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Alberto Diez Valbuena.

2 de H del arte

[ESCRIBA
EL
NOMBRE
DE LA
COMPAA

LA OBRA DEL MAESE NICOLS


FRANCS EN LA PROVINCIA DE
LEN

ndice

Prefacio

pag.3

Biografa

pag.3-4

Su obra

pag.4-12

Retablo de la Baeza

pag.5

<<Cantoral>>

pag.6-7

Obras en la Catedral

pag.

7-9
Retablo mayor de la Catedral
10-12
Otras tablas
Bibliografa
2

pag.
pag. 12
pag. 13

Prefacio
No cabe duda mencionar que el nombre de Nicols Francs o Maese
Nicols, poco o nada le dice a mucha gente. Este hombre que para muchos
puede pasar desapercibido por no figurar en los manuales de H del Arte,
como uno de los grandes maestros del gtico internacional, fue sin lugar a
dudas como uno de los mejores, o mejor dicho, como uno de los pintores
que mejor plasmaron este estilo en el Len del S.XV.

Biografa
Antes de analizar y exponer las obras que el maestro realiz en la
provincia, sera de gran ayuda saber quin fue este hombre y cul era su
estilo. En todos los libros que he consultado, se nos describe su obra dentro
del panorama del gtico internacional 1, si bien Post en su libro nos describe
la obra de Nicols como una obra de gran carcter Cuatrocentista muy
influida por Giotto. Lo cierto es que la figura de Nicols es un poco
controvertida, se sabe que fue el maestro pintor y dibujante de vidrieras que
residi en la misma capital y que fue un personaje de relevancia, pues en la
3
obra de Gmez-Moreno o en la de Post, as como el libro de Snchez Cantn
figura siempre el pasaje del relato del Passo Honroso en el cual estaba
presente Nicols Francs 2, por lo tanto se puede decir si lugar a dudas que
para aquel momento Nicols ya resida en Len y daba cuenta de su fama.
La ltima noticia que se tiene de l, es hacia 1468. Tras revisar el Catlogo
monumental de Espaa: Provincia de Len, de Gmez-Moreno, la misma
informacin se nos es dada, pues Nicols a pesar de su gran fama en el
ambiente de la Catedral y saber que ocup viviendas pertenecientes al
Cabildo, poco ms se sabe de su procedencia. Pues existe una controversia
sobre si era de origen francs -por su apellido- y se haba instruido en Italia
o si por el contrario descenda del norte de Europa.

1 HATHI TRUST DIGITAL LIBRARY, A history of Spanish painting, by Chandler Rathfon Post, vol.3,
08/01/2015 ltima consulta, URL: http://babel.hathitrust.org/cgi/pt?
id=mdp.39015042575616;view=1up;seq=277. Cierto es que en la mayora de libros o
estudios sobre la figura de Nicols la informacin que se nos ofrece no es muy variada y
puede parecer repetitiva, pues a riesgo de parecer una interpretacin personal, tanto
Chandler Rathfon como Gmez-Moreno en sus respectivas obras dan datos muy parecidos.
Debido a esto la bibliografa no ser demasiado ampliada puesto que Nicols no ha sido
estudiado en profundidad por muchos autores.

2 CARMEN REBOLLO GUTIERREZ, Maese Nicols Francs: su obra y estilo. Estado de la


cuestin, De arte, 6, 2007, pp. 107-130.

No se debe confundir a Nicols Francs con Nicols Florentino, este


ltimo fue maestro pintor en Salamanca y es nombrado siempre junto con
Francs. Sus obras y sus lugares de trabajo eran cercanos y se llegaron a
influir uno en el otro, pues como se nos dice en la obra de Gmez-Moreno,
Francs viajo ex profeso a Salamanca para ver la obra del Juicio final que
haba realizado Florentino3.
Adems de toda la obra que realizo para el Cabildo Leons, se le
atribuyen otras obras fuera de la provincia, pero hay algunas fuentes que
sitan al Maese Nicols como uno de los iniciadores de la escuela de pintura
hispanoflamenca en la Corona de Castilla en el S.XV. Parece un tanto
controvertida esta afirmacin pues si fue quien inicio esta escuela
seguramente hubiese ms datos acerca de eso. 4
Para finalizar con el apartado sobre la vida del Maese, me remito
directamente al apartado de Conclusiones, del trabajo de Carmen rebollo
Gutirrez y cito textualmente:
Llegado aqu podemos reconocer la falta de un estudio
actualizado de todo lo que an se conserva y de la consideracin
de aquello que puede atribuirse a discpulos y seguidores que dara
a conocer el verdadero alcance de este artista, quien a todas luces
parece haber aportado suficiente genialidad para que sus recursos
se perpetuaran adaptados a la nueva esttica flamenca, obligando
4 a una reconsideracin de todos aquellos aspectos, suficiente para
proceder a un estudio en profundidad de la figura del artista. 5
La conclusin que saca Rebollo es que a pasar de haber sido estudiada
su figura para intentar esclarecer su procedencia, realmente no se conoce
muy bien si era de origen borgos, nrdico o italiano, debido a la
disparidad de opiniones. As como tampoco est clara la difusin de toda su
obra, pues se cree que adems de trabajar en Len y en Zamora, pudo
haber realizado trabajos en Valladolid, pero todo esto est an por
determinar, debido al <<Va Crucis>> que siguieron sus obras:
Los avatares sufrido por la obra del artista suponen un
obstculo para un estudio integral, que es ligeramente paliado por
3 M. GMEZ-MORENO, Catalogo Monumental de Espaa: Provincia de Len, Madrid, 19061908, pp. 269-270.

4 Op.Cit, C. REBOLLO GUTIERREZ, Maese Nicols Francsp. 122. hay que remitirse a la
bibliografa de la autora del artculo pues no me fue posible encontrar la obra original del
autor J. GIDOL RICART, La pintura gtica, Ars hispaniae, T.IX, Madrid, 1955, pp.229-233, para
poder hacer la cita personalmente y extraer la informacin. As como la opinin dada
coincide con la de la cita, pues de haber sido el precursor de la escuela hispanoflamenca,
habra ms documentos que lo corroborasen.

5 Ibdem, p.127

el ingente trabajo realizado por aquello primeros investigadores de


la primera mitad del s. XX que documentaron algunas de las obras
perdidas y que hoy pueden servir para completar parcialmente el
conjunto.6

Su obra
Esta parte de trabajo se centrar en la produccin del Maese en la
provincia de Len, dejando a un lado su produccin en otros puntos.
Para comenzar habra que seleccionar cuales podran ser las obras ms
relevantes. Francs dedico su carrera principalmente al servicio del Cabildo
leons, pero ello no le impidi realizar obras en otros puntos de la geografa
del reino, como fue en Zamora y en Palencia. Aunque la mayora de su
produccin est centrada en la Seo leonesa hay otras dos obras como el
llamado <<Retablo de la Baeza>>; Retablo de la vida de la Virgen y de
San Francisco (es su nombre original) ubicado en el Museo Nacional del
Prado, y el Libro de canto <<cantoral>> ubicado en la Biblioteca de la Real
Baslica de San Isidoro de Len. El resto de obras nos las encontramos
principalmente en la Catedral.
5

<<Retablo de la Baeza>>; Retablo de la vida de la Virgen


y de San Francisco

6 Ibdem, p.127

Ficha 1. Retablo de la vida de la Virgen y de San Francisco. Francs, Nicols. Fuente:


https://www.museodelprado.es/imagen/alta_resolucion/P02545.jpg

La Ficha 1, hace referencia al ya citado retablo. Temple y


leo sobre tabla, realizado entre 1445 y 1460. Pintado para un
monasterio franciscano, que se desconoce, fue reubicado en la
Capilla de Esteva de la Delicias, La Baeza. El retablo est
formado por nueve tablas y dieciocho en la predela. La escena
principal es La virgen con el Nio, justo encima la Virgen
coronada, en la calle central. En la calle derecha se dispone de
abajo a arriba: La Anunciacin, Anuncio del ngel a los pastores
y Presentacin de Jess en el Templo. En la calle izquierda, son
tres tablas de la vida de San Francisco. Para terminar con una

pintura de la crucifixin de Cristo en el remate. Enmarcadas por


traceras conopiales. Como curiosidad todo el conjunto est
dispuesto en divisiones de tres elementos.7

Libro de canto <<cantoral>>

7
Ficha 2. Libro de canto <<cantoral>. Francs, Nicols. Fuente:
http://www.museosanisidorodeleon.com/#!biblioteca/c8ka

Este cantoral de grandes proporciones se encuentra


expuesto en la Biblioteca de San Isidoro, realizado en 1450.
Permanece cerrado para preservarlo de la luz y el deterioro.
Las miniaturas del libro, responden al estilo de Nicols por esa
misma razn y una chimenea dibujada aparece la inicial del
Maese.8 Este libro se colocaba sobre el facistol en el coro para
el canto litrgico en la Navidad. Como curiosidad de este libro,
su peso ronda los 60 kg, pero esto es ms anecdtico que
erudito. Las tapas del libro estn sujetas por grandes clavos y
bisagras de hierro. 9

Obras en la Catedral de Len

7 MUSEO NACIONAL DEL PRADO, Coleccin, Galera online, Retablo de la vida de la Virgen y
San Francisco,10/01/2015 ltima consulta, URL:
https://www.museodelprado.es/coleccion/galeria-on-line/galeria-on-line/obra/retablo-de-lavida-de-la-virgen-y-de-san-francisco/

8 Op.Cit, 11/01/2015 ltima consulta, URL: http://babel.hathitrust.org/cgi/pt?


id=mdp.39015042575616;view=1up;seq=284

Vidrieras

Ficha 3. Detalle de una vidriera de la segunda capilla del lado norte.


Francs, Nicols. Fuente: CARMEN REBOLLO GUTIERREZ, Maese
Nicols Francs: su obra y estilo. Estado de la cuestin, De arte, 6,
2007, p.130

Se sabe que desde 1451 Nicols realizaba diseos para la


realizacin de las vidrieras a cargo del Maestro vidriero Juan de
Burgos y un tal Aniquin. La descripcin dada por Gmez-Moreno
en su catlogo, nos dice que; las vidrieras diseadas por
Nicols son las que representan los vicios y las virtudes y cada
representacin lleva un letrero explicativo que dice as:
Avaricia. Invidia. Libertidat. Senor so pobre. La Ardia so.
Pereysa so. Msica soy. Yo so arte de la iometria. Ciencia de las
leyes. El resto carecen de letreros pero aluden al mismo tema:
contando dinero, manejando espadas, etc. En total 25
medallones10.

Pinturas murales del claustro

9 MUSEO PANTEN DE SAN ISIDORO DE LEN, BIBLIOTECA DE LA REAL COLEGIATA DE SAN


ISIDORO, 11/01/2015 ltima consulta, URL: http://www.museosanisidorodeleon.com/#!
biblioteca/c8ka; Cabe mencionar que los datos como los cierres de las tapas o el peso del
propio libro, son conocimiento propio pues son datos que se dan en la visita guiada al pblico
que ofrece la direccin del Museo del cual yo fui gua durante un tiempo y el cantoral era
parte de la explicacin.

10 Op.Cit., M. GMEZ-MORENO, Catalogo Monumentalpp. 267-268

Ficha 4. Pintura del claustro de la Catedral de Len. Francs, Nicols. Fuente:


http://estaticos04.elmundo.es/elmundo/imagenes/2010/04/27/1272354507_0.jpg

A Nicols se le atribuyen una gran serie de las pinturas del


claustro. Por el devenir de los aos y una exposicin
prolongando al maltratador clima leons con todo lo que rodea
al exterior de la Catedral, las pinturas han llegado en un estado
de conservacin no muy ptimo as como las restauraciones y
limpiezas no muy acertadas, todo sea dicho. De todos modos lo
que se conserva se ha estudiado y catalogado. El libro de
Fbrica de la Catedral atestigua en el 1 de mayo de 1459 en
poca del obispo Cabeza de Vaca, se picaron y enjalbegaron las
paredes del claustro para comenzar a pintar. As en este libro
se da fe de que el primero en empezar la empresa fue el Maese
y al cual se le pag generosamente por todos los muros que
enluci. Pinto hasta el mismo ao de su muerte en 1467 o 68,
su obra mejor conservada y la de mejor calidad, en todos los
sentidos, fue El Juicio Final razn por la cual viajo a Salamanca
para ver la obra coetnea que se estaba realizando-. 11
11 BIBLIOTECA VIRTUAL DEL PATRIMONIO BIBLIOGRAFICO, CATEDRAL DE LEN: MONOGRAFA, D. de los
Ros, 11/01/2015 ltima visita, URL: http://bvpb.mcu.es/es/consulta/registro.cmd?id=398248

Pinturas de la girola

10

Ficha 5. Detalle de la pintura Ecce Homo de la girola de la Catedral.


Francs, Nicols. Fuente: CARMEN REBOLLO GUTIERREZ, Maese
Nicols Francs: su obra y estilo. Estado de la cuestin, De arte, 6,
2007, p.130

Las pinturas ms antiguas pintadas por Nicols para la


Seo, fueran las de la girola, dispuestas a ambos lados de la
tumba del Rey Ordoo II, una es el Descendimiento de la cruz,
con la figura de Cristo muy hiertica, acompaado del cortejo
que siempre aparece en este tema, las tres Maras y Juan el
evangelista, a su vez Nicols incluy la figura de la Piedad. Esta
pintura recuerda enormemente al El descendimiento de la cruz;
pintado por Van Der Weyden en este mismo siglo. Una pintura
que ha sido retocada, pero que en el fondo se nota su
inspiracin giottesca. La otra pintura, la cual nos muestra la
Ficha 5, con el tema del Ecce Homo, se vio sesgada por querer
sustituir el Ecce Homo original por un lienzo, algo que causo

grave destrozo a la obra. La figura de una mujer en la parte


inferior izquierda y fuera de plano, nos da la informacin
necesaria para saber que ella fue el comitente. No se sale de la
moda del momento en pintar con ricos ropajes a los
personajes.12

Retablo mayor de la Catedral de Len

11

Ficha 6. Retablo mayor de la Catedral de Len. Francs, Nicols. Fuente:


http://www.oronoz.com/paginas/leefoto.php?referencia=13449

El retablo fue realizado en el siglo XV por Nicols. En el s


XVIII fue desecho para colocar una obra ms actual pero al
final, no se lleg a colocar, lo cual provoco que el retablo de
Nicols se desperdigados por otros templos. Una de ellas se
qued en la catedral, otras se recuperaron de la Aldea de
12 Op.Cit., M. GMEZ-MORENO, Catalogo Monumental.pp.270-271

Oncina a cuya iglesia llegaron en 1741. De Trobajo de arriba


tambin se han recuperado fragmentos del retablo primigenio.
Atendiendo a las tcnicas de realizacin del retablo estn
realizadas estas tablas en lamo blanco, pintadas a temple de
huevo, predominando los colores verdes, el bermelln y el azul
cobalto. Los fondos realizados con bruidos y grabados.
Paisajes giottescos componen los fondos de las imgenes.

El retablo actualmente est compuesto de la siguiente manera:

12

Presentacin en el templo: el modo tradicional de


expresar este asunto frente a la convivencia de hacer
grandes figuras, produjo una disparatada composicin de
iglesia a medio hacer, blanca y otras composiciones ms
alegricas. Muy similar a la obra de Masaccio.
Alusiones a San Froiln: en el de mayor tamao nos
representa un paisaje de clara inspiracin giottesca. El
santo aparece en el momento de meterse brasas en la
boca para demostrar su fe. El otro milagro representado
es cuando dos palomas se meten en su boca, mientras
dos monjes estn de espectadores. Otra pintura es la
vista de Alfonso Magno visitando al Santo, mientras la
embajada real va bien vestida el resto de personajes
aparecen con un inexplicable realismo
-como si de un
cuadro barroco se tratase plasmando de forma tan clara
la realidad-. La otra pintura que se ve en el retablo es la
consagracin de San Froiln por otros tres obispos y un
amplio cortejo celebre con una representacin de sus
rostros que dan muestra de ser retratos individuales.
Esta ltima es una de las mejores.
La tabla que est en la parte superior del retablo
haciendo de remate: es un carro tirado por bueyes, nos
muestra la escena del traslado de los restos del Apstol
Santiago. Aparte de la escena principal al resto de
personajes contemporneos al momento de la pintura
realizan acciones cotidianas. Adems hay un humilladero
dibujado en el cual los peregrinos depositan una piedra;
una posible representacin de la Cruz de Fierro.
Procedentes de la iglesia de Palanquinos, se han puesto
en el retablo mayor otras seis tablas. Dos de ellas
representan a seis apstoles representados con sus
atributos. San Pedro, San Juan Evangelista, San Andrs y
Santiago entre otros.

Ficha 7. Imagen de la predela del Retablo de la C. de Len. Francs, Nicols. Fuente:


http://www.lanuevacronica.com/imagenes/articulos/belen-dentro.jpg

Procedentes de la iglesia anterior la de Palanquinos las


tablas que ocupan la predela o banco son: La
Anunciacin, Nacimiento, Epifana y Presentacin.
Otras dos tablas que forman la predela son: la Dormicin
de la Virgen y Jess discutiendo con los doctores. 13

El retablo actual es una obra que carece de total orden y


sentido, puesto que no sigue el orden original que debera
tener un retablo. Mezclando temas de San Froiln con temas
marianos. Del mismo modo la predela carece de orden, pues
mezcla temas de la vida de Mara con temas de la vida de
13 Cristo sin seguir un orden coherente.

Otras tablas
Aunque en su da pertenecieron al retablo, actualmente no
se encuentran en l, sino que muchas de ellas han sido
dispuestas por diferentes capillas de la Catedral, las cuales
solo nombrare:

San Juan y San Mateo


Dos tablas cortadas con representaciones de Santa
Cristina, San Paulino obispo, Juan el limosnero y San
Silvestre
Una tabla ubicada en el crucero de gran tamao con la
representacin del Martirio de San Erasmo
Otra tabla de excelente calidad y de gran tamao
ubicada en la capilla mayor, nos muestra la Deposicin
del cuerpo de Cristo
Dos tablas con las representaciones de los santos Cosme
y Damin
Una tabla con el mismo tema del remate del retablo, la
traslacin del cuerpo de Santiago

13 Ibdem. pp. 274-277.

Todo el apartado referente al retablo est extrado en su totalidad de las


pginas citadas, por eso solo he credo concerniente utilizar una solo cita para todo ello.

En la sacrista una tabla de Santa Elena y otra de San


Juan Evangelista14

Bibliografa
GMEZ-MORENO, MANUEL, Catalogo Monumental de Espaa: Provincia de
Len, Madrid, 1906.
REBOLLO GUTIERREZ, CARMEN, Maese Nicols Francs: su obra y estilo.
Estado de la cuestin, De arte, 6, 2007

Fuentes web
BIBLIOTECA VIRTUAL DEL PATRIMONIO BIBLIOGRAFICO, CATEDRAL DE
14 MONOGRAFA, Demetrio de los Ros, 11/01/2015 ltima visita, URL:
LEN:
http://bvpb.mcu.es/es/consulta/registro.cmd?id=398248
HATHI TRUST DIGITAL LIBRARY, A history of Spanish painting, by Chandler
Rathfon Post, vol.3, 08/01/2015 ltima consulta, URL:
http://babel.hathitrust.org/cgi/pt?
id=mdp.39015042575616;view=1up;seq=277
(Las fuentes anteriores corresponden a dos libros digitalizados, no son
pginas web.)
MUSEO NACIONAL DEL PRADO, Coleccin, Galera online, Retablo de la vida
de la Virgen y San Francisco, 10/01/2015 ltima consulta, URL:
https://www.museodelprado.es/coleccion/galeria-on-line/galeria-online/obra/retablo-de-la-vida-de-la-virgen-y-de-san-francisco/
MUSEO PANTEN DE SAN ISIDORO DE LEN, BIBLIOTECA DE LA REAL
COLEGIATA DE SAN ISIDORO, 11/01/2015 ltima consulta, URL:
http://www.museosanisidorodeleon.com/#!biblioteca/c8ka

14 Ibdem. pp.277-279