronze. Die Phniker haben ihn sehr
wahrscheinlich als 24-digiti-Elle benutzt, sowie als deren Hlfte, den dodrans. In Griechenland wird er
als attischer Fu bezeichnet. Unter dem jeweiligen Stadtnamen (z. B. Augsburger Schuh) war er in
vielen Reichsstdten im Gebrauch. In Skandinavien scheint er noch direkt von den Rmern
bernommen worden zu sein (Trelleborg). Dort hat er, in 12 Unzen geteilt, unter verschiedenen
Namen bis zur Einfhrung des Meters seine Dienste getan. Die Kirche hat ihn bis zur Einfhrung des
Meters unter seinem 'richtigen' Namen rmischer Fu hufig gebraucht, und so war er um 1780 auch
den Klner Makundigen bekannt. Merkwrdigerweise leiten sich direkt aus ihm keine anderen
Maeinheiten her. 8

http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/verbreitung.html#B1
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/genauigkeit.html
7
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/ableitung_.html#aegyptischeKoenigselle
8
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/verbreitung.html#C
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Der pes Romanus (rmische Fu) hat eine Lnge von 296,13 +/- 0,500 mm. Dies wurde anhand von
58 gefundenen Exemplaren ermittelt. Der Variationskoeffizient betrgt dabei 0,169%. 9
Um die Mitte des 3 Jts. sptestens wurde, besonders in gypten, die Lnge der Nippur-Elle von
518,35 mm einfach nur noch in 28 Teile (also digiti) geteilt, wodurch der digitus (Finger) auf 18,513
mm anwuchs. Dadurch stieg auch die Lnge des 16-digiti-Fues, und zwar auf 296,20 mm an. Es ist
der Jahrtausende spter so genannte Rmische Fu, pes Romanus, 'attische' Fu, pes monetalis. In
klassisch-rmischer Zeit war die zugehrige Elle als Handelselle auf 1,5 Fu gesunken, also 444,3 mm
lang. 10

http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/genauigkeit.html
http://vormetrische-laengeneinheiten.de/html/ableitung_.html#pesRomanus

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