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3as Jornadas de Historia de la Patagonia

San Carlos de Bariloche, 6-8 de noviembre de 2008


Mesa D1. La Patagonia en el imaginario poltico y social

Las expediciones en busca de la Ciudad de los Csares y la expansin hispanocriolla (1543-1622)


Patrick Pedulla
UBA

Las primeras entradas en busca de los Csares


Las guerras civiles del Per y la situacin de permanente inestabilidad poltica y social,
tanto hacia dentro del grupo dominante espaol como tambin en las relaciones entre
indgenas y espaoles, llev a la Corona a elaborar una poltica orientada a la
descompresin de la tensin social. El conflicto entre almagristas y pizarristas culmin
con la derrota de los primeros y la muerte de Francisco Pizarro y de Diego de Almagro
y su hijo, ste ltimo vencido en Chupas (1542) por el Licenciado Vaca de Castro,
representante de la Corona. Para aliviar la tensin ordena entradas y fundaciones
desplegndose hacia el sur y el oriente del Per, enviando socorros a Valdivia en Chile
y una entrada exploratoria hacia la regin del Tucumn, a cargo de Diego de Rojas1. La
concesin de permisos para realizar entradas ayudaba a descargar la tierra de
indeseables, adems de aumentar el conocimiento de las reas marginales y extender las
fronteras, y para los conquistadores empobrecidos era la nica posibilidad de ascenso
social. El cronista Diego Fernndez, el Palentino, menciona que el motivo de la entrada
de Rojas era gratificar a toda la gente de guerra, y que el prestigio de sus
organizadores, convoc a gente principal, y an vecinos que tenan indios de
repartimiento en el Cuzco y otras partes los dejaron por ir a esta jornada (Fernndez:
21-22).
La expedicin de Rojas cont con aproximadamente 200 hombres y sali del Cuzco en
mayo de 1543. La jefatura recaa en Diego de Rojas -de destacada participacin en la
guerra contra Almagro- secundado por Felipe Gutirrez y Nicols de Heredia2
(Assadourian, 1986: 29-38). En carta del Licenciado Vaca de Castro a Carlos V escribe
que ansimismo hay noticia que entre esta provincia de Chile y el nacimiento del ro
grande que llaman de la Plata hay una provincia que [] llama [] hacia la parte de la
mar del Norte de aquel cabo de las sierras nevadas que diz que es muy poblada y rica.
Si bien el destino de la entrada no est explicitado, por lo que ha dado motivo a
controversias, segn Cieza de Len (a.-: 299-300), Gutirrez y Rojas deseando hacer
alguna conquista que fuese memorada, S. M. servido, pidieron al gobernador Vaca de
Castro aquella empresa, refirindose explcitamente a la regin divisada por Francisco
Csar, ya que tenase gran noticia de las provincias que se extienden a la parte
occidental, por donde corre el grande muy poderoso rio de la Plata. Es indudable que
la incertidumbre del objetivo de la entrada tal como se nos presenta, responde
principalmente a la identificacin que los espaoles hacan del territorio inexplorado del
Tucumn con la noticia de Csar en los momentos iniciales de la expansin. Por otro
lado, tanto el objetivo de apartar el exceso de conquistadores hacia reas marginales por
parte de las autoridades, como la motivacin por descubrir nuevas riquezas de los
expedicionarios, se articulan para configurar una tendencia centrfuga hacia la
conformacin de una nueva frontera, en la que el mito de los Csares funcionar como
atractor.

La entrada se llev a cabo por un territorio extenso y prcticamente desconocido,


tomando el camino al Tucumn -considerndola una mejor tierra por los informes
obtenidos de los indios- donde permanecieron unos meses y pasaron a los Jures
(Santiago del Estero). A principios de 1544 es herido fatalmente Diego de Rojas
delegando el mando en Francisco de Mendoza, quien arrib en julio de 1545 a la
provincia de Talamo y Hica (Calamuchita), explorando hasta las ruinas de Sancti
Spiritus. Narra Rui Daz de Guzmn -informado por Gonzalo Snchez Garzn- que
pasando adelante lleg a los Comechingones, que son unos indios naturales de la
provincia de Crdoba que viven bajo de tierra en cuevas, que apenas aparecen sus casas
por afuera. Y trabando amistad con ellos, se informaron de lo que haba en la tierra, y
tomando relacin de como a la parte del Sur haba una provincia muy rica de plata y
oro, a quien llamaban Yungulo, que se entiende ser la misma noticia que en el Ro de la
Plata llaman los Csares, tomado del nombre de quien la descubri. El cronista Diego
Fernndez se refiere a la provincia de los Chinchagones, donde los indios daban
nuevas de los cristianos de Chile y de las grandes provincias de Ungulo y de otras que
estaban en las cordilleras de las sierras y preguntando a los indios por oro, apuntaban
hacia las sierras, y estaban este paraje delante de Chile (Fernndez: 37). Las
disensiones acerca de rumbo a seguir estallaron entre los jefes enfrentados entre s y
culminaran con el asesinato de Mendoza y la imposicin de Heredia como jefe
supremo, quien decide el regreso al Cuzco, donde los sobrevivientes combatiran contra
la sedicin de Gonzalo Pizarro. A pesar del fracaso en encontrar la tierra de Csar, la
entrada de Rojas proporcion valiosa informacin etnogrfica y geogrfica sobre los
territorios del Tucumn, descubri la ruta al ro de la Plata y otorg verosimilitud a los
rumores sobre un territorio rico en oro y plata a espaldas de Chile, al oeste de las
sierras de Tucumn y Crdoba.
Una vez pacificado el Per por el Licenciado La Gasca y ejecutado Gonzalo Pizarro, la
necesidad de desembarazarse del persistente foco de tensin que constituan los
conquistadores revoltosos, oblig a la Corona a preparar dos entradas a los territorios
recientemente explorados que haban adquirido ribetes legendarios en la transmisin
oral de sus protagonistas (Levillier, 1943: 72)- una en auxilio de Chile al mando de
Francisco Villagra y la otra rumbo al Tucumn a cargo de Juan Nez de Prado.
Francisco Villagra haba arribado a Lima en agosto de 1549 enviado por Valdivia en
procura de refuerzos para la frgil situacin de Chile. Muchos capitanes que no haban
sido recompensados por La Gasca, comerciantes seducidos por las argucias de Villagra
y soldados sin encomiendas ni tierras, se enrolaron en la jornada. El cronista Gngora
Marmolejo, refiere que el Licenciado La Gasca rescibi contento, porque le pareci
saldran muchos soldados con l que pretendan desasosegar el reino, y otros que
estaban descontentos por no habelles dado de comer, que es indios en repartimiento, y l
se quitara de importunidades. Con gran habilidad, Villagra conjugaba las necesidades
de la Corona con las expectativas de fortuna de los conquistadores sin patrimonio, y
obtena recursos humanos y econmicos para su empresa en Chile, exaltando el
espejismo de los Csares, tambin denominado Yungulo desde la entrada de Rojas3. La
noticia de Yungulo se convierte as en el cebo para atraer la soldadesca desocupada, sin
indios ni riqueza, y es funcional a la poltica de expansin territorial y descompresin
social de La Gasca.
Paralelamente Juan Nez de Prado preparaba su expedicin con el objetivo de fundar
un pueblo en el Tucumn, regin a la que se supona opulenta, basados en los relatos
que los indgenas brindaron a los hombres de Rojas. Esta creencia se sostena por la

identificacin de Yungulo con la regin del Tucumn que hacan las propias autoridades
del Per, como se manifiesta en las expresiones del Presidente La Gasca: Delante de
los Charcas hay una provincia que se dice Tucumn donde hay copia de naturales y
noticia de gruesas minas de oro, y que se cree las habr de plata (Levillier, 1943: 8687). Al igual que con la expedicin de Villagra la necesidad de aliviar la tensin social
es articulada por las autoridades con la noticia de ricos territorios, lo que llev a La
Gasca a inquirir por carta a Pedro de Hinojosa y a Polo de Ondegardo adonde les
pareca se podra poblar algn pueblo para vaciar el excedente de soldados (citado en
Levillier, 1932, I: 159)4. La eleccin de Tucumn se debi a que reuna los indiscutibles
atractivos de ser una tierra recientemente explorada, considerada rica y colindante a
Yungulo, cercana a Chile y camino al Ro de la Plata.
La simultaneidad de ambas jornadas condujo a un doble conflicto de intereses entre
ambos jefes: en primer lugar, la expedicin de Nez de Prado privaba a Villagra de
recursos humanos inestimables para auxiliar a Chile, y segundo, porque la fundacin de
un pueblo en el Tucumn cercenaba las posibilidades de proyeccin de Valdivia hacia el
Atlntico y se tema que desde all se pudiera alcanzar la Provincia de Csar. El objetivo
principal de la jornada de Villagra adems de socorrer la plaza de Chile- consista en
explorar y descubrir Yungulo (Gil, II: 268), como el propio Villagra lo declar
posteriormente5. En estas condiciones, las tropas de Nez de Prado entraron en
conflicto con las de Villagra, quien se impuso y oblig al primero a aceptar la
jurisdiccin de Valdivia sobre El Barco, bajo la amenaza de despoblarlo.
En esta disputa la leyenda de los Csares juega un papel determinante. En un nivel
estructural acta -como ya hemos visto- como atractor de la fuerza centrfuga que
impulsa fundaciones aliviando la tensin social del Per (Assadourian, 1986: 40) y, en
segundo lugar, como un imn de colonizadores con expectativas de obtener riquezas, lo
que se manifiesta en la utilizacin que los hombres de Villagra hicieron de la noticia de
Yungulo con el fin de enganchar tropas a Chile y luego, amenazar a su rival con la
despoblacin de la ciudad. En la probanza que levant Juan Nez de Prado en la
ciudad del Barco en marzo de 1551 en la pregunta 13 se expresa que el capitn
Reynoso, maestre de campo de Villagra, comenz hablar a los soldados del dicho
capitn Juan Nez de Prado para que se fuesen con el dicho Francisco de Villagrn y
dejasen la ciudad, dndoles a entender cmo iban a Ingulo, e que esta tierra no era
buena ni haba oro ni otra cosa buena en ella, y que en dos aos terna cada uno
cincuenta mill castellanos, con las cuales palabras tena convencidos muchos soldados,
e se quera ir la mayor parte con l (en Medina, 1896: 6). En las repuestas a esta
pregunta se enfatiza la contraposicin que los tenientes de Villagra hacan entre Ingulo,
que era muy buena tierra, que esta tierra de Tucumn no era nada (Medina, 1896:
24), segn declara el testigo Muoz de Illanes. Es importante destacar que la relatividad
de las apreciaciones sobre la riqueza o la pobreza de la tierra no respondan a un criterio
uniforme de los conquistadores sino a sus motivaciones e intereses particulares: el
Tucumn era percibido desde el Per como una tierra rica en indios y metales, paso
previo a la conquista de Yungulo, mientras que los hombres de Villagra suponan la
ubicacin de Yungulo mucho ms al sur, prxima al Arauco, rea de expansin que
fomentaba Valdivia desde Chile. Villagra -con recursos humanos y logsticos
acrecentados- sigui hacia Chile con intenciones de hallar Yungulo en el camino6.
Siguiendo una va que no haba sido transitada por los espaoles, a mediados de mayo
de 1551, llegaban al inexplorado Cuyo. Debido a los rigores estacionales del invierno
Villagra se plant antes de cruzar la cordillera y resolvi preparar una expedicin en
busca de Yungulo que cost grandes prdidas humanas y materiales, logrando cruzar a

Chile en la primavera, no sin la disconformidad de muchos de sus hombres7. Segn el


relato de Vivar, estos territorios haban sido conquistados por el Inca, que extendi su
dominacin por el sur hasta el ro Diamante. Tambin tomaron relacin de los indgenas
y se tuvo noticia de muchas provincias hacia la mar del norte y de muy grandes
poblazones. Todo est por conquistar Estas provincias de Cuyo y Caria son ricas de
oro porque se vio entre los indios (Vivar: 282). Juan Jimnez, integrante de la jornada,
declar en 1558 durante el proceso seguido a Villagra que en la dicha jornada
descubri muchas leguas y pacific muchos indios en los Jures y en esta tierra detrs de
la cordillera, que es la provincia de Cuyo y Cabay y Uco, y los indios de estas
provincias han venido dar la obediencia y servir los vecinos en quien se
encomendaron, y conquist muchas diversas naciones de lenguas" (citado en Barcena,
1999).
Valdivia envi a Francisco de Aguirre con orden de detener a Nez de Prado -que
haba decidido mudarse y establecer la ciudad en otro sitio para salir de los lmites de la
jurisdiccin de Chile- con vistas a extender los lmites de la demarcacin otorgada por
La Gasca en 1548. Aguirre tom posesin de la ltima versin de El Barco en junio de
1553 y traslad el emplazamiento a media legua de distancia con el nombre de Santiago
del Estero. As quedaba asegurada la posesin para Chile de los territorios trasandinos.
Santiago del Estero se constituira en el nico enclave espaol en la regin
prcticamente aislado de Chile y Charcas, sosteniendo sus pobladores una precaria
existencia, causada por los constantes ataques indgenas y el hambre (Levillier, 1932, I:
297).
El eje de expansin chileno
El proyecto de expansin de Valdivia estaba prioritariamente orientado por el sur hacia
el estrecho de Magallanes y por el oriente hacia el Atlntico, mientras que las regiones
trasandinas de Cuyo, Tucumn y Jures que caan dentro de la demarcacin de su
gobernacin eran un objetivo secundario (Nocetti y Mir, 1997: 86). Con esa intencin
envi a Jernimo de Alderete a buscar un sitio donde fundar una ciudad que obrase
como escala en la conquista al otro lado de la cordillera (Villarrica), mientras l mismo
avanzaba hacia el sur en direccin al Estrecho, llegando solamente hasta el lago Ranco
desde donde retorn a la ciudad de Valdivia. Alderete arrib a la regin aledaa al ro
Toltn donde hall un paso para cruzar la cordillera, y recibi relacin acerca de unas
minas ricas de plata, de donde los naturales sacaban y labraban plata (en Gngora
Marmolejo, 1960: Cp. XIII). Sin poder corroborar la relacin de los indgenas,
emprendieron la vuelta.
Otras noticias acerca de riquezas al otro lado de la cordillera tambin fueron
averiguadas por los hombres del gobernador. Los indios dieron relacin de que a unas
37 leguas de Valdivia encontraran un lago que desaguaba en el Atlntico, tras el cual
encontraran una provincia muy poblada. Jernimo de Vivar (284-285) -que fue
integrante de esta entrada- narra que yo vi al indio que nos dio esta relacin tomar un
jarro de plata y que de aquello tenan mucha cantidad, y que ganado no lo tenan sino
por los campos. A lo cual me parece esta noticia ser lo que vio Csar segn las
descripciones que haba obtenido de un compaero de Francisco Csar en Santa Marta.
Agrega el mismo autor que exista otra muy gran noticia a la altura de la ciudad
Imperial y al otro lado de la cordillera, a unas quince jornadas (unas 60 leguas), pero
que a m parceme que podra ser toda una, es decir que en realidad los indios hacan
referencia al mismo sitio.

Valdivia dispuso la realizacin de dos expediciones, una por mar hacia el Estrecho al
mando de Francisco de Ulloa y otra que deba trasmontar la cordillera desde el sur de
Chile explorando hasta la Mar del Norte, capitaneada por Francisco de Villagra, con la
intencin de confirmar la relacin que haban tomado unos meses antes (Vivar: 286).
Desde la ciudad de Valdivia parti Villagra (ao 1552) y cruz la cordillera
probablemente por el paso de Villarrica, y tomando hacia el sur se encontr con un ro
que no pudo atravesar tal vez el ro Limay- y luego de un combate con los indios
puelches donde perdi algunos hombres, retorn a Chile sin resultados (Gngora
Marmolejo, 1960: Cp. XIV; Barros Arana: 320).
Hacia fines de 1553 Pedro de Villagra, a quien se haba encargado el gobierno de la
Imperial, por orden de Valdivia, cruz la cordillera y volvi dende a cierto tiempo e
traxo sal e noticia de que haba mucha gente detrs de la dicha cordillera, segn declara
(pregunta 48) Juan del Puerto de Rentera en una informacin de servicios de Pedro de
Villagra en Santiago de 1562 (en Morla Vicua: 123, apndice). Esta noticia sera
conocida como Jornada de la Sal y que junto a las relaciones inicialmente recogidas se
confunden con la regin de los Csares. De modo que Conlara, Lin Lin, Trapalanda, La
Sal, Yungulo, y los Csares son percibidos desde Chile como ubicados del lado oriental
de la cordillera, en una amplia regin que abarca desde el actual Cuyo y sus
inmediaciones hasta la Patagonia8.
El proyecto de Valdivia consista en ampliar su gobernacin hasta el Estrecho de
Magallanes y aumentar la extensin de su demarcacin por el oriente hasta el Ocano
Atlntico. Para ello haba llevado adelante una serie de fundaciones que proporcionaban
a los espaoles tierras y encomiendas como premio a los servicios prestados,
constituyendo la explotacin de oro la preferencial fuente de riqueza. La posibilidad de
obtener de indios en encomienda era el premio ms deseado para el grupo
conquistador9, as como un estmulo ms realista y a mano que la conquista de un nuevo
Per. La expansin hacia el Atlntico tendra un doble objetivo: la obtencin de indios
para encomendar10 y el descubrimiento de maravillosas comarcas ricas en metales
imaginadas segn el arquetipo del Per. Pero la exitosa expansin chilena tendra su
punto dbil en la excesiva dispersin de fuerzas en un territorio dilatado, circunstancia
que sera aprovechada por los indgenas, deseosos de quitarse de encima tan oprobiosa
sujecin: la rebelin araucana encabezada por Lautaro provoc la muerte de Valdivia en
Tucapel y la prdida de todos los establecimientos del sur chileno. Ya desde Espaa el
prncipe Felipe intentaba poner freno a estas polticas arriesgadas ordenando detener las
exploraciones y nuevas conquistas motivadas por la necesidad de desaguar el Per,
como manifiesta en una carta a la Audiencia de Lima en febrero de 1551 (en Morla
Vicua: 76, apndice). Garca de Mendoza, nuevo gobernador, hizo esfuerzos por
detener la revuelta, repobl algunas de las localidades y continu el plan de expansin
de Valdivia. A ese efecto, envi a Juan Prez de Zorita a hacerse cargo de Santiago del
Estero y fundar nuevas poblaciones, a Pedro del Castillo a fundar un pueblo del otro
lado de los Andes en Cuyo y a Juan Ladrillero a descubrir la regin magallnica.
Prez de Zorita estableci Londres (1558) en el valle de Quinmvimil en Catamarca,
fund Crdoba (1559) en el valle Calchaqu y finalmente la ciudad de Caete (1560) en
Tucumn. Estas tres ciudades conformaban un tringulo de defensa y asistencia
recproca frente a los ataques de los indios, y aseguraba las comunicaciones y el
comercio con Charcas y Chile. Pero esta poltica fundacional era tan arriesgada como la
que implement Valdivia, ya que produca una dispersin de fuerzas. Sin embargo, era
la forma en que los colonizadores podan acceder en un territorio ms extenso a una

mayor cantidad de indios de encomienda con qu comer -segn la expresin de la


poca-, que concentrando fuerzas en un solo punto. Las excesivas cargas sobre la
poblacin indgena culminaron con el gran alzamiento calchaqu y la destruccin de
Londres, Caete y Crdoba, fracaso que caus la prdida de los territorios orientales de
Chile, al conformarse la gobernacin del Tucumn.
Paralelamente Garca de Mendoza enviaba a Pedro del Castillo a fundar en Cuyo, quien
sera reemplazado algunos meses despus por Juan Jufr, nombrado por el nuevo
gobernador de Chile, Francisco Villagra. El capitn Jufr refund la ciudad de Mendoza
y al ao siguiente San Juan de la Frontera. Las noticias de hipotticas opulencias eran
proclamadas an aos despus como se reproduce en una carta del Cabildo de San Juan
de la Frontera al rey del 8 de octubre de 1573 que dice que a pesar de no haber
encontrado ni oro ni plata, sbese cierto los incas seores que fueron del Per y destas
provincias lo sacaron, que ahora se ve las poblaciones que para ello tuvieron y
instrumentos con que lo labraban11, y en una relacin poco posterior del mismo
Cabildo que dice que hay clara certidumbre estar cierta cantidad de ingas, pobladas
cuarenta y cinco leguas de esta ciudad; las cuales dicen proceder y descender de los
ingas, del Per, que se entraron conquistando la tierra adentro, y entindese que es lo
que vio Csar, segn que V.M. mas largamente ha odo y visto (citado en Barcena,
1999).
Tambin Villagra continuaba su expansin al sur y desde Angol envi al capitn Pedro
Leiva a descubrir nuevas tierras. Del lado oriental de la cordillera hallaron unos indios
diferentes a los de Chile (puelches) y aunque haba en ella algunos prenuncios de oro
decidieron retornar debido a la gran distancia que los separaba de los asentamientos
espaoles. Adems, Villagra se dirigi al sur y alcanz la regin cercana a Chilo y
envi un bergantn a explorar en la regin del Estrecho, pero nunca pas al sur del grado
41 (Morla Vicua: 206). En esta entrada haba participado Arias Pardo Maldonado yerno de Villagra- quien en una peticin de 1563 solicitaba la gobernacin de las
provincias de Chilo y de la Trapananda questn despobladas dende la Cibdad de
Osorno hasta el Estrecho de Magallanes, con ciento y cincuenta leguas del hueste a
leste (en Morla Vicua: 187, apndice). Esta asociacin metonmica entre el Estrecho y
la Patagonia se basaba en el convencimiento de la cercana del paso interocenico.
Tambin la asociacin del Estrecho con la Provincia de Csar o la Trapalanda comienza
a hacerse visible en fecha tan temprana. Pero se debe tener en cuenta que si bien la
Trapalanda se la ubicaba en 1563 al sur de Chilo, entendemos que tampoco se la
relaciona con el estrecho propiamente dicho sino con toda la regin patagnica, como se
desprende de las dimensiones de la gobernacin que Arias Pardo Maldonado pretenda
como merced. Visto desde Chile el mito comienza a desplazarse hacia el sur, siempre en
la vertiente oriental de la cordillera; primero se ubicaba Yungulo en las cercanas de
Cuyo (primera expedicin de Villagra), luego en la regin de los puelches en las
actuales provincias de Ro Negro y Neuqun (expediciones de Alderete y Pedro de
Villagra) y posteriormente al sur de Chilo y del paralelo 41 (expedicin de Arias Pardo
Maldonado). Finalmente se la ubic en las cercanas del Estrecho de Magallanes. La
expansin de Chile haba sufrido una reorientacin definitiva a raz del surgimiento de
la gobernacin del Tucumn en 1563 como un nuevo eje de expansin en competencia.
La expansin hacia el oeste intentada desde Cuyo se sellara definitivamente con la
fundacin de Crdoba en 1573 por Cabrera, rival directa de una regin cuyana
imposibilitada de medios para emprender la conquista de los Csares.

En 1565 Juan Prez de Zorita es nombrado gobernador, capitn general, justicia y


alguacil mayor de las provincias de la Sal y Trapananda y noticias de Csar12,
encargndole su descubrimiento el licenciado Castro. Segn declara el propio Zorita en
una carta al rey de 1577, una vez en la ciudad chilena de la Serena fue advertido que si
continuaba su descubrimiento sera causa que aquel reino quedase perdido y
despoblado, porque toda la gente se ira conmigo, razn por la que desisti. Esta
capacidad de movilizacin del mito sera aprovechada durante el gobierno de Francisco
Villagra por los vecinos de la Imperial Martn de Pealosa y Francisco Talaverano
quienes propiciaron un motn con motivo de ver peligrar sus encomiendas a manos de
seguidores del gobernador, por ellos haber sido beneficiados por su predecesor. Relata
Lobera (II; 422) que se determinaron de hacer cabeza de bando juntando alguna
gente pasndose de la otra parte de la cordillera a una provincia por conquistar
llamada Frapanande, de cuya riqueza haban odo decir por ventura, ms de lo que ello
era. Una vez desarticulada la conspiracin, ambos desertores fueron agarrotados. 13
El descubrimiento de los Csares fue solicitado sin xito por muchos otros
conquistadores, cuyas expectativas fueron desalentadas por la poltica del virrey Toledo,
renuente a continuar una expansin desordenada. En una relacin dirigida al rey sobre
las provincias de su jurisdiccin fechada el 1 de marzo de 1572, el virrey reconoce que
la expansin tena una de sus causas principales en la necesidad de desaguar la gente
mal asentada y no gratificada de este reino pero que la persistencia en esta poltica
pona en peligro evidente lo ya adquirido y conquistado14. Contina su escrito
advirtiendo que la fuerte atraccin que sienten los sbditos espaoles hacia estas
entradas descubridoras es aprovechada por capitanes inescrupulosos y charlatanes con
falsos prosupuestos y ficciones y engaos, que los alientan a vender sus haciendas y
desamparar a sus familias con el fin de obtener recursos humanos y econmicos para
sus propios intereses. Sin embargo, el escepticismo de Toledo se corresponde ms con
su actitud pragmtica en cuestiones de gobierno que en un descreimiento del mito. En la
misma relacin escribe que al sur de la ciudad de Santiago del Estero est la provincia
que llaman de la Sal y por otro nombre de Csar y la cordillera que cae a las espaldas de
Chile adonde fue los aos pasados el general Joan Jofr que dicen lo de Cuyo, esta
noticia de Csar empieza desde cuarenta y cuatro grados al sur y prosigue casi hasta el
Estrecho de Magallanes y corresponde trminos con la provincia de Chile hasta los
Coronados en el lago Chilo que es el Mar del Sur en cuarenta y seis grados ms al
puerto desta tierra de Csar, que en la lengua natural se llama la Trapalanda. El propio
virrey cuenta que esta jornada haba sido solicitada por Juan Jufr y por Alonso Picado
pero que les fue denegada debido a que en la delicada situacin de Chile cualquier
convocatoria a una entrada vaciara el reino, situacin que sera aprovechada por los
indios de guerra para un contraataque, como tambin consta en una providencia de la
Audiencia de Lima de 1571 en la que se exponen razones parecidas para la negativa15.
Otro pretendiente frustrado fue Juan de Nodar quien entre 1578 y 1580 propuso
diversos planes de conquista de los Csares y el Estrecho de Magallanes que nunca
vieron la luz (Gil, II: 272-273). Es en esta poca que empieza firmemente a identificarse
desde Chile la leyenda de los Csares con los nufragos sobrevivientes en el Estrecho de
la expedicin del Obispo de Plasencia de 1540.
La ltima intentona en el siglo XVI para alcanzar los Csares desde Chile fue la jornada
del capitn Lorenzo Bernal de Mercado -ordenada por el gobernador Alonso
Sotomayor- quien tuvo noticias de unas minas al otro lado de la cordillera en territorio
puelche y donde en lugar de oro hallaron muchos indios de guerra16. La tenaz
resistencia araucana as como la mayor capacidad dinmica de los ejes de expansin

(Nocetti y Mir, 1997) de Tucumn y de Buenos Aires fueron extinguiendo poco a poco
la proyeccin chilena hacia el sur y el Atlntico. El golpe de gracia a las aspiraciones
chilenas ser la sublevacin generalizada de los indgenas de la ltima dcada del siglo
XVI y la derrota de las tropas espaolas, debilitamiento que favoreci la expansin de
las jurisdicciones competidoras (Nocetti y Mir: 30). Finalmente, la prdida del sur de
Chile, el saqueo y abandono de la mayor parte de los establecimientos espaoles a
consecuencia de la ofensiva araucana dio origen a una de las versiones locales del mito:
los Csares osornenses17.
El eje de expansin tucumano
La derrota de los espaoles en Tucumn, la situacin de aislamiento de Santiago del
Estero y la inseguridad de las comunicaciones entre Chile y Per, impusieron a la
Corona la creacin del Tucumn como nueva gobernacin en 1563. Francisco de
Aguirre fue elegido como nuevo gobernador y su primera decisin adems de intentar
pacificar la regin con escaso xito- consisti en impulsar una serie de fundaciones para
extender su jurisdiccin hacia el sur y el Atlntico. En 1565 estableci San Miguel de
Tucumn y su movimiento siguiente consisti en fundar en los Comechingones como
paso previo a la construccin de un puerto en el Ro de la Plata. Esta vocacin atlntica
de Aguirre tena como objetivo la creacin de un sistema comercial con salida por el
Plata, para competir con el monopolio que ejercan Lima y Portobelo. Este proyecto
ser impulsado principalmente por el oidor Juan Matienzo y ejecutado por Aguirre,
Cabrera y Garay entre otros (Assadourian, 1986: 42-43). La fundacin en Crdoba era
fundamental en un sentido estratgico porque era la punta de lanza para fundar en el Ro
de la Plata (Santa Fe y Buenos Aires), y un freno para las pretensiones expansivas de
Chile al oriente de la cordillera que eran encarnadas por Cuyo. Adems, desde una
fundacin en Comechingones se podra estar a un paso de los Csares, ciudad que se
crea cercana a minas de oro antiguamente explotadas por los incas y situada en las
cercanas de Cuyo, como consta en documentos del Cabildo de San Juan de la Frontera
arriba citados (en Medina, 1959, II: 17; tambin en Lobera, II, cap. XV). La creencia de
Aguirre en la proximidad de una tierra muy rica se remontaba a sus primeras
exploraciones en Comechingones y regiones aledaas, como se expresa en su probanza
de 1556. All sostiene el testigo Lorenzo Maldonado (pregunta 17) que la conveniencia
de fundar en el valle de Conando, en la sierra de los Diaguitas y en Comechingones es
porque est cerca de las minas, agregando Julin Sedeo que las a visto e sacado con
sus manos el oro de las minas (citado en Levillier, 1932, II: 219-262). Las intenciones
de Aguirre son reveladas por una declaracin de Juan Cano quien sostiene que el
gobernador luego de fundar en Comechingones ira a descubrir los secretos de la tierra
por la noticia que avia de riqueza, e hasta agora la hay (en Levillier, 1932, II: 98). En la
informacin de Ramrez de Velasco de 1589, Blas Ponce sostuvo que Francisco de
Aguirre se haba dirigido a fundar por la noticia grande que tena de los dichos
espaoles perdidos y de grandes poblaciones de naturales y riqueza que descubri el
Csar sobredicho. Con este objetivo, parti Aguirre con 130 soldados de Santiago del
Estero hacia Comechingones pero, unas 20 leguas antes de llegar, una conjura de sus
hombres interrumpi su proyecto; conducido a Charcas en setiembre de 1566, fue
sometido a proceso.
Mientras Aguirre afrontaba su proceso judicial, Juan Prez de Zorita intentaba sin sus
credenciales hacerse cargo de la gobernacin del Tucumn, por recomendacin del
presidente Quiones. Esta fue la razn por la cual segn sostiene Levillier (1932, II:
119-120)- abandon la jornada a los Csares y la Sal que se le haba encomendado en

1565, bajo el pretexto de que se despoblara la Serena y se desamparara Chile, debido a


que todo el mundo le seguira en esa aventura. Es posible que Prez de Zorita estuviera
ms interesado en adquirir la gobernacin del Tucumn que en realizar la jornada de los
Csares, pero segn cuenta en la informacin de Ramrez de Velasco de 1589 el
escribano Jernimo Vallejo -que por la mucha noticia que este testigo tena de su
riqueza, se determin venir con el dicho general- el revuelo que caus la preparacin
de la expedicin en la Serena fue tan grande que el gobernador mand que Zurita
saliese de las dichas provincias y se volviese al Per18. Ms all de confirmar la
versin de su jefe, el relato de Vallejo nos vuelve la atencin hacia la capacidad de
atraccin del mito. Sin dudas los capitanes utilizaban esta cualidad para enganchar
tropas para sus propios fines como adverta Toledo- pero lo que nos importa para este
caso es que la posibilidad de arrastre de los pobladores de la Serena para una jornada a
los Csares era, sino verdadera, por lo menos verosmil como para esgrimirla como
excusa por su organizador. Zurita fracas porque la gobernacin haba sido otorgada
interinamente a Diego de Pacheco19, quien fundara en Esteco.
A diferencia de Aguirre y Matienzo, el proyecto que propulsaba el virrey Toledo se
centraba en asegurar la produccin de Plata de las minas de Potos. El acoso de los
chiriguanos, lules y calchaques atentaba contra la estabilidad de Charcas y el Tucumn,
impidiendo el comercio y la obtencin de mano de obra necesaria para la explotacin
que se implementaba mediante el rgimen rotativo y forzado de la mita. Para llevar
adelante tales fines era necesario detener la expansin hacia el sur y fortalecer la
presencia hispnica con un encadenamiento de fundaciones entre Charcas y el
Tucumn, en los valles de Jujuy, Salta y Calchaqu. Esta poltica permitira concentrar
fuerzas e incorporar el Tucumn al espacio econmico que empezaba a generarse desde
Potos, erigiendo una economa orientada a abastecer la regin minera de materias
primas y productos bsicos (Assadourian, 1979; 1986: 43-44). Este rol complementario
de la economa tucumana con respecto al polo de atraccin potosino har que en las
prximas dcadas pierda parte de su fuerza expansiva, restringiendo la capacidad y el
inters de los conquistadores en avanzar hacia el sur (Nocetti y Mir: 30).
Las rdenes expresas de Toledo a Gernimo de Cabrera eran fundar un pueblo en Salta
para que actuara como resguardo de las incursiones chiriguanas y protegiera el camino
entre Tucumn y Charcas. Pero Cabrera no atendi al mandato del virrey y dirigi sus
esfuerzos a poblar en Comechingones, lo que concretara en 1573, con la ciudad de
Crdoba. El proyecto de Cabrera no se diferenciaba del de Aguirre, es decir que este
asentamiento sera el punto de partida para procurar una salida al Atlntico y un puesto
de avanzada en la conquista de los Csares. En la breve relacin que el propio
Gernimo Cabrera escribiera se puede entrever su entusiasmo, al encontrar grandes
muestras y seales de metales de oro y plata en muchas partes de la tierra y por piezas
que se vieron entre los indios se entiende que lo hay en la tierra20. La cercana de los
Csares era percibida por los primeros habitantes de la ciudad. Blas Ponce relataba en la
informacin de 1589 que Cabrera haba salido a descubrir los Csares, pero que pobl
en Crdoba de paso para ir descubriendo adelante y tener aquella ciudad para reparo de
dicho descubrimiento; en el mismo documento, Pedro Sotelo Narvez aseguraba que
oy al entonces teniente de gobernador de Crdoba Lorenzo Surez de Figueroa,
afirmar que tena noticia de los naturales comarcanos de aquella ciudad de que era
cierta la dicha noticia, y estar cerca de estas provincias (Medina, 1901, XXVI: 218).
Este conquistador haba sido enviado por Cabrera como explorador para asegurar el
sitio elegido para fundar y hacer un reconocimiento del territorio. En una probanza de
1580, Surez de Figueroa confirma que Crdoba era escala y principio para poderse

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poblar otras muchas hasta el estrecho de Magallanes por las grandes noticias que los
naturales dan de lo de adelante ansi de mucha gente como de mucha riqueza (en
Levillier, 1932, II: 329).
La llegada del nuevo gobernador nombrado por el Rey, Gonzalo de Abreu, puso fin no
solo al plan de Cabrera sino tambin a su vida, siendo asesinado por su sucesor en 1574.
Hasta 1577 Abreu intent sin xito llevar adelante el proyecto de Toledo: fund San
Clemente en el valle de Calchaqu y en Salta, pero fue destruida tres veces por los
indios. Los fracasos de Abreu se debieron tanto a su impericia como a su fascinacin
por la jornada de los Csares. La preparacin de la jornada y el desvo de recursos
fundamentales fueron inteligentemente aprovechados por los indgenas que esperaban el
momento oportuno para atacar, llegando a incendiar San Miguel en 1578. Esta idea
rondaba en la mente del gobernador por lo menos desde 1577, cuando le propuso a
Pedro de Zrate y a Juan de Garay en Santiago del Estero que abandonaran su viaje a
Charcas y se adhirieran a una jornada a Linlin a espaldas de Chile (Levillier 1932, III:
54-56). Parti desde Crdoba a mediados de 1579, donde se incorporaron algunos
vecinos a su tropa. Parti con 50 hombres y habiendo recibido relacin de los indgenas
de muchas poblaciones de indios y tierra rica, a los soldados que iban con l les falt el
nimo, y parecindoles ser pocos, se le comenzaron a huir muchos de ellos, que fue
causa de los que quedaron aclararse que no queran pasar adelante y le negaron la
obediencia y le hicieron volver desde una distancia de 50 leguas21. Sotelo Narvez
escuch el relato del propio Abreu a su regreso sobre las noticias de una tierra muy rica
(Linlin) y de los espaoles perdidos que se hallaban en sus cercanas. Segn su versin,
Abreu se habra vuelto por hacer demasiado fro y haber tenido noticia de que le
venan a tomar residencia, en alusin a la prxima llegada de Hernando de Lerma para
sucederlo. La accin de gobierno de Abreu se diluy sin conseguir los objetivos que
propugnaba el virrey de una fundacin entre Tucumn y Charcas, entre constantes y
repetidos conflictos por la posesin del Ro de la Plata con Garay y finaliz con el
infame ajusticiamiento ordenado por Lerma.
El proyecto que haba inspirado Toledo se impuso finalmente con el gobernador
Ramrez de Velasco, que consolid definitivamente la dominacin espaola con aporte
de recursos humanos y nuevas fundaciones (La Rioja, Madrid de las Juntas y Jujuy).
Las ciudades no solo se convirtieron en los centros econmicos de vastas extensiones
rurales del Tucumn, orientando su produccin de materias primas al Potos y
recibiendo mercaderas y pertrechos militares desde el Per, sino que tambin se
tornaron en centros de organizacin y de dominacin poltica, presentando un nuevo
panorama social para el grupo hegemnico. La posesin de encomiendas o cargos
pblicos en un contexto econmico y poltico ms estabilizado hicieron menos deseable
para los espaoles la participacin o financiacin de empresas de riesgo, es decir, el
cuadro econmico social consolidado capta al conquistador que trueca la actividad
militar de las expediciones por el ejercicio de la autoridad civil: es el hecho colonial que
sigue al de la conquista (Assadourian, 1986: 47). Este cambio de actitud se manifiesta
en un exhorto al rey de 1590 en el que solicitaban que no los alejase de sus posesiones
para ir en busca de nuevas conquistas (Levillier, 1932: 182); algunos aos despus, en
una cdula Real de1635, estas actitudes se revelarn como perjudiciales a los intereses
de la Corona en la acusacin de contumacia y rebelda que el gobernador Felipe
Albornoz endosar a los vecinos de la gobernacin de Tucumn que no ban
personalmente a la guerra debiendolo hacer, por ser hacendados y ricos, vezinos y
feudatarios que se escusan por tener poder y ser deudos y parientes de don Gernimo
Luis de Cabrera de que resulta muy gran dao a la Real Hacienda (en Montes, 1959:

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131-134). Es un tipo de expansin hacia el interior del territorio conquistado, en el que


un naciente sector ganadero se consolida a fines de siglo. El eje de expansin tucumano
se reorienta replegndose sobre s mismo, con miras a participar del mercado gestado en
torno a Potos, lo que tendr por consecuencia neutralizar parcialmente las empresas
conquistadoras (Nocetti y Mir: 32).
Dentro de este panorama, los planes de Ramrez de Velasco eran expandir el Tucumn
hacia el Estrecho y reunir en una sola gobernacin las ciudades del Ro de la Plata,
Cuyo y Tucumn. El mito de los Csares va adquiriendo otros intereses asociados, pero
tambin comienza a perder su capacidad de arrastre. En la Informacin levantada en
Santiago del Estero entre 1587 y 1589 por Ramrez de Velasco para averiguar acerca de
la noticia de Talanicuraca y los rumores sobre los sobrevivientes de la expedicin del
Obispo de Plasencia, confluye el inters por los supuestamente opulentos territorios
aledaos al Estrecho, la posesin estratgica del paso interocenico, la guerra de
Arauco, el celo evangelizador cristiano y la fingida solidaridad con los espaoles
perdidos. La leyenda se presenta en numerosas variantes, ya sean versiones sobre incas
huidos que brindan apoyo logstico a los rebeldes de Arauco, como a las peripecias
sufridas por los nufragos para retornar al mundo civilizado. El objetivo de Ramrez de
Velasco era continuar su expansin al sur ofrecindose a hacer la jornada de esta
empresa. A pesar de la extensa Informacin, la unanimidad de voces de sus
gobernados y las reiteradas solicitudes del gobernador, Ramrez de Velasco nunca pudo
ejecutar ninguna expedicin a los Csares. Estuvo a punto de llevar a cabo una entrada
con 45 hombres para poblar una ciudad al sur del ro Quinto con intencin de asentar
una base desde la cual acercarse a los Csares y descubrir camino hacia el Estrecho,
pero cuando ya estaba todo dispuesto se efectu su relevo en el gobierno (Nocetti y Mir:
28; Gil, II: 278).
El eje de expansin rioplatense
El fracaso de los sucesivos gobernadores de Asuncin de alcanzar las minas de Plata
vislumbradas por Caboto -desperdiciando sus escasos recursos- oblig a una poltica
ms pragmtica enfocada a las posibilidades y necesidades de una sociedad
prcticamente aislada. Con la prohibicin de la Corona de extender las conquistas, los
desilusionados paraguayos impulsaron una serie de fundaciones con el objetivo de
asegurarse la posesin de territorios que podran ser disputados por otros conquistadores
en el futuro, orientando sus esfuerzos hacia el norte en las tierras de los Xarayes y el
Guayr (Cardozo: 246-248). Juan Ortiz de Zrate un rico hacendado del Alto Per-,
luego de extensas tratativas en Espaa logr capitular la gobernacin,
comprometindose a fundar varios pueblos, uno a la entrada del Ro de la Plata.
En esta expansin, reorientada hacia el sur y con el objetivo primordial de abrir la
puertas de la tierra para entablar una comunicacin permanente con Espaa por la va
del Atlntico, participa un nuevo elemento social de particular dinmica: los mestizos o
mancebos de la tierra. Este elemento criollo era percibido como problemtico e
indcil debido a su marginacin econmica, tanto como fuente potencial de conflictos,
lo que los converta en indeseables a los ojos de muchos espaoles que, como el padre
Martn Gonzlez, sostenan que si los mestizos que ay en la asuncion no se desparcen
y se hazen pueblos con ellos o los llevan a la laguna del dorado por no tener
Repartymiento de yndios como no se los dieron se han de levantar y matar los espaoles
y a sus padres (Cardozo: 255). Se trataba nuevamente del problema de descargar la
tierra impulsando nuevas conquistas unido a la necesidad estratgica de romper el

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aislamiento de la colonia paraguaya, que actuaban como causas medulares de las


fundaciones de Santa Fe y Buenos Aires. Ambas fundaciones tuvieron como principal
protagonista al sector social de los mestizos que lideraba Juan de Garay, quienes a pesar
de tener una mentalidad mucho ms pragmtica que Irala, acorde a las necesidades y
problemas que aquejaban a la colonia, no abandonaron la demanda de hallar un nuevo
Dorado, esta vez en direccin al sur.
El establecimiento de Santa Fe en noviembre de 1573 asegur para Asuncin la
posesin de un puerto en el Paran que disputaba con la Crdoba de Cabrera. A partir
de 1580, debido a la fundacin del puerto de Buenos Aires, el Tucumn consolid y
aument su presencia hacia el interior del espacio y su participacin en el mercado
interregional, dndose la situacin de que cuanto ms intensa era la orientacin
atlntica de Buenos Aires, ms slidos deban ser los lazos que la unan con el interior,
en particular con el Alto Per (Moutoukias: 47). Buenos Aires operaba como
articulador entre el Potos y las economas regionales de Chile, Tucumn y Paraguay, y
de todo el conjunto con Espaa.
El naciente eje de expansin rioplatense comenz a orientarse hacia las regiones del
Estrecho de Magallanes con la expedicin que Juan de Garay comand en noviembre de
1581 con la intencin de descubrir la noticia de los Csares. Las expectativas de los
fundadores del ncleo porteo son expresadas por Fray Juan de Rivadeneyra, testigo de
los preparativos de la jornada: quedan todos limando sus armas para emprender aquella
gran noticia y entrada que llaman del cesar que tiene fama de la ms rica y abundosa del
mundo y que tiene en todo el peru grandsima suma de gente en un pie para probar en
ella su bentura esta entre chile y el estrecho y de buenos ayres para abajo acia el cabo
blanco son menester muchos espaoles y que aprieten bien las manos y que vuestra
alteza los abra porque lo mucho no cuesta poco22.
Parti con un grupo de treinta hombres bordeando el litoral marino y sus adyacencias
ms de setenta leguas hasta la actual regin de Mar del Plata, desde donde regres en
febrero de 1582 (Ganda, 1937: 308-309). En su exploracin encontr algunos indios en
sus tolderas que posean alguna ropa de lana muy buena, dicen que la traen de las
cordilleras de las espaldas de Chile, y que los indios que tienen aquella ropa traen unas
planchas de metas amarillo en unas rodelas que traen cuando pelean y que el metal lo
sacan de unos arroyos; dicen que por la costa hay poca gente y que en la tierra adentro
hacia la cordillera hay mucha gente (citado en Tijeras: 110; tambin en Gil, II: 279).
La intencin de Garay de emprender una nueva expedicin se vio truncada con su
muerte en 1583.
El influjo de los Csares no haba perdido atractivo a pesar de los escasos resultados
obtenidos. El gobernador de Asuncin Juan Torres de Navarrete en un bando del 23 de
febrero 1586 convoc a organizar una jornada y poblacin en la noticia de los Csares
o Eleln, dicho por otro nombre, por tener bastante relacin de la mucha copia de
naturales que hay en la dicha parte para los atraer al gremio cristiano y a la obediencia
de S.M. y otros por la gran noticia de riquezas que tienen los dichos naturales (en
Ganda, 1946: 279, nota 19). La convocatoria no tuvo ninguna repercusin, lo que
evidencia que si bien la creencia en el mito no habra sufrido mella, su capacidad de
convocatoria comenzaba a menguar. La Audiencia de Charcas insista en 1601 con la
noticia de que al sur de Buenos Aires ay unos sepulcros en que, por razn de los
yndios, se entiende que hay muchos metales que a lo que ellos sealaron es oro... cien
leguas ms adelante est una provincia que llaman los Csares, la gente de la qual viben
en cassas de piedra y andan vestidos y se sirben de vasijas de plata y oro y tienen

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suxetos algunos de los yndios sus comarcanos que no son pulticos. Esta conquista es
aora la ms deseada en estas partes ans de los destas provincias como de otras
comarcanas (en Ganda, 1946: 280-281, nota21). Tambin se informa que ms hacia el
estrecho hay indios que descienden de los blancos espaoles que naufragaron con la
armada del Obispo de Plasencia y que, segn informaciones obtenidas de los tripulantes
de la flota de Cavendish en Ro de Janeiro, exista abundancia de perlas en el Estrecho
de Magallanes.
Mientras paulatinamente el Tucumn perda su fuerza expansiva, luego de una
interrupcin de dos dcadas, la expansin hacia el sur encontrara mejor posicionado al
eje rioplatense, con la expedicin a los Csares de Hernandarias de Saavedra en 1604.
La entrada se compona de 130 hombres criollos y espaoles de Santa Fe, Corrientes,
Asuncin y Buenos Aires, 700 indios amigos, 600 bueyes con 76 carretas y 600
caballos iniciando la marcha en noviembre de 1604 (Figuerero y Ganda: 444). En su
avance hacia el sur descubrieron primero un ro al que denominaron Turbio (el ro
Colorado) y poco despus el ro Claro (el ro Negro); encontrando solo indios
miserablemente vestidos quienes proporcionaron a los expedicionarios las consabidas
indicaciones de que ms hacia el sur y junto a la cordillera encontraran riquezas.
Nuevamente en 1611 se intentara organizar una nueva jornada pero esta vez la
propuesta, presentada por el gobernador de Tucumn Alonso de Rivera, evidenciaba las
dificultades que sufran las autoridades para continuar la expansin ya que solicitaba el
apoyo de altas esferas virreinales y de la Corona. En carta al rey Felipe III fechada el 26
de febrero (en Rodrguez Molas: 230-231), Rivera sostena que el fracaso de
Hernandarias haba consistido en no buscar la noticia ms a la banda de la Cordillera
de Chile y que se haban recibido informaciones de los indios sobre gran cantidad de
gente vestida y labradora. Y que tienen muchos ganados de la tierra y que estn a
ciento treinta leguas de Crdoba y no ms. Y si Vuestra Majestad mandase esto se
podra ver fcilmente y yo entrara a ello a servir a Vuestra Majestad de muy buena
gana y se hallara en esta tierra soldados que vayan a ella de buena voluntad. Esta era
la ubicacin que ya presuman desde Chile, al sur de Cuyo en territorio dominado por
los puelches. La empresa nunca se concret, pero preanunciaba el ms grave choque de
intereses jurisdiccionales que se producira una dcada despus.
La ltima gran expedicin para hallar los Csares fue auspiciada por Hernandarias como
patrocinador del rico encomendero Gernimo Luis de Cabrera, su futuro yerno. El
proyecto es relatado por 1618 en una carta dirigida al rey por Hernandarias, entonces
gobernador del Ro de la Plata, aduciendo necesidades de tipo estratgico. El objetivo
principal consistira en fundar una ciudad en la vertiente oriental de los Andes cuya
funcin sera proteger las costas de posibles incursiones extranjeras, el control y defensa
del Estrecho, y una base desde la cual atacar a los rebeldes de Arauco que jaqueaban el
sur de Chile. Junto a los intereses de ndole geopoltica expuestos por Hernandarias se
entretejan tambin los intereses particulares del propio Cabrera quien concibi esa
conquista como una proyeccin de sus vastas posesiones heredadas en el rea de Ro
Cuarto. Eran ptimas plataformas provistas de dos elementos esenciales para encarar
cualquier entrada: disponibilidad de indgenas e importantes recursos ganaderos
(Nocetti y Mir: 35). La propuesta involucraba a elementos y fuerzas de las tres
gobernaciones, lo que la erigira como ms viable que si fuera organizada por una sola
gobernacin, y debera dar por resultado la creacin de una nueva jurisdiccin: la
Gobernacin de los Csares. Ya no se trataba simplemente de una entrada sujeta a los

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vaivenes de la suerte sino a un plan de expansin hacia el sur basado en necesidades


geopolticas vitales.
Paralelamente desde el Reino de Chile, Lope de Ulloa presentaba otro plan al virrey
Esquilache con la intencin de tomar la delantera para hacer valer sus derechos
histrico-jurisdiccionales sobre el territorio al sur de Cuyo que disputaba con Buenos
Aires y el Tucumn, pero su posicin era netamente desfavorable frente a estas dos
jurisdicciones debido a sus reiterados fracasos en la guerra de Arauco y en el control del
espacio martimo que amenazaban los corsarios europeos. Sus gestiones frente al virrey
con el fin de impedir la capitulacin de Cabrera no dieron ningn resultado, pero sus
protestas tuvieron como efecto que el virrey pusiera ciertas condiciones sobre el
establecimiento de las nuevas fundaciones con el objeto de no lesionar los intereses
jurisdiccionales chilenos.
Cabrera se comprometa financiar la empresa y fundar ciudades, con la restriccin de
que slo podra hacerlo pasadas cien leguas de la ciudad de Crdoba o de cualquiera de
las ciudades del Reino de Chile, dentro del espacio comprendido entre el Ro Quinto y
el Estrecho de Magallanes. El conflicto con Chile no solo se daba en el mbito
jurisdiccional sino en la posibilidad de acceder a una supuesta riqueza metalfera y a un
territorio cuyo dominio permitira obtener una mayor disponibilidad de indgenas a
encomendar. Este era un problema que se haba agudizado en las ltimas dcadas
debido al trgico descenso demogrfico de la poblacin aborigen y a la imposibilidad
del grupo espaol de incorporar bajo su dominio dos reas desde siempre conflictivas:
el valle Calchaqu y la regin del Chaco. El espacio bajo dominio espaol entre Potos y
Buenos Aires era un angosto corredor amenazado por la presencia de indios de guerra
que impedan la incorporacin de esas regiones, presin que se incrementara en las
dcadas siguientes. La baja demogrfica sumada a la hostilidad indgena, conducan a
un atolladero la capacidad de expansin de las gobernaciones de Tucumn y Buenos
Aires, cuya nica salida era empujar la frontera hacia el sur.
Con una tropa de 160 hombres y recursos disminuidos, Cabrera parti en noviembre de
1620 de Crdoba y a la altura del Ro Quinto tom posesin formal del territorio hasta
el Estrecho, lo que -en opinin de Nocetti y Mir (p. 45)- convierte a esta entrada un
movimiento de expansin diferenciado de los precedentes, de naturaleza ms
exploratoria. Los expedicionarios se dirigieron a los valles de Chillen y Cutan (a unas
veinte leguas de Villarrica), constatando no sin asombro que los puelches disponan no
solo de cultivos y ganados autctonos sino tambin de origen europeo, producto de
haber estado encomendados durante aos a las ciudades del sur de Chile evacuadas en la
guerra de Arauco. Desde la segunda mitad del siglo XVI los puelches haban tenido
intercambios con los araucanos del sur de Chile, apoyndolos y abastecindolos en la
guerra que libraban contra los espaoles. Este tipo de vnculos disminuan el poder de
control territorial y la operatividad militar de los espaoles, lo que llevaba a un
estancamiento de la capacidad expansiva del eje chileno. Esta situacin haba sido
denunciada por el gobernador de Chile Martn Ruiz de Gamboa en 1585 cuando escriba
a Felipe II que los araucanos tenan lazos con unos indios llamados puelches de quien
se ayudan las veces que quieren hacer algn dao (en Medina, 1959, III: 240). En la
Informacin de Ramrez de Velasco de 1587 se alude en numerosas ocasiones al apoyo
que los Csares daban a los indios alzados de Chile, declarando el propio gobernador
que los indios de esta provincia llamada Linlin o de Csar son los que proveen de
armas, bastimentos e gente a los indios del estado de Arauco de Chile (Medina,
1901:207)23. Los informes que los espaoles obtenan de los indgenas derivaban en una

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caracterizacin forzada entre la actuacin real de los puelches y la atribuida a los


Csares, aunque sin confundir sus identidades particulares. La abundancia en vestidos,
ganados, suministros y poblacin reputada a los puelches por los informantes
aborgenes era interpretada como riqueza por lo espaoles, a lo cual se sumaba la
desmesura en la interpretacin de los indicios de metales preciosos. Las noticias sobre
los puelches eran decodificadas por los espaoles como referidas a los Csares, lo
mismo que haba ocurrido anteriormente con las noticias sobre asentamientos incas: la
noticia de los Csares daba pruebas constantes de su verosimilitud. Para las primeras
dcadas del siglo XVII la articulacin entre los indios de ambas vertientes de la
cordillera se encontraba mucho ms afianzada, lo que requera una mayor participacin
de los puelches como apoyo logstico en la guerra de Arauco. Dado este escenario, la
expedicin capitaneada por Cabrera se present en un momento en que las relaciones
entre grupos indgenas de uno y otro lado de la Cordillera mantenan una cohesin
fundada en su comn lucha contra los espaoles (Nocetti y Mir: 54), lo que la
conducira a un inevitable fracaso.
Una vez en el valle de Cutan se informaron de que a veinte leguas de la cordillera haba
indios vestidos agricultores, con caballos y ovejas de Castilla, en una muy probable
referencia a la desolada ciudad de Villarrica. La disminucin de los escasos recursos y
el desnimo de las tropas se conjugaron con la oposicin indgena obligando a Cabrera a
emprender el regreso desde los 39 grados y medio, punto mximo que alcanzaron hacia
el sur. El fracaso de su empresa no empuj a Cabrera a renegar de la existencia de los
Csares, ya que en su informe los reubic a 47 grados y medio junto a un inexistente
brazo de mar que comunicara la cordillera con el Ocano Atlntico. Tambin insista
sobre la importancia de mantener el camino descubierto entre Buenos Aires y el sur de
Chile, continuar la bsqueda de los espaoles perdidos y de los incas huidos, y para
poner fin a la guerra de Arauco. El gran alzamiento calchaqu de 1631 desvi las fuerzas
y la atencin de los espaoles, impidiendo la continuacin de la expansin y ocupacin
del territorio al sur del ro Quinto. As los acontecimientos, finalizaba el ltimo intento
importante por alcanzar la soada Trapalanda, mora el sueo de la Gobernacin de los
Csares y comenzaba a gestarse la leyenda.
Conclusiones: mito, expansin y frontera
Una vez asegurada la conquista del Per, los centros de produccin quedaron en poder
de una minora hispana, al igual que el grueso del reparto de encomiendas. Por un lado,
el nuevo sistema colonial gener un alto nmero de postergados, gran parte de ellos
mestizos. Por otro lado, la situacin social del Per incitaba a las autoridades virreinales
a expeler a los conquistadores excluidos a la hora del reparto del botn y que eran
agentes de tensin social, expandiendo las fronteras e incorporando territorios
marginales (Assadourian, 1986: 35-38). En este sentido, decimos que el mito de los
Csares tiene una relacin funcional con el avance de la frontera, ya que las autoridades
coloniales impulsaban entradas y fundaciones para descomprimir la tensin social y
deshacerse de elementos sediciosos, apelando a su capacidad de convocatoria. El mito
acta como motor de la expansin de las fronteras hacia los territorios marginales no
ocupados por los espaoles, o mejor dicho, realimenta e intensifica la expansin y se
apropia simblicamente del espacio por conquistar, aunque el movimiento general de
expansin es preexistente y responde a otras causas. Esta situacin se evidencia en el
hecho de que la merma en la dinmica expansiva de los ejes es independiente de la
creencia en el mito; la expansin se estanca pero el mito no desaparece. La capacidad de
arrastre del mito funciona como un atractor de colonizadores sin hacienda a las

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fronteras, generando una tendencia centrfuga principalmente desde el Per y en menor


medida desde Chile hacia el Tucumn, y desde el Paraguay hacia el Ro de la Plata. La
capacidad de arrastre del mito se evidencia en la denuncia del virrey Toledo acerca de
capitanes inescrupulosos que con ficciones y engaos alientan a los colonizadores a
engancharse en jornadas infructuosas con el fin de obtener recursos humanos y
econmicos para sus propios intereses. La capacidad de convocatoria es manifiesta
tambin con resquemor a desamparar la tierra con que censuran a Prez de Zorita la
autoridades chilenas y en la conspiracin de Talaverano y Pealosa.
La leyenda de los Csares presenta adems, la capacidad de englobar diversas noticias
como si fueran una sola en regiones tras la lnea de frontera, caracterizadas por su
aislamiento, su alejamiento del espacio ocupado por los espaoles, situados en una
periferia de difcil acceso a la que slo se puede acceder despus de padecer grandes
trabajos. A medida que se descubren y ocupan nuevos territorios corriendo la lnea de
frontera surgen nuevos rumores de riqueza que cautivan el inters de los espaoles.
La ubicuidad del mito se constituye a partir de esa dinmica que adquiere la expansin,
potencindola y realimentndola. La cordillera de los Andes para el caso de Chile y las
extensas mesetas patagnicas o las llanuras pampeanas para el Tucumn y el Ro de la
Plata, obran como barreras que ocultan las provincias promisorias, cuyo descubrimiento
facilitar a los conquistadores el acceso a riqueza, prestigio y poder. La leyenda es una
representacin idealizada del universo ms all de la frontera. La capacidad ubicua del
mito se basa en que su posicionamiento es definido desde los cada uno de los ejes de
expansin hacia diferentes espacios geogrficos. Desde el Per se identific
primeramente al Tucumn (Rojas), luego las cercanas de Crdoba (Aguirre, Cabrera) y
finalmente la Patagonia oriental. Desde Chile se asoci el mito a las regiones de Cuyo
(Villagra) y de Londres (en territorios que haban pertenecido al dominio inca), para
trasladarse hacia el sur de Mendoza y Neuqun, en territorio dominado por los puelches
apoyo logstico de los rebeldes de Arauco-, a los que se vincular por contigidad a los
Csares. Las expediciones de Buenos Aires se dirigirn hacia el litoral atlntico y la
Patagonia occidental (Garay y Hernandarias). Finalmente, tras el fracaso de Cabrera, la
mtica comarca fue reubicada al sur del paralelo 47, en las regiones colindantes al
Estrecho de Magallanes.
Esta relacin funcional tambin se manifiesta en que el inters por los Csares es causa
principal de disputa por la tierra entre los ejes de expansin y motivo de conflictos
jurisdiccionales entre Chile, Tucumn y el Ro de la Plata. Las gobernaciones rivalizan
por apropiarse de un espacio que se supone colmado de riquezas e indios de
encomienda. El mito de los Csares obrar como una ideologa de la apropiacin del
espacio, articulndose con objetivos e intereses estratgicos, polticos y econmicos,
tanto privados como gubernamentales, circunstancia que se observar ms claramente a
comienzos del siglo XVII en las expediciones de Hernandarias y Cabrera.
La poltica de la Corona ir tornndose ms conservadora a partir de las derrotas
espaolas causadas por las rebeliones indgenas de Arauco y los calchaques. Cuando el
proceso de expansin pierda celeridad y finalmente se estanque, incorporndose las
sociedades de frontera al espacio econmico peruano generado por el eje Lima-Potos
(Moutoukias, 1988: 46; Assadourian, 1979), el mito perder paulatinamente su influjo
atractor y su capacidad de convocatoria. La posesin de encomiendas, el acceso a
cargos pblicos, el surgimiento de un dinmico sector ganadero y la creciente
participacin en el espacio econmico peruano, provocaron paulatinamente un cambio
de actitud en el grupo dirigente espaol, que se torn ms renuente a la participacin y

17

financiacin de empresas militares. Si bien la Corona no autorizar ni patrocinar ms


entradas a los Csares -conciente de las tendencias centrfugas y dispersoras que
generaba la leyenda, y que se contraponan a sus intereses coyunturales- la creencia
permanecer latente. La contraposicin entre los intereses conservadores de la Corona y
la accin centrfuga del mito, refleja el contraste de los intereses de la Corona con una
parte del grupo conquistador, en especial, de los sectores hispanos, criollos y mestizos
postergados que constituan la sociedad de frontera, con aspiraciones de ascenso social
y econmico. Estos actores sociales sern quienes asegurarn la supervivencia del mito
como expresin ideolgica de sus valores, motivaciones e intereses- cuando se
estanque la expansin de la frontera y se interrumpan las entradas en demanda de los
Csares.
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1

El historiador Lpez de Gomara resume la poltica de Vaca de Castro de la siguiente forma: Haba
muchos soldados que no tenan hacienda ni qu hacer; y porque no causasen algn bullicio como los
pasados, y tambin por conquistar y convertir los indios, envi Vaca de Castro muchos capitanes a
diversas partes, como fue a los capitanes Diego de Rojas, Felipe Gutirrez, de Madrid, y Nicols de
Heredia, que llevaron mucha gente (Lpez de Gomara: 218). Luego de la batalla de Chupas el
Licenciado Vaca de Castro impuls tantas entradas como le fue posible para librarse de aventureros
alborotadores, adems de las mencionadas por Lpez de Gomara, despachndolos a Bracamoros,
Chachapoyas, Levanto, Huanuco y la Canela (Gil, II: 265). Tambin se encuentran argumentos
aproximados en Cieza de Len (a: 299-303)
2

Debido al carcter privado y contractual de la propia organizacin de las expediciones, la forma usual de
participacin en los beneficios dentro de la hueste era principalmente proporcional a la contribucin
econmica en su preparacin y, secundariamente, como premio a acciones militares destacadas.
3

Segn relata Gngora Marmolejo, Villagra, como era hombre de buenas palabras, aunque mal maoso,
hall mercaderes que levantndoles los nimos con las cosas muchas que de Yunguyo les deca y a otros
oan, viendo la comisin que de el presidente Gasca tena, por tener buen lugar par de l, le ayudaron
muchos con sus haciendas.
4
Los vecinos de Santiago del Estero en una probanza levantada entre 1585 y 1589 revelan que los
prometimientos que haba fecho el dicho presidente gasca a los soldados avian venido a servir a su
majestad eran muchos y poco lo que avia que repartir no pudo alcanzar parte a todos y por esta causa

20

nombr por capitn general a juan nuez de prado () para que en esta tierra les gratificase los servicios
que avian fecho a su magestad en el Reyno del Per (en Levillier, 1932, I:164).
5
En la probanza de servicios de Juan de Alvarado (1562) Villagra declara: yo hice gente e venistes
conmigo al descubrimiento de Yungulo y provincias que dicen de Csar, por detrs de la cordillera
nevada, en que anduvimos dos aos (en Medina, 1898, XVI: 14-15).
6
Valdivia envi a Villagra al Per para que hiciese gente toda la que pudiese, y que con ella tomase el
camino de Yunguyo que era la noticia que se haba publicado y el capitn Diego Rojas haba llevado, que
era la mejor jornada que poda llevar (Gngora Marmolejo, captulo X). Las exploraciones de Villagra
en Comechingones y Cuyo son relatadas tambin en Vivar : 279-282.
7
Yendo su camino de Yunguyo, dejando los Juries atrs con esperanza de hallar aquella tierra tan rica,
habiendo caminado de una provincia en otra, lleg al valle de Cuyo, donde agora estn pobladas la ciudad
de Mendoza y la ciudad de San Juan. Estndose regocijndose todos juntos, en su alojamiento acert a
quemarse una casa, y tras de aquella otra, y ans se quem todo el campo con algunos caballos y casi
todos los pertrechos que traan con las dems ropas de vestir. Quedando tan desbaratados, acordaron, pues
estaban en el paraje de Chile y tan faltos de todas cosas, mudar de rota y venirse a donde Valdivia estaba.
Pasando la Cordillera Nevada llegaron a Santiago, aunque contra la voluntad de muchos hombres nobles
que en su campo traa, esta ltima es una probable referencia a los comerciantes e inversionistas de la
expedicin tentados con encontrar Yungulo (Gngora Marmolejo, cap XIII). Segn hall Barros Arana en
una probanza de servicios de 1560 tramitada por Miguel de Avendao y Velasco, dice que luego de haber
pasado la provincia de los comechingones, sal al descubrimiento de lo de Csar, de donde sal con gran
necesidad y perd muchos caballos y esclavos y puse mi persona en gran riesgo. (Barros Arana: 311,
nota 509).
8
Declaracin del testigo Sotelo Narvez ante el gobernador Ramrez de Velasco en la informacin de
1589 (publicada en Medina, 1901; parcialmente por Morla Vicua: 182-183). Presenta tambin una breve
relacin de la expedicin de Alderete.
9
Villagra recibi como premio de los servicios que haba hecho a su majestad en este reino, a los cuales
acumulaba el presente trabajo de la ida y vuelta del Per a traer gente, le dio el gobernador pasados de
treinta mil indios que le tributaban, y as llegaba la renta a cien mil pesos (Lobera, cap. XXXVII). El
propio Valdivia tena una formidable encomienda en la Concepcin con un ingreso de 12 marcos de oro
al da (Delgado: 84).
10

Segn sostiene Barcena (1999), la intencin de Valdivia al este de los Andes, en Cuyo, no es fundar
ciudades, sino asegurar el servicio de los naturales.
11

Carta del Cabildo de San Juan de la Frontera al Rey acerca de la situacin de la ciudad y falta de
religiosos, publicada en Medina, 1959, II: 17.
12
Carta de Juan Prez de Zorita al Rey haciendo relacin de sus servicios y pidiendo mercedes, en
Medina, 1959, II: 335.
13

Gngora Marmolejo (p.216) y Lobera (tomo II: 469) tambin refieren que poco despus existi otra
conspiracin, encaminada a escapar y alcanzar una tierra rica, acaudillada por el mestizo Juan Fernndez,
igualmente abortada.
14

Fragmento de la relacin hecha por el virrey don Francisco de Toledo sobre las provincias de su
jurisdiccin, en Medina, 1959, I: 455-467.
15
Providencia de la Audiencia de Lima sobre la guerra de Chile, en que se nombra capitn general a
Rodrigo de Quiroga y negativa de dar la conquista de los Csares a Alonso Picado para evitar la
despoblacin del territorio, en Medina, 1959, I: 325.
16
Lobera, III: 537; ver tambin la declaracin de Lizrraga en los Servicios del capitn Hernn Meja
Miraval, en cuyo expediente figura la informacin levantada para averiguar qu indios eran los que
vivan en el valle de Talanicuraca, en Medina, 1901, XXVI: 209-210 y Gil, II: 273.
17
La rebelin indgena de 1599 oblig a la evacuacin de todos los colonos del sur de Chile. Segn la
tradicin, una parte de los vecinos de Osorno para salvarse se intern en la cordillera y construy una
fortificacin que con el tiempo se transformara en una ciudad. La antigua Osorno se repoblara en 1790,
surgiendo el mito de los Csares osornenses en el interregno de casi dos siglos entre su despoblacin y
reasentamiento (Bayo: 67-74).
18
Servicios del capitn Hernn Meja Miraval, en cuyo expediente figura la informacin levantada para
averiguar qu indios eran los que vivan en el valle de Talanicuraca, publicado en Medina, 1901, XXVI:
221.
19
En su Relacin de las provincias del Tucumn de 1569, Diego Pacheco cuenta que en la zona del
Estrecho de Magallanes hay noticias de grandes poblaciones que comunmente llaman la Trapalanda, y

21

en Chile llaman La Sal, lo cual V. S. haba dado a Juan Prez de Zorita; por lo que no fue, no lo s,
aunques bien notorio en todo el reino (en Jimnez de la Espada, I: 386).
20
Relacin en suma de la tierra y poblazones que don Jernimo Luis de Cabrera, Gobernador de las
provincias de los Jures, ha descubierto, donde va a poblar en nombre de su Magestad una ciudad, en
Jimnez de la Espada, I: 388-389.
21
Declaracin de Blas Ponce de 1589 (Servicios del capitn Hernn Meja Miraval en Medina, 1901,
XXVI: 224). Acompaaron a Abreu en el descubrimiento de los Csares Hernando Arias Saavedra
futuro gobernador de Buenos Aires- y el capitn Tristn de Tejeda (Ensayo annimo sobre la genealoga
de los Tejeda incluido en Levillier, 1926 b, II: 394). El capitn Tejeda fue uno de los cuatro capitanes que
design Abreu para la entrada, estuvo a cargo de la vanguardia, de la exploracin y de conseguir guas
indgenas (Probanza de Tristn de Tejeda presentada por su hijo Hernando en 1614, en Levillier, III:
385-410).
22
Descripcin de la gobernacin del Ro de la Plata, por Fray Juan de Rivadeneyra, segn relacin y
aviso de los Oficiales reales de aquella provincia, en Levillier, 1926: 265.
23
En los Servicios del capitn Hernn Meja Miraval, de 1591 que lleva adjunta el expediente de la
averiguacin de Ramrez de Velasco- tambin este capitn menciona que prosiguiendo adelante hacia el
Estrecho, a las espaldas de la cordillera de Chile hasta el Mar del Norte, en ms de ciento y cincuenta
leguas que hay de ancho, tenemos noticias que hay muchos indios belicosos en la guerra, de donde el
estado de Arauco se sustenta de soldados en las guerras que con los soldados vasallos de Vuestra
Majestad se trae, que ha sido causa de durar por ms tiempo de cuarenta aos, la cual es tierra, segn se
dice, de muchos y grandes minerales de oro y plata y pedrera (Medina, 1901: 192-193).