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Antecedentes

Las necesidades y exigencias de las ciudades modernas, han procurado que


las tcnicas actuales en la construccin de caminos cumplan con las demandas
de los usuarios, hoy en da los productos asflticos han tenido un gran
desarrollo y se cuenta con nuevas emulsiones asflticas, producto del
desarrollo obtenido de la realizacin de pruebas diversas en los distintos
materiales que conforman un asfalto.
Ante la necesidad creciente de contar con productos que tengan un mejor
comportamiento bajo la accin del trnsito vehicular y de los distintos factores
ambientales, se han desarrollado procesos y frmulas que permiten la
fabricacin de asfaltos de mayor durabilidad, mediante la adicin de polmeros.
La idea de modificar asfalto con polmeros se remonta a 1960 en Italia, Francia
y Alemania, donde se llevaron a cabo los primeros proyectos de prueba. En
esta poca en Estados Unidos tambin surgi la inquietud llevndose a cabo
los primeros proyectos de construccin en 1960. En Italia se construyeron ms
de 1000 Km. de carreteras con este tipo de asfalto, poniendo capas de
rodamiento con asfaltos modificados con polmeros ya sea base seca o ltex.
Por su parte, los asfaltos modificados con polmeros son asfaltos a los cuales
se les ha adicionado algn polmero con el objetivo de mejorar sus propiedades
mecnicas (Salazar, 2008).
Recuperacin elstica a diferentes esfuerzos
Este ensayo se encuentra especificado bajo la norma AASHTO TP70-07 y
consiste en la medicin de las propiedades viscoelsticas (mediante el creep
compliance) de un asfalto envejecido en un horno RTFO, al aplicarle un
esfuerzo de 100 Pa y 3200 Pa. El ensayo mide la respuesta elstica en un
ligante asfltico sometido a un esfuerzo cortante y recuperacin (Moonney,
2008; AASHTO, 2008).
2.1.1 Propiedades qumicas del asfalto El asfalto est constituido bsicamente
de cuatro fracciones genricas, que representan grupos de hidrocarburos con
propiedades qumicas similares: Asfaltenos, Saturados, Aromticos y Resinas
conocidos como fraccionamiento S. A. R. A. por sus iniciales (Afanasjeva y
Puello 2009). Al conjunto de Saturados, Aromticos y Reinas se les denomina
maltenos y son compuestos orgnicos de baja polaridad. Los asfaltenos
presentan caractersticas polares y son la fraccin ms pesada que posee el
asfalto. Los saturados son los compuestos ms ligeros y afectan
negativamente la susceptibilidad trmica del asfalto. La fraccin aromtica
mejora las propiedades fsicas del material, las resinas mejoran su ductilidad y
los asfaltenos contribuyen al aumento de la viscosidad tornndolos menos
susceptibles a las variaciones de temperatura (Corbett 1969). Los asfaltos

pueden considerarse como un conjunto continuo de componentes qumicos


que van aumentando gradualmente de masa molar, polaridad, desde los
saturados a los asfaltenos, respectivamente. Esta naturaleza hace que los
asfaltos puedan variar rpidamente su comportamiento incluso con pequeas
perturbaciones de tipo fsico o qumico. La razn de tal comportamiento es vista
por algunos investigadores en relacin con la existencia de fases cristalinas y
amorfas (Krishnan y Rajagopa 2005). 20 Estudios han demostrado que las
propiedades del asfalto a bajas temperaturas dependen de las fracciones
cristalizables y de su temperatura de transicin vtrea. La influencia de la
temperatura se debe a la fusin de las fases cristalinas o al aumento o
formacin de stas cuando la temperatura disminuye (Kriz, Stastna y Zanzotto
2007).