Sie sind auf Seite 1von 3

Bionik.

- Die hchsten Bume sind ber 150 Meter hoch und Lianen bis zu einem
Kilometer lang. ber diese Strecken transportieren Pflanzen Wasser. Und das
ganz ohne Pumpen, ohne elektrischen Strom oder einen anderem Antrieb. Die
Pflanzen machen das geruschlos und energiesparend. Wissenschaftler haben
jetzt heraus bekommen wie.

Im Dachgeschoss des Institutes fr Geowissenschaft der Universitt Tbingen hat


Dr. Anita Roth-Nebelsick ihr Bro. Die Biologin hat untersucht, wie Pflanzen
Wasser transportieren. Die schaffen das nmlich ohne Pumpen und ber groe
Strecken. Der Auslser dafr sind Vorgnge im Blatt:

"Aus Sonnenlicht und Wasser machen die Kohlenhydrate. Und das passiert halt in
den grnen Blttern. Und um das eben stattfinden zu lassen, muss Kohlendioxid
irgendwie in die Bltter rein. Und zu diesem Zweck gibt es auf den Blttern Poren,
die das CO2, das Kohlendioxid, in das Blattgewebe rein diffundieren lassen."

Diese Poren sind so winzig, dass man sie nur unter dem Mikroskop sehen kann.
Aber da sie gro genug sind Gase einzulassen, sind sie auch gro genug fr
Wasser. Roth-Nebelsick:

"Unglckseligerweise diffundiert ber denselben Weg Wasser hinaus. Das heit


also, whrend Pflanzen sich praktisch etwas zu Essen besorgen, verlieren sie
gleichzeitig Wasser. Und so kommt der ganze Wassertransport zustande."

Das Verblffende ist, dass Bume und auch Lianen Wasser ber 100 Meter hoch
saugen knnen, whrend das nicht funktioniert, wenn man es mit einer
Saugpumpe nachzuahmen versucht. Da ist schon bei zehn Metern Schluss. Der
Unterdruck, der beim Saugen entsteht, trennt das Wasser und die in ihm gelsten
Gase. Das ist wie beim ffnen einer Sprudel- oder Sektflasche. Da die Gase
leichter als das Wasser sind, frdert die Pumpe zunchst sie, statt des Wassers.
Weil sich der Vorgang wiederholt, bekommt die Pumpe sozusagen einen
Schluckauf und macht Lrm. Pflanzen dagegen verwenden nicht ein groes Rohr
zum Wassertransport, sondern viele winzige, Kapillaren genannte, Rhrchen im
Holz. Die sind so eng, dass sich darin nur schwer Luftblasen bilden knnen. Und
jetzt kommt der entscheidende Trick. Roth-Nebelsick:

"Pflanzen machen das mit sehr kleinen Kapillaren und mit allerhand
Sicherheitsventilen und zwischen geschalteten Zellwnden, die also dafr sorgen,
dass das Gas oder die Luft nicht in das System eindringen kann."

Ist das Wasser nmlich vllig frei von Luft oder anderen Gasen, dann kann man
an ihm ziehen, als sei es ein fester Krper. Roth-Nebelsick:

"Das Wichtigste bei so einem System ist - und das ist auch das Hauptproblem bei
technischen Systemen - es muss vor Luftblaseneinbruch von Auen geschtzt
werden. Als allererstes ist schon mal die Wurzel sozusagen luftblasenfrei
gestaltet."

Die Wurzeln nehmen das Wasser nicht ber Rhren auf, sondern durch eine Siebartige Membran. Die trennt Luft und Wasser. hnliche Mechanismen sorgen auch
in Stamm, Zweigen und Blttern dafr, dass das Wasser frei von Luft bleibt,
selbst, wenn ein Specht ein Loch in den Baum hackt. Deshalb knnen Bume
Wasser ohne Pumpe bis ber 100 Meter hoch transportieren. Um das technisch
umzusetzen braucht man Fasern, die innen hohl und in deren Wnden Filter mit
so kleinen Lchern sind, dass nur Wasser, aber keine Luft hinein kommt.
Fachleute dafr fand Anita Roth-Nebelsick bei den Textilforschern in Denkendorf.
Ein Prototyp so einer technischen Faser sieht aus, wie weier Faden aus dem
Nhkstchen, nur ist der Faden starrer. Roth-Nebelsick:

"Das sind also Kunststofffasern. Die sind innen hohl und der Durchmesser dieses
Hohlraums, der ist recht klein. Das ist im Mikrometerbereich, also eben in der
Grenordnung, in der auch Holzgefe liegen. Also in sofern sind da schon
entsprechende Fasern zur Verfgung."

Die knnte man benutzen, um Pflanzen zu bewssern, indem man eine Matte aus
diesen Fden im Wurzelbereich verlegt. Diese Matte wrde die Wurzeln
sozusagen mit dem Wasserbehlter verbinden. Es wre also keine Pumpe ntig.
Das wre ein groer Fortschritt, denn die Landwirtschaft verbraucht 78 Prozent
des Trinkwassers, weil ein groer Teil davon ungenutzt verdunstet. RothNebelsick:

"Wenn man also diese technischen Fasern jetzt zu solchen Matten verarbeiten
knnte, und auf diesen Matten wrden Pflanzen wurzeln, dann sollte es eigentlich
kein Problem sein, damit einen sehr effizienten Wassertransport fr die
Direktbewsserung hin zu bekommen."

Die neuen Fasern knnten aber auch in einer Brennstoffzelle das Wasser
abtransportieren, das dort aus Wasserstoff und Sauerstoff entsteht, wenn die
Brennstoffzelle Strom erzeugt. Da Wasser Elektrizitt leitet, muss es beseitigt
werden, um einen Kurzschluss zu verhindern. Wenn man dafr keine Pumpe mehr
braucht, steigt die Leistung der Brennstoffzelle.