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As sociedades africanas

A frica Subsaariana, isto , ao sul do deserto do Saara, costuma


ser dividida em trs grandes reas: Ocidental, Centro-Ocidental
e Oriental.
A frica Ocidental compreende os territrios entre os rios Senegal
e Cross. Alm desses, esto localizados nessa regio os rios Gmbia, Volta
e Nger, todos considerados os mais importantes meios de comunicao,
desaguando no oceano Atlntico. Tambm se insere nessa rea as terras
ao redor do lago Chade. Quanto vegetao, a parte ocidental africana
abarca uma faixa de estepes, ao sul do Saara, conhecida como Sael, as
savanas (campos de poucas plantas rasteiras) e, em direo ao interior do
continente, as florestas.
A frica Centro-Ocidental entendida como a rea que se estende
entre o rio Congo e o rio Cuanza, cujas nascentes esto localizadas no
interior de Angola e na floresta equatorial central, lanando suas guas
tambm no Atlntico. E, por fim, a frica Oriental abrange os territrios
entre os rios Limpopo e o Zambeze, que desguam no oceano ndico.
Essas duas regies so compostas por savanas e cerrados.

Mapa fsico da frica (vegetao).

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A FRICA OCIDENTAL
OS REINOS SUDANESES1

Os povos que viviam no Sael (territrio de savanas ao sul do Saara)


eram conhecidos como sudaneses, pois essa rea tambm era denominada
Sudo (Bilad al-Sudan, que em rabe significa terra dos negros). Eram
bons agricultores, plantavam milhete (espcie de milho de gro mido),
sorgo (cereal semelhante ao milho), arroz e cereais. Tambm caavam,
pescavam e criavam gado. Conheciam a metalurgia, confeccionando
pontas de lanas, enxadas e flechas com o ferro. Habitavam vilas com
casas de taipa ou palha, prximas s terras cultivadas. Organizavam-se
em torno de linhagens e dos conselhos dos ancios, sendo estes os
responsveis pela resoluo das disputas nas aldeias.
A formao de reinos no Sudo foi, em certa medida, incentivada
pelo comrcio transaariano de cereais e outros produtos agrcolas, alm
de mbar, pimenta, marfim e escravos, que eram trocados por cavalos,
sal, cobre, conchas, panos de algodo e tmaras. As aldeias que se tornaram
pontos comerciais entre os povos do deserto e os do Sael procuraram controlar esse comrcio, passaram a cobrar tributos e desenvolveram
atividades, como a fabricao de utenslios de carga de animais,
manufaturas e hospedagem.
As rotas comerciais na rea do deserto eram controladas pelos
berberes, que ofereciam guias e camelos. O camelo era o meio de
transporte de mercadorias mais utilizado, sobretudo ao norte do Nger.
Depois, em certos trechos, os produtos eram transferidos para os burros,
que comparativamente eram mais custosos, porque no podiam ser
utilizados nas estaes chuvosas, nem em reas infestadas pela mosca
ts-ts. Por outro lado, o meio de transporte mais barato era o fluvial,
feito em canoas.
Os berberes dividiam-se em azenegues e asnagas. Os azenegues
comandavam, no sculo IX, a cidade de Audagoste, importante centro
comercial de sal, tmaras, cereais, jias e armas de ferro. O comrcio no

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deserto tambm era realizado por mouros e tuaregues, povos nmades


que eram originrios dos berberes.
Uma das rotas mais difceis era a que ligava o Mediterrneo ao
Sael, com durao em mdia de 2 meses, e os mercadores poderiam ficar
at 14 dias sem encontrar gua pelo caminho.
O comrcio transaariano proporcionou tambm o contato com o
islamismo, religio monotesta, fundada por Maom (570-632) e baseada
nas escrituras do Alcoro. Em muitos reinos sudaneses, sobretudo entre
os reis e as elites, o islamismo foi bem recebido e conseguiu vrios adeptos,
tendo chegado regio da savana africana, provavelmente, antes do sculo
XI, trazido pela famlia rabe-berbere dos Kunta.
O islamismo possua alguns preceitos atraentes e aceitveis pelas
concepes religiosas africanas. Incorporava amuletos, associava as
histrias sagradas s genealogias, acreditava na revelao divina, na
existncia de um criador e no destino. O que aconteceu de um modo
geral na frica Ocidental foi uma harmonizao das crenas, incluindose Al no conjunto de deuses ou associando-o ao Ser Supremo, e
comparando as figuras de anjos e demnios s foras sobrenaturais. O
escritor rabe Ibn Batuta relatou, no sculo XIV, que o rei do Mali, numa
manh, comemorou a data islmica do fim do Ramad e, tarde,
presenciou um ritual da religio tradicional realizado por trovadores com
mscaras de aves. Esse fato demonstra a incorporao dessa crena e a
convivncia entre o islamismo e as religies tradicionais africanas. Embora
em alguns lugares os muulmanos parecessem no aceitar essa mistura
de crenas, pois se opunham a determinados rituais, como os sacrifcios
humanos em funerais.
Do contato que alguns povos tiveram com o islamismo nasceram
sistemas de sinais como o Nsibidi, utilizado pela sociedade secreta Ekpe,
do sudeste da Nigria. Em Tombuctu existiram quase duzentas escolas
que ensinavam as leis do Alcoro, mas essas eram memorizadas,
prevalecendo o princpio da oralidade.
Os principais reinos sudaneses foram: Gana, Mali, Songai, Tecrur
Canem e Bornu.

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A IMPORTANCIA DA ORALIDADE
At os dias atuais, a maior parte das sociedades africanas
subsaarianas d grande importncia oralidade, ao conhecimento
transmitido de gerao para gerao por meio das palavras proferidas
com cuidado pelos tradicionalistas os guardies da tradio oral,
que conhecem e transmitem as idias sobre a origem do mundo, as
cincias da natureza, a astronomia e os fatos histricos.
Nessas sociedades de tradio oral, a relao entre o homem e a
palavra mais intensa. A palavra tem um valor sagrado, sua origem
divina. A fala um dom, no podendo ser utilizada de forma
imprudente, leviana. Ela tem o poder de criar, mas tambm o de
conservar e destruir. Uma nica palavra pode causar uma guerra ou
proporcionar a paz.
Alguns ofcios existentes nas sociedades africanas esto
relacionados tradio oral, a um conhecimento sagrado, a ser revelado
e transmitido para as futuras geraes; o caso dos ferreiros,
carpinteiros, teceles, caadores e agricultores. Os mestres que realizam
essas atividades fazem-no ao mesmo tempo em que entoam cantos
ou palavras ritmadas e gestos que representam o ato da criao.
Os griots ou animadores pblicos tambm so tradicionalistas
responsveis pela histria, msica, poesia e contos. Existem griots
msicos, tocadores de instrumentos, compositores e cantores, os griots
embaixadores, mediadores em caso de desentendimento entre as
famlias, e os griots historiadores, poetas e genealogistas, estes so os
contadores de histria. Nem todos os griots tm o compromisso com
a verdade como os demais tradicionalistas. A eles permitido inventar
e embelezar as histrias.
O aprendizado de um tradicionalista ocorre nas escolas de
iniciao e no seio familiar, no qual o pai, a me e os parentes mais
velhos tambm so responsveis pelos ensinamentos, por meio de
suas prprias experincias, lendas, fbulas, provrbios e mitos sobre a
criao do mundo, o papel do homem no Universo, a existncia do
mundo dos vivos e dos mortos.

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GANA

Gana era um desses reinos sudaneses, consolidado a partir do sculo


IV. Era formado por vrias comunidades soninqus, isto , povos do grupo
lingstico mand, que habitavam o territrio localizado entre as bacias
do alto Nger e do Senegal.
Os mercadores soninqus eram importantes chefes das caravanas
de burros. Quando o reino do Mali se desenvolveu a ponto de sobrepujar
Gana, alguns soninqus formaram um grupo maior, de lngua mand e
muulmano, chamado diula. Estes eram comerciantes de ouro, tecidos e
noz-de-cola, que abasteciam os territrios desde o deserto, passando pelos
da floresta at o pas dos haas.
A noz-de-cola, obtida nas matas da regio entre o sul da GuinConacri e o rio Volta, tinha um valor alto no Senegal, no Sael e na frica
do Norte. Era muito apreciada por suas propriedades medicinais e
estimulantes, utilizada para combater a dor de cabea e a impotncia,
reduzir o cansao, a fome e a sede.
As primeiras informaes a respeito do reino de Gana foram
encontradas na obra do escritor rabe Al-Fazari, no sculo VIII. Esse autor
relata que, no Marrocos, Gana j era conhecida como a terra do ouro
desde o sculo VIII, por conta da existncia de reservas desse metal e do
comrcio estabelecido com o Norte da frica, que trocava, entre outros
produtos, o ouro por sal.
Em Gana, a sociedade era dividida entre nobres, homens livres,
servos e escravos. Alguns povos eram inteiramente sujeitados ao comando
do rei, outros estavam ligados a ele apenas pelo pagamento de tributos
ou militarmente, seguindo as determinaes dos conselhos de ancios
ou dos chefes tradicionais.
O rei era rodeado de pompa. Quando chegava em determinado
lugar seguido de sua comitiva, geralmente vestido com uma tnica,
adornado com pulseiras e colares de ouro, era aplaudido por todos, que
se curvavam at o cho e jogavam areia sobre suas cabeas.
No sculo XI, o gegrafo Al-Bakri deixou um relato a respeito da
venerao figura do rei e o ritual de seu sepultamento em Gana:

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A audincia anunciada a golpe de tambor, fabricado com um grande tronco oco,


que eles chamam daba. Quando a gente [...] se aproxima [do rei], caem de joelhos
e cobrem suas cabeas com p, que uma forma de mostrar respeito [...]. A religio
do povo de Gana o paganismo e o culto dos dolos. Quando seus reis morrem,
constroem seu tmulo em forma de cpula de madeira de saj. Ento, levam-no em
uma cama coberta com alguns tapetes e o introduzem dentro da cpula. Colocam
junto seus ornamentos, suas armas e a vasilha que usava para comer e beber, cheia
de comida e bebidas diversas. Colocam ali tambm os homens que o serviam a
comida, fecham a porta da cpula e a cobrem com esteiras e objetos; renem depois
o povo, que joga terra em cima dela at que se forma um monte. Cavam, ento, um
canal em torno, de tal modo que somente se possa penetrar por uma parte.
Sacrificam vtimas por sua morte e fazem oferendas de bebidas txicas.

O rei e seus sditos seguiam as convices religiosas tradicionais, preservando os bosques, por exemplo, como lugares especiais que abrigavam os
sacerdotes e os tmulos dos reis. Existem relatos de que o rei governava voltado tanto para os adeptos das crenas tradicionais quanto para os islamitas.
H vrios indcios de que o palcio do rei ficaria na cidade real
Gaba (ainda no localizada pelos arquelogos), bem prxima de Koumbi
Saleh, importante cidade, centro comercial e capital do reino de Gana.
O comrcio de sal, cobre e outros produtos era taxado com tributos
que deveriam ser pagos em ouro, vindo das minas de Bambuk, entre os
rios Falem e Senegal. O sal raro na regio das savanas, tendo quase o
mesmo valor do ouro e outras mercadorias eram trazidas do deserto
em camelos e seguiam em burros ou na cabea de carregadores at as
reas mineradoras de Bambuk, Bur e Lobi.
De acordo com o escritor Al-Idrisi, Gana era, ainda no sculo XII, o
reino que tinha o mais amplo controle comercial no Sudo. No entanto,
um sculo mais tarde, Gana entrou em declnio ao perder o domnio do
comrcio de ouro e em razo do crescimento de outros estados sudaneses:
Tacrur, Zafum, Sosso. Este ltimo venceu militarmente, por volta de
1203, os exrcitos de Gana.
MALI

Um dos reinos mais importantes da savana ocidental, sobretudo


entre os sculos XIII e XV, era o Mali, localizado no alto do Nger. A origem

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desse reino est nos povos de lngua mand, que viviam em um kafu
conjunto de aldeias cercadas por terras cultivadas no vale do Nger, que
formavam pequenos estados, governados pelos famas , donos da terra,
descendentes dos primeiros habitantes da regio. Expandiram-se,
estendendo o territrio at o deserto e a floresta, e incluindo provncias
conquistadas e vassalos semi-independentes.
No sculo XIII, quando da expanso em territrios malinqus, os sossos
(antigos vassalos de Gana) foram derrotados por um representante dos
Queitas (provveis lderes de associaes de caadores, habitantes de aldeias
entre os rios Sancarani e Nger) de nome Sundiata, responsvel pela unio
das vrias comunidades malinqus, que o elegeram o grande rei do Mali.
A organizao poltica do Mali abarcava desde reinos at aldeias sob
influncia do grande rei, devendo-lhe tributos, mas eram dirigidas por
conselhos de ancios. O Mali incorporou ao seu domnio o que teria sido
o Imprio de Gana, o pas sosso, os territrios compreendidos pelos rios
Gmbia, Senegal e o alto Nger e tambm as minas de ouro de Bambuk e
de Bur. Contudo, preciso ressaltar que esses dois grandes produtores de
ouro eram territrios sob influncia do Mali, que no tinha o controle total
das minas, nem conseguiu difundir o islamismo entre a sua populao.
A sociedade dividia-se de forma hierrquica, estando no topo o rei
do Mali, denominado mansa, seguido da linhagem real, do cl dos Queitas,
da nao mandinga e das demais naes. Em cada nao, existiam as
famlias reais, a nobreza, os homens livres, os mestres de ofcios tradicionais
(ferreiros, carpinteiros etc.), os servos e os escravos. Estes ltimos podiam
compor as tropas de cavalaria e a guarda pessoal do rei, ocupar os cargos
de funcionrios da corte e trabalhar como agricultores.
A sucesso do reino poderia ser tanto patrilinear quanto fratilinear.
Significa dizer que tanto o filho como irmo do rei poderia substitu-lo
no poder. Na segunda metade do sculo XIII, o filho de Sundiata, chamado
Uli, sucedeu-o no reino do Mali e passou a controlar tambm os grandes
pontos comerciais do Sael: Ualata, Tombuctu, Jenn e Ga.
Jenn, situada na regio do rio Bani, era um grande centro
agropecurio e comercial, que ligava a savana, o cerrado e a floresta. Seus

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habitantes criavam gado e produziam milhete, sorgo e arroz, e artesanato


em couro, ouro, cobre, ferro, algodo, madeira e barro. Esses produtos
eram levados em canoas e comercializados ao longo do Nger.
Tombuctu ficava a noroeste do Nger, prxima ao deserto. Surgiu,
provavelmente, no sculo XII, tendo como origem uma comunidade de
tuaregues islamizados. Tornou-se um grande porto do comrcio transaariano.
No sculo XIV, Tombuctu e Jenn desenvolveram-se ainda mais
com sua integrao ao comrcio transaariano. Valentim Fernandes
descreve que, em Tombuctu no sculo XVI, o sal, trazido em camelos,
abastecia as almadias (grandes embarcaes feitas em um s tronco), que
se dirigiam Jenn, onde era trocado por ouro, vindo da regio dos povos
acs e de Lobi, no Volta Negro. De Jenn, o sal rumava savana e, dali,
floresta, carregado em pedaos por escravos. Esse comrcio entre a savana
e a floresta era realizado pelos soninqus e pelos mandingas, estes ltimos
conhecidos tambm como ungaras ou diulas.
No final do sculo XIV, o Mali comeou a se enfraquecer, devido,
em grande medida, s lutas de sucesso entre os descendentes de Sundiata
Keita, gerando a desintegrao do reino em pequenos estados.
TELLENS E DOGONS
Uma regio muito habitada e que, no segundo milnio da era
crist, sofreu uma multiplicao de zonas de produo agrcola era a
que se situava ao longo do Nger e ao sul do lago Chade. Um dos
grupos de agricultores que cultivavam essa regio eram conhecidos
como tellens. Eles ocuparam, no sculo XI, a rea de escarpas de
Bandiagara, no Mali, perto do delta interior do Nger, onde passaram
a cultivar cereais. Esse povo deixou um conjunto de tecidos e objetos
em madeira, tais como estatuetas, instrumentos musicais, enxadas,
adornos, considerado um dos mais antigos da frica Subsaariana.
Um povo que veio se juntar aos tellens, nos sculos XIV ou XV,
foram os dogons, vindos do pas mandinga. Estes eram conhecidos
(e ainda so at hoje) por produzirem esculturas e mscaras coloridas
de madeira. Eram povos de tradio migratria e falavam muitas

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lnguas. A chegada dos dogons provocou o deslocamento dos tellens


para a regio do Iatenga. Os dogons no se organizavam politicamente
em torno de um Estado centralizado, nem de um rei. Cada
agrupamento tinha o seu prprio chefe religioso, um ferreiro chamado
hogom, escolhido entre os homens mais idosos. Os reinos do Mali e, mais
tarde, de Songai, tentaram subjugar os dogons, mas no tiveram xito.
SONGAI

Os denominados songais tm como origem a dominao das


comunidades de agricultores (ds) ou de caadores (gs) da margem do
rio Nger pelos sorcos, vindos da regio de Dendi, entre as atuais Nigria
e Repblica do Benin. Assim como os de Gana, os songais centralizaram
o poder poltico, estimulados pelo controle do comrcio com os berberes.
Cuquia era a capital de Songai no sculo VII e Ga era, nos sculos VIII e
IX, um importante ponto de comrcio transaariano de escravos e ouro
trocados por cobre, cavalos, tecidos, vidro, oriundos do Magrebe, do Egito,
do Marrocos e da Europa.
Songai foi sucessor do reino do Mali, expandindo-se 2.000 km ao
longo do vale do Nger. Na segunda metade do sculo XV, o chefe Soni
Ali fez com que Songai atingisse o seu apogeu, explorando a agricultura
e o comrcio com as cidades de Jenn e Tombuctu. Depois de sua morte,
os membros da famlia real e da nobreza militar enfrentaram-se em
conflitos pela sucesso, provocando a diviso do Estado.
As religies tradicionais africanas mantiveram-se em muitos lugares
nos quais o islamismo penetrou. Os songais preservaram-se fiis as suas
tradies religiosas at o final do sculo XV, quando militares e clrigos
muulmanos dominaram o poder.
Na crnica Tarikh al-Fattash, escrita por volta de 1665, h a descrio
de aldeias agrcolas em Songai. Eram compostas, em mdia, por duzentas
pessoas, que ficavam sob a guarda de quatro feitores fanfas e um capatazchefe, sendo todos escravos. As aldeias eram obrigadas a entregar uma
produo de arroz e milhete fixada anualmente. Muitas vezes, sobrava pouco
para a sobrevivncia dos escravos. No entanto, nas aldeias agrcolas de

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aristocratas e chefes militares, os escravos eram considerados servos, tendo


que entregar ao proprietrio uma parte da produo, reservando o restante
para seu sustento e da sua famlia. Outras terras eram cultivadas por escravos
de plebeus que conseguiram enriquecer na agricultura ou no comrcio e que
as administravam com rigor.
O arroz, o sorgo e o milhete eram comercializados na regio do
deserto e ao longo do Nger. Encaminhados ao palcio do rei ou ao
mercado nos ombros dos escravos, em embarcaes e em lombos de
burros, eram trocados por sal vindo do Sael. Os escravos eram responsveis
pela produo, pelo transporte das mercadorias e aos de mais confiana e
a algumas mulheres cabia o comrcio em mercados e feiras. Os escravos,
sobretudo os eunucos (castrados), tambm compunham as grandes
cavalarias. Cerca de dois a quatro mil eunucos eram adquiridos entre os
mossis e os gurmas, hbeis castradores.
Desde o final do sculo XIII, os songais tentavam recuperar a sua
independncia dos domnios do reino do Mali, mas somente o
conseguiram totalmente um sculo mais tarde, com o apoio de um exrcito
forte e de frotas de canoas, resgatando tambm o controle das rotas
comerciais caravaneiras em Ga.
J no incio do sculo XV, os songais atacaram e submeteram vrias
localidades do Imprio Mali, entre elas as aldeias bambaras e o reino de
Mema. Essas conquistas foram o pontap inicial para a grande expanso
do reino Songai, sob o comando de Soni Ali, que incorporaria as principais
cidades do comrcio transaariano: Tombuctu, Jenn, Ualata.
Os hbeis cavaleiros mossis, habitantes das terras ao sul da curva do
Nger, que haviam invadido a cidade Ualata, por volta do sculo XV, tiveram
que enfrentar as fortes tropas dos songais, saindo derrotados. Os songais
pretendiam incorporar as terras dos mossis, fulas e dogons, que ficavam
entre os antigos domnios do Imprio Mali, mas nunca o conseguiram.
No final do sculo XV, com a morte de Soni Ali, seu filho, Abu Bacre
Dao ou Baro, tornou-se rei de Songai, mas logo foi destitudo por Muhamed
Tur ou Mamari, um grande chefe militar. Com o ttulo de squia,
Muhamed governou com base no islamismo, embora grande parte da
nobreza songai e dos seus sditos se conservassem fiis s crenas tradicionais.

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O Imprio Songai, sob o governo do squia Muhamed, compreendia


os territrios de Dendi para alm de Jenn, com povos vassalos e um
ncleo de vrias provncias comandadas por parentes ou pessoas prximas
ao rei, chamados de fari, farma ou farima. A parte ocidental do reino
ficava sob o governo de um vice-rei Curmina-fari ou Canfari. E a regio
oriental sob o comando de outro vice-rei Dendi-fari.
Alm desses governantes havia vrios outros funcionrios, como o
mordomo-real, o tesoureiro, o responsvel pelas florestas, guas e plantaes,
o comandante das frotas de canoas e dos exrcitos.
O squia Muhamed incorporou ao Imprio Songai a cidade de
Agads, um ponto comercial caravaneiro entre Trpoli, Egito, Bornu,
Haualndia e Ga. Venceu os fulas de Macina e os soninqus de Bagama,
passando a controlar a rea entre Tombuctu e Jenn. Vrias outras
dependncias ou territrios de influncia do Mali foram incorporados,
como Diala e Galam, lembrando que estavam nas suas mos o controle
das principais cidades comerciais: Ga, Jenn, Tombuctu e Ualata.
De acordo com as informaes de Leo Africano (mas no
comprovadas em outras fontes), no sculo XVI, o squia Muhamed voltou
suas foras para conquistar os territrios haas, sobretudo Bornu,
interessado no comrcio de ouro, noz-de-cola, escravos, produtos de
couro, gado etc. Para tanto, invadiu e escravizou grande parte da populao
de Katsina, Zria, Kano e Gobir.
O governante de Kebbi, um estado a oeste de Sokoto, entre a
Haualndia e o reino de Songai, Cunta Quenta, rebelou-se contra o
squia e enfrentou suas tropas, tornando-se independente. Em 1528,
Muhamed, j muito idoso, seria deposto por um de seus prprios filhos,
Musa. A partir desse momento, iniciou-se a decadncia do Imprio Songai,
que em 1591 foi conquistado pelo Marrocos.
TACRUR

Tacrur era um reino localizado nas margens do rio Senegal, um


ponto privilegiado de ligao entre o deserto e a savana, bem como o
litoral atlntico e o interior. No sculo IX, esse reino era formado por

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agricultores sereres, que deram origem aos tucolores, grandes comerciantes


islamitas de ouro e escravos, e pelos pastores fulas, nmades de origem
saariana. Eram grandes cultivadores de milho e criadores de gado.
A primeira dinastia de Tacrur, a de Diogo, era composta, provavelmente, por fulas ou berberes. No final do primeiro milnio da era crist, a
dinastia de Diogo foi substituda pelos Manas, do estado de Diara,
permanecendo no poder por trezentos anos. No sculo XI, o rei tucolor UarJabe ibn Rabis converteu-se ao islamismo, difundindo essa doutrina por
meio da fora e pela catequese com a ajuda de mercadores tucolores.
Os mercadores de Tacrur comercializavam ouro, escravos, mbar,
cobre, goma, contas, l e sal pelas rotas do Atlntico ou por Audagoste,
fazendo chegar esses produtos at Marrocos, Gana e Nger.
Nos sculos XI e XII, Tacrur expandiu suas fronteiras at Barisa
um ponto de comrcio de ouro sob influncia de Gana fazendo, assim,
concorrncia com este reino.
No entanto, no incio do sculo XIV, os Manas perderam o poder
em Tacrur, dando lugar aos sereres e mands da dinastia de Tondions,
que por sua vez, no sculo seguinte, foram substitudos pelos fulas de
Lam-Termes. Nessa poca, Tacrur foi invadido por guerreiros estrangeiros
e acabou dividido em pequenos reinos.
Entre a segunda metade do sculo XV e o incio do sculo XVI, os fulas
investiram na sua poltica expansionista. Comandados por Dulo Demba,
Tenguel e Coli Tenguel, conquistaram as terras do Futa Jalom e do alto
Gmbia, dominaram os pequenos reinos que outrora formavam Tacrur e
criaram um grande Imprio, conhecido como o Imprio do Gro-Fulo.
CANEM E BORNU

As terras em torno do lago Chade foram escolhidas por vrios povos


que se dirigiam para o sul, fugindo do ressecamento do Saara. Nessa rea,
h vestgios de aldeias de agricultores, pescadores e criadores de gado mido,
que deixaram machados, vasos de cermica e utenslios de pedra e de osso.
Uma delas ficava prxima cidade de Boma, na Nigria, cujo stio
arqueolgico chamaram de Borno 38. Outra aldeia, mais ao norte, que teria

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sido ocupada a partir do primeiro milnio a.C., era Kursakata. Nesta, os


moradores talvez no cultivassem gros e utilizavam objetos de cermica e
ferro, em vez dos feitos de pedra e osso.
Daima era outra aldeia, no nordeste de Bornu, surgida,
provavelmente, em 550 a.C., e ocupada por mais de 18 sculos, deixando
de ter uma concentrao populacional somente depois do sculo XIII. Seus
habitantes consumiam gros, pescado e criavam cabras e bois. Estavam
acostumados a trabalhar o ferro, desde o sculo I a.C., que havia,
provavelmente, sido trazido de Mandara, ao sul. Utilizavam a cermica para
fabricar vasos, ferramentas para trabalhar a madeira, assim como para recobrir os pisos.
Com o passar do tempo, as casas feitas de madeira e palha foram
substitudas pelas de barro. Os moradores de Daima tambm deixaram
de usar o osso e os machados de pedra. Paralelamente, houve um aumento
da produo de cereais e da criao de caprinos.
As sepulturas revelam um perodo de riqueza. Os mortos, enterrados
de lado ou em posio fetal e com as mos na cabea ou no rosto, levavam
ornamentos (brincos, colares, braceletes) em barro, bronze, ferro, cobre,
vidro e cauri (espcie de concha). possvel que alguns desses materiais
ou peas prontas tenham vindo de outras localidades e comercializadas
em troca de sorgo, gado, marfim etc.
Os habitantes da ltima etapa de ocupao em Daima eram
chamados de sas, pessoas de grande porte e construtoras das grandes
muralhas ao sul e a sudeste do lago Chade. Utilizavam a argila para fabricar
desde jias, panelas, pontas de flechas e fornos at na construo de casas
e muralhas. Mas foram as pequenas esculturas de cabeas humanas (de 3
a 12 cm de altura) em terracota as peas mais importantes da cultura sa,
criadas para celebrar o nascimento ou a morte de uma pessoa.
Peas em bronze e ferro, como colares, anis, braceletes e
instrumentos para a caa foram tambm fabricados pelos sas. A partir
do sculo XIII, os sas, que, muito provavelmente, dominavam o sul e o
sudeste do lago Chade, sucumbiram expanso de Canem. Muitos
fugiram para territrios longnquos e outros tornaram-se escravos.

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A fundao do reino de Canem atribuda aos zagauas, nmades


do Sudo. Uma outra verso revela que Ibrahim, o filho de um grande
heri rabe Saife ibn Dhi Yazan viajou para o Sudo Central e tornouse lder dos magumis, nmades do nordeste do lago Chade, conquistando
vrios grupos dessa rea. Essa histria pode ter sido criada depois da
converso de Canem ao islamismo e ao advento da dinastia Sefaua.
Existem vrias outras explicaes para a origem de Canem e todas
insistem na submisso de um povo mais fraco por outro mais forte, por
possuir supremacia militar, em virtude do conhecimento da metalurgia
do ferro e do uso do cavalo, ou pela importncia estratgica do comrcio.
O escravo era um dos produtos comercializados nessa regio, vendido,
sobretudo no norte da frica, como concubina, eunuco, criado ou soldado.
Os escravos tambm eram utilizados no prprio reino de Canem, para pagar
tributos, compor exrcitos, em trabalhos na agricultura e na criao de
animais. Eram obtidos por meio de seqestros e ataques s aldeias prximas.
Esses ataques serviam para a expanso do reino, submetendo os povos
vizinhos ou os tornando seus vassalos em troca de proteo.
At a metade do sculo XI, o islamismo no era totalmente aceito
em Canem, com exceo de pequenos grupos de mercadores, apesar da
existncia de missionrios responsveis por propagar a f muulmana
nesse reino. O primeiro rei de Canem a se converter ao islamismo teria
sido Hum, no final do sculo XI. A partir de sua converso, os sefauas
tornaram-se dominantes em Canem.
No sculo XIII, ocorreu a grande expanso de Canem, sob o comando
do rei Dunama Dibalemi. Esse reino j controlava Kawar, um importante
produtor de sal, comercializava tambm muitos escravos, panos, marfim,
contas, objetos em ferro, estanho vindo de Bauchi, cavalos do norte da
frica, cobre de Takedda. Com o objetivo de assegurar esse comrcio, foi
necessrio submeter Fezzan, um ponto de parada de caravanas entre
Canem, Tunsia e Tripolitnia, e entre o Egito, Mali e Ga. Bornu, a
oeste do lago Chade, tambm foi conquistada por Canem.
No sculo XIV, Canem entrou em crise. Vrios reis morreram em
guerras contra os sas. Fezzan conseguiu sua independncia. E os bulalas,

29

habitantes do reino da regio do lago Fitri, importantes no comrcio


transaariano e fortes militarmente, com exrcitos compostos por homens
a cavalo, invadiram Canem, que tambm estava sendo atacada por grupos
rabes e tubus, que queriam escravizar a sua populao. Ao mesmo tempo
em que Canem se protegia, no deixava de guerrear tambm com os sas
e outros vizinhos ao sul para obter mais escravos e engrossar seus exrcitos.
O ento rei Umar ibn Idris abandonou Canem e seguiu com seu
exrcito para Bornu, que possua terras frteis, tinha ao seu redor possveis
fontes de escravos e era ponto de sada das rotas comerciais para a frica
do Norte e o Egito.
Em Bornu, a populao era predominantemente canri, isto , uma
mistura de canembus e sas. As aldeias mantinham seus chefes tradicionais
bulamas que respondiam aos representantes militares do rei mana ou
prncipes. O rei governava com o apoio desse conselho de militares e tambm
era muito influenciado pela rainha-me magira e pela rainha-irm. Nessa
poca, Bornu comercializava escravos em troca de cavalos, vindos da frica
do Norte. Para tanto, precisava obt-los em guerras travadas contra povos
vizinhos. Cada cavalo valia em torno de 15 e 20 escravos.
Em Canem, os bulalas continuaram at o incio do sculo XV,
quando foram finalmente derrotados pelos sefauas, comandados pelo rei
Osm ou Bir ibn Idris.
No entanto, apesar de retomarem o territrio de Canem, os sefauas
preferiram continuar em Bornu. No sculo XV, o rei Ali Gaji construiu
entre Birni Gazargamu, o lago Chade e a Haualndia, a sede do reino,
que permaneceu um grande Imprio at 1809, quando foi invadida pelos
fulas e abandonada pelos seus habitantes.
OS REINOS SUDANESES
REINOS
Gana

30

POCA
c.

IV-XIII

POVOS
soninqus, diulas

PRINCIPAIS
PRODUTOS
COMERCIALIZADOS
ouro, tecidos,
noz-de-cola

Mali

c.

XIII-XV

malinqus, queitas,
mandingas

ouro

Songai

c.

XV-XVI

songais

agrcolas (arroz,
sorgo, milhete),
ouro, escravos

Tacrur

c.

IX-XIV

sereres, tucolores,
fulas

ouro, mbar,
goma, l

c. X-XIV
c.XIV-XIX

zagauas, sefauas
canri
(canembus + sas)

escravos

Canem e Bornu

A SENEGMBIA: OS SERERES E OS JALOFOS

A rea entre o deserto do Saara e a floresta equatorial, nas bacias dos


rios Senegal e Gmbia, era conhecida como Senegmbia. Habitada pelos
povos sereres e jalofos, que no segundo milnio da era crist, vindos do vale
do Senegal a se fixaram, fugindo das secas e da expanso do islamismo.
At o sculo XIV, os jalofos estavam sob a influncia do reino do
Mali, quando, ento, o rei Andiadiane Andiaje se imps sobre outros
agrupamentos jalofos e sereres e formou o reino Jalofo. Algum tempo
depois, esse rei incorporou como vassalos outros reinos: Ualo, Caior,
Baol e Sine, este ltimo formado, essencialmente por sereres. Dessa
maneira, os jalofos passaram a comandar um grande Imprio, que abarcava
o territrio compreendido entre o litoral e a foz do rio Gmbia e cuja
capital ficava a 300 km da costa.
O grande rei do Imprio Jalofo, conhecido como burba, recebia
dos reinos vassalos tributos anuais, a venerao (como um ser sagrado
que era) e a garantia de que nenhum outro reino lhe ocasionaria a guerra.
A sociedade dos jalofos e sereres dividia-se de forma hierrquica
em famlias reais, linhagens aristocrticas, grandes homens livres,
camponeses, trabalhadores em ofcios (ferreiros, msicos etc.) e, por fim, os
escravos. Havia ainda uma distino entre os escravos do rei (tiedo), os escravos
de nascimento (jam juundu) e os capturados (jam sayor). Os escravos do
rei tinham uma vida estvel, formavam exrcitos ou ocupavam cargos na

31

administrao. Os capturados podiam ser vendidos, mortos e maltratados,


diferentemente dos escravos de nascimento, que s eram vendidos se
praticassem algum delito, e eram incorporados de modo mais fcil famlia
do senhor.
A maior parte da populao era adepta das religies tradicionais,
oferecia sacrifcios aos ancestrais e participava de rituais para obter fertilidade
e chuvas. Embora os reis e a nobreza tivessem aderido ao islamismo, para
preservar o poder, tambm praticavam os rituais tradicionais.
Na metade do sculo XV, o Imprio Jalofo incorporou os estados
mandingas do lado esquerdo do rio Gmbia. No entanto, algumas dcadas
depois, o rei de Sine submeteu toda a rea que abarcava o Imprio Jalofo,
originando as chefias sereres de Salum.
FONTES PARA A HISTRIA DA FRICA
O continente africano foi objeto de muitas obras de rabes,
europeus e dos prprios africanos. Os rabes estabeleceram relaes
comerciais durante muitos anos com as sociedades africanas e se
instalaram, em especial, na frica Ocidental e na costa da frica
Oriental. Entre os sculos IX e XV, a histria dessas sociedades foi
descrita nas obras de viajantes, gegrafos e historiadores, como AlMasudi, Al-Bakri, Al-Idrisi, Yakut, Abul-Fida, alUmari, Ibn Battuta,
Hassan Ibn Mohanmad al-Wuzzan (conhecido como Leo, o
Africano). O norte-africano de Tnis Ibn Khaldun (1332-1406)
destacou-se como o grande historiador da frica, ao escrever sobre a
histria do Mali utilizando a tradio oral.

Com a expanso do islamismo na regio ao sul do deserto do Saara


e na costa oriental do continente, os africanos passaram a combinar a
escrita rabe tradio oral. Assim, nasceram obras escritas, em sua
maioria, pelas elites africanas de Kano, Tombuctu (frica Ocidental),
Quloa, Kilwa (frica Oriental). Uma delas Tarikh-al-Sudan escrita no
sculo XVII, por um habitante letrado de Tombuctu, Al-Sadi, que conta a
histria dos reinos sudaneses. Do mesmo sculo a crnica Tarikh-alFattash, de Mahamud Kati e Ibne al-Maktar.

32

A partir do sculo XV, os europeus tambm comearam a estabelecer


relaes comerciais com a frica, resultando em um conjunto de relatos,
crnicas e descries, de autores como Alvise de Cadamosto, Gomes
Eanes de Zurara, Duarte Pacheco Pereira, Joo de Barros, Rui de Pina,
Andr lvares dAlmada. Nos dois sculos seguintes, os missionrios
catlicos foram os principais responsveis pelas obras escritas sobre a
Etipia (Pedro Paez, Manoel de Almeida e Hiob Ludolf ). Para o baixo
vale do Congo e em Angola so importantes as obras de Filippo Pigafetta,
Duarte Lopes, Cavazzi de Montecucculo e Antonio de Oliveira
Cadornega, pois trazem elementos histricos relevantes.
H ainda relatos deixados pelos prprios africanos sobre as suas
regies de origem e as experincias como escravos na Amrica e na Europa,
como A narrativa da vida de Olaudah Equiano ou Gustavus Vassa, o
Africano, escrito em 1789.
Chegado o sculo XIX, os europeus iniciaram a explorao da frica,
direcionada conquista dos mercados consumidores africanos, aps o
fim do trfico de escravos. Uma nova literatura foi produzida por
exploradores que recolheram documentos escritos e testemunhos orais,
tais como as obras de James Bruce, T. E. Bowdich, Joseph Dupuis, Mungo
Park, Gustav Nachtigal, Hugh Clapperton, Richard Burton, entre outros.
Todas essas obras retratam as principais sociedades da frica
Subsaariana e contribuem, junto com a arqueologia e a histria oral,
para a construo da Histria desse continente.
HAUALNDIA

Os povos de lngua haa ocupavam, no sculo XI, a faixa que


abarcava o Air at o planalto de Jos, a curva do rio Kaduna at o vale do
Gulkin-Kebbi.
Em cada comunidade haa, o poder poltico estava concentrado no
chefe da linhagem. medida que ocorria a expanso das aldeias com a
incorporao de novas pessoas, o poder tendia a se concentrar nas mos de
um chefe. Um, dentre todos os chefes das aldeias, era escolhido como autoridade maior, tendo como critrio a descendncia do fundador da comunidade.

33

Os haas eram grandes agricultores, teceles as terras eram


propcias ao cultivo de algodo , artesos de couro e ferreiros. Kano era
uma das principais cidades haas, com terrenos frteis para a produo
de cereais, algodo, e rica em minrio de ferro. Comercializavam escravos
em troca de cavalos ao norte e ao sul.
No sculo XV, Kano dedicava-se, essencialmente, ao cultivo de sorgo,
arroz, milhete, algodo, pimentas e s manufaturas em couro (sandlias,
rdeas, almofadas), algodo, cobre e ferro. O comrcio desses produtos,
mais o sal, vindo de Bilma, o natro (um produto equivalente ao sal,
utilizado para fazer medicamentos, sabo, curtir a carne e o couro, e
tingir tecidos), oriundo do Chade, os escravos, a noz-de-cola e o marfim
era realizado com Air, Songai, Bornu, Nupe e com os cuararafas,
conhecidos como o povo do sal, responsveis pela extrao e comrcio
desse produto na regio entre Gongola e Benu.
No sculo XVII , o sal chegou a ser o produto mais importante
comercializado na frica Ocidental. Os haas utilizavam mais de
cinqenta palavras para diferenciar os tipos de sal. Ele era produzido por
escravos em grandes reservas no Saara e transportado para o sul, em especial,
por tuaregues em caravanas de vinte a trinta mil camelos e vendido em troca
de ouro e cereais da savana.
O reino haa de Gobir, formado pelos gobirauas, habitantes das
montanhas do Air que, a partir do sculo XI, foram para o sul, empurrados
pelos berberes, tornou-se um centro importante de comrcio de cobre,
trazido de Takedda e de ouro de Zamfara. Outro Estado haa, tambm
importante centro comercial de ouro, escravos, marfim, noz-de-cola, era
Zazau, ao sul. Sua capital era Dutsen-Kufena, atual cidade de Zria.
Quanto religio, os haas acreditavam na existncia de um ser
supremo Ubanjiji e em outros seres ou foras iscquis responsveis
pelo destino das pessoas. Em geral, os iscquis eram relacionados aos
elementos da natureza, rvores, fontes dgua e bosques. Na cidade de
Katsina, havia um santurio conhecido por Bauda e um centro de aprendizagem das religies tradicionais, cujas cerimnias de entronizao eram
baseadas nessas crenas.

34

Nos sculos XV e XVI, os haas sofreram vrias transformaes. Os


pequenos estados integraram-se em reinos, talvez por influncias externas,
sobretudo pelo contato com o reino do Mali. Cidades como Kano e Katsina,
grandes centros comerciais e artesanais, foram cercadas por muralhas. Na
primeira, a muralha abarcava 7 km2. Administradores foram nomeados,
mais cavalos foram importados, a pilhagem de escravos entre os povos do
sul foi intensificada e a classe dominante passou a praticar o islamismo,
gerando conflitos entre seus governantes adeptos ao Isl e os sditos que
continuavam fiis s crenas tradicionais.
Essas mudanas polticas tambm podem ter sido promovidas por
novas condies militares, sobretudo a partir do sculo XIII, com o uso de
cavalos de raas maiores. Os cavalos eram to importantes nessa regio que
representavam status social, custando, em mdia, entre 9 e 14 escravos, na
costa da Senegmbia.
A utilizao da cavalaria nas guerras promoveu o aumento do
nmero de escravos. Por um lado, porque os escravos eram utilizados
como moeda de troca pelos cavalos e, por outro, porque com os cavalos
era mais fcil capturar escravos. A maior parte dos escravos eram mulheres
destinadas ao trabalho domstico, servindo tambm como concubinas.
Os homens escravos trabalhavam como criados, artesos, soldados,
carregadores, funcionrios pblicos e agricultores.
OS ESTADOS DA FLORESTA OCIDENTAL
OS ACS

Na floresta, existiam pequenos agrupamentos de povos de lngua ac,


que, a partir do sculo XVI, se expandiram formando estados. Essa expanso
foi incentivada, sobretudo pela explorao do ouro, contribuindo para a
compra de escravos utilizados na abertura da floresta. Begho, habitado j no
sculo XI, era o centro comercial dos acs, ligando-os a Jenn e ao Mali.
O reino mais antigo entre os acs era Bono, localizado numa rea
frtil, povoado por volta do sculo XIII. E Bono Manso era a sua capital.
Formado pelo povo brom, falantes de um dialeto ac, esse reino foi um

35

importante produtor e mercado de ouro, trocado por escravos jalofos,


sereres, bambaras, dogons, fulas, haas, mossis, tucolores, grunces,
baribas, trazidos pelos diulas.
Entre os acs, o cobre era to importante quanto o ouro. Era
considerado mgico e utilizado em cerimnias importantes. Em troca do
ouro em p ou em pepitas, os acs recebiam bacias, jarras, panelas,
bandejas e manilhas em cobre. Esses objetos eram derretidos e o cobre
transformado em novas peas com desenhos trabalhados maneira ac,
destinadas aos tmulos e santurios.
As conchas vermelhas, vindas das Canrias, tambm eram
privilegiadas pelos acs, pois eles acreditavam no seu poder sobrenatural
e na propriedade de afastar raios, sendo utilizadas no peito, nos barretes
e bainhas das espadas.
Os acs recebiam, em troca do ouro, vinho branco, pimentas, mbar,
gatas, coral em forma de contas e miangas, produzidas em Veneza, no
Mediterrneo, na Tunsia e em Barcelona. Os ungaras ou diulas utilizavam
os escravos como moeda de troca pelo ouro. Com um nmero cada vez
maior de escravos, os acs expandiam-se, buscando mais ouro, derrubando
as matas e criando novas comunidades agrcolas.
IF

H milhares de anos, na rea ao sul, a sudeste e a sudoeste dos rios


Nger e Benu, habitavam povos de lnguas edo, idoma, iorubano, ibo,
ij, igala, nupe, entre outras, originrias da famlia lingstica nger-congo.
Esses povos agricultores, produtores de sorgo, milhete, quiabo, feijo,
inhame, dend, organizavam-se fundamentados na linhagem, constituda
pela famlia extensa com um antepassado comum. O conjunto de vrias
linhagens formava a aldeia, que tinha um chefe como representante
poltico, eleito entre os mais velhos ou por ser descendente do fundador
da comunidade. A unio das pequenas aldeias compunha, assim, uma
espcie de miniestado, inexistindo um poder centralizado.
As decises referentes vida coletiva no miniestado eram tomadas em
conjunto pelos chefes das linhagens e pelos representantes dos grupos de
idade e das associaes de titulados. Os homens dividiam-se socialmente em

36

grupos de idade (jovens, adultos e idosos). Os idosos eram os mais respeitados


e responsveis pelas questes polticas, judicirias e religiosas. Por sua vez, nas
associaes de titulados, os homens que possuam uma quantidade maior de
bens ligados terra, como produtos agrcolas e animais, recebiam ttulos que
representavam a sua riqueza e o seu poder na sociedade.
Cada miniestado tinha um chefe (oba, onu, ovie, etsu, oche, nas
diferentes lnguas faladas na regio), escolhido entre aqueles que j haviam
percorrido vrios estgios nos grupos de idade e nas associaes de titulados
e pertenciam s linhagens mais importantes. Com o passar do tempo,
esses miniestados expandiram o comrcio, novos grupos foram fixados,
proporcionando o aumento do poder do seu chefe, dando origem a uma
cidade-estado.
Os principais reinos nessa regio teriam se formado pela presso de
povos imigrantes e fortes militarmente, objetivando a expanso de seus
domnios, invadiram e se impuseram aos miniestados, introduzindo
instituies polticas novas centralizadas na figura de um rei.
H indcios arqueolgicos de que If foi formada desde o sculo VI,
por pequenas aldeias agrcolas de modesto comrcio. Somente mais tarde
tornou-se um centro importante, em razo do desenvolvimento da
metalurgia do ferro e tambm da sua localizao geogrfica na rota entre
o alto Nger e Cotonu, passando a se configurar um entreposto comercial
entre a savana, a floresta e o litoral. De If para Ga (ao norte), para as
cidades haas e para os povos de Ijebu (ao sul) eram levados ouro, marfim,
dend, sal, pimentas, noz-de-cola, inhame, escravos, contas de pedra e
vidro, peixe seco e gomas.
If tambm era, alm de uma cidade-estado, um centro religioso que
recebia tributos e congregava outros miniestados, que acreditavam na existncia de um ancestral comum o rei Odudua. De acordo com uma das vrias
verses para a origem de If, o rei Odudua teria sido filho de um dos reis de
Meca e o grande fundador do reino de Il If, depois de perseguido e expulso
da sua cidade natal por rejeitar o islamismo. Outra verso revela que Odudua
era lder de um grupo em expanso vindo da Haualndia, Bornu, Nupe ou
Canem e que conseguiu centralizar o poder em suas mos e fundar If.

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As imagens em bronze, cobre e, sobretudo, terracota produzidas


em If, datadas por volta dos sculos XI ao XV, tornaram-se referncias da
arte subsaariana. Essas esculturas sofreram a influncia da cultura Nok,
datada do primeiro milnio a.C. As figuras humanas, que, provavelmente,
representavam reis e cortesos, possuam traos perfeitos, harmoniosos,
e eram adornadas com contas e panos em partes do corpo. Algumas
esculturas traziam na face sinais, como se fossem linhas, que ligavam os
cabelos ao queixo.
Existiam tambm cabeas de animais com uma roseta saliente na
testa, simbolizando a realeza, feitas em tampas para recipientes de barro
utilizados em rituais religiosos. Esses potes eram enterrados, em
homenagem a um determinado deus, nos palcios e nas casas, em ptios
cobertos por piso de cermicas e com altares circulares.
If sofreu um declnio econmico e talvez tenha sido substituda,
a partir do sculo XVI, por Oi nos contatos comerciais entre a savana e a
floresta e, por Benin e Ijebu no comrcio com o sul. Contudo, continuou
a figurar como um importante centro religioso.
CULTURA NOK
A cultura conhecida como Nok (cerca de 900 a.C. at os sculos
II ou III d.C.) compreendia o territrio entre os rios Nger e Benu,
aproximando-se do lago Chade. Os povos de cultura Nok eram
especialistas em metalurgia de ferro e cobre, fabricavam utenslios
domsticos, pontas para lanas e flechas, argolas como enfeites para
braos e tornozelos.

Tambm dominavam a tcnica de esculturas em terracota com


tamanhos de 9 cm a 1,20 m de altura, com penteados variados e colares
de contas e pulseiras de quartzo e estanho. H indcios de que essas
esculturas eram fabricadas por pessoas que viviam em casas de taipa
construdas em aldeias agrcolas e que cultivavam inhame, milhete, dend,
sorgo e abbora. Ficavam distantes das rotas transaarianas, mas
provavelmente participavam do comrcio entre a floresta e a savana.

38

BENIN

Benin era um dos miniestados dos povos edos que habitavam, h


milhares de anos, a regio de florestas a oeste do rio Nger. Esse miniestado
tinha um chefe (ovie ou ogie) que representava a unidade de vrias
comunidades administradas pelas linhagens, associaes de titulados e
grupos de idade.
Diz a tradio que, entre o final do sculo XII e o incio do sculo
XIV, teria Odudua, o rei de If, enviado a Benin Orani, seu filho mais
novo ou neto (depende da verso), a fim de resolver um entrave na sucesso
do poder entre os chefes locais edos. Depois de algum tempo na regio,
e casado com a filha de um chefe edo, Erinuinde, Orani teve um filho,
Eueca, que deixou como ob (rei) do Benin, e voltou para If.
No Benin, os mais velhos possuam o poder de legislar sobre as
terras e os costumes das aldeias agrcolas e orientavam o trabalho dos
outros grupos. Reuniam-se nos santurios em homenagem aos seus
ancestrais para resolver os problemas e as disputas da comunidade. Os
adultos cuidavam da proteo e das tarefas mais importantes e os jovens,
por sua vez, ficavam encarregados de entregar ao ob os tributos.
No Benin, a divindade mais adorada era o Olokun, que propiciava
a riqueza e contemplava as mulheres com filhos.
Por volta do sculo XIII, o ob Euedo, descendente de Orani,
expandiu os limites do reino e buscou concentrar o poder nas suas mos,
indispondo-se com os chefes locais.
Benin no era um grande produtor agrcola, pois as terras da floresta
no eram muito frteis, embora seus habitantes cultivassem inhame,
melo, feijo, pimentas de rabo, anileiras e algodo. No entanto, o
comrcio era muito importante, pois Benin era um ponto de encontro
de mercadores. Eles utilizavam como moeda barras e manilhas de cobre,
pedaos de ferro e os cauris. A expanso tomou a direo das rotas
comerciais com o objetivo de controlar as atividades mercantis e dominar
outros pontos, como Aboh, Onistsha, Eko, entre outros.
A expanso do reino do Benin continuou por anos, conquistandose, com a ajuda de um grande exrcito, mais de duzentas cidades ou

39

aldeias no norte do pas edo, na regio dos ibos (ao ocidente do rio Nger),
e tambm no Iorubo, e cidades-estado como Owo.
Owo estava localizada entre If e Benin, e tambm produzia esculturas
em terracota, com formas e temas que mostram a influncia da arte
do Benin. Mas, de forma diferente da arte de If, as esculturas em terracota do
Benin representavam figuras humanas com traos fortemente marcados.
No entanto, o reino do Benin no conseguiu controlar todas as
regies habitadas pelos edos; o caso dos habitantes das montanhas do
norte que mantiveram sua organizao poltica e seus miniestados.
OUTROS POVOS IORUBS

A tradio oral dos vrios reinos e cidades-estado formados por


povos conhecidos como iorubs conta que estes foram fundados pelos
descendentes de Odudua, como Akure (cidade-estado e entreposto
comercial do Benin), Ir (a 22 km de Ado), o reino de Ondo (entre If e
Ekiti) e o pas dos ijexs (ao norte de Ondo).
O reino de Oi tambm teria sido criado por Orani, o j citado
descendente de Odudua, mas com a participao dos baribas e dos nupes.
No final do sculo XV, Oi j era um grande reino com influncia
sobre diversas cidades-estado, como Igobon, Ajasse-Ipo e Iresa, obtida
por meio da guerra ou em troca de proteo dos ataques dos nupes e
baribas. Alm da importncia comercial, Oi era grande especialista em
trabalhos em couro. A organizao poltica baseava-se na linhagem
patrilinear. Cada linhagem formava uma comunidade de moradias
delimitadas fisicamente por muros. O conjunto de vrias comunidades
compunha uma espcie de bairro com um chefe. O cargo de rei,
provavelmente, era em parte controlado pelos chefes das linhagens mais
importantes, que o elegiam.
O rei alafim tinha um poder sagrado, originrio dos orixs,
aos quais se uniria depois de morto. Possua vrios escravos, muitos dos
quais eunucos, e seu exrcito era comandado por soldados profissionais.
Era tambm quem administrava a justia, somente ele determinava a
pena de morte.

40

Os nupes, tambm conhecidos como tapas, eram povos que


habitavam as terras de confluncia do rio Nger com Kaduna. Eram
grandes cavaleiros, que destruram a capital do reino de Oi. Produziam
ferro e comercializavam com os haas produtos como a cola, vinda dos
povos do sul, com quem trocavam escravos eunucos por cavalos. O
trabalho em vidro era tambm valorizado.
No sculo XV, formavam pequenos reinos, alguns tributrios dos
igalas, povos habitantes entre os rios Nger e Benu. Os igalas viviam em
aldeias que foram se juntando em pequenos estados e chegaram a formar
o reino de Idah, que mantinha, nesse perodo, contatos freqentes com
os iorubs e com Benin.
Na atual cidade de Lagos, a sudoeste de If, habitavam os ijebus
em aldeias-estado, cujo poder se concentrava num chefe e nos conselhos
formados por representantes das linhagens. Mais tarde, formaram os reinos
Idowa, Ijebu-Igbo, Owo-Ikija e o mais importante deles, Ijebu-Ode,
especialista em objetos fabricados com metais preciosos.
Os ijebus eram grandes agricultores, teceles e comerciantes de
presas de elefante, escravos e tecidos, vendidos mais tarde no Brasil, como
panos da costa.
Prximos aos ijebus estavam os egbas, entre os rios Oba, EbuteMeta, Oxum e Yewa, reunidos em cidades-estado, que formavam uma
confederao. Nessa sociedade no existiam famlias reais. De acordo
com as tradies, o rei era eleito ou indicado num ritual de adivinhao,
entre aqueles que compunham uma elite de homens bons, originria
de Oi ou de If.
Entre os iorubs, as divindades eram conhecidas como orixs. Cada
indivduo deveria cultuar um orix especfico, revelado por um adivinho.
A adivinhao era conhecida por ifa e o especialista mencionava um verso,
dentre inmeros que memorizava, apropriado para a situao de quem o
procurava. Quem tinha a devoo por um mesmo orix, formava um
templo para o seu culto com imagens e praticava rituais de devoo.
Os ibos, povos que ocupavam a regio a leste do rio Nger, habitavam
aldeias e se dedicavam pesca, ao comrcio, ao cultivo de dend, feijo,

41

banana e inhame e criao de animais de pequeno porte, como cabras e


galinhas. No chegaram a formar um Estado centralizado, nem tiveram a
figura do rei. Organizavam-se em linhagens, associaes de titulados e
grupos de idade, cujas decises eram tomadas depois de consultado um
orculo. Produziram vrias peas em bronze, ferro, cermica e cobre, tecidos,
bem como contas de pedra e vidro, como revelam as escavaes
arqueolgicas feitas no sculo XX na cidade de Igbo-Ukuwu.
Formavam suas comunidades tendo como centro os locais de
reunio e de mercados. Em torno destes eram construdas as moradias,
cercadas por palmeiras, depois por terras cultivadas e, por fim, pela floresta,
que acreditavam habitada por espritos maus e caadores guerreiros.
De maneira diferente da arte de If, na qual a maior parte dos objetos
era em lato, os ibos faziam suas peas em bronze e os braceletes e pulseiras
em cobre. Os indcios arqueolgicos apontam para a produo dessas peas
entre os sculos VIII e XI, e da metade do sculo XIV ao sculo XV.
OS ESTADOS DA FLORESTA OCIDENTAL
ESTADOS

POCA

POVOS

PRINCIPAIS PRODUTOS
COMERCIALIZADOS

XIII

acs

ouro

VI

edo, ibo, nupe,


ij, igala, iorub

ouro, marfim
noz-de-cola, escravos

XII-XIV

edos

pimentas de rabo,
anileiras e algodo

iorubs

couro

Bono

c.

If

c.

Benin
Oi

c.

c.

XV

nupes (tapas)

ferro, cola, vidro

Idah

igalas

agrcolas

Ijebu-Ode,
Idowa,
Ijebu-Igbo,
Owo-Ikeja

ijebus

metais preciosos, escravos,


tecidos (pano-da-costa)

egbas, ibos

objetos em bronze, ferro,


cobre, contas em pedra e vidro

42

Principais reinos, Estados e cidades da frica.

43

A FRICA ORIENTAL
AS CIDADES-ESTADO DA COSTA DO NDICO

O comrcio na costa do ndico, conhecida como Aznia, data de


antes dos primeiros sculos da nossa era e tinha a participao de rabes,
persas e romanos, que traziam machados e lanas de ferro, tecidos,
cermicas e acar, e levavam marfim, peles de pantera, tartarugas, incenso
e chifres de rinocerontes.
No sculo VI, nas terras prximas ao rio Juba ou a Lamu, existia o
reino Xunguaia, que talvez tenha originado a cultura suali. Seus habitantes
eram caadores e agricultores bantos e pastores cuxitas. Outros afirmam
que os sualis seriam agricultores bantos, vindos dos Grandes Lagos e das
montanhas de Kwale, que desde o ano 500 se expandiram pela costa.
Em vrias cidades-estado da frica Oriental, como Quloa, Mogadixo,
Mombaa, Moambique, Zanzibar, Mafia, Melinde, a organizao poltica
concentrava-se na figura de um sulto ou xeque, que governava com o
apoio de um conselho, aparentemente com base nas leis islmicas.
Os negros eram a maioria dos habitantes nessa regio, mas j havia
muitos mestios. Joo de Barros descreve as impresses da frota de Vasco
da Gama ao chegar ao rio Quelimane:
O gentio que habitava borda dele, deu grande nimo a toda a gente, para
quo quebrado o levava, tendo tanto navegado, sem achar mais que negros
brbaros como os de Guin, vizinhos de Portugal. A gente deste rio per
que tambm fosse da cor e cabelo como eles eram, havia entre eles homens
fulos que pareciam mestios de negros e mouros, e alguns entendiam
palavras de arvico.

Nessas cidades-estado os exrcitos no eram fortes, nem muito


grandes. Tinham como armas lanas, arco e flecha. As cidades no
apresentavam muralhas, levando a crer que no precisassem ou evitassem
entrar em guerra com os povos vizinhos, preferindo as alianas. Seus
habitantes dedicavam-se, essencialmente, s atividades mercantis.
Comercializavam com vrias localidades do interior e as mercadorias eram

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levadas para vrios pontos da costa, embarcadas em zambucos ou pangaios


(embarcaes feitas com pedaos de madeira presos por cordas). O
comrcio era realizado da seguinte forma: do interior vinha o marfim, as
peles e o ouro, em troca as cidades localizadas prximas ao litoral ofereciam
o ferro, contas, panos e cauris. Os escravos tambm eram trocados,
raramente obtidos em ataques s aldeias vizinhas.
De fora do continente africano chegavam, sobretudo em grandes
navios rabes e indianos, mercadorias de luxo, entre elas contas de vidro
e cauris das Maldivas. Os mais abastados faziam suas refeies em tigelas
de loua chinesa ou persa. J os mais pobres comiam em torno de uma
grande panela comunitria, em geral, de cermica.
J no sculo IX, a cidade de Quloa tinha um comrcio significativo,
apesar do aspecto rstico de suas moradias de barro e telhados de folhas
de palmeiras. Sobre essa cidade h uma das mais antigas narrativas escritas
sobre a frica Oriental: A crnica de Quloa, da primeira metade do sculo
XVI. Seus habitantes eram pescadores bantos, conhecedores da metalurgia
do ferro e do cobre e produziam objetos de cermica vermelha.
Estabeleceram o comrcio de peixe seco, frutas, cereais, sal e gado com
os povos do interior e com outros pontos do litoral, utilizando cauris
como moeda. Mais tarde, talvez por influncia dos contatos com
mercadores muulmanos, o comrcio em Quloa tenha includo outros
produtos, como marfim e peles destinadas Arbia, ndia, Prsia e China.
Existiam, na cidade, vrios prdios de trs ou quatro andares,
construdos uns juntos aos outros, e casas, em geral com duas salas seguidas
de quartos. As portas eram trabalhadas em pedra-coral, com desenhos que
simbolizavam espinhas de peixe. Havia quase sempre um ptio abaixo do
nvel principal, uma sala e uma varanda entre esses dois ambientes. Nas
paredes colocavam-se vasos e at os muros eram trabalhados em madeira.
A maior parte dos habitantes era negra e possua escarificaes no rosto.
Cultivavam algodo, legumes, cebolas, milhetes, laranjas, limes, coco,
feijes, pimentas, jambos, bananas, roms e cana-de-acar. Completavam
a alimentao com peixes, galinhas, cabras, bois e carneiros.
A partir dos sculos XII ou XIII, Quloa desenvolveu-se ainda mais e se
firmou como ponto comercial. Mercadores de Mogadixo, uma outra cidade

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mercantil, estabeleceram-se em Quloa. Os habitantes de Mogadixo viviam


sobretudo do cultivo de arroz, legumes e da criao de gado. Faziam pratos
abundantes, como o pur de bananas verdes com leite ou coalhada com limo, pimenta, gengibre e manga. Vestiam tnica e manto e usavam turbante
na cabea. Mogadixo produzia tecidos em algodo, muito requisitados e
exportados para o Egito. Escravos e marfim eram para l exportados.
As influncias da Arbia, da Prsia e da ndia, proporcionadas, em
grande medida, pelas relaes comerciais no ndico podem ser notadas
em vrios aspectos, na arquitetura das construes, das fachadas, dos
tmulos etc. Desse perodo so as construes em pedra unidas por massa
de cal, caractersticas dos templos religiosos com tetos planos e de pilares
de madeira em Mfia, e da grande mesquita de Quloa.
Na segunda metade do sculo XIV, Quloa sofreu um pequeno
declnio, talvez por conta da concorrncia e da conseqente perda do
monoplio do comrcio de ouro com Sofala. Mas, j no incio do sculo
XV, com um novo crescimento do comrcio a distncia, a partir das
navegaes no ndico, Quloa voltou a progredir.
Depois dessa retomada de fora, o poder em Quloa passou a se
concentrar no conselho dos notveis, gerando problemas na sucesso dos
sultes e, conseqentemente, acarretando crises polticas. Por outro lado,
muitas outras cidades desenvolveram-se, como Mombaa, Zanzibar,
Melinde. J no incio do sculo XV, Mombaa teve um ntido crescimento
econmico. Desde o sculo XII, Melinde e Mombaa eram conhecidas por
conta de suas minas de ferro, cuja produo era exportada para a ndia.
O GRANDE ZIMBBUE E O REINO DO MONOMOTAPA

Os povos bantos chegaram regio dos rios Zambeze e Limpopo


por volta da metade do primeiro milnio, trazendo consigo a prtica da
agricultura, do pastoreio e da metalurgia. Em Mabveni, Gocomere e
Malapati encontraram-se sinais de aldeias dos sculos II, IV, VI e IX, com
depsitos de cereais e casas de pau-a-pique e de argila com cascalho,
pedaos de ossos de impala, bfalo, zebra e caprinos. Havia tambm

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utenslios de cermica, vasos decorados com relevos, tigelas e enfeites.


Essas peas faziam parte da cultura Goncomere.
Prximo s montanhas de Inianga e na regio do rio Mozo surgiu,
entre os sculos IV e XI, uma cultura semelhante Goncomere, conhecida
por Zua. Em tmulos e restos de construes, descobriram-se utenslios
de cermica, cobre e ferro, alm de gros e cauris.
Na regio localizada entre os rios Zambeze e Limpopo, havia muitas
jazidas de ouro, datando do sculo XIII os primeiros indcios da explorao
desse metal. O trabalho era realizado em poos com mais de 30 m de
profundidade, com a participao de homens, mulheres jovens e crianas.
A exportao de ouro chegava a mil quilos por ano.
Entre os sculos X e XI, um grupo formado pelos xonas estabeleceuse num monte de terras frteis, sem a presena da mosca ts-ts, prximo
ao rio Lndi e que daria origem ao Grande Zimbbue. Os xonas teriam
escolhido esse monte por consider-lo sagrado. At hoje eles vivem nessa
rea e reverenciam, nos montes, o deus supremo Muri atravs dos
ancestrais, que so os intermedirios entre os homens e o divino. Com o
prestgio religioso que tinham e o recebimento de tributos de povos vizinhos,
conseguiram se desenvolver e estabelecer redes comerciais.
Muitos acreditam que os xonas se fixaram nessa regio devido
liderana que assumiram por meio de seus numerosos rebanhos e da
produo de armas, com as quais promoviam guerras. Alm disso,
cobravam tributos dos mercadores que por ali passavam e, mais tarde,
controlaram as rotas comerciais de ouro entre as minas e o litoral. O
Grande Zimbbue contava com uma localizao geogrfica privilegiada,
estando prximo s reas mineradoras e no caminho direto para a costa.
Atingiu uma populao total entre 11 e 18 mil habitantes.
Eram grandes construtores de muralhas de blocos de granito, que
cercavam as moradias dos governantes feitas de sap e daga (massa resistente
feita da mistura de argila, cascalho, esterco e cupinzeiro triturado). No sculo
XIII, existiam dois conjuntos de muralhas no alto do monte, conhecido como
Acrpole, onde ficavam os governadores. Um desses amuralhados era
composto por 14 moradias construdas de daga. O outro recinto era reser-

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vado aos rituais religiosos com terraos, nos quais eram colocadas esculturas
em pedra-sabo de, mais ou menos, 40 cm de altura, com imagens de
pssaros, gavies e falces, em homenagem aos ancestrais.
Esses cercados de pedra tambm existiam nas terras abaixo do monte
e serviam para delimitar a rea de casas de uma mesma famlia. Outras
majestosas construes de granito foram feitas pelos xonas: uma torre de
aproximadamente 9 m de altura, um recinto circular com cinco casas,
um paredo no concludo, uma grande muralha elptica de 240 m de
circunferncia e 7 m de altura, que cercava esses dois ltimos monumentos, sendo esta a maior construo da frica Subsaariana anterior
chegada dos portugueses.
Prximos ao Grande Zimbbue, no planalto entre os rios Zambeze e
Limpopo, existiam grupos habitacionais menores, chamados zimbabus, que
significa corte, casa de pedra ou casa do chefe, na lngua dos xonas. Cada
recinto amuralhado continha cerca de oito moradias. Nesses lugares talvez
ficassem os chefes de reinos tributrios ou capitais de reinos independentes,
mas originrios do Grande Zimbbue. Os zimbabus localizavam-se, mais
especificamente, nos planaltos prximos ao rio Mozo, dos afluentes do
Lndi e do Save e ainda em Manhiquene, em Moambique. E fora deles ainda
existiam vrias outras cabanas que compunham a vila ou a cidade.
Entre os sculos XIII e XV, havia um intenso comrcio de cermicas,
produtos agrcolas, de cobre vindo da Zmbia e de Chaba, sal, ouro e
marfim, enviados at a costa. De fora, chegavam tecidos indianos,
porcelana da China e da Prsia, peas em vidro da Sria e outras
mercadorias de luxo. O Grande Zimbbue era o principal centro mercantil
do ndico, pois tinha o monoplio do comrcio de ouro que era levado
para Sofala e de l embarcado para Quloa.
O gegrafo Al-Masudi, que viajou a costa oriental at o atual
Moambique, por volta do ano 922, j destacava a importncia do
comrcio de ouro e marfim que eram embarcados para Sofala e da para
a ndia e China. O soberano desse grande Estado possua ttulos como
o filho do grande chefe, o deus da terra e do cu e, provavelmente, foi
o responsvel pelas primeiras construes em pedra do Grande Zimbbue,
que datam aproximadamente do sculo IX.

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Por volta do sculo XV, o Grande Zimbbue entrou em decadncia


por vrios motivos: a diminuio das guas do rio Save, que davam acesso
ao litoral, a presena da ts-ts, prejudicando a criao de gado, crescimento
populacional, esgotamento dos solos e de animais para a caa. Tudo isso
levou o soberano Niatsimba Mutota a estabelecer, na segunda metade do
sculo XV, uma nova capital do reino mais ao norte, na regio do Dande,
entre os rios Mazo e Hunyani. Uma outra verso revela que nessa rea foram
criadas vrias dinastias carangas, ligadas ao Grande Zimbbue, que viajaram
em busca de melhores terras para a agricultura e a pastagem, e de ouro, sal
e cobre, prximas aos afluentes do rio Zambeze.
Os reis carangas eram conhecidos como monomotapa, que queria
dizer o senhor dos cativos, o senhor de tudo, o senhor das terras
devastadas, o senhor de todos os vencidos na guerra ou ainda o filho
da terra. O monomotapa era considerado por todos um rei divino e que
possua o poder de se comunicar com o ser superior atravs dos mdiuns.
Alm destes, era cercado e deveria governar em consenso com os grandes
chefes e os funcionrios (governadores dos reinos, mordomo-mor,
sacerdotes, comandantes dos exrcitos) e de acordo com os costumes da
sociedade. O rei teria uma espcie de conselho formado por nove esposas
(nesse caso, a palavra esposa representava um ttulo), duas das quais eram
suas irms ou parentes e exerciam funes polticas. Uma outra esposa
destinava-se aos deveres sexuais e as demais atuavam como ministras. Os
filhos dos reis eram gerados com as concubinas.
A corte e a nobreza vestiam-se com uma tnica de seda ou algodo
importados e bordada a ouro; alm disso, usavam colares, braceletes e
peles de leopardo. O monomotapa vestia-se com uma bata de algodo,
produzida em suas terras, para que ningum pudesse causar-lhe mal algum
por meio de suas vestimentas. A populao em geral usava tangas de pele
de animais ou de entrecasca de rvores.
O reino ficava restrito ao territrio dos rios Zambeze, Mazo,
Luenha, Dande e Huambe e cordilheira de Unvucu e ao vale do
Zambeze. Existiam ainda os territrios de povos tributrios chefiados
sob a influncia do monomotapa.

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A principal cidade era Ingombe Ilede, que fazia concorrncia com


o Grande Zimbbue, localizada sobre o rio Zambeze, alm do Cafu.
Nela, h vestgios de habitaes desde o segundo milnio, mas foi no
sculo XIV que, com uma populao maior, tornou-se um importante
centro produtor de sorgo, algodo, sal, de criao de bois e cabras, de
manufatura de cobre e cermica e, claro, ponto comercial na regio do
rio Zambeze, em que o sal era trocado pelo marfim de Guembe e o cobre
de Urungu. Com o Grande Zimbbue comercializava, essencialmente,
o cobre e o sal, em troca dos quais recebia ouro e ferro. Na costa, o cobre
e o marfim eram trocados por miangas e tecidos.
No final do sculo XV, Ingombe Ilede foi abandonada pelo rei
Mutota, que se transferiu para Dande, promovendo a sua decadncia.

FRICA CENTRO-OCIDENTAL
OS REINOS LUBA E LUNDA

Nas terras ao longo do rio Zaire e nas savanas ao sul da floresta


equatorial, os povos bantos predominavam, desde o fim do primeiro
milnio da nossa era.
Os vestgios arqueolgicos em Sanga e Katoto, no alto rio Lualaba,
apontam que nessa regio, por volta do sculo XIII, surgiu o Estado Luba.
Trs sculos depois, esse estado expandiu-se, incorporando mais aldeias,
que passaram a integrar um Imprio.
O reino era composto por vrias aldeias, que elegiam um representante
(quilolo), entre aqueles da linhagem de senhores da terra, cujo poder era hereditrio. Cada aldeia era comandada pelo patriarca da linhagem ou, se formada
por mais de uma linhagem, o mais importante delas. A figura do rei era sagrada.
Dotado de uma grande fora (bulpue), possuda somente pelos descendentes
de Calala Ilunga e Congolo (grandes chefes guerreiros, criadores do Imprio
Luba), o rei era responsvel pela proteo, fertilidade e prosperidade de todos.
Comandava, com o apoio dos governadores das provncias, escolhidos por
ele dentre os descendentes dos grandes chefes guerreiros.

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Os lubas cultuavam seus ancestrais por meio de mdiuns e produziam


as famosas esculturas em madeira para homenage-los.
No vale do Kalany, no rio Bushimai, viviam, em pequenas aldeias
tambm formadas por linhagens, grupos de agricultores e pescadores de
origem lunda. Os chefes de cada aldeia (cabungu) eram senhores da
terra, respeitados pelos seus poderes espirituais e pela sua idade.
Quando a populao da aldeia crescia, um grupo formava outra aldeia,
chefiada por um filho, um irmo ou um outro parente do cabungu. A nova
comunidade preservava os vnculos polticos com a aldeia de origem. Por
exemplo, uma comunidade fundada por um irmo do cabungu mantinha
esse lao de parentesco e seus futuros chefes continuavam sendo
considerados irmos do cabungu, mesmo no existindo de fato essa relao
consangnea. Assim, formava-se uma espcie de confederao, na qual
cada chefe se relacionava com os outros, com base num parentesco perptuo,
sendo tido como irmo, pai ou filho deles, ainda que no existissem
necessariamente laos consangneos entre eles.
Por volta do sculo XV, depois de vrias disputas entre as diferentes
faces lundas, a confederao das linhagens centralizou o poder. Apoiada
por um rei luba, instituiu uma nova estrutura poltica com base na figura
de um rei divino. A centralizao do poder promoveu a expanso dos
limites do reino, com a incorporao de novas aldeias, no obrigatoriamente lundas, entre os vales do Kalany, o Cassai e o Lulua.
Alguns grupos de opositores, que no estavam contentes com a nova
estrutura poltica, abandonaram o Imprio Lunda em busca de um novo
territrio e se impuseram, militarmente ou pelo seu prestgio, aos povos j
estabelecidos, como os quiocos e os songos. Um desses grupos dirigiu-se a
oeste, em direo Angola, levando a cultura e a tradio das chefias lundas
para essa regio.
O REINO DO CONGO

Na regio do baixo rio Zaire havia, desde os primeiros sculos do


segundo milnio da nossa era, ao menos, trs formas de representao do
poder. Uma delas era a chamada canda, baseada nos ancestrais, nos

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primeiros ocupantes do territrio, e representada pelas linhagens. Existiam


tambm as organizaes em torno do solo, cujo chefe era o quitome
(iniciado) ou zimba (zumba, calunga), que quer dizer senhor da terra e
conhecedor do ofcio de ferreiro. Reconhecia-se nele o poder de propiciar
a fertilidade, a prosperidade e de chamar a chuva. E uma outra forma de
poder era o originrio dos espritos celestes. Os detentores desse poder
(cariapemba) eram conhecidos como gangas e poderiam utiliz-lo para
conseguir proteo, riqueza, sade, mas tambm para promover a
destruio, por meio de objetos (fetiches ou inquices), como conchas,
pedras, esculturas em madeira, saquinhos de pano com ervas, no qual
ficava guardada essa fora sobrenatural.
As religies da rea equatorial da frica Ocidental, dos povos de lngua
banta, acreditavam em um ser criador, em espritos de ancestrais e da
natureza, possuam amuletos e praticavam rituais encabeados por especialistas. No reino do Congo, no sculo XV, as linhagens matrilineares comunicavam-se com os ancestrais em rituais realizados nos tmulos. Os espritos
da natureza controlavam a fertilidade da terra, to importante para a sobrevivncia, e comunicavam-se com os humanos por meio de rituais de possesso.
Tudo o que no era natural, como a infelicidade, as doenas e a
infertilidade, poderia ser provocado por feitiarias, e seus praticantes eram
perseguidos. No reino do Congo, no sculo XVI, os feiticeiros e os bruxos
eram divididos entre os que tinham uma fora maligna inata ou estavam
sob a possesso de um esprito maligno e os que utilizavam propositalmente o poder dos espritos para fazer o mal.
Por volta dos sculos XIV e XV, o chefe de uma canda ao norte do rio
Zaire, Antino-Uene ou Nimi a Luqueni, decidiu com o seu grupo fundar
Banza Congo. Nesse local havia um quitome (senhor da terra) que permitiu
que Antino se casasse com sua filha e lhe atribuiu o ttulo de manicongo
(o senhor do Congo).
O manicongo vestia-se ricamente com panos de rfia e peles de
animais, adornado com braceletes de cobre e um barrete de cetim e
sandlias de fibra de palmeira. Com o mesmo requinte vestia-se a nobreza,
ao contrrio da populao em geral, que utilizava panos menos nobres e
no fazia uso de calados.

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As casas eram feitas de barro e o telhado de palha. O conjunto de


casas que formavam a aldeia era cercado por espinheiros. A habitao do
manicongo, que ficava na capital, era bem maior. Havia vrias cabanas,
com ptios e pomares, decoradas com panos de rfia.
O manicongo possua uma guarda militar composta por escravos e
estrangeiros, mas que no chegava a formar um exrcito forte para
combater uma guerra. Nesse caso, era preciso solicitar aos chefes das
provncias o envio de mais homens e armas.
Na regio do reino do Congo, as terras eram frteis, plantavam-se coco,
banana, dend, sorgo, milhete, inhame, cola. Tambm se extraa o sal,
pescava-se, caava-se, criavam-se porcos, cabras, galinhas e ces. Os homens
trabalhavam como escultores, feitores de cestarias, ferreiros e teceles. A
especializao tambm era empregada na indstria txtil. Muitos povos
teciam vegetais como a rfia, cujos panos eram muito apreciados e utilizados
como moeda. O algodo tambm era fiado em fuso, no se utilizando a roda,
o que implicava uma pequena produo, em sua maioria, realizada por
mulheres. O zimbo, uma pequena concha cinza ou perolada e retirada da ilha
de Luanda, tambm era utilizado como moeda e enriquecia os tesouros do
rei para eventuais pagamentos de favores.
Ao final do sculo XV, os domnios do reino do Congo, mesmo que
esses fossem apenas restritos influncia sob os chefes das linhagens,
abarcavam os territrios da costa do Atlntico (a oeste), do rio Zaire at
Luozi (ao norte), do rio Inquisi (a leste), do rio Loje ou rio Dande (ao
sul) e a ilha de Luanda, a mais de 240 km ao sul da capital, Banza Congo.
O rei era escolhido entre os descendentes de Antino-Uede e, de
preferncia, entre os herdeiros das filhas dos antigos reis, pois a sociedade era
matrilinear. A eleio do monarca ficava nas mos de quatro representantes
dos mussicongos, isto , de uma elite de grandes da terra, formados por
indivduos das 12 candas principais.
Por sua vez, o rei elegia os governadores das provncias do reino do
Congo: Umpemba, Sundi, Soio, Umbamba, Umpangu, Uembo, Uandu,
com exceo de Umbata.
Todos deveriam pagar tributos ao rei, desde os chefes das aldeias
at os governadores das provncias, em troca de proteo e de bens

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materiais raros em suas terras. Com esses tributos, o rei conseguia manterse e tambm a sua corte, pajens, funcionrios e guardas.
O REINO DE LOANGO

Loango era outro reino dessa regio, localizado ao norte do rio


Zaire, na bacia do rio Kouilou-Niari, entre a floresta de Maiombe e o
litoral. Os vilis eram os habitantes desse reino e tinham o rei como um
ser divino, cujo smbolo era o fogo. O monarca era responsvel por todas
as esferas da vida, desde a justia at o controle das foras naturais, como
as chuvas. Assim como o reino do Congo, Loango era formado por
provncias, divididas hierarquicamente, cujos chefes faziam parte de uma
casta ligada ao rei. Dessa forma, quando o monarca morria, o chefe da
provncia mais importante sucedia-o. As mulheres tinham um lugar
destacado no reino e eram representadas por uma corte chefiada pela
esposa, irm ou me do rei.
Os vilis eram, em especial, agricultores, mas tambm caavam,
pescavam e exploravam o sal. O comrcio era feito com os pigmeus e os
bantos, trocando o sal, os panos de rfia e o cobre retirado de Teke (norte do
baixo Zaire) por marfim e outros produtos.
REINOS DA FRICA CENTRO-OCIDENTAL
REINOS
Luba e Lunda
Congo

POCA

POVOS

PRINCIPAIS PRODUTOS
COMERCIALIZADOS

XIII

lubas, lundas

agrcolas

XIV-XV

congos

agrcolas, sal, tecidos


de algodo e de rfia, zimbo

c.
c.

Loango

c.

XIV

vilis

agrcolas, sal,
panos de rfia, cobre

Tios

c.

XIV

tios
(tequs ou angicos)

agrcolas

Andongo
(Angola)

c.

XVI

ambundos
(subgrupo andongo)

agrcolas (milhete, sorgo),


ferro e sal

Libolo

c.

XVI

ovimbundo

agrcolas

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O REINO DOS TIOS

Os povos tios, conhecidos tambm por tequs ou angicos, formavam


um reino que abrangia a regio ao norte do lago Malego e os territrios
das margens do Cassai. Esse reino, cuja capital era, no sculo XV, Mbe,
era muito antigo, como o Congo e o Loango. De acordo com os relatos
portugueses, era at mais poderoso do que o primeiro. Formado por vrias
aldeias com seus chefes locais, dos quais o poder, inclusive o do rei,
adivinha da relao com o esprito da terra (anquira).
Os tios dividiam-se socialmente entre nobreza e homens comuns.
O rei era eleito entre aqueles que pertenciam nobreza e passavam por
um ritual de iniciao para entrar em contato com o mais importante
dos anquira Anqu Umbale e ser aprovado pelos ancestrais. A partir
desse momento, tornava-se a maior autoridade religiosa.
O REINO ANDONGO

Na regio entre o baixo Cuanza e o mdio Cuango viviam os


ambundos, falantes da lngua quimbundo. Eram vizinhos dos congos,
ovimbundos, quiocos, angangelas, quissamas, sumbes, seles e mundombes.
Os ambundos eram povos agricultores, cultivavam milhete, sorgo e frutos,
criavam cabras, carneiros, bois e galinhas, caavam e pescavam. Eram
conhecedores da metalurgia do ferro, que traziam do vale do Nzongeji e
do planalto de Benguela. Tambm extraam o sal das terras de Quissama,
do Libolo, da Baixa do Caanje e prximo aos rios Quiongua e Lutoa.
A sociedade ambunda era matrilinear, embora os homens
conservassem a maior autoridade. As mulheres e seus filhos pertenciam s
suas prprias famlias. Quando casavam, as mulheres passavam a morar na
aldeia de seu marido, mas quando seus filhos homens chegavam puberdade
deviam se mudar para a aldeia materna e permanecer junto aos seus tios.
As filhas podiam ficar na aldeia paterna at o casamento, mas quando se
divorciassem ou ficassem vivas, deviam voltar para a famlia de sua me.
Cada aldeia era formada por uma linhagem (angundu), que possua
terras para o cultivo e pastagem. Alguns membros das linhagens recebiam

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ttulos, como, por exemplo, o homem mais velho da linhagem, que


representava o fundador da aldeia, ganhava o ttulo de lemba dia angundu.
Era encarregado de realizar rituais de prosperidade e fertilidade, utilizando
um pedao de caulim (pemba) e p de madeira vermelha como instrumentos
de fora que o ligava aos seus ancestrais e aos espritos da terra. Outros grupos
importantes no interior de cada linhagem eram o dos adivinhos e
curandeiros (quimbanda) e o dos caadores, que deviam tambm ter
habilidade, dominar o arco-e-flecha, bem como poderes sobrenaturais.
Desde o final do sculo XIII, provavelmente, os chefes de algumas
linhagens ambundas recebiam uma boneca de madeira, denominada lunda
ou calunga, tendo o poder de se comunicar com as foras sobrenaturais nela
existentes. Cada lunga dominava um territrio banhado por um determinado
rio ou riacho, e por conseqncia, a linhagem que a recebia passava a ser
responsvel por aquela rea, dispondo das terras e recebendo tributos. Esse
sistema de poder, baseado no curso dgua e na terra, era hierarquizado, isto
, a importncia da linhagem estava relacionada ao tamanho ou natureza
do curso dgua, o qual a lunga representava. Por exemplo, a linhagem mais
importante era aquela que detinha a lunga do rio principal.
Alguns chefes de linhagens que detinham a lunga tornaram-se reis,
como aqueles das reas de Iongo (na Baixa de Caanje), do rio Moa e do
baixo Luhanda. No entanto, esses reis governavam com um poder no
muito centralizado, restringindo sua atuao aos rituais de prosperidade
e fertilidade e resoluo de conflitos entre as diferentes linhagens.
Outro objeto dotado de fora e representativo de poder entre os
ambundos, sobretudo do subgrupo andongo, era um pedao de metal
em forma de faca, lmina ou ponta de lana, conhecido por angola. Esse
objeto, trazido supostamente pelos sambas do norte, das nascentes do
Lucala, no reino do Congo, pertencia linhagem e no ao territrio,
como a lunga. A pessoa que guardava a angola tornava-se o chefe mais
importante da aldeia. Com o passar do tempo, o poder do detentor da
angola foi se centralizando na figura do rei. J no incio do sculo XVI,
esses reis com o ttulo de angola a quiluanje ampliaram ainda mais sua
influncia poltica, distribuindo partes de angolas s linhagens, tornandoas, assim, dependentes e subordinadas ao seu poder.

56

A partir desse momento, formou-se o reino andongo do angola a


quiluanje, possuidor do controle da extrao de sal de Quissama e das
minas ferro do rio Nzongeji, da qual a capital ficava prxima.
O REINO DE LIBOLO

Outro grupo dessa regio era o ovimbundo, formado pelos


habitantes ao sul do rio Cuanza, no planalto de Benguela, e falantes de
umbundo. Eram agricultores, mas, em especial, criadores de bois e grandes
rebanhos. Conheciam tambm a metalurgia do ferro ao menos desde o
sculo VIII. Muito provavelmente foram os ovimbundos os formadores
do reino de Culembe, no planalto de Benguela, que, por sua vez, originou
o reino de Libolo, ao norte dessa regio.
Esse reino surgiu na rea do rio Ngango, afluente do Cuanza, e se
expandiu, no incio do sculo XVI para o norte, nas nascentes do rio Cambo
e para o sul da Baixa de Caanje. O poder na maioria desse territrio,
com exceo da provncia de Haco, que seguia as diretrizes ambundas de
sucesso de ttulos, ligados ao parentesco e ao poder das linhagens, estava
centralizado nas mos de um rei (hango dia culembe).
Neste captulo foi possvel notar a diversidade das sociedades
africanas subsaarianas. Algumas delas formavam pequenas aldeias
agrcolas, outras constituam grandes unidades territoriais com poder
poltico centralizado e participavam intensamente do comrcio
transaariano. Vrias sociedades professavam apenas as religies
tradicionais, enquanto outras, por conta dos intercmbios comerciais,
foram influenciadas pelo islamismo. Contudo, todas as sociedades
africanas organizavam-se em torno das linhagens e dos conselhos dos
ancios, nas quais davam-se grande importncia aos homens mais velhos
da comunidade e aos ancestrais mortos. A maioria delas praticava a
escravido domstica para aumentar o nmero de membros da famlia
ou da linhagem. Mas, outras j incluam seus cativos no comrcio de longa
distncia. Dessa maneira, foram destacadas aqui as especificidades das
sociedades africanas subsaarianas e a complexidade de suas tcnicas
artsticas e de suas organizaes sociais e polticas.

57

A FAMLIA NA FRICA OCIDENTAL


Em grande parte da frica Ocidental, as famlias eram formadas
pelo chefe o Homem Grande acompanhado pelos filhos, esposas,
irmos mais novos e outros parentes que necessitassem de apoio,
contendo entre dez e quarenta pessoas, que compunham as aldeias.
Aos ancestrais mortos e aos homens mais velhos da comunidade era
atribuda grande importncia, devendo-se respeito e obedincia.
Uma das formas de casamento era por meio de rapto de
mulheres nas suas aldeias. Em geral, a famlia do futuro marido pagava
famlia da noiva um dote. A maior parte dos casamentos era
polgamo. As mulheres casavam-se muito jovens, ainda na adolescncia, e os homens um pouco mais velhos, por volta dos 30 anos. As
mulheres cuidavam dos trabalhos agrcolas e, em alguns lugares, como
nas savanas e nas florestas meridionais da frica Ocidental, tambm
do comrcio. O trabalho mais pesado, como a abertura de caminhos
nas florestas, ficava reservado aos homens. As colheitas eram feitas
pelos dois.
Os povos da frica Ocidental davam grande importncia
gerao de filhos. Um provrbio iorub dizia que sem filhos ests nu.
Os filhos eram a garantia de uma boa velhice dos pais e, depois, quando
da sua morte, eles dariam continuidade famlia.

A ESCRAVIDO NA FRICA SUBSAARIANA


Antes do estabelecimento do comrcio europeu na bacia do
Atlntico Sul e no oceano ndico, entre os sculos XV e XVI, a escravido
ocupava um espao importante nas sociedades da frica Subsaariana. Os
escravos eram utilizados no interior das sociedades, nas funes de criados,
soldados e concubinas, mas tambm eram vendidos no comrcio realizado
com o Saara, o Egito e o ndico.
Entretanto, a maior parte das sociedades africanas praticava a
escravido domstica, caracterizada como uma forma de dependncia

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pessoal. Em se tratando de pequenas comunidades, a escravido servia


para aumentar o nmero de componentes da famlia ou da linhagem,
que, em mdia, tinha de um a quatro escravos. Em sociedades com
caractersticas urbanas, como a dos iorubs e a dos haas, havia mais
escravos do que naquelas basicamente rurais.
A principal fonte de escravos era a guerra. Os derrotados tinham,
em particular, suas mulheres e crianas tornadas cativas.
Os reinos de Canem e depois o de Bornu acometiam, desde o
sculo IX, os povos ao sul do lago Chade para escraviz-los. Reinos
como Gana, Mali, Songai, os haas e reinos fulos de Futa Toro e Futa
Jalom atacavam os inimigos logo aps a poca das colheitas, matavam
os idosos e os homens que sobreviviam e capturavam mulheres e crianas,
unindo-as pelo pescoo com um instrumento chamado libambo ou com
uma corda.
Alm da guerra, os seqestros eram comuns. A escravido poderia
ser tambm imposta como castigos penais por assassinato, adultrio e
roubo. Respaldado em seu poder, um rei, um chefe ou mesmo um
membro da famlia de maior respeito, tornava escravo algum que lhe
contrariasse ou ambicionasse um bem. Para se saldar uma dvida ou
adquirir um emprstimo, no raro uma pessoa da prpria famlia era
entregue a outra comunidade para ser escravizada. Alm disso, a fome,
em conseqncia das grandes secas ou da perda da colheita por invaso
de gafanhotos, por muitas chuvas ou por incndios, obrigava, para garantir
a sobrevivncia, a prpria escravizao ou a de um familiar.
Alguns escravos conseguiam fugir e retornar a sua terra de origem.
Outros formavam novas comunidades compostas, essencialmente, por
fugitivos. Andr lvares dAlmada menciona, no sculo XVI, a existncia
de um desses agrupamentos de escravos fugidos na Guin. O reverendo
Samuel Johnson relatou que os ijebus eram considerados descendentes
de um escravo que iria ser sacrificado, mas fugiu escondendo-se na floresta.
O destino do escravizado era estabelecido no momento da captura
ou da compra. Mesmo que raramente, o escravo poderia at enriquecer
e adquirir escravos, mas no possua mobilidade social.

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Na frica Subsaariana, a terra no era escassa, mas o trabalho sim, pois,


proporcionalmente, existiam poucos indivduos para ocup-la e cultiv-la. E
como a terra pertencia a todos, mas o seu uso era controlado pelos reis e chefes,
que a cediam ao grupo que tivesse braos suficientes para trabalh-la, era
necessrio a obteno de um grande nmero de escravos.
Os tributos aos reis e chefes eram pagos em servios (dias de
trabalho, construo de casas, poos, muros), produtos (cereais, gado,
tecidos) e com escravos. Estes tambm eram utilizados como moeda.
Em alguns casos de acusaes, como as de feitiaria, os escravos
poderiam ser punidos ou mortos no lugar do seu senhor. No raro eram
oferecidos em sacrifcios s divindades e ancestrais, nas cerimnias
propiciatrias das chuvas e das colheitas, no sepultamento de reis, chefes
e seus proprietrios. H vrios relatos e resqucios arqueolgicos de
sepultamento de escravos junto aos seus senhores.
Valentim Fernandes revelou que entre os povos beafadas, no rio
Grande, na Guin, o chefe era enterrado com a sua mulher principal e o
maior privado e o melhor escravo e escrava que ele tinha e o melhor cavalo e
assim algumas vacas, ces, cabras e galinhas.
O nmero de escravos que acompanhavam o proprietrio no momento da morte dependia da riqueza e do tamanho da sua escravaria. No
sculo XVI, os ibos costumavam enterrar com o morto um ou dois escravos,
mas no caso de proprietrios mais ricos, eram enviados at seis escravos.
As imolaes de escravos tambm eram realizadas em rituais
preparatrios s guerras, na poca das colheitas, para saudar os mortos,
chamar as chuvas e para dar fora espiritual ao chefe da comunidade. Em
escavaes na cidade do Benin foi encontrado um poo com 41 esqueletos
de mulheres, que teriam sido, no sculo XVIII, ali jogadas num ritual.

EXERCCIOS
1.
2.

Quais eram as diferentes formas de organizao poltica das sociedades africanas subsaarianas? E qual era o
papel da religio em cada uma delas?
Com a orientao do(a) professor(a), forme pequenos grupos com seus colegas e monte um painel com as
principais sociedades africanas subsaarianas, organizando-as cronologicamente e incorporando as
caractersticas econmicas e culturais.

60

3.

4.

5.

6.

Identifique os materiais utilizados em obras de arte africanas e os relacione com as atividades econmicas
das diferentes sociedades que as produziram. Consulte alm deste captulo, sites de museus nacionais e
internacionais e sistematize os dados em um texto.
Depois de realizar uma leitura em grupo do captulo, pesquise em outros livros e na internet imagens que
retratem as formas de representao poltica e religiosa de cada uma das principais sociedades africanas
subsaarianas. Depois reproduza essas imagens num mural, acrescentando um texto explicativo.
O filsofo Friedrich Hegel (1770-1831), na obra Filosofia da Histria, escreveu a frica no um continente
histrico. Explique essa frase relacionando-a com as principais idias e imagens que se tinha a respeito do
continente africano nos sculos XVIII e XIX.
Agora voc um griot (contador de histria). Rena-se com alguns colegas, converse com as pessoas mais
velhas do seu bairro ou da sua famlia e encontre histrias que foram transmitidas de gerao em gerao,
provrbios ou fbulas que elas conhecem. Em sala de aula, encene em grupo para os outros colegas uma
dessas histrias.

NOTA
1

Vale lembrar que os termos reino, Estado e Imprio so geralmente empregados s mais variadas organizaes
sociais e polticas africanas, no possuindo o mesmo significado que tem para as instituies ocidentais.

BIBLIOGRAFIA
FAGE, J. D. Histria da frica. Lisboa: Edies 70, 1997.
HAMPAT B , A. A tradio viva. In: Histria geral da frica. Metodologia e pr-histria da frica.
So Paulo: Unesco/tica, 1980, v. 1.
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________; FAGE, J. D. Breve histria de frica. Madri: Alianza, 1962.
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Rio de Janeiro: Nova Fronteira/Fundao Biblioteca Nacional, 2002.
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REFERNCIAS DAS CITAES


BARROS, Joo de. sia. Dos feitos que os portugueses fizeram no descobrimento e conquista dos mares e terras
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FERNANDES, Valentim. Cdice Valentim Fernandes. Lisboa: Academia Portuguesa da Histria, 1940.

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