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WALTHER GERLACH

Eine Auswahl aus seinen Schriften und Briefen

WALTHER GERLACH Eine Auswahl aus seinen Schriften und Briefen

Walther Gerlach

(1889-1979)

Eine Auswahl aus seinen Schriften und Briefen

Herausgegeben von

H.-R. Bachmann und H. Rechenberg

Springer-Verlag Berlin Heidelberg New York London Paris Tokyo Hong Kong

Dr. Hans-Reinhard Bachmann

Forschungsinstitut des Deutschen Musewns fUr die Geschichte der Naturwissenschaften und Teclmik Deutsches Museum, D-8000 Miinchen 26

Dr. Helmut Rechenberg

Max-Planck-Institut fUr Physik und Astrophysik, Wemer-Heisenberg-Institut fUr Physik F6hringer Ring 6, D-8000 Miinchen 40

Frontispiz: Walther Gerlach zu Hause in seinem Arbeitszimmer (Miinchen 1951)

ClP-Titelaufnahme der Deutschen Bibliothek

Gerlach, Walther:

Walther Gerlach: (1889-1979) ; eine Auswahl aus seinen Schriften und Briefen / hrsg. von H.-R. Bachmann und H. Rechenberg. - Berlin; Heidelberg; NewYork ; London; Paris ; Tokyo; Hong Kong: Springer 1989

ISBN-13: 978-3-642-74814-1 DOl: 10.1007/978-3-642-74813-4

e-ISBN-13 978-3-642-74813-4

NE: Gerlach, Walther: [Sarnrnlung]; HST

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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1989 Softcover reprint of the hardcover I st edition 1989

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Vorwort

Am 1. August 1989 ware Walther Gerlach 100 Jahre alt geworden. Der kurz nach seinem 90. Geburtstag in Miinchen verstorbene Naturforscher und Ge- lehrte, der iiber 25 Jahre als Ordinarius an der dortigen Universitat wirkte und iiber 50 Jahre in der bayerischen Landeshauptstadt das wissenschaftliche Leben mitbestimmte, ist durch Beitrage zu seinem Fachgebiet, zur Wissen- schaftspolitik und zur Geschichte der Naturwissenschaften weit iiber den Kreis der Physiker und die Grenzen Deutschlands hinaus bekannt gewor- den als ein Hauptvertreter der Experimentalphysik und ihrer Anwendungen. Durch inhaltlich und stilistisch gleichermalSen herausragende Aufsatze und Vorlesungen, durch Rundfunk- und Femsehvortrage-iiber die Ergebnisse und die Methoden seiner Fachforschung erreichte er ein sehr breites Publikum. Sein energisches und temperamentvolles Eintreten fiir die Rolle der Natur- wissenschaften als einem festen, wesentlichen Bestandteil der Bildung und Kultur und die eindeutige Ablehnung jeden MiBbrauchs physikalischer For- schungsergebnisse zeigte den groBen Wissenschaftler als einen bedeutenden modernen Humanisten - wie es ihn nach dem heutigen, mitunter gestorten Verhaltnis zahlreicher Gruppen der BevOlkerung zu den Naturwissenschaf- ten eigentlich nicht mehr geben sollte. Die Herausgeber dieses Bandes, die als Mitglieder des I. Physikalischen Institutes der Universitat Miinchen (PlUM) Gerlach selbst noch lange Jahre erleben konnten, wollen mit der vorliegenden Auswahl aus den veroffent- lichten Schriften und der Korrespondenz den verehrten Lehrer einer Gene- ration vorstellen, die seinen Namen nur mehr im TItel eines allerdings be- deutenden quantentheoretischen Effektes kennt. Die Auswahl experimental- physikalischer, allgemeinverstandlicher und historischer Artikel richtet sich keineswegs nur an die Fachphysiker und Vertreter der Nachbarwissenschaf- ten. Die Forschungsbereiche, fUr die sich Walther Gerlach interessierte, sind so weit gespannt, daB sie Fragen aus der reinen und angewaridten Physik, der Metallkunde, der Chemie, der Biologie und der Medizin ebenso umfas- sen wie eine sachkundige Diskussion der Rolle und Methoden der Physik und der Naturwissenschaften iiberhaupt in der Geschichte und im Leben der Menschen von heute. Wir glauben daher, daB auch Leser, die den Geistes- wissenschaften und der Literatur enger verbunden sind, durch dieses Buch

bereichert werden, urn so mehr als die VersHindlichkeit des Inhalts und das Niveau der sprachlichen Darstellung hohe Anspruche befriedigt. Bei der Auswahl der Schriften haben wir darauf geachtet, daB moglichst viele Bereiche des Gerlachschen Werkes vorgestellt werden, wobei jeder ein- zelne Text nicht nur einen wichtigen Inhalt besitzen soIl, sondern auch abge- schlossen fur sich selbst verstanden werden muB. Der Liinge der abgedruck- ten Schriften haben wir Beschriinkungen auferlegt und nur einigen histori- schen Schriften aus wohlerwogenen Grunden mehr Raum gegeben. Die hier berucksichtigten Schriften haben wir in drei Teile geordnet. 1m ersten Teil stehen sieben Aufsiitze zu verschiedenen Fragen der reinen und angewandten Physik. Der zweite Teil, der ausgewiihlte Themen aus der Physik und den Naturwissenschaften einem breiten Publikum zu erliiutern versucht, enthiilt sechs Essays bzw. Auszuge aus umfangreicheren Schriften. Der dritte TeilliiBt mit funf Texten den Physikhistoriker Gerlach, besonders den einfuhlsamen Biographen groBer wissenschaftlicher Personlichkeiten, zu Worte kommen. Jedem dieser Teile wird eine Einleitung vorangestellt, die die hier ausgewiihlten Arbeiten in den Rahmen des Gesamtwerkes des Autors einordnen. Die Gerlachschen Texte folgen dann chronologisch nach dem Pu- blikationsdatum. Der wissenschaftliche NachlaB Walther Gerlachs befindet sich im Deut- schen Museum in Munchen und wird gerade von dem Erstunterzeichneten gesichtet und katalogisiert. Er kommentiert im vierten Teil eine kleine Aus- wahl aus der Korrespondenz mit Werner Heisenberg uber die Wissenschafts- politik in den Anfiingen der Bundesrepublik. Allen Teilen voran steht eine biographische Skizze, die wichtige Daten und Angaben aus dem Leben und Werk Walther Gerlachs zusammenstellt. Unser erster Dank gilt Frau Dr. Ruth Gerlach, die den wissenschaftlichen NachlaB ihres Mannes dem Deutschen Museum zur Verfugung gestellt hat. Wir sind ihr auBerdem, ebenso wie Frau Elisabeth Heisenberg, verpflichtet fur die Erlaubnis, aus der Korrespondenz von Walther Gerlach und Wer- ner Heisenberg zitieren zu durfen. Die Herausgeber danken herzlich ihren wissenschaftlichen Lehrern, die ihnen als Schuler Gerlachs viel aus dem Le- ben und Werk des Meisters berichtet haben. Das Deutsche Museum und das Werner-Heisenberg-Institut fur Physik, an denen die Herausgeber tiitig sind, haben einen wesentlichen Teil der Arbeiten zu diesem Band ermoglicht.

Munchen, im April 1989

Hans-Reinhard Bachmann Helmut Rechenberg

Inhaltsverzeichnis

Biographische Daten von H. Rechenberg

1

 

Teil I: Aus den physikalischen Schriften

Einleitung von H. Rechenberg

9

1.1 Die Konstante des Stefan-Boltzmannschen Strahlungsgesetzes; neue absolute Messungen zwischen 20 und 450°C

15

1.2 Der experimentelle Nachweis der Richtungsquantelung im Magnetfeld (mit O. Stern)

26

1.3 Das magnetische Moment des Silberatoms (mit o. Stern)

30

1.4 Uber die Breite der Spektrallinien der Raman-Streustrahlung von Benzol

33

1.5 Uber den "Curiepunkt"

41

1.6 Uber die spektralanalytische Bestimmung der Metalle in mikroskopischen Pdiparaten

49

1.7 Untersuchungen iiber radioaktive Regen

54

 

Teil II: Uber die Physik hinaus

Einleitung von H. Rechenberg

65

11.1

Uber das Licht

71

II.2

Weltanschauliche Konsequenzen der Physik

83

11.3

Uber die Kosten der modernen naturwissenschaftlichen Forschung

93

II.4 Physik des tiiglichen Lebens

103

 

Vorwort

104

Die Wissenschaft als Allgemeingut der Menschen

106

Gefrieren und Schmelzen

109

Warmevorgiinge in der Atmosphiire

112

Strahlung als Energieform

115

II.5

Popularisierung, Veroffentlichung und Geheimhaltung

der Wissenschaft

118

11.6

Die Anbetung der Physik - Mug oder Mode?

120

Tell III: Gestalten aus der Physikgeschichte

Einleitung von H. Rechenberg

145

111.1 W.e. Rontgen, der Forscher und sein Werk in der Auswirkung

 

fur die Entwicklung der exakten Naturwissenschaften

150

111.2 Albert Einstein. Festrede

159

I1I.3 Farbenlehre und kein Ende

169

I1I.4 Johannes Kepler zum 400. Geburtstag

181

111.5

Otto Hahn, Lise Meitner, Fritz Stra1Smann. Die Spaltung des Atomkerns

203

Tell IV: Aus der Korrespondenz Von H.-R. Bachmann

Vorbemerkung

227

Notgemeinschaft und Forschungsrat (1949)

229

Uber die Anfange der neuzeitlichen Wissenschaft (1974)

245

Das Credo des BB-jahrigen Walther Gerlach (1977)

249

Schlu1Sbemerkungen

254

Anmerkungen und Referenzen

255

Quellenverzeichnis

259