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4.

Ecologia Bsica

ECOLOGIA BSICA
UNIDADE 1
ECOLOGIA: HISTRICO E ESTRUTURA
1. ECOLOGIA: ENTENDENDO NOSSA CASA
At o sculo XIX, os estudos da biologia como um todo eram basicamente centrados na
importncia da forma. Os caracteres morfolgicos eram os norteadores das funes que os
rgos/ organismos exerceriam no meio. A importncia da relao entre seres vivos e entre os
seres e o meio ambiente comeou a ser discutida no final do XIX por muitos pesquisadores e
ganhou maior destaque aps o trabalho de Charles Darwin, em 1859, antes mesmo de existir a
ideia da Ecologia como cincia.
O termo Ecologia foi formalmente proposto por Ernst Haeckel (Fig. 1), em 1866, que foi um
grande admirador do trabalho de Darwin e em seus trabalhos relacionou a Ecologia com a
fisiologia e a biogeografia, explicando os padres de como seria a histria natural cientfica.
Figura 1. Ernst Haeckel em 1860

Fonte: www.wikipedia.org

Segundo Haeckel, a Ecologia a cincia referente economia da natureza, ou seja, a


investigao das relaes totais dos animais tanto com seu ambiente orgnico quanto com seu
ambiente inorgnico; incluindo acima de tudo, suas relaes amigveis e no amigveis com
aqueles animais e plantas com os quais vm direta ou indiretamente a entrar em contato. Numa
palavra, Ecologia o estudo de todas as inter-relaes complexas denominadas por Darwin como
as condies da luta pela existncia.
Diante deste histrico, vale ressaltar que a etimologia da palavra Ecologia oikos = casa;
famlia e logia = estudo. Logo, seria o estudo da sua casa, ou seja, da relao do indivduo com o
meio. interessante perceber que na definio de Haeckel aparece o termo economia da
natureza, fazendo um paralelo dos sistemas naturais com o sistema econmico, como a relao
entre custo-benefcio e a necessidade de alocao de recursos nas atividades. Na natureza os
organismos esto sempre buscando realizar suas atividades, gastando menos energia possvel.
J no final do sculo XIX, a Ecologia passou a ser tratada como uma disciplina
independente. Comearam a surgir pesquisadores que se dedicavam a esta especialidade, com
tcnicas e metodologias prprias. Eles se organizavam em sociedades para discusso e, na
literatura, comeavam a publicar peridicos especficos. Hoje, a Ecologia uma cincia muito
ampla, sendo praticada por grandes Universidades e Centros de Pesquisa, que alm de entender
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o funcionamento dos sistemas naturais, tambm tentam prever o efeito que a interferncia do
homem pode provocar.
A Ecologia tem um campo de atuao bastante largo, podendo se deter s relaes
existentes entre um organismo e outro, ao funcionamento de um pequeno sistema, como um lago
temporrio, ou questes muito amplas, como o efeito do clima na vegetao em escalas globais.
Conhecendo o funcionamento dos sistemas naturais, os estudos de Ecologia podem ajudar a
entender e prever as consequncias da interferncia do homem nesses sistemas, como poluio,
impactos em ambientes aquticos, impactos gerados por grandes construes, entre outras. Eles
fornecem as bases para as discusses e ajudam na tomada de deciso poltica em muitas destas
situaes.
Nessa disciplina, vamos ver como a Ecologia pode ser estruturada, suas linhas de atuao
e como o homem pode interferir nos sistemas naturais. A Ecologia envolve sempre muitas
variantes, por isso, estejam com as mentes abertas para propor ideias e discusses a respeito de
qualquer tema. O que vamos ver so padres j conhecidos, mas cada regio tem sua
peculiaridade e podemos tentar descobrir isso na sua regio. Por isso, quanto mais exemplos da
sua realidade voc puder aplicar nas ideias que vamos discutir, mais voc perceber a Ecologia
na sua essncia. No deixe de compartilhar essas ideias com o grupo. Vale lembrar que esse
um curso de formao de professores, ou seja, multiplicadores de ideias. E a forma mais eficiente
de se multiplicar informaes conhecendo sua realidade. O conhecimento fundamental para
preservao! Espero este seja o norteador dos seus trabalhos, pois s assim ser possvel atingir
o verdadeiro o pblicoalvo que vocs tero: os alunos.

2. ESTRUTURAO
A Ecologia pode ser estudada em diferentes nveis. Os nveis mais baixos se unem para
formar um sistema mais complexo. Vejamos esses sistemas de maneira crescente:

Organismo a unidade mais fundamental da Ecologia. So os seres que vivem em


contato com o meio fsico (meio abitico) e em contato com outros seres vivos (meio
bitico). O organismo est em constante troca de energia e matria e seus objetivos so
sobreviver e reproduzir.

Populao o conjunto de indivduos de uma mesma espcie que vive em um mesmo


lugar. As populaes possuem caractersticas prprias, tendo um controle no seu tamanho
(relao entre ganho e perda de espcies) e na sua distribuio.

Comunidade o conjunto de diferentes espcies que vivem em um determinado lugar.


Uma comunidade regulada pelas relaes que so observadas entre as espcies, como
dinmica de presas e predadores, parasitas e hospedeiros, ou relaes mutualsticas.
Todas estas relaes controlam as populaes e muito difcil definir onde uma
comunidade comea e onde ela termina.
Ecossistema formado pelas relaes entre os organismos e seu meio fsico e qumico.
Ou seja, todo excreta que eliminado, todo corpo que morre, todo nutriente que entra no
sistema e toda energia que usada, formam o ecossistema. nesse mbito que se
estudam as ciclagens de nutrientes e o fluxo de energia. muito difcil definir com preciso
as barreiras de um ecossistema.

Biosfera todo o processo ecolgico a nvel global, ou seja, a unio de todos os


ecossistemas (todos os organismos e ambientes juntos). Os ecossistemas esto

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interligados atravs dos fluxos de energia, que esto em constante produo, e os ciclos
de nutrientes, que nunca so criados, apenas se renovam no sistema.
Os eclogos podem estudar os sistemas em qualquer um destes nveis, sendo que quanto
mais amplo o nvel, mais difcil isolar e medir seus parmetros. As informaes obtidas em cada
um destes nveis respondero a questes diferentes. Por exemplo, estudar os organismos permite
entender seus processos de adaptao no meio, enquanto estudar comunidades permite
descrever sua biodiversidade, seu funcionamento e suas fragilidades. Trabalhos no mbito da
biosfera so muito difceis, pois envolvem uma srie de variveis difceis de controlar, alm de
exigirem materiais especializados, como satlites, e seu custo pode ser bastante alto.

3. CONCEITOS E IDEIAS IMPORTANTES


Os organismos esto adaptados sua forma de vida. Por mais que parea bvio, isso
que garante o funcionamento de todo sistema. Para contextualizar essa ideia, vamos comear
pensando a respeito da obteno de energia. As diferentes classes de organismos possuem
adaptaes para garantir a obteno da sua energia: as plantas realizam a fotossntese,
sintetizando energia luminosa em energia qumica; os animais so consumidores, tendo que
retirar sua energia da alimentao, ou seja, consumindo outros seres; e alguns fungos e bactrias,
por exemplo, obtm sua energia de detritos, matria em decomposio. Ao longo do curso,
veremos que esses organismos possuem caractersticas altamente especializadas para realizao
destas funes. E isso garante que cada um possa explorar uma parcela diferente do ambiente.
A explorao diferenciada dos recursos define um conceito importante em Ecologia: o
nicho ecolgico. O nicho representa o intervalo de condies e recursos que o organismo capaz
de explorar e suportar. sua forma de vida, ou seja, os recursos dos quais necessita, as
condies que suporta. Dois organismos no podem ter o mesmo nicho, ou seja, ter as mesmas
exigncias e limitaes, pois a natureza no suporta esse tipo de compartilhamento e a seleo
tende a promover a diferenciao de uma ou sua excluso.
Os organismos tambm possuem uma rea de ocorrncia, ou seja, ocorrem dentro de um
certo limite fsico, um espao definido. Essa rea de ocorrncia de uma espcie chamada de
habitat. A dimenso de um habitat pode variar muito de tamanho, dependendo do organismo que
est sendo considerado. Para um carrapato, por exemplo, o habitat pode ser um cachorro e para
um peixe, o habitat pode ser uma grande rea do oceano.

4. COMO ESTUDAR ECOLOGIA


Todo trabalho de pesquisa deve seguir um protocolo de investigao que lhe d
credibilidade e que possa ser repetido por qualquer pessoa, respeitando-se as condies
aplicadas. Os mtodos de pesquisa costumam seguir quatro etapas: observao de um problema,
formulao de uma hiptese, realizao de experimentos e obteno das concluses.
Inicialmente, o pesquisador v uma questo que lhe desperta interesse, onde h a
formulao de um problema, ou seja, a questo que ser investigada. A partir da, h a
formulao de uma hiptese, que a fase onde se supem as explicaes para problema
observado, ou seja, quais teorias poderiam explicar o problema. Passa-se, ento, para a fase da
investigao. Essa etapa, em especial, requer a leitura de uma literatura especializada, que lhe
fornea dados para o preparo dos experimentos e um melhor entendimento do sistema. A
realizao dos experimentos deve ser muito bem pensada, tentando-se controlar o maior nmero
de variveis possveis e, sempre, deve haver a realizao do experimento controle. O controle
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4. Ecologia Bsica

um experimento onde no se testar a varivel que est sendo investigada. Ele serve para
demonstrar como o funcionamento real do sistema. A partir dos resultados, obtm-se as
concluses, que podem corroborar ou refutar a hiptese inicial.
Quando possvel se reproduzir as condies do ambiente em um sistema menor,
chamamos este de microcosmos. O microcosmo pode ser bastante til, pois permite a montagem
de sistemas no prprio laboratrio, o que facilita o estudo e o controle das variveis, mas exige
alto controle das condies. Um bom exemplo de microcosmo, a montagem de um terrrio, onde
se observa as espcies presentes, seu crescimento e as variaes nas condies fsicas.
Muitos trabalhos ecolgicos utilizam modelos matemticos ou testes estatsticos na sua
metodologia. Estes testes servem para dar significncia aos dados que foram observados e
coletados na natureza. Esse procedimento muito til, permitindo comparaes e concluses
importantes. Mas deve-se sempre ter cuidado, pois os nmeros s so vlidos com as devidas
interpretaes ecolgicas

GLOSSRIO
Etimologia: parte da gramtica que cuida da histria da palavra, seu significado e regras
de sua evoluo histrica.

AREGAANDO AS MANGAS!!!
Elabore um roteiro de pesquisa que contenha uma questo
problema, uma hiptese e as possveis maneiras de test-la.

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UNIDADE 2
ECOLOGIA E EVOLUO
1. COMO SURGEM AS ESPCIES?
Por que existem tantas espcies de macacos? Por que algumas so mais parecidas do
que outras? Por que algumas ocorrem apenas em um lugar, enquanto outras so encontradas em
diferentes lugares? Responder estas perguntas significa entender um pouco da histria evolutiva,
ou seja, quais foram os caminhos, os processos, as modificaes e as adaptaes que permitiram
que uma espcie ocorresse em um local e no no outro. Perguntas como estas percorreram
muitos sculos, agitando o pensamento de muitos pesquisadores. Algumas teorias que explicam
esses processos evolutivos foram propostas ao longo desse perodo. Por mais que hoje elas
paream sem sentido, foram iniciativas de explicar questes to amplas e com tamanho impacto
para o conhecimento cientfico. Vamos ver duas importantes teorias que tentam explicar como a
evoluo acontece:

Criacionismo teoria ampla que atribui a Deus a criao da Terra, da vida e das espcies.
Muito apoiada por religiosos, era muito forte at o sculo XIX e defende que as espcies
teriam sido criadas como so. Existem diversas ramificaes do criacionismo, at mesmo
os que acreditam na existncia de uma rvore filogentica entre as espcies, mas o incio
e os meios para tal evoluo seriam guiados por Deus. uma teoria muito discutida at os
dias atuais em oposio teoria da evoluo por seleo natural, que a mais aceita.

Lamarckismo Lamarck foi o primeiro pesquisador a tentar explicar cientificamente o


processo da evoluo em contraposio teoria do criacionismo. Sua ideia defendia que
as alteraes promovidas pelo desenvolvimento ou pela atrofia de algum membro do
corpo, seriam passadas para a gerao seguinte. Seu exemplo clssico foi baseado no
pescoo da girafa, que teria crescido em reposta necessidade de se alimentar em
rvores mais altas, passando essa nova caracterstica s geraes seguintes. Logo, o uso
e o desuso dos membros seriam responsveis pelas suas modificaes, e estas seriam
transmitidas geneticamente. O bilogo Augusto Wiessman refutou essa teoria, ao realizar
um experimento cortando os rabos de ratos e, mesmo assim, seus filhotes continuavam
nascendo com rabos.
A teoria mais aceita atualmente foi desenvolvida, em paralelo, por dois importantes
pesquisadores: Charles Darwin (Fig. 2) e Alfred Wallace (Fig. 3). Ao perceberem que trabalhavam
na mesma ideia eles acabaram fazendo um anncio conjunto num evento muito importante da
poca, o encontro da Linnean Society of London, em 1858. No ano seguinte, Darwin publicou seu
to famoso livro: A Origem das Espcies, com toda teoria em detalhes. interessante porque os
dois trabalhavam com princpios da Ecologia, mesmo antes do termo ser proposto.

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Figura 2. Charles Darwin em 1880

Figura 3. Alfred Russel Wallace

Fonte: www.wikipedia.org

Fonte: www.wikipedia.org

Darwin acreditava que os seres vivos possuem grande capacidade de reproduo e o que
os eventos de morte controlam a densidade de suas populaes. Vale lembrar que, no mesmo
perodo, Malthus, importante economista da poca, fazia alardes respeito do crescimento
populacional descontrolado e seu impacto na disponibilidade de comida. Mas, qual a influncia
dessa taxa de reproduo com a evoluo? Darwin percebeu que os organismos no so
idnticos dentro de uma populao e sua capacidade de reproduo tambm no a mesma para
todos os indivduos. Desse modo, caractersticas herdveis seriam transmitidas atravs das
geraes, sempre de maneira desigual, garantindo a existncia de uma variabilidade na
populao. Alm disso, os indivduos capazes de deixar descendentes so aqueles que superam
todas as dificuldades do meio. A seleo natural garante a sobrevivncia dos mais fortes e essa
caracterstica passada para as prximas geraes, de modo que os indivduos mais fortes
sempre so mantidos na populao. Esse processo ao longo de muitas geraes ajuda a fixar as
caractersticas vantajosas para a populao e a excluir as prejudiciais, uma vez que os mais
fracos vo deixando cada vez menos descendentes, tendendo a excluso.
Uma separao geogrfica um fator potencial para a diferenciao de espcies. No caso
da diviso de uma populao por qualquer razo, a seleo das caractersticas pode ocorrer de
maneira diferenciada em cada uma das novas populaes, dando origem s novas espcies.
Considere a populao de uma espcie de roedor, que acabou sendo dividida por um grande rio
ou uma cadeia de montanhas. Com o passar do tempo, as condies das reas que as
populaes divididas ocupam podem ser diferentes, exigindo diferentes adaptaes para cada
lado. Deste modo, as caractersticas que sero fixadas em uma populao sero diferentes das
caractersticas que sero fixadas na outra, resultando em organismos diferentes, com
caractersticas genticas diferentes.
difcil imaginar, hoje, uma nova cadeia de montanhas surgindo de repente. Mas, lembrese que a superfcie da Terra est em movimento, lento, porm constante. Esse processo de
alterao da superfcie leva de centenas a milhares de anos, assim como os processos de
especiao. Essa a histria da geografia do nosso planeta: o movimento das placas tectnicas
modificou muito a superfcie, isolando algumas reas e possibilitando a comunicao de outras
(fig. 4). Reparar que os continentes eram originalmente unidos.
Desse modo, alguns organismos puderam ocupar uma maior rea, enquanto outros
tiveram suas reas de vida reduzidas, caracterizando a biota dos diferentes continentes. Uma
prova do efeito desse movimento so as espcies filogeneticamente prximas, mas que ocorrem
em reas geograficamente muito distantes, como dois continentes diferentes. Um exemplo a
distribuio das grandes aves no voadoras, como a ema e o avestruz, que apesar de
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4. Ecologia Bsica

filogeneticamente aparentadas, no ocorrem na mesma regio. Certamente elas tiveram um


ancestral comum que ocupava todas as regies continentais antes da deriva dos continentes.
Com a separao das placas tectnicas, elas acabaram se isolando reprodutivamente e
adquirindo caractersticas adaptativas referentes aos locais onde ocorrem atualmente.
Figura 4. Movimento das placas tectnicas ao longo das eras geolgicas. Repare que os
continentes eram originalmente unidos.

Fonte: www.sobiologia.com.br

2. MAS O QUE UMA ESPCIE?


Essa uma questo muito discutida, com diferentes definies. O conceito mais comum
diz que uma espcie formada por indivduos semelhantes entre si, que podem reproduzir e gerar
descentes frteis. Mas e quando indivduos de espcies diferentes cruzam e geram descendentes,
os chamados hdridos? Seria uma falha da evoluo? Na verdade, esse um campo de intensa
discusso, onde trabalhos so continuamente publicados. A hibridizao pode indicar que o
processo de diferenciao entre as espcies no est completo (ainda h fluxo gnico entre elas),
mas que a seleo j promoveu algumas diferenas importantes. Pode parecer um processo
estranho e raro de acontecer, mas na verdade acontece com bastante frequncia, como na
reproduo de plantas que compartilham polinizadores. o que acontece quando duas espcies
de bromlias esto com flores ao mesmo tempo e ambas recebem a visita de um mesmo beijaflor. O polinizador pode carregar o plen de uma para a outra e vice-versa, havendo a formao
de um hbrido. Esse hbrido pode apresentar caractersticas intermedirias entre as duas
espcies.

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4. Ecologia Bsica

3. EVOLUO CONVERGENTE
interessante perceber que a seleo pode favorecer o aparecimento de caractersticas
semelhantes em organismos que evoluram de maneira independente, com uma convergncia na
forma e no comportamento. Essas estruturas so chamadas de anlogas, ou seja, possuem uma
forma ou funo semelhante, mas no so homlogas, no tiveram um mesmo ancestral comum.
Essa a chamada evoluo convergente. Um timo exemplo so as asas de morcegos e aves.
Elas possuem a mesma funo, porm tiveram origens evolutivas (ancestrais) diferentes.

GLOSSRIO
rvore filogentica: Relao evolutiva entre os organismos. Uma rvore filogentica
demonstra o processo de evoluo de um grupo, ou seja, quais foram suas espcies ancestrais.

AREGAANDO AS MANGAS!!!
1 O texto explica a teoria de Lamarck atravs do exemplo
do pescoo da girafa. Como o pescoo da girafa poderia ser
explicado atravs da teoria da evoluo de Darwin?
2 Pesquise outros conceitos de espcie, diferentes do
apresentado no texto.

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4. Ecologia Bsica

UNIDADE 3
CONDIES E RECURSOS
1. EM QUAIS LUGARES EU POSSO ENCONTRAR EM CACTO?
Um dos principais objetivos dos trabalhos em Ecologia determinar porque algumas
espcies ocorrem em alguns lugares e no em outros, porque algumas so endmicas e raras e
outras abundantes e de ampla distribuio. No existe espcie que seja capaz de ocupar todos os
lugares do planeta, porque elas esto adaptadas condies especficas e necessitam de
determinados recursos. E as condies e os recursos no so iguais em todo planeta. Mas qual a
diferena entre condio e recurso?
Condio pode ser entendida como todas as caractersticas fsicas e qumicas do
ambiente, como temperatura, umidade, pH, presso. As condies no podem ser consumidas
por um organismo, mas eles podem interferir em algumas, como a umidade (muitas plantas
podem aumentar a umidade) ou o pH (pode ser alterado pelas atividades de plantas de animais).
Recurso tudo aquilo que o organismo pode consumir e essencial para seu crescimento,
manuteno e reproduo. Podemos falar ento que frutos so recursos usados para
alimentao, uma regio um recurso usado como rea de vida, o oxignio um recurso
essencial para respirao, dentre muitos outros exemplos. Determinar todos os recursos que uma
espcie necessita uma tarefa muito difcil, mas o total desses recursos determina o seu nicho
(lembra da unidade anterior?).
Cada espcie necessita consumir uma amplitude de recursos para sua sobrevivncia e
suporta determinadas condies ambientais. Esses dois fatores definiro sua rea de distribuio.
Por exemplo, as caractersticas de um cacto indicam que seu habitat inclui regies quentes e
secas. Por isso, suas adaptaes so para resistir a estas condies e explorar, da melhor
maneira possvel, os recursos necessrios sua sobrevivncia. Desse modo, podemos afirmar
que um cacto no ser encontrado na regio da Antrtica! Mas como os recursos e as condies
influnciam os organismos? Vamos ver alguns padres gerais a respeito das condies e dos
recursos e as adaptaes que as espcies desenvolveram para cada situao.

2. CONDIES
Vamos ver a influncia das principais condies no modo de vida dos organismos. Mas
importante ter em mente que os organismos percebem o ambiente de maneira diferente, ento as
condies ambientais vo ter efeitos diferenciados, dependendo do organismo que est sendo
estudado. Por exemplo, se eu pergunto o que voc acha da temperatura da Antrtica, acredito
que voc responder que um frio extremo. at difcil imaginar viver nesse ambiente. No
entanto, nesta regio so encontrados os pinguins, altamente adaptados a esta temperatura. Para
ele viver em uma regio tropical, com alta temperatura, como a Paraba, um verdadeiro
estresse. E se voc pensar com cuidado poder encontrar milhares de exemplos como este. Voc
acha que as plantas que so encontradas na sua regio sobreviveriam na regio sul do nosso
pas? Certamente no, pois as condies ambientais so completamente diferentes. Ento, a
partir de agora, quando voc disser que alguma condio extrema ou favorvel, veja se no
est sendo influnciado pela sua concepo, sua relatividade.
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4. Ecologia Bsica

2.1. TEMPERATURA
Apesar do intervalo de temperatura suportado pela maioria dos seres vivos ser pequeno,
possvel encontrar organismos vivendo no que ns consideramos extremos (muito abaixo de 0 oC
ou acima de 50 oC). A temperatura uma condio de extrema importncia porque ela afeta
diretamente a funo de muitas enzimas: em altas temperaturas, muitas enzimas e protenas
desnaturam, perdendo sua forma e funo. J em temperaturas muito baixas elas retardam ou at
paralisam o seu funcionamento. Mas possvel tanto encontrar organismos, como bactrias, que
vivem a -20 oC, quanto outras bactrias que vivem e se reproduzem a 105 oC, em reas termais.
Todos esses organismos que vivem muito acima ou muito abaixo de uma mdia de condies
podem ser tratados como extremfilos (para qualquer condio considerada).
Para as plantas a alta temperatura pode ser um problema, pois ela acelera a
evapotranspirao, aumentando a perda de gua do organismo. Espcies de clima muito quente
desenvolveram adaptaes como a reduo no nmero de folhas, aumento da produo de
espinhos, ceras recobrindo as folhas, captao do CO2 durante a noite (fotossntese do tipo CAM
Mecanismo do cido Crassulceo), para evitar abrir os estmatos durante o dia e perder mais
gua. Todas essas caractersticas so encontradas em plantas da caatinga, que uma regio de
clima quente e seco. Um excelente exemplo so os cactos.
2.2. UMIDADE
Est muito relacionada com a temperatura, pois quanto maior a temperatura, maior a
evaporao e maior ser a umidade do ar. Mas outros fatores influnciam as taxas de umidade do
ar, como por exemplo, o relevo. Regies localizadas atrs de grandes cadeias de montanhas
(sotavento) recebem menos pluviosidade originada das regies de costa, porque quando o vento
sobe para atravessar as montanhas, acaba ficando mais frio e precipitando (retm menos
umidade). A tendncia que a regio exposta ao vento (barlavento) tenha alta pluviosidade.
Quando o vento atravessa a montanha, ele est mais quente e absorve mais umidade, causando
dessecao e uma chuva bastante caracterstica chamada de chuva orogrfica. A Regio da Zona
da Mata Pernambucana est localizada atrs de uma cadeia de montanhas e apresenta chuvas
orogrficas. Observe na figura 5 a diferena na pluviosidade de cidades situadas frente, ou seja,
no barlavento (Itaquetinga) e atrs, ou seja, no sotavento (Buenos Aires) da regio da Zona da
Mata.
Figura 5. Mesoregies do Estado de Pernambuco, com destaque para a Zona da Mata.

Fonte: Mapas: www.portaltrindade.com.br / Informaes: www.agritempo.gov.br

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4. Ecologia Bsica

Outro fator que afeta a umidade a presena de grandes florestas. As rvores absorvem a
gua do solo e eliminam na forma de vapor, influnciando a umidade atmosfrica do local. Vale
lembrar que a gua do solo resposta direta a precipitao, mostrando mais uma vez a ligao
que existe entre essas condies.
2.3. CORRENTES E PRESSES
Em ambientes terrestres as correntes de vento alteram a fisionomia, no permitindo que
grandes rvores sejam encontradas em reas com fortes correntes, alm de alterar o
comportamento de animais em dias com muitos ventos.
Em ambientes aquticos, podemos identificar efeitos diferenciados em guas doces e em
guas salgadas. Em ambientes dulccolas, podemos identificar regies onde as guas dos rios
correm mais rpidas (ambientes lticos) e onde elas correm mais lentas (ambientes lnticos).
Devido diferena na velocidade da gua, os animais, a disponibilidade de nutrientes e o oxignio
encontrados nas duas regies possuem caractersticas distintas. Em ambientes marinhos, as
correntes influnciam diretamente a disponibilidade de nutrientes e gases de uma regio.
De um modo geral, os oceanos possuem poucos nutrientes em suspenso e baixa taxa de
fotossntese, principalmente em reas distantes da costa. Entretanto, h regies onde as
correntes marinhas realizam um movimento do fundo em direo superfcie, proporcionando
uma mistura de gua importante e uma alta disponibilidade de nutrientes. Desse modo, a
produtividade favorecida, mesmo distante da costa e essas regies so chamadas de reas de
ressurgncia. Esse fenmeno garante que haja energia suficiente para sustentar muitos animais e
torna essas reas, do ponto de vista do homem, importantes para pesca e economia local.
A presso um fator que impe muita tolerncia aos organismos que o suportam. Ao nvel
do mar, a presso de uma atmosfera e como nossa presso interna tambm em torno disso,
no sentimos seus efeitos. Assim como a presso tende a diminuir conforme aumentamos de
altitude (no Brasil a presso maior do que na Bolvia), ela tambm tende a aumentar conforme
mergulhamos, de modo que h o aumento de uma atmosfera a cada dez metros. Locais de baixa
presso possuem ar rarefeito, ou seja, com pouco oxignio. J em grandes profundidades, a
presso tende a diminuir o volume dos gases, o que exige adaptaes importantes, na fisiologia
de animais que mergulham. Isso porque na superfcie eles esto sujeitos a uma presso diferente
da que recebem no fundo. Muitos animais reduzem dos gases circulantes no sangue para evitar a
embolia ou at mesmo o rompimento de um rgo.

3. RECURSOS
3.1. LUZ
A radiao solar que chega Terra no igual em todos os pontos do planeta e nem
durante todo o ano. Os polos recebem menos radiao do que as regies tropicais e durante o
inverno tambm h menos radiao do que durante o vero. A quantidade luz durante o dia,
chamada de fotoperodo, um importante regulador de muitos mecanismos fisiolgicos, como a
hibernao de muitos animais que induzida durante o inverno, quando o dia mais curto, e a
florao de muitas espcies que induzida durante a primavera e o vero, quando os dias so
mais longos.
A luz fundamental para que ocorra fotossntese, por isso um fator essencial para as
plantas. Em reas de florestas muito altas, como a Amaznia, a baixa intensidade luminosa nos
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4. Ecologia Bsica

estratos mais baixos da floresta limita a ocorrncia de espcies vegetais e as plantas encontradas
costumam ter folhas maiores e maior capacidade de absorver diferentes espectros luminosos,
para aproveitar o mximo da luz que chega at o solo.
Algumas plantas que ocorrem tanto em regies de sombra quanto em regies de sol,
possuem adaptaes s diferentes intensidades luminosas. Por exemplo, uma mesma espcie de
bromlia, pode ter folhas grossas e pequenas quando est no sol e folhas mais finas e largas,
quando esto na sombra, como adaptao a diferena de radiao que ela recebe.
3.2. GUA
um componente essencial para a vida, estando envolvida na maioria dos processos
fisiolgicos. Em ambientes terrestres, sua disponibilidade garantida atravs da chuva e das
caractersticas fsicas e qumicas do solo. Em locais onde h seca prolongada comum encontrar
plantas chamadas de caducifolias, pois elas perdem suas folhas durante estes perodos e
diminuem bastante suas atividades, para economizar a gua que possuem. Essas plantas podem
ter longas razes para aproveitar a gua presente no subsolo. Alm disso, as plantas possuem
adaptaes contra a perda de gua como espinhos ou folhas coriceas e podem, ainda, ter
tecidos capazes de realizar reserva de gua.
Em ambientes aquticos, o efeito da pluviosidade mais importante em corpos dgua
temporrios ou rasos, que podem secar em perodos de pouca chuva e afetar todos os
organismos presentes. Algumas espcies de sapos realizam sua reproduo apenas em perodos
chuvosos, pois eles utilizam poas temporrias para colocar seus ovos. O desenvolvimento dos
ovos rpido, de modo que os girinos se transformem em adultos antes da poa secar. A
pluviosidade tambm pode alterar a salinidade dos corpos dgua.
3.3. GASES ATMOSFRICOS
A atmosfera possui uma concentrao constante de gases: nitrognio (78%), oxignio
(21%), gs carbnico (0,03%) e outros gases (0,07%). Pode parecer pouco, mas a quantidade de
gs carbnico um recurso fundamental para as plantas realizarem a fotossntese. Do mesmo
modo que o oxignio recurso essencial para a respirao. O balano entre essas duas
atividades deve ser sempre mantido.
Em ambientes aquticos, temos uma situao oposta encontrada na atmosfera: pouco
oxignio dissolvido e bastante gs carbnico. A gua do mar possui grande afinidade com o gs
carbnico, que facilmente dissolvido na gua. A maior parte desse gs carbnico sofre reaes
e depositado no fundo como carbonato. O gs carbnico tambm pode alterar o pH da gua, o
que pode afetar os organismos que so encontrados. Mudanas no pH da gua presente do solo
podem interferir seriamente na absoro de nutrientes.
O oxignio est limitado s camadas mais superficiais do corpo dgua, onde h
penetrao da radiao solar e organismos fotossintticos. O curioso que esses organismos so
altamente produtivos, sendo responsveis pela maior parte do oxignio encontrado no ambiente,
principalmente quando h nutrientes disponveis, como nas regies costeiras. Esse processo varia
muito sazonalmente e diariamente, impondo restries em alguns perodos aos organismos
aquticos.

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4. Ecologia Bsica

3.4. NUTRIENTES
Os nutrientes so to importantes na constituio dos organismos quanto a energia
fundamental na realizao das atividades. Os animais retiram seus nutrientes do seu alimento e
as plantas o conseguem diretamente do solo. Muitos nutrientes so importantes, alguns em
grandes quantidades (os macronutrientes, como oxignio, carbono e hidrognio) e alguns em
poucas quantidades (os micronutrientes, como o potssio e o magnsio), mas dois merecem
destaque: o fsforo e o nitrognio. Eles so fundamentais para o desenvolvimento das plantas,
sendo muitas vezes considerados fatores limitantes ao seu crescimento.

GLOSSRIO
Evapotranspirao: Soma da transpirao das plantas com a evaporao dos solos.
Dulccola: Relativo gua doce. Rios e lagos so exemplos de sistemas dulccolas.
Produtividade: o balano entre o que produzido pela fotossntese e estocado como
matria orgnica.
Embolia: Formao de bolhas de nitrognio nos vasos sanguneos, obstruindo o fluxo de
sangue.
Folhas Coriceas: Folha espessa, com cobertura de ligninas, ceras ou qualquer outra
substncia que a torne rgida. Essa cobertura diminui a superfcie de contato com a atmosfera,
diminuindo a transpirao.

AREGAANDO AS MANGAS!!!
Faa uma comparao das caractersticas dos ambientes
lnticos e lticos e dos principais organismos (animais e vegetais)
que podem ser encontrados.

249

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 4
CLIMAS E BIOMAS
1. PADRES CLIMTICOS E A DISTRIBUIO DA VEGETAO
Ao longo do ano a Terra realiza o movimento de translao, no entanto, com diferentes
inclinaes em relao ao Sol. Consequentemente, a radiao solar que alcana a superfcie da
Terra poder ser mais intensa ou menos intensa, dependendo da sua posio. Desse modo, as
regies dos polos sempre recebem menos radiao do que as regies prximas do equador. O
calor das regies tropicais tende a aumentar a evaporao e tornar o ar mido. Essa umidade
atinge rapidamente o ponto de precipitao, promovendo intensa chuva e impedindo que a
umidade alcance a atmosfera superior.
Outro padro climtico importante que influncia a umidade das regies, a formao das
massas de ar. o calor do Sol que provoca o movimento do ar. O calor recebido nas regies
tropicais deixa o ar menos denso e ele tende a subir, sendo substitudo pelo ar mais frio (mais
denso), que se desloca das regies polares. Alm disso, devido ao movimento de rotao da
Terra, o ar quente (das regies tropicais) j perdeu sua umidade como pluviosidade local e se
esfria ao alcanar a latitude de 30 (norte e sul). Ao descer, reinicia o ciclo. Desta maneira, o ar
tende a circular entre o equador e a latitude 30. por isso que grandes desertos, como o deserto
Saara, so encontrados nessa latitude. Outra relao entre a evaporao e a precipitao ,
tambm, observada entre as latitudes 30 e 60, onde o ar mido sobe e levado mais para o
norte ou mais para o sul (em cada hemisfrio). Conforme se esfria, o ar desce novamente e
chove, produzindo ambientes mais midos.
As correntes marinhas possuem seus movimentos diferenciados: no hemisfrio norte elas
circulam no sentido horrio, enquanto no hemisfrio sul, elas circulam no sentido anti-horrio.
Esse movimento determinado por uma fora centrfuga que existe no planeta devido seu
sistema rotacional e sua velocidade, chamada de Fora de Coriolis. Deste modo, na regio sul,
haver o movimento de guas frias trazidas da Antrtica em direo ao norte e de guas quentes
das regies tropicais para a costa leste. J no hemisfrio norte, as guas frias dos rticos circulam
pela costa oeste, enquanto as guas mais quentes seguem pela costa leste.
Um ltimo fator que pode influnciar a umidade de grandes regies a topografia, com a
formao das chuvas orogrficas (veja Fig. 5).
Todos esses fatores em conjunto caracterizaram regies como secas, midas, frias ou
quentes, influnciando diretamente a distribuio das espcies.

2. VARIAES LOCAIS DE RECURSOS E CONDIES


As variaes locais tm uma importncia muito grande na definio das caractersticas de
um ambiente. A variao altitudinal impe diferenas acentuadas na temperatura e na
pluviosidade das regies. Locais localizados em altas altitudes tendem a ser mais frios e mais
secos. Alm disso, o solo pode ser bastante diferente na sua composio, na sua granulometria
ou ainda na sua capacidade de reter umidade, mesmo entre pequenas distncias. A
disponibilidade de nutrientes fundamental para o desenvolvimento das plantas. Havendo
diferena na sua composio, certamente espcies diferentes conseguiro se fixar. Essas
250

4. Ecologia Bsica

modificaes podem ser decisivas para alterar as espcies que possuem adaptaes estas
condies.
Vale lembrar que, apenas estas caractersticas no so suficientes para afirmar, com
certeza, que determinada espcie ocorrer em determinado lugar ou no. As interaes
ecolgicas tambm influnciam a dinmica das comunidades e a distribuio de espcies. Alm
disso, tambm temos que considerar a histria de vida dos organismos, ou seja, se as espcies
tiveram ou no a oportunidade de alcanar determinado habitat. Ao longo da histria geolgica,
ocorreram muitas modificaes na estrutura e localizao dos continentes (Veja Fig. 4), alm dos
perodos de glaciao, onde havia diferena da rea exposta de terra e das reas com condies
favorveis vida. A evoluo deve ser considerada como pea chave para se entender as
adaptaes e as distribuies das espcies.
As variaes desses fatores determinam caractersticas que devem ser suportadas pelas
espcies que ocorrem na regio, ou seja, as caractersticas que foram selecionadas ao longo da
evoluo. As caractersticas fsicas e climticas de uma regio, associadas vegetao que ela
apresenta chamada de bioma. Os biomas no possuem seus limites claros, com incio e fim e
nem so completamente homogneos (possuem variaes locais). Atravs dos padres gerais,
podemos prever a ocorrncia dos biomas mundiais (Fig. 6).
Figura 6. Distribuio Global dos Biomas

Fonte: http://biologiacesaresezar.editorasaraiva.com.br

3. BIOMAS TERRESTRES
3.1. FLORESTA SAZONAL TEMPERADA
Distribuda, basicamente, pelo hemisfrio norte, com poucas reas no hemisfrio sul (Nova
Zelndia e Chile), sua temperatura moderada, podendo ter congelamento durante o inverno. A
pluviosidade excede a evaporao e transpirao, tendo gua constantemente disponvel no solo.
A vegetao possui uma estrutura caractersticas, com rvores decduas dominantes, um estrato
de rvores menores, arbustos e herbceas. O perodo de reproduo marcado durante a
primavera, quando a temperatura, o fotoperodo e a pluviosidade esto maiores.
Na parte mais quente e seca, o solo arenoso, pobre em nutrientes e as rvores
caractersticas so os pinheiros. Devido ao perodo de seca, pode haver incndios e espcies
251

4. Ecologia Bsica

adaptadas ao fogo, como sementes com casca resistente, gemas protegidas, razes subterrneas,
entre outros.
3.2. FLORESTA TEMPERADA MIDA
Estas florestas so perenes e ocorrem em regies de invernos amenos, alta pluviosidade e
neblinas durante o vero. Suas rvores so altas, como a sequoia (de 60 a 70m, em mdia). Num
estrato inferior, podem ser encontradas ervas, tambm perenes, que se desenvolvem rapidamente
durante a primavera. Devido sua sazonalidade, possui poucos recursos e, por isso, sustenta uma
fauna de ciclo de vida curto e especializado.
3.3. CAMPOS/ DESERTOS TEMPERADOS
Tambm conhecidos como pradarias (Amrica do Norte), estepes (sia) ou pampas
(Amrica do Sul), possuem baixa precipitao anual, concentrada principalmente no vero e
invernos frios. Sua decomposio lenta, mas como os solos so pouco cidos, tendem a ser
ricos em nutrientes. Devido seca, o fogo constante, o que exige uma flora adaptada. A
vegetao caracterstica formada por gramneas, que sustentam herbvoros e insetos.
3.4. DESERTO SUBTROPICAL
Localizados entre as latitudes 20 e 30 a norte e a sul do equador, recebem chuvas muito
esparsas (menos de 250 mm anuais). Seus solos so rasos e com pouca matria orgnica. Os
arbustos formam sua vegetao caracterstica (slvia, nos EUA, e creosoto, na Amrica do Sul),
mas suculentas, como cactos tambm podem ser muito frequentes. Pequenas rvores perenes e
de fisiologia lenta tambm podem ser encontradas. Como as chuvas so frequentes no vero, as
sementes dormentes aproveitam para germinar. Possui diversidade mdia (mais que regies
ridas temperadas e menos que regies tropicais pluviais) e baixa produtividade.
3.5. FLORESTA BOREAL TAIGA
Sua temperatura mdia anual e bem fria (5 C) e o inverno bem intenso. A pluviosidade
varia de 400-1000 mm e com baixa evaporao, o que torna o solo bastante mido. As rvores
so baixas (10 a 20 m), perenes e aciculadas. Sua decomposio bastante lenta, por isso h
acmulo de serrapilheira e o solo cido e pobre. A diversidade muito baixa.
3.6. TUNDRA
Localizada mais ao norte do bioma de taiga, prximo aos polos. A regio muito fria, com
temperaturas chegando facilmente abaixo de zero e com pluviosidade anual muito baixa (menos
de 600 mm). O solo raso, cido (devido baixa velocidade de decomposio) e
permanentemente congelado (permafrost). A vegetao caracterizada por arbustos que retm
suas folhas por muitos anos e possuem estatura pequena (prxima ao cho) para suportar as
intempries do clima. Durante o curto perodo do vero, pode ocorrer o desenvolvimento de vrias
espcies.

252

4. Ecologia Bsica

3.7. FLORESTA PLUVIAL TROPICAL


Regies de clima quente (acima de 20 C) e com alta pluviosidade (mais de 2000 mm
anual e nunca menos de 100 mm mensal). Possuem solos antigos e muito intemperizados, com
pouca capacidade de reter nutrientes. Devido alta temperatura, a decomposio ocorre
rapidamente e sempre h nutriente disponvel. Essas florestas funcionam sob um sistema de automanuteno, ou seja, sua serrapilheira responsvel por suprir sua necessidade de nutrientes. As
rvores podem alcanar at 60-70 m, com vrios estratos inferiores. A quantidade de luz que
alcana o solo pouca, por isso as herbceas e arbustos podem ter grandes folhas (ex.
palmeiras) e as sementes podem permanecer dormentes at que as condies ideais de luz
sejam estabelecidas (no caso da abertura de uma clareira, por exemplo). Lianas, como cips, e
epfitas, como bromlias e orqudeas, so muito comuns. H uma alta produtividade fotossinttica
e alta diversidade de espcies (muitas endmicas).
3.8. SAVANA SAZONAL TROPICAL
uma regio bem caracterstica, de clima tropical, mas acima da latitude 10, onde h um
perodo de seca (meses com menos de 50 mm). Por isso, as rvores so decduas, mais baixas e
espaadas. Os solos so pobres em nutrientes e os incndios so frequentes. As gramneas se
adaptaram condio de seca, tornando a pastagem um recurso importante e que sustenta
grandes herbvoros, adaptados sazonalidade de alimento.

4. BIOMAS AQUTICOS
Diferentemente dos biomas terrestres que so definidos baseados em caractersticas
vegetais, os biomas aquticos so definidos em funo das variaes fsicas (salinidade,
profundidade, fluxo das guas).
Rios: so caracterizados por possurem fluxo unidirecional, recebendo o efeito da gua
da chuva e da gravidade (a gua sempre corre para regies mais baixas). Podem ser
divididos em regies lticas e lnticas.
Lagos: possuem diferentes caractersticas dependendo da profundidade. Na margem
so encontradas macrfitas, nas regies mais interiores o fitoplncton. At a parte
onde h penetrao de luz, chamamos zona euftica (onde h fotossntese) e abaixo
dela, sem luz est a zona aftica. O fundo chamado de zona bentnica, onde muitos
animais so encontrados. Em lagos tambm possvel perceber uma estratificao na
temperatura da gua. Essa diferena de temperatura mais comum em lagos de
regies muito fria, onde h uma diferena de temperatura muito acentuada entre as
estaes do ano. Essa estratificao impede a mistura de gua, diminuindo a
oxigenao das zonas mais profundas. A regio onde h diferena de temperatura
chamada de termoclina.

Esturios: so regies intermedirias entre as guas do rio e do mar. Possui


caractersticas que exigem grande adaptao da sua biota, como resistncia na
variao na salinidade (influncia da mar) e na vazo das guas. So regies de alta
produtividade, principalmente devido ao grande aporte de nutrientes trazidos pelo rio.
So berrios e rea de alimentao para milhares de espcies.

Oceanos: a zona litornea chamada de entremars, devido a influncia que recebem


da variao das mars alta e baixa, e que exige grande adaptao dos organismos,
253

4. Ecologia Bsica

como evitar a dessecao nos perodos de mar baixa. A zona longe do litoral
chamada de nertica e, assim como nos rios, possui uma zona euftica e uma zona
aftica que influnciar na taxa de fotossntese. O fundo chamado de regio
bentnica e onde ocorre a deposio da maior parte dos nutrientes.

5. BIOMAS BRASILEIROS
5.1. BRASIL: MOSAICO DE AMBIENTES
O Brasil um pas de tamanho continental. Suas regies recebem a influncia de
diferentes parmetros climticos, geogrficos e geolgicos, como variao da temperatura, de
pluviosidade, de correntes marinhas, da intensidade de radiao solar, da distribuio de
montanhas, entre outros. Todas essas variaes influnciam as adaptaes das espcies e
caracterizam diferentes biomas.
No Brasil podemos identificar seis biomas bem definidos (Fig. 7), sendo que cada um pode
apresentar fisionomias diversas, dependendo das caractersticas locais. Os grandes biomas
terrestres, em ordem de representatividade de rea so Amaznia, Cerrado, Mata Atlntica,
Caatinga, Campos Sulinos ou Pampas e Pantanal (Tabela 1, Fig. 8).
Figura 7. Distribuio Global dos Biomas

Fonte: www.ibama.gov.br
Tabela 1. Biomas Brasileiros e suas reas.

Fonte: www.ibge.gov.br

254

4. Ecologia Bsica
Figura 8. Biomas Brasileiros: a) Amazonia, b) Cerrado, c) Mata Atlntica, d) Caatinga, e) Campos
Sulinos, f) Pantanal.
a)
b)
c)

d)

e)

f)

Fontes: www.tarjaverde.wordpress.com; www.riobranco.org.br; www.jornalserranonline.com.br;


www.brasilescola.com; www.wikipedia.org; www.ufrgs.br/comunicacaosocial.

Pouqussimas reas de cada bioma esto legalmente definidas como Unidade de


Conservao, o que associado ao intenso crescimento populacional e econmico, deixa muitas
reas de mata vulnerveis destruio.
5.2. AMAZNIA
A Floresta Amaznica engloba nove pases, sendo que 60% de sua rea est no Brasil.
Ela se estende por toda regio norte, mais o estado do Mato Grosso e o maior bioma do nosso
pas. Quando se fala de Amaznia, os dados so sempre impressionantes: possui a maior bacia
hidrogrfica do mundo, a Bacia do Rio Amazonas, o que garante um importante recurso para a
regio. No a toa que a principal forma de locomoo na regio norte do nosso pas seja a
fluvial! Alm disso, possui uma biodiversidade imensurvel, com muitas espcies endmicas e
raras, garantindo um patrimnio gentico nico. Seus recursos minerais tambm no so
totalmente conhecidos, porm muito abundantes! Grandes empresas como a Vale do Rio Doce e
Petrobrs movimentam bilhes em recursos explorados nessa regio.
Apesar da grande exuberncia da floresta, seu solo pobre em nutrientes e a diversidade
e a produtividades so mantidas por um rpido processo de ciclagem de nutrientes, favorecido
pelas altas temperaturas locais. Esse o motivo para o baixo sucesso obtido, quando a floresta
derrubada para o estabelecimento da agricultura: no h nutrientes suficientes para a manuteno
da lavoura.
A principal fisionomia encontrada na Amaznia a floresta ombrfila densa, caracterizada
por rvores muito altas (mais de 60 m), o que diminui muito a luz que chega at o solo. Por isso,
seu sub-bosque aberto, com poucas herbceas (principalmente palmeiras). No alto das rvores
so encontradas muitas epfitas e lianas.
uma regio que registra alto ndice de pluviosidade e, no perodo mais chuvoso, muitas
reas de mata ficam suscetveis a inundaes. Essa variao no nvel de alagamento do solo
caracteriza a vegetao que ir ocup-la. A mata de terra firma possui espcies que no
255

4. Ecologia Bsica

suportariam solo inundado. So as regies mais altas. A mata de vrzea aquela que fica
periodicamente inundada, enquanto a mata de igaps permanece a maior parte do ano inundada.
Existem leis para proteo especifica da Amaznia, limitando reas que podem ser
utilizadas mesmo em propriedades particulares, mas o controle da devastao muito difcil.
Geralmente, a derrubada da floresta acontece para criao de novas reas de pasto, extrao
ilegal de madeira ou plantio.
5.3. CERRADO
o segundo maior bioma do Brasil, ocupando a regio central do pas e sendo chamado
tambm de savana brasileira. uma regio caracterizada por uma vegetao baixa (at 20 m),
esparsa, com caules retorcidos e folhas espessas. Alm das rvores tambm possui plantas
herbceas, principalmente as gramneas. Apesar de parecer uma resposta escassez de gua,
na verdade uma resposta escassez de nutrientes. Seu solo muito pobre e possui alta
concentrao de alumnio, que txico para as plantas.
O cerrado passa periodicamente por processos de queimadas naturais, que ocorrem
durante a estao mais seca. Muitas plantas possuem adaptaes ao fogo, como resina de
proteo a rgos internos e sementes com casca resistente.
Suas fisionomias so nomeadas em funo da quantidade de plantas encontradas na
regio e podem ser classificadas como cerrado (fisionomia florestal), cerrado limpo (com poucas
plantas) ou cerrado sujo (com muitas plantas).
Sua fauna muito diversificada, com muitas espcies de vertebrados e invertebrados
endmicas. Foi caracterizada como um hot-spot mundial, ou seja, uma das reas de maior
biodiversidade ameaadas do mundo. considerada rea de prioridade para conservao, a nvel
mundial.
Dos impactos que o cerrado vem sofrendo, a agricultura o que merece mais destaque.
Como seu solo muito pobre em nutrientes e ainda txico, at a dcada de 50 ele no era
explorado. No entanto, com o crescimento do plantio da soja no sul do pas, o governo federal
ofereceu muitos incentivos fiscais e econmicos a agricultores que quisessem se estabelecer na
regio central do pas. Alm disso, ele garantiu a calagem do solo (que regula o pH e reduz os
efeitos do alumnio) e, com a construo de Braslia, forneceu um grande aporte rodovirio na
regio. Todos esses fatores iniciaram o processo de crescimento econmico e consequente
impacto ambiental descontrolado na regio, que hoje um dos polos produtores de soja do Brasil.
5.4. MATA ATLNTICA
A Mata Atlntica o bioma que ocupa a regio litornea do nosso pas, desde o Rio
Grande do Norte at o Rio Grande do Sul. Como essa foi a regio que mais cresceu ao longo da
nossa histria ( onde esto localizados as principais cidades brasieliras), foi tambm o bioma que
mais sofreu com o impacto humano. Atualmente, menos de 7% da ocupao original da Mata
Atlntica est preservada, sendo que de mata primria, ou seja, aquela que no sofreu nenhuma
modificao, resta menos de 1%. Assim como o cerrado, a Mata Atlntica considerada um hotspot, sendo detentora que altssima biodiversidade e endemismo.
Por se estender do litoral para o interior, est submetida a uma variao dos fatores
edficos e climticos, definindo diferentes fisionomias. A floreta ombrfila densa a mais comum,
sendo constituda por rvores mais baixas que as encontradas na Amaznia, mas que chegam a
256

4. Ecologia Bsica

60 m. Possui uma estratificao no seu sub-bosque, sendo formada por herbceas, arbustos e
arvoretas. Epfitas e lianas so muito comuns sobre as rvores.
O manguezal a regio formada pelo encontro dos rios com os mares e possui uma
fisionomia bem especfica, com seu solo alagadio e grande influncia das mars. Devido
variao da salinidade, suas rvores e animais devem ser adaptadas regulao osmtica.
uma regio de alta produtividade, principalmente devido aos nutrientes que so trazidos pelos
rios. Por isso, constitui regio de reproduo, alimentao e refgio para muitas espcies da
fauna, estando legalmente protegido.
As restingas esto localizadas nas reas junto ao mar. Possuem solo arenoso e recebem
alta radiao e muito vento. As plantas so resistentes perda de gua, possuindo folhas
cobertas por ceras e espinhos e razes mais longas. H uma variao das fisionomias
encontradas, de modo que as plantas herbceas so mais comuns junto ao mar, os arbustos
numa regio mediana e as rvores aparecem mais distantes, formando matas que podem
permanecer temporariamente alagadas. Geralmente estas matas esto prximas a incio de
morros e podem formar um continum com a floresta ombrfila densa.
As matas decduas so encontradas nas regies montanhosas, com uma variao
climtica mais marcante e um perodo de frio e seca. As rvores desta regio podem perder suas
folhas nos perodos menos favorveis e em regies de alta altitude podem dar lugar a uma
vegetao rupestre, com mais espinhos e que resistem a longos perodos de seca.
Outra fisionomia marcante so as Matas de Araucrias, localizadas na regio Sul do Pas e
em reas de alta altitude e clima frio dos estados de So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais,
onde se destacam rvores de Auraucaria angustifolia ou Pinheiro do Paran e sua semente, o
famoso pinho, usado como ingrediente em pratos tpicos.
A Mata Atlntica sofre com impactos variados, como possvel voc imaginar. Sua
devastao data logo da chegada dos portugueses no Brasil, com a explorao intensiva do paubrasil, causando quase sua extino em menos de 50 anos. Atualmente, os impactos so
causados pelo crescimento desordenado das cidades e pela explorao imobiliria,
principalmente em regies prximas do mar.
5.5. CAATINGA
Ocupa o interior da regio nordeste do Brasil e sua principal caracterstica a escassez de
gua associada ao clima quente. Apesar dessa grande dificuldade ambiental, a vegetao possui
caractersticas adaptativas que garantem sua sobrevivncia, como folhas coriceas, espinhos,
baixa estatura, caducifolia, reproduo na poca das chuvas, entre outras. uma regio pouco
estudada, em relao aos outros biomas brasileiros, mas detentora de grande diversidade de flora
e fauna. Merece destaque as regies chamadas de brejo de caatinga, encontrados geralmente em
reas mais montanhosas, que possuem maior disponibilidade de gua e propiciam maior
diversidade.
Dos impactos que o bioma recebe, a agricultura da cana-de-acar o mais significativo,
mas a extrao de madeira e a pastagem tambm esto presentes.
5.6. CAMPOS SULINOS OU PAMPAS
Localizado entre a Argentina, Uruguai e Brasil, os campos sulinos so geograficamente
formados por uma rea de plancie. A vegetao caracterstica so as gramneas e plantas
257

4. Ecologia Bsica

rasteiras, sendo o habitat de muitos herbvoros. O solo frtil e esta caracterstica, aliada a
geografia, favorece a agricultura e a pecuria, que so os impactos que o bioma sofre.
5.7. PANTANAL
uma grande plancie, que com os regimes da sua bacia hidrogrfica, permanece por
longos perodos inundada. Essa inundao reduz muito as reas de solo disponveis, por isso a
agricultura no uma atividade muito comum da regio. No entanto, a pecuria possvel, pois
os gados podem ser deslocados para reas mais secas na poca das enchentes. Esse o
principal impacto que a regio recebe, sendo hoje um dos grandes produtores de carne no Brasil.
Sua vegetao est concentrada nas regies mais altas e formada por uma fisionomia
aberta, com rvores esparsas. Sua fauna muito diversificada.

GLOSSRIO

Perene: Refere-se aqueles organismos que vivem o ano inteiro


Aciculadas: Folhas pontiagudas, com pouca lmina foliar.
Serrapilheira: Resto de vegetao e detritos animais que se acumulam no solo, sendo a
principal fonte de nutrientes aps a reciclagem.
Endmicas: espcies que ocorrem apenas em determinado local.
Macrfitas: Conjunto de plantas macroscpicas encontradas em ambientes aquticos.
So muito importantes ecologicamente, pois contribuem para a produo de energia e ajudam na
reciclagem de nutrientes.
Fatores edficos: fatores relativos ao solo

SAIBA MAIS!!!
Pesquise cinco plantas comuns da sua regio (terrestres ou
aquticas) e identifique as caractersticas adaptativas ao seu
bioma (ou alguma fisionomia do bioma).

258

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 5
INDIVDUOS E POPULAES
1. INDIVDUOS: ONDE AGE A SELEO NATURAL
Os indivduos de uma mesma espcie que vivem num mesmo lugar formam uma
populao. Cada um desses indivduos est sujeito ao da seleo natural, ou seja, do ponto
de vista evolutivo suas caractersticas esto sendo avaliadas a todo o momento e sero
selecionadas se estiverem contribuindo para tornar a espcie mais forte no meio. Logo, o
componente gentico dos indivduos, chamado de gentipo, de extrema importncia! Vale
lembrar que, o meio tem influncia sobre a expresso do componente gentico: chamamos de
fentipo a expresso dos genes. Quanto maior a variabilidade encontrada nos indivduos, maior
ser a chance da populao resistir s mudanas no meio.
Quando olhamos a Natureza, podemos ver organismos bastante diferentes. Alguns,
podemos delimitar facilmente seu espao e estruturas, como os vertebrados, mas em outros,
quase impossvel definir todas suas estruturas ou sua rea, como os corais. Os primeiros so
chamados organismos unitrios, enquanto os segundos so classificados como modulados. Os
modulados possuem um crescimento muitas vezes diferenciado, alm de poderem ter
crescimento clonal, como esponjas e algumas plantas. Desse modo, quando um indivduo que foi
gerado por reproduo sexuada se desenvolve ele chamado de genet, ou seja, seu material
gentico nico dentro da populao. No entanto, quando ele capaz de produzir brotos,
estoles ou qualquer outro tipo de reproduo assexuada, o novo indivduo formado
geneticamente idntico ao primeiro, sendo ento chamado de ramete. A reproduo assexuada
permite o crescimento das populaes, porm no oferece um componente essencial para sua
manuteno por longos perodos no meio: a variabilidade gentica.
Os indivduos na natureza tm dois objetivos: sobreviver e reproduzir. Suas adaptaes
para garantir a sobrevivncia, como ter bons mecanismos para capturar sua presa ou bons
mecanismos para escapar do predador, garantem maiores chances na sobrevivncia. J com
relao reproduo ele deve contar com sua capacidade reprodutiva e a chance de encontrar
com um bom parceiro.
As espcies investem de maneira diferenciada na sua capacidade reprodutiva: algumas
produzem muitos filhotes ou ovos, mas com pouco investimento energtico em cada um, o que
diminui sua chance de sobrevivncia. Esses organismos so chamados de r-estrategistas, como
os insetos, que colocam centenas de ovos, necessitam de pouco tempo para o desenvolvimento
das larvas e no tem cuidado parental. comum haver um alto ndice de predao dos filhotes.
Por outro lado, algumas espcies investem muita energia na sua reproduo, produzindo poucos
ovos, mas cuidando para que eles recebam todo cuidado e energia para o sucesso da sua
sobrevivncia, como os mamferos. Os filhotes exigem muito tempo dos pais, tanto durante a
gestao quanto aps o nascimento. Esses organismos so chamados de K-estrategistas.
A capacidade reprodutiva de um indivduo vai afetar a dinmica de sua populao, ou seja,
se ele for capaz de se reproduzir com alta velocidade, a tendncia que a populao cresa
tambm bem rpido. Nesse caso, espera-se que a taxa de mortalidade tambm seja alta, para
que haja sempre um controle do tamanho populacional. J se os indivduos se reproduzem mais
lentamente, suas populaes podem ter uma regulao tambm mais lenta.
259

4. Ecologia Bsica

2. NASCER, CRESCER, REPRODUZIR E MORRER


Conhecer os processos de nascimento e morte dos organismos na natureza nem sempre
tarefa fcil, mas muito informativo para o homem. Um bom exemplo da sua aplicabilidade pode
ser visto quando se estuda pragas e o que se deseja controlar o crescimento populacional.
Logo, estudar os ciclos de vida dos organismos fornece informaes respeito das suas
estratgias e das suas fragilidades, uma vez que se obtm informaes sobre o perodo de
nascimento, o tempo at que o jovem entre na idade reprodutiva e o tempo em que ele
permanece nela, sua capacidade reprodutiva e at que idade ele pode viver. Essas informaes
nos fornecem dados suficientes para prever sua dinmica populacional ao longo do tempo.

3. ALCANANDO NOVAS FRONTEIRAS


Alm disso, os indivduos podem se locomover. Mesmo as plantas ou outros organismos
que vivem fixos, ao produzir seus descendentes, que sero levados para longe pela ao do
vento, gua ou carregados por animais, esto dispersando seus genes.
A capacidade de movimento pode caracterizar a distribuio da populao no meio como
ao acaso (sem padro), regular (quando as distncias entre organismos no aleatria) ou
agregado (quando os organismos vivem juntos). Nesse momento, importante diferenciarmos
dois conceitos importantes na Ecologia: disperso e migrao. Disperso a capacidade que os
descendentes tm de se afastarem dos genitores. Ou seja, como uma semente se distancia da
planta-me para se desenvolver. Migrao um movimento que os indivduos realizam de um
lugar para outro, como as aves que migram em perodos frios, quando ocorre h baixa na
disponibilidade de comida. As migraes podem afetar as populaes que vivem nos locais onde
os organismos esto chegando, pois ela tende a aumentar a competio pelos recursos.

4. PARMETROS POPULACIONAIS
Quando pensamos comparativamente, possvel perceber que as populaes apresentam
uma dinmica semelhante a dos organismos elas podem nascer, crescer, morrer. Mas quando
se fala de populao, se fala de uma regulao contnua, onde os fatores que afetam o indivduo
estaro agindo para controlar suas populaes. Por exemplo, quando um indivduo morre, ele
ajudar a regular o tamanho da populao. Imagine se nenhum indivduo da populao morresse:
no haveria espao, nem recurso suficiente para manter a populao por muito tempo. Pode
parecer cruel, mas a morte de um indivduo essencial para o controle da sua populao. Por
isso, quando vemos na TV um tubaro comendo uma foca, temos que encarar essa predao to
essencial para o controle das populaes quanto o nascimento de um belo ursinho!
Parmetros como morte e nascimento so os caminhos pelos quais as populaes
crescem ou diminuem. No entanto, outros parmetros tambm contribuem para essas regulaes,
como os movimentos de emigrao e imigrao, que favorecem o aumento e a diminuio da
densidade populacional, respectivamente.
Outra questo importante pensar que quando falamos na morte de uma populao,
estamos na verdade falando de uma extino. Pode ser uma extino local, no caso de espcies
que tenham ampla distribuio e diferentes populaes. Mas tambm pode se tratar de uma
extino definitiva, no caso de espcies raras ou endmicas.

260

4. Ecologia Bsica

5. CRESCIMENTO POPULACIONAL
Quando as populaes so pequenas e h recurso disponvel no meio, as populaes tm
condies de crescer, ou seja, a reproduo dos seus indivduos favorecida. fcil entender
isso, quando vemos como uma populao de ratos cresce rapidamente, quando encontra uma
rea abandonada e com recurso: rapidamente as fmeas engravidam, aumentando o nmero de
ratinhos. Agora, imagine se esse crescimento ocorresse sem nenhum controle. A populao
estaria sempre aumentando seu tamanho, de um modo cada vez mais rpido, pois mais fmeas
estariam nascendo na populao e alcanando sua idade reprodutiva. Ou seja, o crescimento
seria proporcional densidade (tamanho da populao ou N). Mas isso no acontece! Por mais
que uma populao tenha alta capacidade de reproduo (que podemos chamar de taxa
intrnseca de crescimento ou r), em algum momento o meio no suportar mais indivduos
chegando. No haver recurso suficiente. Ento, h um momento em que a populao no tem
mais como aumentar. O nmero de indivduos que o meio capaz de suportar chamado de
capacidade suporte (K) e essencial para garantir o controle da populao.
A relao existente ente a capacidade reprodutiva (r), o tamanho da populao (N) e a
capacidade suporte do ambiente (K) pode ser demonstrada pela seguinte equao:


     1


A partir desta equao, possvel construir uma curva caracterstica do crescimento


populacional, indicando um crescimento rpido no incio e, conforme o tempo vai passando, uma
estabilizao no tamanho populacional (Fig. 9).
Figura 9. Curva demonstrando o crescimento de uma populao ao longo do tempo e alcanando
sua capacidade suporte (K).

Fonte: Adaptado de Pinto-Coelho, 2000.

Essa uma maneira de prevermos o comportamento de uma populao ao longo de um


determinado tempo. Muitos fatores podem influnciar essa modelagem ou previso do
funcionamento de uma populao, como variaes temporais nos recursos, variaes temporais
na maturao de jovens ou at efeitos estocsticos, ou seja, aqueles que ocorrem sem qualquer
previso, como furaces ou terremotos.

261

4. Ecologia Bsica

PERGUNTAS???
Como voc acredita que o monitoramento da dinmica
populacional pode ser efetivamente til na preservao de
espcies ameaadas de extino?

262

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 6
INTERAES ECOLGICAS
1. NINGUM VIVE SOZINHO
Pense em um ser vivo. Agora pense em como sua vida. Durante quanto tempo ele
permaneceu completamente sozinho? Acredito que bem pouco! Na natureza, por mais que
algumas espcies no vivam em grupos ou sociedades, elas sempre estaro interagindo de
alguma maneira com outras espcies. Elas se alimentam de outras espcies, competem por
alimento, espao ou parceiro, eliminam excretos ou substncias que vo interferir em outros
indivduos ou populaes, alm de muitas outras influncias. Desta maneira, os indivduos/
populaes podem interagir de maneira positiva, negativa ou neutra (Tabela 2).
Tabela 2 Interaes ecolgicas entre espcies e seus efeitos: + (positivo); - (negativo) e 0 (neutro).

Intera

Es
pcie 1

Es
pcie 2

Preda

Parasiti

Compe

Comen
salismo
Mutual
ismo

es
o
smo
tio

As interaes entre as espcies podem ser modificadas ao longo do tempo evolutivo.


Quanto mais recente for uma interao, maior o impacto negativo que ela poder provocar. Esses
tipos de interaes so muito observados em ambientes impactados. Com a evoluo e o
desenvolvimento do ecossistema, pode-se esperar que as interaes mais negativas dem lugar a
interaes positivas ou neutras.

2. QUANDO UM PERDE E OUTRO GANHA


Comearemos discutindo um pouco a respeito das interaes onde, pelo menos, uma
populao influnciada de maneira negativa. Veremos quais so elas, como ocorrem e quais
estratgias podem ser adotadas pelas espcies beneficiadas para aumentar seu sucesso e quais
estratgias podem ser adotadas pelas espcies prejudicadas para escapar da interao.
Todas as espcies necessitam se alimentar e tambm podem servir de alimento para
outras. De um modo geral, os principais consumidores que podemos encontrar na natureza so os
predadores, os herbvoros e os parasitos. A diferena entre eles est na sua dieta e na forma
como manipulam suas presas (Tabela 3).

263

4. Ecologia Bsica
Tabela 3 Consumidores e suas adaptaes de dieta e comportamento

Interaes

Dieta

Ataque

Predadores
Herbvoros
Parasitos

Variada
Variada
Especfica

Matam
No matam
No matam

A semelhana fundamental entre predadores, herbvoros e parasitos que cada um, na


obteno dos recursos que necessita, reduz a fecundidade ou as chances de sobrevivncia da
presa e pode diminuir sua abundncia.
2.1. PREDAO
A predao a interao onde um indivduo ataca e subjuga sua presa, consumindo-a
logo aps sua morte. Exemplo: lees que consomem zebras, ursos que consomem peixes, cobras
que consomem ratos e sapos. Geralmente, predadores possuem uma dieta variada.
Os organismos dos predadores esto adaptados em funo da sua dieta. As adaptaes
dos predadores so fundamentais para garantir o sucesso do seu ataque e da manipulao de
seu alimento. Vejamos estas adaptaes:

As presas tendem a ser menores que seus predadores, o que facilita a captura. No caso
de predadores que caam em bando, possvel subjugar uma presa maior que seu
tamanho.

Seus dentes so adaptados mastigao da sua dieta. Ex.: herbvoros possuem molares
bem desenvolvidos para mastigao das fibras dos vegetais, enquanto carnvoros
possuem caninos bem desenvolvidos para facilitar a morte das presas logo no primeiro
ataque e rasgar suas carnes.
As aves de rapina, como gavies, possuem garras afiadas para capturar e ajudar a
dilacerar a carne de suas presas.

Cobras possuem mandbulas que se deslocam, aumentando muito o tamanho de sua boca
e facilitando a captura de presas muito maiores que elas.

Herbvoros podem possuir seu aparelho digestrio alongado e associao com


microorganismos que realizam a digesto de fibras e celulose.
Alm das adaptaes morfolgicas e fisiolgicas, os predadores tambm vo apresentar
adaptaes comportamentais, para poderem se aproximar de suas presas sem que elas fujam.
Eles podem se camuflar ou assumir altas velocidades que garantam o sucesso na captura.
Assim como predadores esto adaptados a capturar presas, estas tambm vo apresentar
adaptaes para escapar do ataque. Vejamos algumas:

Colorao crptica, ou seja, seu padro de pele parecido com o meio onde ela costuma
ficar. uma camuflagem. Nesse caso, a presa deve apresentar um comportamento
esttico, para que no seja percebida. Ex.: bicho-pau.

Colorao de advertncia. Nesse caso, a presa bastante colorida, para que seja
visualizada sem problemas. Essa colorao indica que a presa possui substncias txicas
ou impalatvel. Essa estratgia chamada de aposematismo. Ex.: abelhas amarelas e
laranjas, sapos coloridos, cobra coral.
Para compreender a relao entre presas e predadores, pense agora no que deve
acontecer, quando h uma grande populao de presas em determinado lugar. Acredito que voc
tenha pensado que ser mais fcil acontecerem os ataques dos predadores e a populao de

264

4. Ecologia Bsica

presas ir diminuir. exatamente isso que esperado! Mas com o tempo, a diminuio da
populao de presas tornar mais difcil o seu encontro pelos predadores, o que significa que
menos alimento est disponvel. A tendncia que a populao de predadores tambm diminua,
pois com menos presas, eles tero menos energia para investir no seu crescimento e reproduo.
Com menos predadores na rea, as presas tem novamente a oportunidade de aumentar sua
populao. E agora voltamos ao incio do ciclo, onde h muitas presas, e o encontro com
predadores favorecido, aumentando os ataques novamente. Esse processo conhecido como a
dinmica da interao predador-presa. A tendncia ocorrer uma flutuao sazonal nas
populaes de presas e predadores, onde uma populao influncia a outra. Um bom exemplo
documentado o caso da dinmica entre as populaes de lebre americana (Lepus americanus)
e o lince canadense (Lynx canadensis) (Fig. 10) nas florestas da Amrica do Norte.
Figura 10. Dinmica das populaes de lebre americana (Lepus americanus), a presa, e o lince
canadense (Lynx canadensis), o predador.

Fonte: modificado de Townsend, Begon & Harper, 2006.

Apesar desta relao parecer muito clara, importante termos em mente que na natureza
existem outros fatores influnciando cada uma das populaes, como disponibilidade de comida
da presa, competio com outras espcies ou efeitos estocsticos. Ou seja, nem sempre to
fcil visualizar esse padro na natureza.
O mais importante ter em mente que apesar de parecer cruel quando um predador come
uma presa, esse processo muito importante na regulao do tamanho populacional das presas.
ruim para o indivduo, mas favorvel para a populao e para a dinmica do ecossistema como
um todo.
2.2. HERBIVORIA
Falaremos dos herbvoros de maneira diferenciada porque, assim como os predadores
eles possuem uma dieta variada, mas diferentemente daqueles, dificilmente matam suas presas,
pelo menos, a curto prazo. Eles costumam consumir parte das presas, como folhas, sementes,
flores ou frutos.
Na interao herbvoros-plantas tambm podemos observar muitas adaptaes de ambos
os lados, mas estas adaptaes esto mais centradas no campo qumico ou morfolgico:

Presena de tanino, substncia adstringente que torna o rgo impalatvel (como quando
comemos um fruto verde, que possui cica).
Resistncia fsica, como pelos, espinhos ou carapaas nas sementes.
265

4. Ecologia Bsica

Altas concentraes de lignina e celulose, substncias que tornam as plantas mais fibrosas
e de difcil digesto.
Produo de compostos secundrios txicos.
E na contra-mo destas adaptaes, os herbvoros desenvolveram estratgias para
escapar destes problemas:

Adaptaes do sistema digestivo e associaes com bactrias e protozorios para lidar


com os compostos mais difceis e com a celulose.

Vias metablicas alternativas para inativar os compostos txicos.


Consumo de folhas jovens, que possuem menos fibras.
Assim como, predadores controlam as populaes de presas, os herbvoros tambm
podem exercer tal efeito sobre a populao de suas plantas.

2.3. PARASITISMO
Pense na seguinte questo: quantas espcies podem ser encontradas em seu corpo?
assustador imaginar a quantidade de espcies que podem ser encontradas vivendo sobre ou
dentro de outras espcies. Bem, mas nem todas podem ser consideradas parasitos. Um parasito
um organismos que vive intimamente associado a outro indivduos de uma outra espcie, seu
hospedeiro. Ele retira recursos do hospedeiro e o prejudica, mas no o mata a curto prazo.
Os aspectos negativos desta interao tendem a ser mais intensos no incio da
associao, provocando uma grande oscilao nas populaes de parasitos e hospedeiros e
podendo at levar ambas as espcies extino. Mas a tendncia que a seleo diminua os
impactos, como demonstrado num experimento com moscas e seu parasito, uma vespa (Fig. 11).
No incio desse experimento, as populaes de parasito e hospedeiro apresentam uma oscilao
conjunta, mas a ao dos parasitos to intensa que quase extingue seu hospedeiro. Aps dois
anos de relao, os parasitos tiveram sua populao mais controlada (uma taxa de crescimento
bastante inferior do que no incio da relao), permitindo sua co-existncia com o hospedeiro.
Figuara 11. Sistema parasito hospedeiro entre populaes da mosca (Musca domestica) e de seu
parasito, uma vespa (Nasonia vitropennis), controlado em laboratrio por dois anos.

Fonte: Odum, 1983

266

4. Ecologia Bsica

2.4. COMPETIO
A competio ocorre quando dois indivduos/ populaes disputam algum recurso limitante,
ou seja, que esteja com baixa disponibilidade. importante ter em mente que o recurso no pode
ser abundante, seno no haveria necessidade da disputa. Essa uma interao onde ambos os
envolvidos sofrem uma reduo na sua fecundidade, sobrevivncia e crescimento.
A competio pode ocorrer interespecificamente, ou seja, entre espcies diferentes, como
tambm intraespecificamente, ou seja, dentro de uma mesma espcie. A competio entre
indivduos de uma mesma espcie est diretamente relacionada com o tamanho populacional.
Deste modo, quanto maior for a populao, maior ser a competio. Nesse contexto, a
competio ajudar a regular o tamanho populacional, alm de estar sempre selecionando os
organismos mais fortes, os quais deixaro seus genes, aumentando a capacidade competitiva de
sua prole. J a competio interespecfica um dos fenmenos fundamentais na estruturao das
comunidades, pois afeta tanto a distribuio atual das espcies quanto um dos mecanismos de
ao pelo qual o processo de evoluo pode ocorrer.
A competio pode ser classificada de duas maneiras: a competio de explorao e a
competio por interferncia. Quando um organismo utiliza um recurso, tornando-o indisponvel,
dizemos que ocorre a competio de explorao. Por exemplo, quando um morcego consome um
fruto, este fica indisponvel para outro animal. Mas a competio tambm pode ocorrer de uma
maneira direta, com a disputa direta entre os envolvidos, e, neste caso, temos a competio por
interferncia. Por exemplo, quando dois machos disputam uma fmea. Veremos que a competio
uma importante fora evolutiva que pode levar a separao/ diferenciao de nichos,
especializao e diversificao.
Quando pensamos nos custos que a competio envolve, compreensvel entender por
que a evoluo age de maneira a promover uma separao ecolgica dos nichos das espcies
envolvidas. Esse processo denominado Principio da Excluso Competitiva ou Principio de
Gause. Isso significa que se a competio for muito intensa, ela pode levar a populao da
espcie mais forte a excluir a outra (mais fraca competitivamente) ou fazer com que ela ocupe
outro espao, ou ainda que utilize outro recurso. interessante observar que organismos
aparentados e com hbitos muito semelhantes no ocupam o mesmo nicho. Quando eles so
simptricos, ou seja, ocupam o mesmo local, eles podem se diferenciar na explorao dos
recursos ou ser ativo em horrios diferentes. Vejamos como esse processo ocorre no experimento
clssico do pesquisador russo Gause (Fig. 12). Nesse experimento, duas espcies de paramcios
foram cultivadas juntas (Fig. 12a) e separadas (Fig. 12b). Quando separadas, ambas alcanam o
crescimento mximo da populao, mas quando juntas, por usarem o mesmo recurso alimentar,
uma acabou excluda.

267

4. Ecologia Bsica
Figura 12. Cultivo de duas espcies de paramecium (Paramecium caudatum e P. aurelia),
demonstrando o principio da excluso competitiva.

Fonte: Odum, 1983

Outra consequncia da forte competio pode ser uma diferenciao na explorao de


recursos, quando h recursos variados na rea em questo. Logo, espcies simptricas podem
diminuir o impacto da competio, consumindo outro recurso disponvel. O nome desse fenmeno
deslocamento de caracteres e ele pode ser percebido comparando as caractersticas das
espcies em regies onde elas ocorrem juntas com as caractersticas que elas possuem nas das
regies ocorrem separadas. Um exemplo clssico envolve tentilhes (aves) estudados por Darwin,
no arquiplago de Galpagos. Trs espcies de tentilhes apresentam diferenas nos tamanhos
se seus bicos quando esto em simpatria: as classes de tamanho no se sobrepem. Mas,
quando apenas uma espcie ocorre em uma ilha, seu bico possui diferente amplitude de tamanho
(Fig. 13). Parece claro que a competio uma importante fora da evoluo.

268

4. Ecologia Bsica

Indivduos em cada classe de tamanho (%)

Figura 13. Tamanho de bicos dos tentilhes (Geospiza sp.) de Galpagos, demonstrando o
deslocamento de caracteres.

Ilhas Marchena e Pinta

Ilhas San Cristobal e Florena

Ilhas Daphne

Ilhas Los Hermanos

Profundidade dos bicos (mm)


Fonte: Adaptado de Ricklefs, 2001 e http://biology.mcgill.ca

3. TROCA DE FAVORES
Podemos encontrar na natureza organismos se relacionando de maneira positiva para
ambos ou apenas para um, mas sem prejudicar o outro. Essas relaes podem ter evoludo de
interaes prejudiciais ao longo do tempo, de modo a aumentar a aptido das espcies.
3.1. COMENSALISMO
Nessa interao uma espcie beneficiada, mas a outra no prejudicada, nem
beneficiada. Temos como exemplo dessa interao bromlias que utilizam os troncos das rvores
como substrato. As bromlias no causam nenhum prejuzo s rvores, mas esto sendo
beneficiadas com um habitat alto, onde h maior disponibilidade de gua e luz.
Alguns autores acreditam que o comensalismo pode representar o primeiro passo para o
desenvolvimento de relaes benficas, sendo um intermedirio entre o parasitismo e o
mutualismo.
Vale ressaltar que dependendo da intensidade da interao, a espcie no favorecida
pode comear a ter problemas. Imagine uma rvore com centenas de bromlias em um
determinado galho. Certamente haver um excesso de peso, que pode provocar a queda do
galho.
3.2. MUTUALISMO
* Gause foi um importante eclogo russo que desenvolveu essa teoria aps realizar
experimentos com espcies de protozorios do gnero Paramecium na dcada de 40.
269

4. Ecologia Bsica

Nessa interao s existem beneficiados! na verdade uma troca de favores. Algumas


vezes, a relao to intensa que as espcies se tornam dependentes uma das outra,
demonstrando relaes altamente refinadas, como no caso de machos de abelhas que polinizam
orqudeas ao se esfregarem na sua flor, para coleta de perfume que ser usado na atrao da sua
fmea.
Podemos classificar o mutualismo de trs formas:
1 Mutualismo defensivo quando uma espcie defende a outra que pode ser sua fonte de
abrigo e alimento. Ex.: formigas que vivem nos espinhos de uma planta chamada Acacia. Logo
que um inseto pousa na planta, as formigas o atacam com muita voracidade, protegendo a
planta. A planta sem a formiga costuma ser devorada rapidamente, perdendo suas folhas.
2 Mutualismo trfico envolve parceiros que realizam troca de nutrientes. Comum em algumas
plantas, como feijo, que tem associao com bactrias especializadas em fixao de
nitrognio. A planta recebe o nitrognio que no capaz de fixar do ar, enquanto a bactria
recebe carboidratos oriundos da fotossntese. Outro exemplo a associao de plantas com
fungos, chamada de micorrizo (Fig. 14). O fungo acelera a absoro de nutrientes, por ser
decompositor.
Figura 14. Plntulas de pinheiro sem (A) e com (B) micorrizo. Note como a plntula com associao
possui um desenvolvimento maior, tanto das razes quanto das folhas.

Fonte: Odum, 1983.

Mutualismo dispersivo observado entre animais que se alimentam ao realizar a disperso de


plen ou sementes de plantas. Importantssimo para garantir a manuteno das espcies e
diretamente envolvido no aumento da biodiversidade de reas.

4. CO-EVOLUO
Aps ver os tipos de interaes encontradas na natureza, percebemos que existe uma
ligao estreita entre os envolvidos. possvel perceber que existe um efeito evolutivo mtuo
entre as espcies. Essa evoluo ao nvel de comunidade, onde grupos de diferentes espcies
tenham uma interao ecolgica prxima chamada de co-evoluo. So, ento, espcies
diferentes (no trocam genes entre si), mas que receberam presses seletivas comuns. Alguns
exemplos podem ser observados entre beija-flores e as flores que eles polinizam (muitas vezes
altamente especficos) ou entre vermes, como solitria (Taenia sp) e seu hospedeiro (homem).
Um excelente exemplo de co-evoluo, envolvendo espcies de beija-flores, plantas e
caros, foi demonstrado em estudo realizado por Robert Colwell, em 1973 (Fig. 15). Nessa
270

4. Ecologia Bsica

relao, os caros vivem nas flores das plantas, se alimentando de nctar e plen e sendo
transportado pelo bico dos beija-flores para alcanar outras flores. O beija-flor o meio de
transporte do caro. Existe uma especificidade entre o caro e a flor, de modo que se um caro
desembarca em uma flor da espcie errada, h uma grande rivalidade com o caro da outra
espcie, levando a uma briga e at a morte de um deles. interessante perceber nesse sistema
diferentes tipos de interaes ecolgicas:

competio de explorao entre os beija-flores pelo nctar das flores;

mutalismo entre o beija-flor e a flor que ele poliniza;


parasitismo entre o caro e as flores, uma vez que ele retira o nctar e reduz sua
disponibilidade para o beija-flor, podendo reduzir a taxa de polinizao;

parasitismo entre as aves que retiram o nctar de maneira ilegtima (pilhagem) da flor, sem
realizar sua polinizao;
comensalismo entre o caro e beija-flor, pois durante o transporte o beija-flor no
afetado, mas o caro consegue garantir sua disperso at outras flores.

Figura 15. Relao entre beija-flores, as flores que eles polinizam e duas espcies de caros
(Rhinoiseus colwelli e R. richardsoni). As linhas pontilhadas indicam pilhagem, enquanto as linhas
contnuas indicam visitas legtimas.

Fonte: Colwell, 1973.

GLOSSRIO

Aves de rapina: Aves carnvoras, como gavies e guias.


Compostos secundrios: aqueles que no usados diretamente na fisiologia do
organismo. So produzidos com o objetivo de defesa.
271

4. Ecologia Bsica

Aptido: Sucesso ecolgico, sucesso reprodutivo e permanncia da espcie no meio.

FIQUE LIGADO!!!
Exemplifique as interaes discutidas nesta unidade com
casos que voc conhece na sua regio.

272

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 7
FLUXO DE ENERGIA
1. SEM ENERGIA NO TEM ATIVIDADE
Assim como os organismos necessitam de energia para realizao de suas atividades,
comunidades tambm requerem energia para a manuteno de sua estrutura. Paralelo
necessidade de energia, est a necessidade de obteno de matria, ou seja, como o nutriente
conseguido e assimilado e como ele transformado de inorgnico para orgnico e vice-versa.
Existe uma diferena bsica no comportamento da energia e da matria: enquanto a energia tem
um caminho unidirecional, a matria pode ser reciclada, ou seja, reaproveitada pelo sistema. Mas,
respeito desse tema, trataremos na unidade seguinte. Veremos, nessa unidade, exatamente os
caminhos pelos os quais a energia entra e sai da comunidade, suas rotas e processos nos
ecossistemas terrestres e aquticos.
Primeiro, importante entender que energia a capacidade de realizar trabalho. Ou seja,
a realizao de qualquer atividade requer energia. E existem leis que regem o comportamento
dessa energia.
1. Lei da termodinmica ou Lei da conservao de energia - a energia pode ser
transformada de um tipo em outro, mas no pode ser criada nem destruda. Ex.: a luz uma
forma de energia porque ela pode ser transformada em trabalho, calor, mas nenhuma parte dela
destruda.
2. Lei da termodinmica ou Lei da entropia - nenhum processo de transformao de
energia ocorrer espontaneamente, a menos que haja uma degradao da energia de uma forma
mais concentrada para uma forma menos concentrada. Ex.: o calor de um objeto quente tende a
se dissipar para o ambiente mais frio.
A energia tem um nico caminho de entrada no sistema: a radiao do Sol. Ento
importante entender como a energia do Sol transformada em um tipo de energia que possa ser
usada pelos seres vivos. O Sol uma grande fonte de radiao, mas nem toda essa energia
aproveitada pelos seres vivos. Na verdade, uma parcela bem pequena absorvida (menos de
2%). Os seres que possuem a capacidade de absorver a radiao da forma como ela emitida
pelo Sol, so as plantas. Atravs do processo da fotossntese, elas conseguem transformar a
energia luminosa em energia qumica, resultando na fabricao da glicose (que pode ser estocada
ou utilizada diretamente como fonte de energia nas atividades celulares). A parte estocada dessa
energia ser responsvel pela formao do corpo da planta, e, posteriormente, de outros animais.
Ou seja, ela formar a biomassa da planta. A biomassa de um organismo geralmente medida
em funo de uma unidade de rea (de solo ou de gua) e expressa em alguma unidade de
energia ou atravs da massa da matria orgnica seca (para isso deve-se proceder com um
trabalho de secagem, comumente desenvolvido em estufa antes da pesagem).

2. PRODUTIVIDADE
Seguindo a 2. Lei da termodinmica, possvel compreender que sempre haver uma
perda de energia para o meio toda vez que esta for convertida de uma forma para outra.
Chamamos de produtividade o balano entre a energia inicial e a energia perdida para o sistema.
As plantas, por serem seres autotrficos, so os responsveis pela entrada da energia no sistema,
273

4. Ecologia Bsica

por isso, dizemos que a produtividade primria a taxa de energia radiante que foi convertida em
energia orgnica atravs da fotossntese. A produtividade primria pode ser divida em:
1 - Produtividade primria bruta a taxa total de energia que foi convertida na fotossntese.
Tambm pode ser chamada de fotossntese total ou assimilao total.
2 Produtividade primria lquida a taxa de matria orgnica produzida que foi
assimilada (incorporada) a formao dos tecidos da planta. Do total produzido, uma parte da
energia gasta em atividades metablicas, processos celulares e principalmente a respirao.
Tambm pode ser chamada de fotossntese aparente ou assimilao lquida.
3 Produtividade lquida da comunidade a taxa de armazenamento da matria
orgnica no utilizada pelos heterotrficos (ou seja, a produo primria lquida menos o consumo
heterotrfico) durante o perodo em considerao, geralmente a estao de crescimento,ou um
ano.
4 Produtividade Secundria a taxa de armazenamento energtico em nveis de
consumidores. O armazenamento de matria orgnica pelos consumidores deveria ser chamada
de assimilao e no produtividade, uma vez que eles j assimilam a matria orgnica pronta.

3. CADEIAS ALIMENTARES
Todo ser vivo para sobreviver precisa de energia. As plantas conseguem essa energia
atravs da fotossntese, enquanto os animais a retiram do seu alimento. Isso significa que a
energia vai passando de um organismo para outro. A transferncia que ocorre atravs de relaes
trficas chamada de cadeia alimentar. Voc capaz de identificar um exemplo desse tipo de
relao? Bem, vamos ver um exemplo bem simples: o milho consumido por ratos, que so
consumidos por cobras, que so consumidas por guias.
Certamente voc capaz de pensar em outras cadeias alimentares onde entrem os
mesmos animais citados acima. Isso porque geralmente os predadores possuem vrios itens
alimentares, permitindo uma interligao de vrias cadeias. A interelao entre cadeias
alimentares chamada de teia alimentar.
Cada etapa que a energia percorre chamada de nvel trfico e nesse percurso a energia
sempre vai diminuindo, de modo que o ltimo nvel trfico recebe apenas uma parte muito
pequena da energia gerada no incio do processo, ou seja, no primeiro nvel trfico. Isso porque
apenas uma parte da energia acumulada como biomassa (o que ser consumido
posteriormente) e outra parte usada para a manuteno do prprio organismo, como as
atividades respiratrias e outras atividades metablicas. Baseado nesse processo, podemos
representar o fluxo de energia atravs da cadeia alimentar como uma pirmide (Fig. 16), onde sua
base seria mais larga devido a maior produo de energia garantida pelas plantas, com uma
diminuio progressiva at o pice, onde estaria um predador de topo, recebendo menos energia.

274

4. Ecologia Bsica
Figura 16. Pirmide de energia.

Fonte: Ricklefs, 1996

Cada nvel da cadeia alimentar recebe uma denominao especial em funo da sua
atividade ecolgica e da sua posio. Na base da cadeia alimentar encontramos as plantas que
so capazes de sintetizar seu prprio alimento. Por isso so chamadas de produtores. Cada nvel
seguinte composto por um animal, que consome seu alimento, sendo chamado de consumidor.
Os consumidores so classificados segundo sua posio na cadeia: o primeiro a aparecer ser o
consumidor primrio, o segundo o secundrio e assim por diante. Paralelo a todos esses nveis,
encontramos seres que realizam a decomposio da matria orgnica. So os seres responsveis
pelo processo de decomposio e esto intimamente relacionados ao processo de reciclagem de
nutrientes. Estes so os decompositores.
Essas relaes alimentares so muito estreitas e vulnerveis a perturbaes. Isso significa
que qualquer alterao no sistema pode causar uma srie de reaes. Por exemplo, a retirada de
uma presa pode afetar todos os predadores que a consomem. Se a presa for a nica utilizada na
alimentao, o efeito pode ser to grande que levar o predador a extino. O efeito tambm ser
percebido em outras presas, que passaro a ser mais caadas. E toda estrutura da teia alimentar
ser modificada. Por outro lado, se houver o aumento na produo de um produtor, certamente
mais energia estar disponvel para os consumidores primrios, que podero se reproduzir mais e
aumentar sua densidade, facilitando o seu encontro pelos consumidores secundrios e assim por
diante. Mais uma vez, a estrutura da teia poder ser alterada. No se conhece exatamente o
caminho que regula essas relaes, se da base para o topo ou vice-versa. Mas, seu estudo
permite entender o funcionamento da comunidade.

4. COMPORTAMENTO DA ENERGIA E PADRES DE PRODUTIVIDADE


A energia possui um caminho nico na natureza: ela incorporada pelos produtores e vai
passando pelos consumidores, diminuindo a cada transferncia. Isso ocorre porque parte da
energia assimilada perdida com as atividades de manuteno, dentre elas, principalmente, a
respirao.
Entender a produo e o fluxo de energia dos ecossistemas permite entender seu
funcionamento e prever suscetibilidade a impactos e alteraes. Um padro bastante conhecido:
poucas reas do planeta possuem alta produtiva. Os responsveis pelos maiores valores so os
esturios, mangues, recifes de corais e florestas tropicais. Existe tambm uma diferena grande
275

4. Ecologia Bsica

entre o padro de ambientes terrestres e aquticos: o mar menos produtivo (at 3x menos), com
exceo dos ambientes costeiros.
No ambiente terrestre h uma tendncia latitudinal, onde a produtividade aumenta dos
polos em direo ao equador, certamente influnciados pela disponibilidade de luz e temperatura
(fatores limitantes para a fotossntese). No ambiente aqutico, essa tendncia evidente em
lagos, mas no em oceanos, onde a produtividade, geralmente, limitada pela falta de nutrientes.

5. FATORES LIMITANTES DA PRODUTIVIDADE PRIMRIA


Fatores limitantes so aqueles que recursos que se tornam escassos relativos sua
demanda e acabam regulando a taxa da produtividade primria. Os fatores necessrios
produtividade nos ambientes terrestres e aquticos so diferentes, por isso trataremos esses
ecossistemas separadamente.
5.1. AMBIENTES TERRESTRES:

Dixido de Carbono (CO2) h uma taxa constante na atmosfera (0,03%), no sendo um


fator limitante. No entanto, seu aumento (muito discutido atualmente, por causa do
aquecimento global) pode acelerar as taxas fotossintticas at determinado limite.

Radiao as plantas no so capazes de assimilar toda energia que emitida pelo Sol.
Alm disso, a radiao no uniforme no planeta, sendo que existe um gradiente
crescente dos polos em direo aos trpicos. Mesmo com toda disponibilidade de
radiao, as eficincias fotossintticas raramente passam de 10%. Essa limitao est
associada exigncias de outros recursos.

gua esse recurso tem um papel essencial fisiologia das clulas, sendo muitas vezes
um fator limitante crtico. Observamos claramente essa necessidade quando vemos que
sistemas agrcolas possuem alta produtividade, assim como regies de alta pluviosidade.
Em locais secos e quentes, como desertos e caatinga, existem plantas altamente
adaptadas a garantir seu suprimento de gua, como tecidos de reserva (ex. cactos) ou
perda de folhas durante o perodo mais seco, para evitar perda de gua por transpirao.
Algumas espcies podem apresentar uma fotossntese diferenciada (fotossntese do tipo
CAM), onde a captura de CO2 ocorre durante a noite, para diminuir a perda de gua pela
evaporao, devido ao calor durante o dia.

Nutrientes estes so essenciais a manuteno do metabolismo e estrutura da planta. Os


nutrientes so obtidos do solo, ento um solo pobre nestes recursos pode causar srias
quedas na taxa fotossinttica. Essa relao muito bem demonstrada at em casa, num
pequeno jardim, que requer adubao constante para se manter.Os nutrientes que esto
mais associados produtividade so o nitrognio e o fsforo.

5.2. AMBIENTES AQUTICOS:

Radiao solar a luz no capaz de atravessar toda coluna dgua. Logo, a regio
superior receber mais luminosidade e, dependendo da claridade da gua, a luz pode
alcanar at um pouco mais de 100 metros (em caso de guas muito claras). Essa parte
que recebe mais luminosidade chamada de zona euftica, enquanto a parte inferior, mais
escura denominada zona aftica. Os organismos fotossintetizantes esto localizados na

276

4. Ecologia Bsica

zona euftica, sendo que no diretamente na superfcie, pois o fitoplncton tem sua
atividade inibida na exposio direta a luz.

Nutrientes os nutrientes que mais influnciam a produtividade so os fosfatos e os


nitritos. Lagos, por serem corpos de gua mais paradas, recebem seus nutrientes da
eroso das rochas e solos dos arredores. Por isso, podem ter uma concentrao maior de
nutrientes acumulados. Rios podem ter uma variao da concentrao de nutrientes,
dependendo de suas caractersticas de guas mais rpidas ou mais lentas. Esses corpos
dgua esto muito sujeitos as mudanas do meio externo sofrendo grande alterao na
sua carga de nutrientes provenientes de atividades humanas. J o mar recebe nutrientes
trazidos pelas guas dos rios e eroso das rochas e solos adjacentes pela gua da chuva.
As regies costeiras so as mais ricas, o que associado s reas de maior luminosidade,
possuem as maiores taxas de produtividade. Nos oceanos, a produtividade s alta nas
regies de ressurgncia, reas onde nutrientes so trazidos do fundo por ao das
correntes marinhas.

6. EFICINCIA ECOLGICA
Vimos at agora que a energia diminui da produo at seu ltimo utilizador, porque parte
do que assimilado gasto para manuteno as atividades metablicas. Esse processo comea
j com o que as plantas so capazes de assimilar do que emitido pelo Sol. Lembre que a
radiao do Sol tambm utilizada para evaporar guas, mover massas de ar e correntes
marinhas. A eficincia ecolgica a parte de energia que os organismos assimilam da
fotossntese, no caso das plantas, ou dos alimentos, no caso dos animais, e convertem em
biomassa. Vamos ver como se calculam algumas eficincias energticas importantes.

Eficincia de assimilao (EA) - % de energia consumida assimilada.

Eficincia de produo lquida (EP) - % energia assimilada incorporada ao crescimento,


armazenamento e reproduo.

Eficincia de consumo (EC) - % da produtividade total disponvel em um nvel trfico que


consumida (ingerida) pelo nvel trfico acima.

Eficincia entre nveis trficos EC x EP x EA. Estima-se que este valor esteja em torno
de 10%.

GLOSSRIO
Esturios: corpo de gua costeira que recebe influncia das guas dos rios que
desembocam no mar. Por isso est sujeito a variao no volume de gua e salinidade.
Mangue: ocorre ao longo dos esturios e possui sedimento fino inconsolidado, sofrendo
ao do encontro da gua do rio com o mar. Possui biota muito adaptada.
Recifes de corais: associaes entre plipos de cnidrios e algas zooxantelas em reas
com condies determinadas da costa marinha.
Fitoplncton: organismos microscpicos que ficam na coluna de gua e realizam a
fotossntese.

277

4. Ecologia Bsica

AREGAANDO AS MANGAS!!!
1 O grfico abaixo foi retirado do livro Ecologia (Odum,
1988) e demonstra a produtividade em um ambiente marinho.
Como voc explica as diferenas nas curvas?
2 Monte uma teia alimentar com os organismos
encontrados na sua regio.

278

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 8
CICLAGEM DE NUTRIENTES
1. POR ONDE OS NUTRIENTES DO SEU CORPO J PASSARAM?
Todos os seres da Terra necessitam de nutrientes para compor suas estruturas. Desde os
organismos unicelulares, como amebas, at os grandes pluricelulares, como os elefantes,
necessitam obter nutrientes para a realizao de suas funes metablicas ou para desenvolver
seus corpos.
Dos elementos qumicos conhecidos (em torno de 100), aproximadamente 40 so
essenciais aos seres vivos. Destes, o carbono, hidrognio, oxignio, nitrognio so importantes
em grandes quantidades, enquanto outros, como o magnsio so exigidos em pequenas
quantidades, porm no menos importantes, pois a sua falta pode causar srios problemas ao
organismo, at mesmo impedindo a realizao de algumas funes.
Os nutrientes formam uma ponte de interligao entre os organismos e o meio, pois eles
passam dos organismos para o meio e vice-versa, num constante movimento circular, alternando
sua condio de inorgnico para orgnico ou no caminho contrrio, nos chamados ciclos de
biogeoqumicos ou ciclagem de nutrientes. Essa ciclagem permite entender como ocorre o
funcionamento dos ecossistemas, pois possvel prever a velocidade de disponibilizao dos
nutrientes e como esse nutriente pode ser estocado (formao de biomassa ou reserva
inorgnica).
Esse processo ocorre de maneira diferenciada em ecossistemas terrestres e aquticos.
Nos ambientes terrestres, a maior parte das transformaes ocorrem entre o solo e organismos
detritvoros, de maneira que o nutriente permanece nos locais onde ocorreram as reaes. J nos
ambientes aquticos a transformao ocorre principalmente no sedimento e pode ser carreada por
grandes distncias, sendo utilizado por organismos de outras regies.
Como vimos no capitulo anterior, a energia essencial manuteno da vida. Assim como
os nutrientes. Mas quando comparamos o caminho que os nutrientes percorrem com o caminho
da energia nos ecossistemas, percebemos uma diferena clara: a energia no pode ser reciclada,
como os nutrientes. Ela um recurso finito, que deve estar em constante produo. J os
nutrientes no so produzidos. Eles apenas mudam de posio e suas combinaes na natureza.
Ento o carbono que hoje est formando o gs carbnico atmosfrico, pode ser utilizado na
fotossntese, incorporado biomassa vegetal, ser comido ao longo da cadeia trfica at ser
defecado e a molcula da qual ele fazia parte, ser decomposta e o carbono ser lanado
novamente no ambiente para ser utilizada mais uma vez. Imagine por onde os nutrientes que
compem seu corpo j passaram!

2. RESERVAS DE NUTRIENTES
Parece estar claro que os nutrientes podem percorrer grandes distncias, alm de
alternarem entre os ambientes terrestres, aquticos, atmosfricos (no formato inorgnico) ou
formando a biomassa de organismos (no formato orgnico). Mas, de uma maneira geral, podemos
identificar os principais reservatrios (pool) dos nutrientes como:

Pool reservatrio maior, mais lento e geralmente no biolgico.


279

4. Ecologia Bsica

Pool lbil ou de ciclagem menor, mais ativa, onde h rpida troca entre organismos e
nutrientes.
Com relao os pools reservatrios, os ciclos podem ser classificados com:

Gasoso quando o reservatrio principal a atmosfera. H um grande volume dos


nutrientes e difcil alterar sua ciclagem, pois eles se ajustam bem a mudanas. Ex.:
carbono, oxignio, nitrognio. Essa uma das questes que tanto se discute atualmente
com relao ao aquecimento global, pois est sendo registrado um aumento na
concentrao do carbono atmosfrico.

Sedimentar quando o principal reservatrio est localizado em rochas terrestres. Podem


ser mais sensveis a perturbaes locais e pode ficar bastante tempo sem ser usado,
apenas estocado. Ex.: clcio e potssio.
Hidrosfera os nutrientes esto localizados em rochas ou solo marinho, aps sofrerem um
processo de deposio. Podem permanecer grandes perodos sem utilizao, at serem
levados superfcie ou regies costeiras. Ex.: nitratos e fsforo.

3. CICLOS BIOGEOQUMICOS
3.1. CICLO DA GUA
Este ciclo envolve os diferentes processos de modificao fsica da gua (Fig. 17). A maior
parte da gua est na forma lquida na natureza e, mais especificamente, nos oceanos (97,3%). O
restante da gua lquida est localizada em rios e lagos (0,01%) e em lenis subterrneos
(0,67%). Temos ainda a gua na forma slida localizada nas calotas polares e geleiras (2,06%) e
a gua na forma de vapor na atmosfera (0,08%). Podemos perceber que uma pequena parcela de
gua est disponvel para ser utilizada pelos seres vivos, mas ela essencial para a manuteno
da vida.
O ciclo da gua depende da intensidade de energia radiante, pois ela responsvel por
provocar a evaporao dos corpos lquidos para a atmosfera, formando as nuvens. Vapor dgua
tambm eliminado atravs da respirao dos seres vivos e da evapotranspirao das plantas. O
vapor tende a precipitar na forma de chuva, neve ou granizo. Parte dessa gua ser absorvida
pelo solo, formando os lenis freticos subterrneos e parte cair diretamente em corpos
lquidos.
Vale ressaltar que a gua um recurso essencial vida, pois ela solvente de varias
substncias, alm de fazer parte da estrutura dos organismos. Varias alteraes no meio podem
contribuir para o comprometimento de sua qualidade, como o desmatamento que torna o solo
mais compacto e dificulta a infiltrao da gua, alm de aumentar a eroso e o acumulo de
sedimentos nos rios e lagos. A poluio um srio problema atualmente, pois compromete as
caractersticas fsicas, qumicas e biolgicas da gua e deixando-a menos potvel.

280

4. Ecologia Bsica
Figura 17. Ciclo da gua

Fonte: www.usp.br/qambiental

3.2 CICLO DO CARBONO


No ambiente terrestre, o ciclo do carbono est relacionado s atividades de respirao e
fotossntese (Fig. 18).
Figura 18. Ciclo do carbono

Fonte: http://www.slb.com/

J no ambiente aqutico, o carbono pode entrar atravs da simples difuso, pois o gs


carbnico do ar se dissolve rapidamente na gua, formando cido carbnico (CO2 + H2O 
H2CO3). Essa difuso e importantssima porque o oceano se torna um grande reservatrio de
281

4. Ecologia Bsica

carbono, ajudando a controlar a taxa de gs carbnico na atmosfera e sendo mais uma forma de
combater o efeito estufa.
O outro processo de reciclagem do carbono nos ambientes aquticos a sua precipitao
(ele afunda e fica acumulado no sedimento) na forma de calcrio ou dolomita. Essa reao
comea a partir do cido carbnico, que se dissocia em hidrognio, bicarbonato e ons carbonato
(H2CO3  H+ + HCO3-  2H+ + CO32-). O on bicarbonato reage com o clcio formando
carbonato de clcio (Ca2+ + CO32-  CaCO3). Mas esse um processo muito lento (mais de
100x). Grande parte do carbono est acumulado em rochas sedimentares.

3.2.1 O EFEITO ESTUFA


O efeito estufa um processo fundamental para a manuteno da vida na Terra. O
acmulo de gs carbnico na atmosfera permite que a radiao do Sol entre no planeta, e que
parte dela permanea, no sendo irradiada de volta para o espao (Fig. 19). o mesmo processo
que ocorre numa estufa de produo de plantas: o calor permanece e a variao da temperatura
no grande durante o dia e a noite. No entanto, o aumento da taxa de gs carbnico atmosfrico
vai promover tambm o aumento do calor retido e, consequentemente, da temperatura do planeta.
A concentrao de gs carbnico na atmosfera aumentou cerca de 280 partes por milho (ppm)
em 1750 para cerca de 370 ppm nos dias atuais e esse aumento est muito relacionado queima
de combustveis fsseis, como carvo e petrleo.
O aumento da temperatura ir promover srios desequilbrios, como as guas congeladas
em geleiras, que podem derreter, j observado em reas da Groelndia. Isso promoveria um
aumento do nvel do mar, com alagamento de regies costeiras. Alm disso, as altas
temperaturas alteram ciclos reprodutivos de plantas e animais, provoca estresse hdrico em vrias
regies do planeta e afeta as reas disponveis para a agricultura em vrias partes do mundo.
Figura 19. Demonstrao do efeito estufa

Fonte: http://www.planetaterra.org.br

282

4. Ecologia Bsica

3.3 CICLO DO FSFORO


O fsforo um importante elemento na composio de cidos nuclicos, alm de fazer
parte de ossos e dentes. O principal reservatrio de fsforo so as rochas sedimentares, mas
grandes estoques podem ser encontrados em guas de rios, lagos e oceanos (Fig. 20). A gua da
chuva transporta o fsforo para ambientes aquticos, onde ele forma compostos insolveis com o
ferro ou o clcio e precipita. Quando em grande quantidade, como reas poludas (com liberao
de esgoto ou fertilizantes) pode promover o crescimento exacerbado de algas, com consequente
reduo dos nveis de oxignio, morte de animais e simplificao dos nveis trficos, num
processo conhecido como eutrofizao.
Em ambientes terrestres, bactrias especializadas transformam o fsforo em ons fosfato
3(PO4 ), que a forma como as plantas o assimilam, tanto na gua como no solo e torna-o
disponvel a cadeia trfica. Animais liberam o fsforo pelos excretas, devolvendo-o ao sistema.
Figura 20. Ciclo do fsforo

Fonte: http://www.kalipedia.com

3.4 CICLO DO ENXOFRE

O enxofre passa por diferentes transformaes qumicas (sendo oxidado e reduzido) ao


longo do seu ciclo e um elemento muito importante para os seres vivos porque est presente na
composio de aminocidos. Trs processos controlam sua passagem nos ambientes terrestres,
aquticos e para a atmosfera: respirao anaerbica por bactrias, formao de aerossis de
borrifos do mar e atividade vulcnica (menos importante).
Em condies anaerbicas, bactrias Desulfovibrio e Desulfomonas utilizam a energia do
enxofre para oxidar o carbono (quimiossntese). Elas formam a base da cadeia de ambientes onde
no h oxignio. O produto dessa reao vai depender da disponibilidade de ons de hidrognio.
Normalmente h formao de sulfeto de hidrognio (H2S), que d um cheiro caracterstico de ovo
podre, comum em lagoas poludas (eutrofizadas). Nessas condies tambm pode haver a
reduo de on frrico (Fe3+) em on ferroso (Fe2+), que se combinado com o ferro, forma o sulfeto
de ferro (FeS). Essa associao comum em reas de minas de carvo e quando em presena
283

4. Ecologia Bsica

da atmosfera pode ocorrer sua oxidao em sulfato (com a ajuda das bactrias Thiobacilus em
rejeitos de minas). Esse composto queimado pode se associar com a gua da atmosfera,
produzindo o cido sulfrico (H2SO4), um dos principais componentes da chuva cida.

3.4.1 CHUVA CIDA


A chuva possui um pH ligeiramente cido, em torno de 5,6, mas esse valor se torna mais
extremo (de 2,4 a 2,8) quando ela est associada aos gases dixido de enxofre (SO2) e os xidos
de nitrognio (NOx). Muito dessa alterao est associada queima de combustveis fosseis ou
liberao de compostos pelas indstrias. Essa acidez na cidade promove o desgaste de
construes, alm de afetar a composio de solos, rios e lagos. H um impacto direto na
composio das espcies de animais e plantas que no esto adaptados a tal variao. Alm
disso, plantas tm seus tecidos destrudos, diminuindo sua capacidade fotossinttica. No homem,
o dixido de enxofre dissolvido nas paredes do aparelho respiratrio, agravando doenas
respiratrias ou contribuindo para seu surgimento.
3.5 CICLO DO NITROGNIO
O nitrognio tem papel fundamental na estrutura dos seres vivos, pois ele usado por
todas as classes de compostos bioqumicos, desde lipdeos at cidos nuclicos. Apesar de ser o
gs mais abundante (N2) da atmosfera, ele no e absorvido diretamente, tendo que passar por um
ciclo com vrias etapas, com o envolvimento de organismos especializados (Fig. 21). As plantas
s conseguem absorver nitrognio na forma de amnia (NH4+) ou nitrato (NO3-) e para que ocorra
a formao desses compostos necessria a participao de bactrias. J os animais retiram o
nitrognio da sua alimentao. Quatro etapas formam o ciclo do nitrognio: amonificao, fixao,
nitrificao e aminao.

Amonificao: realizada por bactrias saprfitas que decompem matria orgnica e


retiram dos aminocidos o nitrognio, transformando-o em amnia (NH4+). Quando essa
amnia se liga a prtons da gua do solo, formado o on amnio (NH3). Vale ressaltar
que a amnia txica para as plantas, quando em altas concentraes.

Fixao: o processo responsvel por retirar nitrognio do ar e pass-lo para o solo,


sendo fundamental para o desenvolvimento das plantas. A principal bactria responsvel
por essa transformao a Rhizobium, que vive em associao com as razes de plantas
leguminosas, como feijo e ervilha. Algumas bactrias de vida livre, como a
Nitrogeniobacter (aerbica) e Clostridium (anaerbica) tambm podem realizar essas
transformaes.

Nitrificao: bactrias quimiossintetizantes (Nitrosomonas e Nitrosococcus) transformam o


on amnio em nitrito (NO2) para obteno de energia. Outro grupo de bactrias
quimiossintetizantes (Nitrobacter) o transformam em nitrato (NO3-), tornando-o disponvel
para as plantas.

Aminao: na clula, o nitrato novamente transformado em amnia, para poder ser


utilizado pela clula na produo de seus compostos.

284

4. Ecologia Bsica

Figura 21. Ciclo do Nitrognio

Fonte: http://www.uwsp.edu

3.5.1 POLUIO
Aes promovidas pelo homem alteram o ciclo do nitrognio com consequncias graves
para o equilbrio ambiental e para a prpria sade humana. Como casos mais srios, podemos
citar a liberao de xido nitroso (N2O) durante processos de combusto, que destri a camada
de oznio, liberao de xidos de nitrognio (NOx) que so altamente txicos para o homem e
compem a chuva cida e a liberao descontrolada de nitratos nos corpos dgua, que leva
processo de eutrofizao.

GLOSSRIO
Quimissntese: Processo para obteno de energia em locais onde no h oxignio
disponvel. Nesse caso, o doador de eltrons pode se o enxofre e realizado por bactrias
especializadas, como as sulfobactrias.

AREGAANDO AS MANGAS!!!
Uma estratgia para melhorar a produtividade dos plantios
de maneira natural, sem fertilizantes, fazer uma rotao de
culturas ao longo dos anos. Pesquise como essa tcnica feita e
por que ela favorece o desenvolvimento da plantao.

285

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 9
SUCESSO ECOLGICA
1. INTERAES, MODIFICAES, COMUNIDADES
Os organismos sempre realizam algum tipo de interao entre eles ou entre eles e o meio.
possvel observar um processo constante de alteraes que as comunidades esto sofrendo ao
longo do tempo, seja por substituio de espcies, seja por alteraes fsico-qumicas no
ambiente. Essas alteraes caracterizam o grau de interao e de equilbrio de um ecossistema e
podem indicar seus processos de evoluo. No fcil determinar com certeza os limites em que
essas interaes comeam ou terminam, mas elas so fundamentais para determinar a estrutura
da comunidade e as dinmicas populacionais. A dinmica na variao de espcies, das interaes
e o comportamento dos nutrientes e da energia no sistema chamada de sucesso ecolgica.
Entender a sucesso ecolgica entender as alteraes que os ecossistemas sofrem, seja na
composio de suas espcies, seja na ciclagem de nutrientes ou no fluxo de energia. A sucesso
pode ser classificada de primria, quando ocorre em um ambiente que nunca foi ocupado, como
dunas de areia, ou de secundria, quando ela ocorre em uma rea previamente ocupada e que
passou por um processo de devastao, como um pasto abandonado.
Na sucesso, ocorre uma substituio natural das espcies que ocupam a rea, e cada
espcie contribui para a modificao do ambiente como um todo (Fig. 22). Ou seja, as espcies
promovem alteraes que vo permitir o estabelecimento de outras espcies, mas um fator
fundamental nesse processo a disponibilidade dos recursos e as condies do ambiente. As
caractersticas fsico-qumicas vo controlar a velocidade dessas alteraes, pois os organismos
devem ter suas exigncias atendidas para se estabelecerem e reproduzirem.
Figura 22. Sucesso primria em dunas no Parque Estadual das Dunas Indianas, USA. a) fixao
das gramneas pioneiras; b) estabelecimento de arbustos; c) primeiras rvores; d) grandes rvores.

Fonte: Ricklefs, 2006.

Cada grupo de espcies que ocupa o meio tem caractersticas semelhantes, adaptadas s
condies do ambiente naquele momento. Cada etapa desta chamada de sere, mas a primeira
comunidade a se estabelecer chamada de pioneira, seguida pelas comunidades secundrias
286

4. Ecologia Bsica

iniciais e tardias e terminando num estgio de equilbrio, chamado de clmax. A comunidade


clmax a mais estvel, a mais madura, representando um ecossistema que se mantm ao longo
do tempo.

2. ESTABELECIMENTO DAS SERES


A substituio de uma espcie por outra requer a modificao das caractersticas do meio,
que o tornar inapropriado a primeira espcie, mas propcio segunda que ocupar seu lugar.
interessante perceber que a prpria comunidade, ao interagir com o meio, promove sua
modificao, tornando-o inapropriado sua permanncia e favorecendo a ocupao por outra
espcie. Deste modo, trs processos governam os caminhos e a velocidade de uma sucesso:
facilitao, inibio e tolerncia.
a. Facilitao cada sere promove as alteraes necessrias no meio para o
estabelecimento da sere seguinte. Por exemplo, comunidades pioneiras, geralmente,
possuem associao com bactrias fixadoras de nitrognio, enriquecendo o solo com
nutrientes.
b. Inibio garante a seleo e a ordenao das espcies que se estabelecem no meio.
Muitas espcies liberam substncias alelopticas, que impedem o estabelecimento de
outras espcies ou so fortes competidoras, excluindo as fracas. Espcies clmax
possuem estas caractersticas e impedem o estabelecimento das espcies pioneiras.
c. Tolerncia essa caracterstica est relacionada com a capacidade das espcies
invadirem e se manterem no meio, independente das suas interaes. Ou seja, a
caracterstica intrnseca do organismo de se reproduzir, dispersar, conseguir nutrientes,
resistir a doenas, entre outras. Espcies pioneiras tendem a ser pouco tolerantes,
enquanto espcies clmax so bastante tolerantes.

3. COMUNIDADE PIONEIRA
Um ambiente sem ocupao, seja por devastao ou por ser um ambiente novo, como
uma ilha formada por lava de vulco, apresenta condies bastante inspitas a grande parte dos
organismos. O primeiro grupo de espcies com caractersticas para se estabelecer num ambiente
como este forma a comunidade pioneira. Essas espcies possuem adaptaes como polinizao
e disperso pelo vento (elica), alta capacidade de disperso, alta produo de sementes,
resistncia alta luminosidade e exposio ao vento, baixa exigncia nutricional e rpida
capacidade de crescimento (alta taxa fotossinttica). Com o crescimento destas espcies,
rapidamente a regio muda de fisionomia, deixando de ser uma rea totalmente aberta e exposta
e passando a ser uma rea ocupada. Consequentemente, a partir das interaes entre as
espcies pioneiras e o meio, h uma modificao das caractersticas fsico-qumicas, como o
aumento do sombreamento do solo, maior produo de matria orgnica, modificao na umidade
do solo, diminuio da rea exposta ao vento, entre outras. Essas modificaes passam a
dificultar a permanncia das pioneiras e favorece o estabelecimento de outro grupo de espcies,
as secundrias.

4. COMUNIDADES SECUNDRIAS
As comunidades secundrias podem ser divididas entre as iniciais e as tardias. As inicias
so aquelas eu substituem as pioneiras diretamente, tendo necessidade de pouco sombreamento.
287

4. Ecologia Bsica

J as secundrias tardias so mais exigentes, desenvolvendo-se em um sub-bosque mais


sombreado, sendo representada por pequenas rvores ou at rvores que alcancem o dossel.
Muitas espcies secundrias tardias tm como caracterstica mais importante a deciduidade, que
ocorre inclusive em reas de alta pluviosidade.
As espcies pioneiras e secundrias iniciais so encontradas em reas com condies
climticas e edficas muito diferentes, o que lhes propicia ampla distribuio geogrfica. Em
florestas densas, elas s conseguem se desenvolver quando h a formao de grandes clareiras.
Quando uma clareira se abre na mata, o processo de ocupao at o seu fechamento tambm
um processo de sucesso, apresentando todas as etapas discutidas aqui.

5. COMUNIDADE CLMAX
a comunidade com caractersticas mais estveis, caracterizando o equilbrio da
comunidade. As espcies possuem as seguintes caractersticas: crescimento lento, tolerantes
sombra, tardio amadurecimento do sistema reprodutivo, mas um alto investimento na reproduo
(poucos descendentes, mas com grande chance de sobrevivncia), polinizao por animais e
superioridade competitiva. A comunidade clmax pode apresentar uma mistura de fisionomias,
dependendo das caractersticas edficas e do ambiente. Uma caracterstica importante da
comunidade clmax que h um equilbrio entre a produo fotossinttica e a respirao.
A comunidade clmax difcil de ser identificada, pois uma comunidade pode apresentar
variaes na sua fisionomia. Nesse sentido podemos reconhecer um nico clmax regional, onde
a comunidade est em equilbrio com o clima, ou um clmax edfico, onde a comunidade est em
equilbrio com as caractersticas do solo. Deste modo, uma grande regio, com diferentes tipos de
solos pode apresentar diferentes clmaces edficos, apresentando diferentes fisionomias, o que
chamamos de policlimax. J o monoclimax aplicado a regies homogneas com pouca variao
de fisionomias.

6. MUDANAS ESTRUTURAIS E FUNCIONAIS


possvel perceber que uma srie de mudanas ocorre no ecossistema e na estrutura das
comunidades ao longo do processo de sucesso. As principais esto no tempo de permanncia
de cada sere, na produtividade e na ciclagem de nutrientes.
6.1 PERMANNCIA DAS SERES
A comunidade pioneira a que permanece um menor tempo. Estas espcies rapidamente
alcanam seu amadurecimento reprodutivo, aumento sua densidade no meio e alterando suas
caractersticas. Com essas modificaes, outras espcies so favorecidas e as pioneiras acabam
sendo excludas.
Entre as comunidades secundrias, a inicial tende a permanecer por um tempo menor do
que a tardia. Essa diferena se d pelas exigncias diferenciadas e o tempo requerido para
crescimento e reproduo das espcies que compem as duas comunidades.
J a comunidade clmax permanece por um longo tempo, tendo alcanado um equilbrio
estvel e tendo suas necessidades energticas e nutricionais atendidas.

288

4. Ecologia Bsica

6.2 PRODUTIVIDADE E RESPIRAO


Uma das formas de se avaliar a velocidade de crescimento de uma comunidade atravs
da relao entre respirao e produtividade. Vimos que a produtividade, que a taxa de
fotossntese de uma determinada rea, pode ser classificada em bruta (taxa total produzida) ou
taxa liquida (total produzido menos a energia gasta com a manuteno, principalmente e
respirao).
Uma comunidade pioneira tem a capacidade de crescer rapidamente, isso porque a sua
produo fotossinttica maior do que ela consome na respirao. Ou seja, a produtividade bruta
(P) supera a taxa da respirao (R). Ento, dizemos que a relao P/R maior que 1. Desse
modo, h energia sobrando para ser aplicada em biomassa e a comunidade crescer.
Conforme vai ocorrendo a sucesso das espcies e a mudana das comunidades, as
espcies vo tendo um crescimento mais lento e maior necessidade de energia na sua
manuteno, a tal ponto que a comunidade clmax tem alto consumo, equivalente a sua produo.
Isso significa P = R, ou seja, toda energia produzida utilizada na manuteno da comunidade.
Por isso, que muitas comunidades clmax so considerados sistemas de auto-manuteno, como
a Amaznia, onde a retirada da cobertura vegetal impossibilita ou dificulta muito a continuidade da
floresta.
6.3. CICLAGEM DE NUTRIENTES
Esse no um padro totalmente claro, mas evidncias indicam que, com a complexidade
da comunidade, se tem um maior acumulo de nutrientes na biomassa dos organismos e uma
maior comunidade de organismos decompositores, que rapidamente devolvem os nutrientes da
matria morta para o ambiente. Nesse sentido, os nutrientes teriam seus ciclos ocorrendo mais
rapidamente.
6.4 SUBSTITUIO DE ESPCIES
Pouqussimas espcies esto aptas a fazer parte da comunidade pioneira, devido s
dificuldades impostas pelo meio. No entanto, com a rpida substituio no nmero de espcies, as
comunidades secundrias podem ser formadas por muitas espcies, capazes de ocupar os
diferentes nichos que esto sendo formados. Quando se alcana um perodo de transio entre a
comunidade secundria tardia e a comunidade clmax, poucas espcies permanecem, sendo
registradas apenas aquelas que so competitivamente superiores. Logo, existe a tendncia de
haver baixa riqueza na comunidade pioneira, com aumento nos estgios secundrios e uma nova
queda na comunidade clmax.
Podemos reconhecer nesse processo substitutivo algumas espcies caractersticas,
chamadas de florstica de revezamento, que vem acompanhada de uma faunstica de
revezamento, uma vez que os animais vm acompanhando a disponibilidade de novos recursos
vegetais.

GLOSSRIO
Dossel: estrato mais alto da floresta, o alto das grandes rvores.

289

4. Ecologia Bsica

AREGAANDO AS MANGAS!!!
Qual a relao entre o processo de sucesso de espcies e
os processos de recuperao de reas degradadas? Pesquise
tcnicas que acelerem o processo de recuperao de reas.

290

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 10
BIODIVERSIDADE
1. O QUE BIODIVERSIDADE?
Apesar de ser uma palavra muito frequente nos dias atuais, muita gente no sabe qual a
real definio de biodiversidade. Segundo a Conveno sobre Diversidade Brasileira, no seu art.
2 biodiversidade significa: "a variabilidade de organismos vivos de todas as origens,
compreendendo, dentre outros, os ecossistemas terrestres, marinhos e outros ecossistemas
aquticos e os complexos ecolgicos de que fazem parte; compreendendo ainda a diversidade de
espcies, entre espcies e de ecossistemas". Podemos perceber, ento, que a biodiversidade
formada por um conjunto de fatores, e no apenas pela variedade de espcies encontradas em
um lugar. Ela inclui diferentes nveis de organizao entre eles, espcies, ecossistemas e
gentico.
1.1 DIVERSIDADE DE ESPCIES
Trata-se das espcies encontradas em determinado lugar. Pode parecer simples, mas
pense numa regio como um brejo de caatinga, com muitos nichos diferentes e com espcies de
todos os tamanhos, alm das raras. Na verdade, de um modo geral, muito difcil conseguir
estimar todas as espcies de uma rea. O sucesso muitas vezes est na clara identificao das
espcies e num grande esforo de amostragem.
1.2. DIVERSIDADE DE ECOSSISTEMAS
Esse tipo de diversidade engloba as espcies que podem ser encontradas em uma regio,
suas relaes entre si e o meio, alm do funcionamento do prprio ecossistema. A variedade de
padres e de funcionamento garante as diferentes fisionomias e a manuteno das espcies.
1.3. DIVERSIDADE GENTICA
Mesmo dentro de uma mesma espcie, podemos encontrar uma variedade nos caracteres
da populao. H diferena no tamanho de estruturas, na cor da pelagem, na disposio de folhas
dentre uma infinita gama de outros caracteres. Essas diferenas so concedidas pela
variabilidade gentica que os organismos possuem e fundamental para garantir a permanncia
das espcies em caso de condies adversas.

2. PADRES GERAIS DE BIODIVERSIDADE


Existe uma tendncia da diversidade diminuir conforme se distancia do equador. Desde
modo, as regies tropicais possuem uma alta diversidade (tanto de espcies quanto de
ecossistemas), regies temperadas menos que as tropicais e as regies e polares possuem uma
diversidade baixssima. Abaixo, h um resumo de algumas teorias que tentam explicar essa
variao.
1) Maior produtividade nas regies tropicais devido alta incidncia de luz
2) Clima menos sazonal nas regies tropicais
291

4. Ecologia Bsica

3) Os trpicos tiveram mais tempo para serem colonizados em relao ao perodo de


formao das regies das latitudes mais altas (movimento de placas tectnicas)
4) Maior heterogeneidade espacial, ou seja, h mais nicho disponvel em regies tropicais,
permitindo a especiao. Nesse caso, pode-se considerar a variao de ambiental e tambm o
grande nmero de espcies vegetais, que permite a existncia de muitos herbvoros e
consequentemente carnvoros.
5) Maior nmero de interaes entre as espcies, com especial destaque para a
competio, uma vez que espcies diferentes no podem consumir um mesmo recurso escasso.
Logo, diferenciar seu nicho de explorao, tornando-o geralmente mais estreito e permitindo um
maior nmero de espcies.
6) Outra interao importante a predao, pois predadores ajudam a controlar a
populao de suas presas, permitindo que vrias presas ocupem uma mesma regio e no que
apenas uma espcie domine a rea, por ser boa competidora, e capaz de excluir as outras.

3. PARMETROS DA BIODIVERSIDADE
Como muito difcil quantificar a variedade de espcies, de ecossistemas e gentica de
uma regio, existem tcnicas e parmetros que permitem que seja feito uma avaliao da sua
biodiversidade. As principais tcnicas envolvem a coleta de campo e ndices matemticos. Vale
lembrar que praticamente impossvel aferir a diversidade de todas as classes de organismos. O
mais comum so trabalhos focados em um grupo em uma determinada regio, como a
comunidade de arbreas da caatinga de So Bento, Pb.
Quando se determina a rea ser trabalhada, tambm se determina a escala geogrfica que
ser investigada. Deste modo, a diversidade pode ser avaliada a nvel local, chamada de
diversidade alfa (), ou a nvel regional, chamada de diversidade beta (), quando se considera
uma regio maior, com vrios habitats diferentes. A variao de espcies entre os habitats
chamada de diversidade gama ().
O nmero de espcies em uma rea chamada de riqueza, enquanto o nmero de
indivduos em cada espcie conhecido como abundncia. Diante destes dois conceitos, vamos
pensar em como as variaes entre as espcies podem ser descritas para uma rea. Para isso
observe a tabela abaixo.
Tabela 4. Comparao de duas comunidades hipotticas, cada uma com 4 espcies e 1000
indivduos.

COMUNIDADE
ESPCIES

II

991

250

250

250

250

1000

1000

Total

A riqueza igual entre as duas comunidades?


A abundncia igual entre as duas comunidades?
Espero que voc tenha reparado que a riqueza a mesma (4 espcies em cada), porm
suas abundncias so bem diferentes: a comunidade I possui uma espcie (A) com alta
292

4. Ecologia Bsica

abundncia, enquanto as outras espcies possuem baixssima abundncia. J na comunidade II


h uma distribuio homognea entre as abundncias de todas as espcies. Essa relao entre
nmero de espcies e suas abundncias chamado de equitabilidade e muito importante para
demonstrar o equilbrio de uma comunidade, uma vez que populaes muito pequenas correm um
alto risco de extino.
Dois ndices so muito comuns para demonstrar a diversidade de uma regio: Simpson e
Shannon-Wiener.
O ndice de Simpson (D) utiliza exatamente os princpios de riqueza e abundncia,
conforme demonstrado na frmula abaixo e a equitabilidade (E) pode ser estimada por outra
frmula, de modo que ser possvel saber como a distribuio dos indivduos entre as espcies.


1






1
1

 

Onde:
p = Abundncia das espcies
S = Riqueza
J o ndice de Shannon-Wiener atribui uma importncia s espcies, que pode ser
referente sua frequncia de coleta/ encontro. Seu clculo feito atravs da seguinte formula:
     log 



      log  



onde, ni o valor de importncia de cada espcie


N = total dos valores de importncia
Pi = probabilidade de importncia de cada espcie = ni/N
Como j foi dito anteriormente, o nmero de espcies coletadas est muito relacionado
com o esforo que se faz nos trabalhos de campo. Isso significa que logo de incio a tendncia
encontrar as espcies mais frequentes, enquanto as espcies raras s sero catalogadas com o
aumento dos trabalhos, aumento a probabilidade do seu encontro. Esse fator deve ser
considerado quando se compara reas. Se o esforo foi diferente, os resultados e as concluses
tambm devem ser. Mas, existem algumas tcnicas estatsticas que podem ajudar a equalizar
resultados, como a rarefao.
Uma forma de estimar at que ponto o esforo de campo deve continuar para se amostrar
um nmero representativo de espcies fazer um grfico com o nmero de espcies encontradas
por trabalho de campo. Enquanto novas espcies esto sendo adicionadas significa que ainda
no foi suficiente. Deve-se fazer isso at se obter uma estabilizao do grfico, o que significa que
poucas ou nenhumas espcies novas esto sendo encontradas. A curva formada por esse grfico
chamada de curva do coletor.
Um bom bilogo , antes de tudo, um bom observador e pensador. Por isso, no se deixe
encantar por belas frmulas matemticas e achar que elas explicam tudo. A matemtica muito
til para a biologia, especialmente para a Ecologia, pois ela ajuda a dar significados mais
confiveis s informaes coletadas. No entanto, nmeros no significam nada se no forem bem
interpretados. Digo isso, porque a construo de ndices parte do principio de que vrios fatores
sero analisados e transformados em um nico valor. Quando fazemos isso, acabamos por
293

4. Ecologia Bsica

simplificar alguns dados e esconder informaes. Nesse sentido, vale o bom senso de quem est
interpretando e quando se trata de biodiversidade, deve-se ter muito cuidado com as concluses
obtidas.

SAIBA MAIS!!!
1 - Pesquise os fundamentos das teorias que tentam
explicar a maior diversidade encontrada nos trpicos.
2 - Pesquise um trabalho que tenha desenvolvido uma
curva do coletor e veja quantas coletas de campo foram
necessrias para que o grfico estabilizasse.

AREGAANDO AS MANGAS!!!
Utilize os dados da tabela 4 para aplicar o ndice de
Simpson e compare qual comunidade possui maior diversidade.

294

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 11
IMPACTOS ANTRPICOS
1. EU, EU, EU, MEU, MEU, MEU
O sistema de crescimento adotado pelos pases e incentivado pelos governos induz uma
explorao cada vez mais intensa e frequente dos recursos naturais. Sempre que uma produo
aumenta, h mais necessidade de energia, de gua, de matria prima, entre muitos outros
recursos que a natureza nos fornece. O que impulsiona esse processo o crescimento
econmico. O problema quando o crescimento econmico passa por cima da capacidade do
planeta de fornecer os recursos que so necessrios ou da capacidade para sua prpria
manuteno. Por mais que a natureza seja capaz de se recuperar, e vemos isso com muita
frequncia, existe um limite de tempo para que isso acontea. E como o prprio homem diz:
tempo dinheiro e na maioria das vezes a destruio inevitvel e irreversvel.

2. ATIVIDADES ANTRPICAS CAUSADORAS DE DEGRADAO AMBIENTAL


2.1. AGROPECURIA
A agricultura e a pecuria so atividades econmicas muito fortes no Brasil. Infelizmente
elas se desenvolvem em reas de todos os biomas brasileiros, causando srios impactos. Sempre
houve incentivos implantao destas atividades, como durante o final do sculo XIX que o
plantio do caf foi responsvel pela devastao de imensas reas de Mata Atlntica e durante a
dcada de 60 que o governo incentivou a instalao de fazendas de soja no Cerrado.
A agricultura, principalmente a que envolve pequenos produtores, utiliza o fogo para
limpeza do terreno, o que destri a matria orgnica do solo. O fogo tambm muito utilizado
pelos criadores de gado no preparo do pasto. Essa tcnica to prejudicial que aps alguns anos
o solo no mais capaz de suportar safras ou pasto e acaba sendo abandonada. O processo de
sucesso secundria bastante lento, necessitando da presena de pioneiras que sejam capazes
de recuperar o solo.
Outras questes relativas s atividades agrcolas esto relacionadas com o uso de
agrotxicos e fertilizantes. Os primeiros so responsveis por matar diversos animais e interferir
na cadeia alimentar, podendo causar srios desequilbrios ecolgicos. J os fertilizantes, muitas
vezes atingem o lenol fretico contaminando a gua que ser usada tanto como recurso pela
populao local, como tambm para a irrigao da plantao. Outro srio dano observado
quando esses compostos atingem rios e lagos. Muitos possuem metais pesados na sua
composio, se acumulando ao longo da cadeia trfica e causando a morte de muitos animais e a
intoxicao do prprio homem. Uma outra questo que os fertilizantes so ricos em nitrognio, o
que favorece a eutrofizao dos corpos d`gua. Os fertilizantes tambm contribuem na liberao
de gases do efeito estufa.
Dentre as formas de controle dos problemas gerados pelo mau planejamento do uso da
terra, esto:
Adubao orgnica usar adubos de origem orgnica, diminuindo a chance de
eutrofizao

295

4. Ecologia Bsica

Adubao verde associao de espcies que favoream a renovao dos nutrientes do


solo.
Controle biolgico de pragas usar inimigos naturais para combater as pragas

Armadilhas para capturas de insetos


Plantio em curvas de nveis para evitar eroso de encostas e assoreamento de rios.

2.2. DERRUBADA DE FLORESTAS


A derrubada de rvores pode ter inmeros de objetivos: extrao de madeira, rea para
agricultura e pecuria, construo, entre outras. A retirada da cobertura vegetal causa serias
alteraes no ecossistema. De incio, podemos falar da diminuio de habitats e a excluso de
nichos. Muitas espcies sero afetadas e podem at desaparecer da rea, se suas exigncias
ecolgicas no forem atingidas. O desaparecimento de uma espcie pode funcionar como uma
reao em cadeia e afetar muitas outras.
A retirada da cobertura vegetal causa uma alterao das caractersticas do solo,
diminuindo sua capacidade de absoro. O solo fica mais compacto e h uma reduo do volume
de gua que chaga aos lenis freticos. Alm disso, sem proteo no solo, a gua da chuva
tende a correr para os rios carregando um grande volume de matria orgnica, promovendo o
assoreamento do rio e aumentando os nutrientes que chegam at ele, podendo favorecer
processos de eutrofizao. Essa questo alterao do sistema hdrico de uma regio muito
importante, pois afeta diretamente a populao e pode prejudicar sistemas de abastecimento e
higiene da regio.
Em regies onde a recuperao da rea degradada pode ser feita, tem-se tentado devolver
os meios para se recuperar os processos ecolgicos, investindo em espcies que possuam
relaes com animais, como plantas frutferas ou com flores que tenham sua polinizao realizada
por animais (abelhas aves, morcegos). Essas interaes aceleram muito o processo de
recuperao de rea degradada. Associados a esse benefcio, tem-se a melhoria dos recursos
hdricos, a melhoria na paisagem e consequentemente uma melhoria da qualidade de vida da
populao.
2.3. MINERAO
Trata-se de uma das atividades mais devastadoras do ponto de vista ambiental. A retirada
de minerais exige a remoo da cobertura vegetal e do solo, destruindo sua estrutura ecolgica.
Rapidamente podemos citar inmeros impactos, como desmatamento, a destruio de habitats,
impacto no fluxo hdrico, assoreamento e eutrofizao, perda da qualidade visual, contaminao,
entre muitos outros.
Hoje a legislao exige que a recuperao da rea seja considerada ao longo do projeto,
na tentativa de reduzir os efeitos to intensos da atividade. Essa recuperao deve ser feita por
profissionais bem capacitados e exigentes, para que consiga reestabelecer o mnimo das
atividades ecolgicas da regio.
2.4. HIDRELTRICAS
O Brasil um dos pases mais favorecidos em termos de rios e quedas de gua o que
permite a construo de hidreltricas para a gerao de energia. Apesar de ser uma energia
ecologicamente correta (diferente da queima de carvo e petrleo), essa grande construo exige
296

4. Ecologia Bsica

muito do meio ambiente. Os principais impactos provocam a inundao de matas inteiras,


matando animais e plantas, isolando outros tantos e dificultando o encontro de novos nichos.
Essa construo requer um srio trabalho de previso de impacto ambiental para avaliar
as consequncias e tentar remedi-las o mais rpido possvel, como a retirada de alguns animais,
previso de assoreamento e eroso, preservao gentica das espcies, impedindo seu
isolamento e evitar possveis epidemias.
2.5. POLUIO
Qualquer alterao das caractersticas e qualidade do meio causada pelo homem
chamada de poluio. O Homem pode agir de infinitas maneiras promovendo modificaes na
qualidade do ambiente, por isso vamos ver as diferentes formas de poluio.

2.5.1. POLUIO ATMOSFRICA


Consiste na liberao de resduos ou vapores que alterem e prejudiquem a qualidade do
ar, afetando os seres vivos na sua respirao, na sade de seus tecidos ou afetando construes.
A maior parte dos resduos txicos so eliminados por carros, fbricas e queimadas.
Um gs que causa muitos efeitos negativos o oznio. Apesar de ser importantssimo na
estratosfera, protegendo a Terra contra os raios UV do Sol, na troposfera ele reage com o
oxignio, se tornando altamente oxidante, e causando intoxicaes e complicaes respiratrias e
fotossintticas.
Outra questo muito discutida atualmente o efeito estufa. Tambm um
processo essencial para manter as condies para que haja vida no planeta, pois regula a
temperatura da Terra. Isso se d pelo acumulo de gs carbnico, que impede que toda radiao
do Sol seja refletida de volta ao espao. No entanto, com o crescimento das atividades humanas,
h um aumento na liberao de gs carbnico e um aumento na temperatura do planeta, que
pode provocar srios desastres ambientais.
Outro tipo de poluio pode ser provocada pela liberao de resduos e poeira que causa
uma dificuldade respiratria e uma poluio visual. A situao ainda pior em regies quentes,
pois no h mistura do ar e a poluio permanece no ar por mais tempo.

2.5.2. POLUIO DAS GUAS


Muitos impactos nos ambientes aquticos j foram citados ao longo desse texto. Mas a
eutrofizao o que merece maior destaque, pois modifica to drasticamente as condies de um
rio/ lago que o deixa irreconhecvel. O aumento na concentrao de nutrientes favorece o
crescimento de algas, que consomem o oxignio disponvel, alm de diminuir a transparncia da
gua. Essas algas tambm podem produzir substncias txicas e, com a queda da taxa de
oxignio, ocorre a morte de muitos animais (peixes, moluscos), levando ao acmulo de
sedimentos. Nessa fase, ocorre a proliferao dos decompositores anaerbicos e uma total
modificao das caractersticas fsicas e qumicas da gua, que passa a liberar um cheiro
caracterstico de ovo podre. Esse processo pode acontecer naturalmente, mas de maneira lenta,
ao contrario do processo induzido por aes antrpicas, onde o despejo de substncias
orgnicas, como esgoto, ocorre rapidamente.
Outro tipo de poluio muito seria promovida por lixes ou depsitos de lixo sem
qualquer controle. O lixo slido acaba liberando um lquido altamente txico, chamado de
chorume, que pode penetrar no solo e contaminar lenis freticos. Associado ao chorume h a
liberao de gases gerados por processo anaerbico, que pode ser utilizado como biogs.
297

4. Ecologia Bsica

A remediao desses problemas ambientais pode ser alcanada com o controle da


emisso de esgoto e outros compostos orgnicos em corpos dgua com pouca renovao e com
o isolamento do solo em reas de lixo. Muitos pases, inclusive no Brasil, possuem empresas
que fazem a canalizao do biogs gerado nos lixes e o vendem como crditos de carbono e
energia. uma forma de gerar renda com o controle amibental.

2.5.3. POLUIO DOS SOLOS


As atividades exercidas de maneira errada nos solos refletem no apenas na perda de
suas caractersticas, mas tambm afetam nas poluies da gua e atmosfrica, como foi visto at
agora. Mas, a retirada da cobertura vegetal trar inmeras modificaes nas caractersticas de
absoro, composio e disponibilidade de nutrientes do solo e consequentemente afetar todos
os animais que dele dependem.
A poluio por substncias txicas traz srios efeitos na qualidade do solo e o tornam
imprprios para o plantio, principalmente se forem substncias que se acumulem ao longo da
cadeia alimentar.

3. O QUE FAZER?
Para se combater os problemas antrpicos nada melhor do que a preveno. claro que
muito j foi perdido, mas temos que ter mais conscincia de como usar de maneira racional os
recursos ainda disponveis. Acredito que a educao seja o melhor caminho para isso, pois
ningum cuida do que no conhece. Esse o momento de uma educao no sentido mais amplo,
no apenas de contedo, mas de conhecimento para a vida. Alcanando as crianas, temos muita
chance de mudar.
A conservao tambm pode ser um caminho atravs do qual a sociedade pode crescer.
Hoje com os crditos de carbono, muito se incentiva a destinao inteligente de resduos, alm do
controle ambiental exercido atravs de leis.

AREGAANDO AS MANGAS!!!
Quais impactos antrpicos podem ser observados na sua
regio? Existem projetos para remedi-los? Qual a participao da
sociedade e do governo?

298

4. Ecologia Bsica

UNIDADE 12
CONSERVAO E SUSTENTABILIDADE
1. UM POUCO DE HISTRIA
A preocupao com a preservao do meio ambiente no uma questo recente. No
entanto, os norteadores dessa preservao mudaram drasticamente ao longo dos anos.
interessante perceber que, com as mudanas de pensamento e com o aumento do conhecimento,
as discusses a este respeito tomaram outro rumo. Antigamente a preocupao com a
preservao estava centrada na certeza da continuidade de recursos a serem explorados. Ou
seja, o interesse econmico era o norteador das decises. Um bom exemplo foi uma atitude
pioneira tomada por D. Pedro II em 1861: o reflorestamento da Floresta da Tijuca. A retirada da
cobertura vegetal para o plantio de caf nas encostas da cidade do Rio de Janeiro comeou a
afetar seriamente o abastecimento de gua da cidade, uma vez que seus mananciais eram
protegidos por tal vegetao. Atualmente a preocupao com a preservao engloba outras
questes tanto ao nvel ecolgico, quanto econmico e social. A preocupao com a manuteno
da biodiversidade bem recente na nossa histria, mas j o objetivo central de muitas decises
que so tomadas, como a definio de Unidades de Conservao, legalmente institudas.
A ideia do desenvolvimento sustentvel, to falado atualmente, bem recente: surgiu de
discusses das dcadas de 60 e 70, quando o crescimento industrial teve seu maior pico e
comeou-se a perceber que a explorao dos recursos naturais no poderia acontecer de maneira
indiscriminada. A Terra no seria capaz de repor os recursos na mesma velocidade em que eles
estavam sendo retirados e chegaria um ponto em que nem o mnimo para a sobrevivncia seria
capaz de ser reposto. A ideia era clara: o homem deveria rever seu modo de explorao do
planeta!
Em 1972, a Organizao das Naes Unidas (ONU) realizou o primeiro encontro oficial
entre naes (Conferncia de Estocolmo) para discutir questes relativas ao meio ambiente.
Tratava-se de um perodo difcil por causa da Guerra Fria, mas a ideia era incentivar os pases a
desenvolverem leis ambientais. A partir deste evento, cresceu muito o envolvimento de entidades
pblicas e privadas com a questo ambiental e centenas de pequenos eventos ocorreram em todo
mundo.
Uma mobilizao global s veio ocorrer mesmo 20 anos depois, no encontro chamado Rio
92, que foi a segunda conferncia ambiental promovida pela ONU, no Rio de Janeiro. Ela contou
com a participao de mais de 100 chefes de Estados e discutiu questes reais baseadas em
dados mais concretos, como a poluio, o aquecimento global e a preservao da biodiversidade.
Muitos tratados internacionais importantes foram assinados como a Conveno sobre Mudanas
Climticas, Convnio sobre a Biodiversidade, Agenda 21 e a Declarao de Princpios sobre Uso
das Florestas. Foi nesse evento tambm que se definiu a ideia de desenvolvimento sustentvel
como sendo o desenvolvimento que satisfaz as necessidades do presente sem comprometer a
capacidade de as geraes futuras satisfazerem as suas prprias necessidades. Essa ideia deixa
bem explicito a preocupao com o uso racional dos recursos naturais, indicando que a natureza
no propriedade do homem.
Os acordos tratados durante a Rio 92 foram bem mais realistas que os anteriores e se
preocupavam tambm com as questes sociais. Por isso, h um incentivo ao crescimento dos
pases do hemisfrio sul. Um dos tratados mais importantes foi o compromisso que muitos pases
299

4. Ecologia Bsica

assumiram de diminuir a emisso de gs carbnico para controle da temperatura global. A


exceo foi concedida justamente aos pases subdesenvolvidos, de modo que eles pudessem
investir no seu crescimento econmico. Vale ressaltar que os Estados Unidos, um dos maiores
emissores de gases do efeito estufa, no assinaram o tratado.

2. SUSTENTABILIDADE
Mas com um crescimento econmico e uma sociedade que induzida cada vez mais ao
consumo, como fazer para se atingir o verdadeiro desenvolvimento sustentvel? Realmente no
existe uma frmula e essa resposta vai depender diretamente do estilo de vida de cada
sociedade. Mas alguns princpios podem ser seguidos para garantir o uso equilibrado dos
recursos.
Primeiro as sociedades devem investir no uso de energias renovveis, como hidreltricas,
usinas elicas e solares. Quanto mais matrias-primas renovveis puderem ser exploradas,
menor ser o impacto na natureza. Isso vlido principalmente para os pases desenvolvidos do
hemisfrio norte que tem sua produo de energia muito baseada em termoeltricas, ou seja, na
queima de combustveis fosseis para produo de calor. Alm desses combustveis serem
recursos no renovveis, eles liberam altas concentraes de gases do efeito estufa, favorecendo
o aumento da temperatura do planeta.
A explorao dos recursos deve ser feita de maneira controlada, respeitando-se o ciclo de
vida do organismo que est sendo explorado. Deve-se evitar o uso dos recursos em perodos
como reproduo ou crescimento, que justamente quando ocorre a renovao da populao e a
continuidade da produo dos recursos. Um bom exemplo do impacto do consumo descontrolado
est sendo visto com as populaes de sardinhas. Devido intensa explorao, a cada ano
diminui a produo de pesca (tanto no tamanho do animal quanto na quantidade), apesar de se
aumentarem os esforos de coleta. Isso significa que, por no terem respeitado os perodos de
reproduo e crescimento, as populaes no esto conseguindo se manter ao longo do tempo.
de extrema importncia que paralelo ideia de sustentabilidade esteja a ideia de
educao. De nada adiantaro projetos localizados se a populao no estiver envolvida como
um todo. A conscientizao da criana deve ser trabalhada desde o incio da sua vida escolar e
de maneira multidisciplinar. A conscientizao importantssima para que a preservao e o uso
sustentvel ocorram de maneira efetiva. Ningum preserva o que no conhece!

3. AMEAAS BIODIVERSIDADE
Dentre os objetivos da preservao, a manuteno da biodiversidade merece um
destaque. Pode no parecer, mas preservar a variedade de espcies, ecossistemas e gentica
pode trazer muitos benefcios diretos para o homem. Infelizmente o homem d muito mais valor
quando percebe que pode ser beneficiado de alguma maneira direta. Voltemos questo do
reflorestamento da Floresta da Tijuca, no Rio de Janeiro, ordenado por D. Pedro II. Essa atitude
foi totalmente motivada por um beneficio real. Deste modo, podemos perceber que a preservao
da floresta (entendendo-se toda sua biodiversidade) era essencial para a produo da gua. Esse
apenas um beneficio que a preservao da biodiversidade pode trazer. Muitas espcies, animais
e vegetais, ainda no conhecidas ou ainda no estudadas podem guardar a cura de doenas.
Muitas espcies podem ser usadas na produo de produtos cosmticos ou ser matria-prima de
fibras para utenslios e roupa. A preservao pode garantir reas de lazer ou apenas a
preservao de paisagens para o homem.
300

4. Ecologia Bsica

Os fatores que mais afetam a biodiversidade esto muito relacionados s atividades


humanas. Vamos ver alguns deles:

Destruio de habitat acredito que seja fcil perceber que quando se destri o habitat de
uma espcie, ela no tem mais como permanecer na regio. Ela perde as condies
mnimas de abrigo, alimento e parceiros, desaparecendo da rea. Se for uma espcie que
ocorra em outras regies, temos apenas uma extino local, mas se ela for endmica, a
perda irrecupervel do ponto de vista gentico.

Fragmentao de habitas as espcies exigem uma rea de vida mnima para sua
sobrevivncia. Isso significa que se rea for reduzida, haver um grande risco da sua
extino. Esse fator muito importante para espcies de grande porte, como grandes
mamferos, que necessitam de muito espao. Alm disso, espcies que tem sua
locomoo restrita podem se manter isolada de outros fragmentos, tendo uma queda na
sua variabilidade gentica e podendo manter sua populao pequena. O tamanho
populacional um importante fator para a continuidade das espcies. Atualmente, muito se
discute em torno da preservao de complexos de fragmentos, justamente para garantir
que espcies que sejam capazes de se locomover entre eles garantam sua variabilidade
(chamadas de metapopulao).

Degradao de habitat a degradao geralmente vem associada destruio do habitat.


Mas, algumas vezes a espcie consegue se manter em condies muito desfavovreis,
como em reas poludas. Dificilmente ela conseguir permanecer por muito tempo.
Superexplorao para uso humano essa questo remete a discusso anterior respeito
do limite e do momento para se explorar os recursos. importantssimo haver um estudo
prvio do comportamento populacional para se definir os perodos de reposio da
espcie.

Introduo de espcies invasoras Com a movimentao do homem por todos os


continentes, as espcies so facilmente levadas, mesmo quando isso ocorre de maneira
involuntria. H vrios relatos de como ratos e insetos alcanaram as Amricas durante as
exploraes navais europias. Hoje, um srio problema a gua de lastro usado para
contrabalanar o peso de navios de carga. Essa gua recolhida em uma costa e quando
o navio chega a seu destino, a libera, liberando junto larvas e animais trazidos. Espcies
invasoras geralmente se adaptam muito bem onde chegam, pois tm comida e no
possuem inimigos naturais ou doenas. Elas rapidamente excluem espcies nativas por
competio ou transmitindo-les doenas.

3.1 AES BRASILEIRAS


O Brasil, assim como outros pases em desenvolvimento, busca seu crescimento
econmico. Esse processo muitas vezes vem acompanhado da explorao descontrolada de
recursos naturais. No intuito de reduzir os impactos gerados pelo crescimento econmico e
garantir a preservao de nossa biodiversidade, existem varias leis ambientais importantes em
vigor no pas. Vamos ver um pouco da histria da conservao brasileira e como ela se encontra
nos dias atuais.
A preocupao ambiental pode ser considerada bastante recente na histria da
humanidade e no Brasil, no foi diferente. Na verdade os primeiros esforos visando
conservao da biodiversidade e no apenas a preservao de algum recurso de interesse
econmico em especifico, foram as criaes dos primeiros Parques Nacionais. Seguindo uma
301

4. Ecologia Bsica

tendncia internacional, o Brasil criou seu primeiro Parque Nacional, o Parque Nacional de Itatiaia
(RJ) em 1937 e em 1939 houve a criao de mais trs: Parque do Iguau (RS), Serra dos rgos
(RJ) e Trs Quedas (PR).
Nossa primeira lei ambiental especfica foi desenvolvida em 1965, o Cdigo Florestal
Brasileiro (Lei 4771/1965), que visava preservao de florestas, matas ciliares entre outras
reas de grande importncia para preservao da biodiversidade e tambm determinava punies
a quem no cumprisse suas determinaes. A legislao ambiental brasileira conta com
importantes leis ambientais que englobam os principais pontos para garantir a conservao da
biodiversidade. De um modo geral, uma legislao bastante completa, no entanto, a fiscalizao
de reas to grandes como as encontradas no Brasil muito difcil. Infelizmente a falta de
fiscalizao aliada a pouca efetividade de provas em casos de crimes ambientais facilita muito a
existncia de infraes.
Uma lei ambiental que merece destaque, pois contribuiu muito com a conservao, a Lei
9985/2000, que determina a criao do Sistema Nacional de Unidades de Conservao. A partir
dessa lei foi possvel a definio dos critrios para criao das Unidades de Conservao e a
determinao das atividades que poderiam ser desenvolvidas no seu interior. Outros aspectos
importantes que garantiram o crescente interesse pela conservao no Brasil foram as listas
nacionais e estaduais de espcies ameaadas de extino, o surgimento das organizaes nogovernamentais (ONG) e o avano da biologia da Conservao, que conta com grandes
pesquisadores brasileiros.

SAIBA MAIS!!!
Pesquise as categorias de Unidades de Conservao
existente na lei 9985/2000 e relacione as Unidades classificadas
como Proteo Integral e Uso Sustentvel.
Pesquise quais tipos de UC existem no seu estado e na sua
cidade.

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4. Ecologia Bsica

4. Referncias bibliogrficas
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