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A20.

el comercio

martes 26 de mayo del 2015

Ciencias
Planeta tierra
Tecnologa

reuters

Avin solar suspende su


vuelo debido al clima
El Solar Impulse 2 no pudo
despegar de la ciudad china
de Nanjing por causa del clima
desfavorable. El avin solar deba haber iniciado ayer su viaje
sobre el Ocano Pacfico rumbo
a Hawi (EE.UU). Hasta ahora, ningn avin de este tipo ha
cruzado el Pacfico.

ciencia

Toms unger

Divulgador cientfico

Animales

getty images

Salud

Erupciona volcn
en el nico santuario
de iguanas rosadas

OMS disea plan de


accin para combatir el
abuso de antibiticos

El volcn Wolf, en las


islas Galpagos, erupcion
ayer y produjo vertientes de
lava en una zona habitada por
la nica poblacin de iguanas
rosadas del mundo. Las autoridades descartaron que esta especie de reptil est en riesgo.

La Organizacin Mundial
de la Salud (OMS) ha diseado
un plan global para combatir
a las bacterias resistentes a los
antibiticos. La iniciativa exige
mejorar la higiene en los hospitales para impedir el desarrollo
de estos grmenes.

Hoy, la computadora y el telfono celular son parte de la vida diaria. Sera difcil imaginar un
mundo sin e-mail, redes sociales o relojes de cuarzo. Sin embargo, todos estos adelantos que han
cambiado nuestra vida cotidiana son producto de las ltimas dcadas, y no existan hace 50 aos.

Medio siglo de una prediccin acertada

n 1965, el ingeniero Gordon


Moore, cofundador y ex presidente de Intel, hizo
una prediccin asombrosa.
Hoy conocida como la Ley
de Moore, predijo que el nmero de transistores que se
pueden colocar en un solo
chip de silicona se duplicara
cada ao. Esto se cumpli en
1975, y Moore ajust su prediccin a dos aos, lo cual se
ha venido cumpliendo hasta
ahora.
El crecimiento y desarrollo del circuito es el ejemplo
ms asombroso del crecimiento exponencial de una
tecnologa. Intel ha comparado su primer microchip,
creado en 1971, con el ltimo que ha puesto en el mercado, el procesador Core
i5, que tiene una capacidad
operativa 3.500 veces mayor, consume 90 mil veces
menos energa y es 60 mil
veces ms barato. Haciendo
una comparacin con el Volkswagen de 1971, equivaldra a que hoy pueda llegar
a ms de 400 mil kilmetros por hora, a razn de tres
millones de kilmetros por
galn de gasolina y costara
menos de cinco centavos de
dlar.

intel

Al reloj electrnico solo le falta


una pantalla para ser realidad.
En telefona, los circuitos integrados podrn separar canales,
multiplexar, automatizar las
centrales y procesar la informacin.
Hoy es difcil apreciar la increble visin de Moore. Pero
hay que tener en cuenta que
anticip prcticamente toda la
infraestructura tecnolgica de
hoy, en una poca en que los circuitos integrados, adems de
ser muy caros, eran una novedad recin inventada.

No ms proyecciones
Con motivo de cumplirse 50
aos de esta ley, era inevitable
que a Moore le pidieran comentarios y nuevas predicciones. A
lo cual respondi: una cosa
que he aprendido es que, una
vez que has hecho una prediccin exitosa, evita hacer ms.
He eludido todas las oportunidades para predecir los prximos 10 a 50 aos.
En cuanto a su visin de la
prediccin hecha hace medio
siglo, hizo el siguiente comentario: Yo estoy asombrado. Mi
prediccin original se proyectaba a 10 aos, lo cual pens
que sera mucho. Se trataba de
pasar de 60 elementos en un
circuito integrado a 60 mil, mil
veces ms en 10 aos. En ese
momento lo consider bastante
Otros aciertos
atrevido.
Hace medio siglo, Gordon
Habra toda clase de barreMoore, en lo que entonces
ras, pero de alguna manera u
era el laboratorio de la diotra los ingenieros encontravisin de semiconductores
ron maneras de superarlas. En
de la Corporacin Fairalgn momento tendr que
child, hizo algunas
parar, ninguna curva
-Al da de hoypredicciones ms.
exponencial sigue por
Gordon Moore
es actualmente
Dijo que se podra
siempre. Por esta rapresidente
meter ms de 65
zn, pasados 10 aos,
honorario del
directorio de
mil componentes
Moore reajust su ley
Intel.
en un chip y que el
y volvi a acertar. Hoy
costo ira bajando a
en da los chips tienen
medida que el nmero de
tpicamente un rea que va
componentes aumentara.
desde unos cuantos milmeEl artculo en el cual se
tros cuadrados hasta unos 400
public su prediccin, en
(unos dos centmetros por lala Electronics Magazine,
do). Y se logra colocar hasta 9
hizo otras que tambin remillones de transistores por misultaron asombrosamente
lmetro cuadrado.
acertadas: ...los circuitos
integrados van a crear maLos pioneros
ravillas como computadoLa tecnologa para lograrlo,
ras personales, controles
esencialmente por fotolitograpara automviles y equipo
fa, es un proceso que reduce un
personal de comunicacin.
plano de circuitos a una imagen

ADIVINO. Gordon Moore anticip gran parte de la infraestructura tecnolgica que se utiliza actualmente.

fotogrfica que es transferida al


llamado Waffle CMOS (un semiconductor complementario
de xido metlico). Es una tecnologa compleja que requerira varias pginas describir, pero que permite depositar en un
chip de silicona la combinacin
de materiales necesaria para
producir los circuitos.
Sera muy largo enumerar la
cantidad de inventores e investigadores que han participado
en estos procesos, pero todos
tienen un elemento en comn,
que es la bsqueda de un procesador de informacin cada vez
ms rpido, ms compacto y
que requiere menor energa.
Esta meta ha dado el increblemente acelerado paso al desarrollo de circuitos impresos, y
con ellos el de todos los artefactos que usan procesadores.
Un participante permanente
en este proceso ha sido Moore,
quien en 1968 fund Intel con
Robert Noyce.

La geoingeniera climtica puede


salvar a los arrecifes de coral
Madrid [efe]. Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas
ms vulnerables al cambio climtico, pero podran salvarse
de una futura destruccin con
el uso de una nueva tcnica de
geoingeniera, afirma un estudio publicado en la revista Nature Climate Change.
El aumento de temperatura
de la superficie marina y la acidificacin de los ocanos, cau-

sados por el incremento de los


niveles de dixido de carbono
en la atmsfera, son algunas de
las principales causas del blanqueo de los arrecifes de coral.
Esta afeccin puede daar
seriamente o destruir sistemas
enteros de arrecifes coralinos,
y se prev que se intensifique en
las prximas dcadas, debido al
estrs ejercido sobre los corales
por el aumento de la temperatu-

Ecosistema

Los arrecifes de coral son el


hogar del 25% de toda la vida marina en el planeta, segn el Fondo
Mundial para la Naturaleza (WWF,
por sus siglas en ingls).
La variedad de vida que depende de los arrecifes de coral rivaliza
con algunos bosques tropicales de
la Amazona o en Nueva Guinea.


Hoy es difcil apreciar
la increble visin de
Moore. Pero hay que
tener en cuenta que
anticip prcticamente
toda la infraestructura
tecnolgica de hoy.
Hoy retirado, y nombrado
presidente honorario del directorio, cuenta con una fortuna
de ms de seis mil millones de
dlares, y a los 86 aos sigue activo. Cabe destacar que por su
participacin en el desarrollo
de la actual era digital ha recibido una serie de premios.
Al haberse cumplido medio
siglo de la prediccin de Moore,
puesto que hoy la mayor parte
de la humanidad cuenta con
telfonos celulares, hay miles
de millones de computadoras
y el mundo est conectado por

ra del agua del mar.


La nueva tcnica de geoingeniera, llamada gestin de
radiacin solar (SRM en ingls), puede reducir el riesgo
de una grave decoloracin de
los arrecifes a escala global.
Consiste en inyectar gas en
la estratsfera terrestre en la
simulacin sobre la que se basa el estudio se habla de dixido de azufre para formar
partculas microscpicas capaces de reflejar parte de la
energa del Sol y puedan ayudar as a limitar el aumento de
la temperatura en la superficie marina.

Internet; no se puede dejar de


mencionar a Kilby.
Jack St. Claire Kilby, nacido
en 1923 y fallecido en el 2005,
fue quien produjo con Robert
Noyce el primer circuito integrado, trabajando para Texas
Instruments en 1958.
Si se hace un balance de las
decenas de aportes de quienes
participaron en la revolucin
digital, sin duda Kilby estara
en primera fila. Su participacin le mereci el Premio Nobel
del 2000, como el hombre que
hizo posible el circuito integrado. Entre sus diversos inventos,
para los cuales tiene patentes,
est la calculadora porttil y la
impresora trmica. Aunque la
revolucin digital tuvo muchos
participantes, por el lado del
hardware probablemente la intervencin de Kilby sea la ms
decisiva.
El futuro
Con una muestra ms de su

buen criterio, Gordon Moore dijo que habiendo hecho


un pronstico tan acertado
no har ms. Sin embargo,
hay quienes los hacen y las
opiniones difieren. Algunos creen que la ley de los
rendimientos decrecientes
cortar drsticamente el
incremento de la densidad
de los microcircuitos. Por
otra parte, hay lmites fsicos determinantes que, an
alcanzados, ponen fin a la
curva exponencial prevista
por Moore.
En lo que hay consenso
es, que dada la extraordinaria eficiencia de los circuitos integrados, sus aplicaciones sern cada vez ms
complejas. El automvil
autnomo es un ejemplo favorito de quienes pronostican un futuro cada vez ms
robotizado. Sin embargo,
existe un punto vlido para
cualquier proyeccin del futuro: la educacin.
Como era de esperar,
una serie de publicaciones
conmemoraron los 50 aos
de la Ley de Moore. El New
York Times puso en relieve
lo que es tal vez el aspecto
ms importante de la asombrosa historia de esta ley: la
educacin. El artculo pone
nfasis en la calidad de educacin, las oportunidades
y el acceso a la educacin
superior en los aos en que
se formaron Moore y los dems gestores de la revolucin digital.
Hoy, con casi un telfono celular por habitante,
y probablemente ms de
una computadora por cada
dos, una cosa es cierta: el
incremento no cesa. A medida que se vuelven ms pequeos, livianos y baratos,
los artefactos electrnicos
participan cada vez ms en
nuestra vida cotidiana. Para disearlos, fabricarlos y
darles un uso inteligente se
necesita conocimientos.
El progreso ha sido espectacular en los ltimos 50
aos gracias a una generacin con motivacin, que
tuvo acceso a la educacin y
la enseanza necesarias para hacerlo posible.

ap

En peligro. El blanqueamiento supone la amenaza ms inmediata para los arrecifes de coral, incluso puede llegar a destruirlos.