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Memoria Americana 16 (1) - Ao 2008: 63-84

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Histria, etnia e nao: o ndio e a formao


nacional sob a tica de Caio Prado Jnior
history, Ethny and nation: indians and
the national construction according
to caio prado Jniors perspective

Vnia Maria Losada Moreira *

Professora do Departamento de Letras e Cincias Sociais da Universidade Federal Rural


do Rio de Janeiro (UFRRJ). E-mail: vnia.vlosada@gmail.com

Vnia Maria Losada Moreira

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RESUMO
Neste artigo pretendemos analisar o argumento segundo o qual a
mestiagem foi o meio fundamental de integrao do ndio sociedade
dominante em expanso. Elegemos como foco principal de nosso estudo
o livro Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jr., por se
tratar da principal obra histrica do autor e aquela que o alou como
um dos maiores expoentes da historiografia nacional. Enfocaremos o
papel desempenhado pela idia de mestiagem no mito de fundao
da nao brasileira, a mestiagem como principal meio de integrao
social do ndio e, finalmente, algumas armadilhas que a idia de
miscigenao produz, impedindo uma apreenso crtica da presena
indgena no processo de desenvolvimento histrico do Brasil e do
povo brasileiro.
Palavras-chave: historiografia brasileira - Caio Prado Jnior - ndios
ABSTRACT
In this article we discuss the argument that the race mixing was the
fundamental factor for integrating the indian population in the Brazilian
dominant society. We focus our attention on the myth created about
the race mixing and the foundation of the Brazilian nation and on the
race mixing as the main process of social integration of the indian
population in the Brazilian society. Finally, we discuss some misleading
conclusions that the race mixing has produced about this subject, which
hinders a complete understanding about the indian contribution to the
development of Brazil and of the Brazilian People. We consider the
book from Caio Prado Jr., Formation of Contemporary Brazil as our
main bibliographical source because its importance in the Brazilian
historiography.
Key words: brazilian historiography - Caio Prado Jnior - indians

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INTRODUO

Em recente artigo, Anthony Smith frisou ser o nacionalismo um
movimento profundamente histrico. Entre outras razes, porque nasceu
em um contexto histrico bastante especfico -a Europa entre fins do sculo
XVIII e incio do XIX-, porque interpreta o mundo como a interao de vrias
comunidades, cada qual possuidora de um carter e histria particular,
ou ainda porque entre seus principais criadores e crticos destacam-se
justamente os historiadores (2000: 185). De fato, hoje poucos duvidam da
importncia da historiografia como um dos elementos-chave do processo
de construo da chamada cultura nacional, que se baseia no s em um
conjunto de instituies, mas tambm em smbolos e representaes. Nesse
sentido, pensar sobre as culturas nacionais e sobre o lugar nelas ocupados
pelos povos indgenas , dentre outras possibilidades, uma reflexo sobre
como so feitas as narrativas histricas sobre tais naes.

Atualmente, muitas pesquisas tm sido desenvolvidas sobre os ndios
na Histria do Brasil, cujo balano global ainda est por ser feito. A vitalidade
da temtica indgena nos estudos histricos , contudo, inegvel. Para se ter
uma idia, somente no mbito do simpsio Os ndios na histria do Brasil,
patrocinado pelos encontros bianuais da maior associao de historiadores do
pas, a Associao Nacional de Histria - ANPUH, coordenado por John Manuel
Monteiro e Maria Regina Celestino de Almeida, foram apresentados nada menos
do que 38 trabalhos inditos em 2005 e 40 em 2007 (Monteiro 2008).

O velho argumento do maior historiador brasileiro do sculo XIX,
Francisco A. Varnhagen -alis, to lembrado pelos pesquisadores para
justificar a eliminao dos ndios como sujeitos histricos- de que os ndios,
por serem povos na infncia, no possuem histria, mas apenas etnografia
([1854] 1980: 30), parece estar, portanto, definitivamente enterrado. Mas o
atual vigor demonstrado pelas pesquisas histricas sobre os ndios um
fenmeno relativamente recente, que ficou particularmente evidente a partir
da publicao do livro Histria dos ndios no Brasil (1992), organizado por
Manuela Carneiro da Cunha 1.
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Em linhas bastante gerais, a obra pode ser definida como um balano dos estudos e
pesquisas sobre o indigenismo e a histria indgena no Brasil que, a partir dos anos 1980,

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O objetivo central desse artigo aproveitar as comemoraes do
centenrio de nascimento de Caio Prado Jnior (1907-1990), que tiveram lugar
no ano de 2007, e abordar o problema representado pelos ndios na narrativa
histrica pradiana. Elegemos como foco central da anlise uma das obras do
autor que mais influncia exerceu sobre o pensamento social e histrico do
Brasil, a saber, Formao do Brasil Contemporneo.

Que fique claro, j de incio, que o tema indgena nunca foi questo
central na historiografia pradiana, nem tampouco na produo de outros
historiadores contemporneos a ele. Trata-se, contudo, de um texto que serviu
de referncia at meados da dcada de 1970. Nesse sentido, mais importante
do que reconhecer a ausncia ou o desinteresse em relao aos ndios
na historiografia do autor tentar avanar a compreenso de como isso foi
construdo e articulado em sua narrativa. Afinal, Caio Prado Jnior moldou
uma representao importante e duradoura sobre a formao do Brasil e do
povo brasileiro, que merece ser revisitada e melhor compreendida.

Para dar conta desse objetivo o artigo se divide em duas partes. Na
primeira, discute-se o processo histrico de formao, desenvolvimento e
consolidao do mito fundador do Brasil, segundo o qual a nao fruto
da confluncia e mestiagem de trs raas: negros, brancos e ndios. Tratase de um exerccio importante para situarmos algumas tradies, idias e
convices que circulavam e que poderiam servir de referncia aos intelectuais
que, como Caio Prado Jnior, estavam atuando com particular vivacidade
nas dcadas de 1930 e 1940. Na segunda parte, analisada a obra de Caio
Prado Jnior propriamente dita, onde se examina o argumento do autor de
que a mestiagem seria o modus operandi fundamental de incluso do ndio
na histria e na sociedade nacional. Alm disso, uma das hipteses centrais
desse artigo a de que a reconhecida relutncia em incluir os ndios nos
processos histrico-sociais resulta precisamente desse processo de construo
imaginria da nao, onde a idia de mestiagem ocupa lugar central.

refletia o impactado da consolidao dos novos programas de ps-graduao no pas em


antropologia, histria e cincias sociais. Dentre outras coisas, a coletnea evidencia a existncia de pesquisas sobre diferentes grupos tnicos (Mura, Xavante, Kayap, Botocudo,
entre outros), temporalidades (Colnia, Imprio e Repblica) e situaes histrico-sociais
(guerras, misses, poltica indigenista, etc) e uma clara preocupao em reforar a abordagem
diacrnica, historicizando as relaes intertnicas e os processos de moldagem de novas
experincias culturais e sociais dos diferentes povos e agrupamentos indgenas.

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A nao mestia em trs atos



A idia do Brasil como uma nao mestia tem sua prpria histria,
envolvendo diferentes circunstncias e personagens. Aqui, no entanto,
a reflexo se limitar a como a idia se formou e se transformou em trs
momentos importantes da trajetria brasileira: no Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (IHGB), pouco depois da independncia, quando
primeiramente foi problematizada a centralidade da confluncia das trs
raas para o entendimento da especificidade do Brasil; nos anos de declnio
do cativeiro, momento em que se espraiam as teorias racistas e reelaborada
a questo da mestiagem; e na fase de intensificao da modernizao do pas,
isto , no ps-1930, perodo de consolidao do mito das trs raas como base
fundadora da nao brasileira.

No primeiro ato, trata-se de pensar o papel da histria e dos historiadores
no processo de construo da identidade nacional brasileira. A criao do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), em 1840, um momento
especialmente significativo do processo de constituio imaginria da nao,
pois como observou Lilia Moritz Schwarcz (2002: 30):
Criado logo aps a independncia poltica do pas, o estabelecimento carioca
cumpriria o papel que lhe fora reservado, assim como os demais institutos
histricos: construir uma histria da nao, recriar um passado, solidificar
mitos de fundao, ordenar fatos buscando homogeneidades em personagens
e eventos at ento dispersos.


Uma das primeiras atividades do IHGB foi a realizao de um concurso
para avaliar a melhor proposta de pesquisa e divulgao da histria do Brasil,
quando saiu vitorioso o opsculo Como se deve escrever a histria do Brasil,
redigido por Carl Friedrich Philippe von Martius. O ponto de vista do autor
era absolutamente claro em frisar a ligao entre historiadores, historiografia e
Estado. Para ele, o historiador deveria estar a servio da ptria, e, em termos de
Brasil, isso significava escrever a histria como um historiador monrquicoconstitucional, evitando tanto uma histria-crnica, composta por uma
multido de fatos estreis, quanto uma histria por demais erudita. Afinal,
o objetivo da histria era atingir o povo, com uma linguagem popular
e nobre. Alm dessas prescries, von Martius salientou que o trao
realmente distintivo do Brasil era o encontro de trs raas (africanos, europeus
e amerndios). A histria brasileira deveria ser a histria desse encontro, do
processo de formao de uma populao mestia e do aperfeioamento dessa
gente por meio da liderana civilizadora do branco. Segundo Martius ([1844]
1991: 30):

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Qualquer que se encarregar de escrever a histria do Brasil, pas que tanto
promete, jamais dever perder de vista quais os elementos que a concorreram
para o desenvolvimento do homem.
So porm estes elementos de natureza muito diversa, tendo para a formao
do homem convergido de um modo particular trs raas, a saber: a de cor
cobre ou americana, a branca ou caucasiana, e enfim a preta ou etipica.
Do encontro, da mescla, das relaes mtuas e mudanas das trs raas,
formou-se a atual populao, cuja histria por isso mesmo tem um cunho
muito particular.


Enquanto a monografia de von Martius frisava a importncia do encontro,
da mescla e das relaes mtuas das trs raas para a histria da jovem nao,
a poesia americana de Gonalves Dias, outro membro eminente do IHGB,
fornecia um dos primeiros sentidos desse processo. Sua poesia denunciou o
extermnio dos povos americanos, traando a dimenso trgica subjacente
formao do Brasil, oriundo do encontro entre os colonizadores portugueses,
as tribos tupis, que foram enfim dizimadas, e os africanos, reduzidos a
escravos. O que resultou do encontro, escreveu Alfredo Bosi (1992: 186)
citando Gonalves Dias: foi uma nao que tem por base/ Os frios ossos da
nao senhora/ E por cimento a cinza profanada/ Dos mortos, amassada aos
ps de escravos .

Apesar da influncia do romantismo, do indianismo e de Martius dentro
do IHGB, quem de fato acabou escrevendo a histria do Brasil e fornecendo,
desse modo, um duradouro paradigma para a historiografia nacional, foi
Francisco Adolfo Varnhagen. E no foi exatamente segundo as orientaes
de von Martius ou de Gonalves Dias que Varnhagen escreveu sua Histria
Geral do Brasil, reconhecidamente a obra mais emblemtica da primeira fase
da historiografia propriamente brasileira.

Considerado como o maior historiador do Segundo Reinado (Salles
1995), a obra de Varnhagen se aproxima de Martius, na medida em que
oferece uma histria oficial e a servio da monarquia constitucional. Mas,
como argumentou recentemente Jos Carlos Reis (2000), o olhar de Varnhagen
sobre a histria do Brasil assume integralmente a perspectiva do colonizador
portugus, que conquistou ndios e terras e submeteu escravido os povos
africanos. Tudo justificado, ademais, em nome dos elevados princpios da
civilizao, de que eram portadores os brancos de origem portuguesa.
Varnhagen defende a presena portuguesa no Brasil, ele faz o elogio da
colonizao portuguesa, compreensivo com seus erros e despotismo. A
independncia no foi prejudicial porque garantiu a continuidade do Brasil
colonial no nacional: um Brasil portugus. A independncia no interrompeu

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o passado, melhorou-o. O Brasil continuava portugus, imperial e ainda por


cima independente! (Reis 2000: 47).


A historiografia de Varnhagen, ao adotar o ponto de vista portugus e
estabelecer uma continuidade entre Amrica portuguesa e nao brasileira,
distancia-se das tenses entre nao e colnia ou entre novo e
antigo presentes nas reflexes dos homens diretamente envolvidos com o
processo de independncia. Sua historiografia passa muito longe, portanto,
do nativismo que opunha brasileiros e portugueses e que elegia o ndio
como um dos smbolos da jovem nao. Ao contrrio, sentia horror pelos
selvagens, considerando-os, ademais, nem mesmo americanos, pois os
julgavam originrios de algum lugar da sia Menor ou do Egito. Na opinio
de Temstocles Cezar (2006: 32), desde os anos 1840 Varnhagen comea uma
verdadeira operao de desmonte dos argumentos indianistas: sobretudo
o de que os indgenas teriam direito posse do territrio americano por
serem nativos poca da chegada do europeu. Quanto aos negros e
escravido, era tambm taxativo: a colonizao africana foi um erro e a
escravido um mal necessrio, diante da inviabilidade de explorao da mode-obra indgena. Afinal, os missionrios jesutas, apesar de eles prprios
escravizarem os ndios, interditava-os para o uso dos colonos portugueses
(Reis 2000: 43).

Tomada em seu contexto de produo, a historiografia de Varnhagen
respondia de modo contundente s principais inquietaes da maioria dos
plantadores escravistas do Imprio. Desde os ltimos anos da Regncia e
especialmente durante o Segundo Reinado, as divises polticas e partidrias
existentes entre eles eram bem menos importantes do que a defesa de seus
interesses mais imediatos. Desse modo, o peculiar liberalismo propalado por
eles estava especialmente preocupado com duas coisas: conservar a liberdade
de submeter o escravo ao trabalho mediante coao jurdica e instituir a
liberdade de ampliar seus negcios, por meio do acesso a novas terras (Bosi
1992: 198).

O segundo ato tem incio por volta de 1868. A historiografia unnime
em assinalar esse ano como o grande divisor de guas entre a fase estvel do
Segundo Reinado e a longa crise que culminaria na abolio da escravido
e na Repblica (Bosi 1992: 222). Um dos aspectos mais importantes desse
momento que as idias liberais e democrticas que vicejavam na Europa
e na Amrica tornavam plausvel uma srie de questionamentos sobre as
hierarquias que prevaleciam na estrutura social do Imprio. Na viso balizada
de Ilmar Rohloff de Mattos, a sociedade estava dividida em trs setores bem
distintos: os brancos, ou a boa sociedade, o povo mais ou menos mido e os
escravos. Enquanto os escravos no tinham nem propriedade nem liberdade, a

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plebe, embora livre, no era proprietria. S a boa sociedade conjugava em


si os principais atributos que organizavam as hierarquias sociais: a liberdade
e a propriedade (Mattos 1990: 115).

no mbito da crise que punha em cheque a escravido e as hierarquias
sociais que comeou a se difundir, no Brasil, o evolucionismo, o positivismo
e social-darwinismo. Parte significativa dos homens de cincia adotou a
perspectiva das teorias racistas para pensar os dilemas e perspectivas da
nao e para justificar, com base nas supostas diferenas raciais, as hierarquias
sociais que ainda opunham senhores e escravos, mas tambm e principalmente
a boa sociedade e a crescente populao pobre e livre, formada por negros,
ndios e mestios. Como advertiu Roberto Ventura, precisamente no clima da
abolio e com a instituio do cativeiro com seus dias contados que floresce
o pensamento racista brasileiro.
A questo tnica se tornou central no momento de implantao do regime
republicano e do trabalho assalariado. O racismo cientfico foi adotado,
de forma quase unnime, a partir de 1880, enviesando as idias liberais,
ao refrear suas tendncias democrticas e dar argumentos para estruturas
sociais e polticas autoritrias (Ventura 2000: 354).


Do evolucionismo, dois conceitos se tornaram centrais para os homens
de cincia do fim do sculo XIX: meio e raa. O Brasil no era uma cpia
da metrpole, porque possua um meio e uma raa particular, que lhe
conferiam uma identidade nacional (Ortiz 1985: 17). A noo de povo se
confundia, nesse momento, com o problema tnico do caldeamento das trs
raas: brancos, ndios e negros. Euclides da Cunha se interessava pelas razes
indgenas do homem do serto que, para ele, era um bravo justamente
porque conseguiu domesticar a caatinga, isto , um meio ambiente bastante
inspito. Slvio Romero e Nina Rodrigues, por sua vez, postulavam a idia de
que o ndio estava em vias de desaparecimento e davam grande importncia
ao negro que teria se aliado ao branco e prosperado (Ortiz 1985: 18-19). O
pensamento de Nina Rodrigues um bom exemplo, alis, para demonstrar que
a crtica instituio escravista no implicava necessariamente o argumento
da igualdade tnica. Afinal, apesar da viva simpatia que sentia pelo negro, ele
pregava sua inferioridade como evidncia cientfica (Ventura 2000: 346).

Negros e ndios eram vistos como entraves ao processo civilizatrio.
Para resolver tal problema, apostava-se na mestiagem biolgica e moral.
Representativo desse ponto de vista o pensamento de Slvio Romero,
que postulava uma escala ou um ranking de raas, onde o mais inferior era
representado pelos ndios, seguido dos negros, portugueses, vistos como
mestios de ibricos e latinos, e, no topo, os arianos, isto , germanos, eslavos

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e saxes (Ventura 2000: 343). Para ele, o servilismo do negro, a preguia dos
ndios e o carter tacanho do portugus produziram uma nao informe, sem
qualidades fecundas e originais. Mas sua teoria sobre a mestiagem previa o
branqueamento da populao brasileira em um prazo de trs ou quatro sculos
(Ventura 2000: 344).

Resumindo, para os homens de cincia do fim sculo XIX, a suposta
inferioridade de negros e ndios, como dois dos trs elementos tnicos
formadores da populao brasileira, era o maior desafio para a construo de
uma nao vivel e para a elaborao de uma identidade nacional. Para eles,
o tema da mestiagem era real e simblico, pois, como explica Renato
Ortiz (1985: 21):
concretamente se refere s condies sociais e histricas do amlgama tnico
que transcorre no Brasil, simbolicamente conota as aspiraes nacionalistas
que se ligam construo de uma nao brasileira. [ ... ] Dentro dessa
perspectiva a miscigenao moral, intelectual e racial do povo brasileiro s
pode existir enquanto possibilidade. O ideal nacional na verdade uma utopia
a ser realizada no futuro, ou seja, no processo de branqueamento da sociedade
brasileira. na cadeia inferiores, o que politicamente coloca a construo de
um Estado nacional como meta e no como realidade presente da evoluo
social que podero ser eliminados os estigmas das raas.


O terceiro ato um momento decisivo. No incio do sculo XX, o
cenrio cultural e poltico do pas estava em efervescncia e mudana,
sendo o movimento modernista e a Revoluo de 1930 as duas pontas mais
visveis desse iceberg. Nesse perodo, o tema do caldeamento das trs raas
foi profundamente ressignificado, transitando da condio de problema
eugnico nacional para o patamar de mito fundador da nao.

A Semana de Arte Moderna (1922), marco do movimento modernista
brasileiro, foi realizada durante as comemoraes do centenrio da
independncia e buscava captar, inicialmente, a vida moderna. A Paulicia
Desvairada de Mrio de Andrade retrata muito lapidarmente essa tendncia
de se explorar a urbanidade, o movimento e a eletricidade. Mas pouco depois
o modernismo entra em uma segunda fase, quando a busca da brasilidade
se tornou o foco central (Velloso 2003a: 374). So exemplos o movimento
verde-amarelo, de Cassiano Ricardo, Plnio Salgado e Menotti Del Picchia, e
o movimento antropofgico, desencadeado por Oswald de Andrade com seus
manifestos Pau-Brasil (1924) e Antropofgico (1927). De acordo com Haroldo
de Campos, a antropofagia
o pensamento da devorao crtica do legado cultural universal, elaborado
no a partir da perspectiva submissa e reconciliada do bom selvagem [...]

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mas segundo o ponto de vista desabusado do mau selvagem, devorador
de brancos, antropfago. Ele no envolve uma submisso (catequese), mas
uma transculturao (Schwartz, 1995: 135).


Em contraposio a isso, surge o Manifesto Nhengau verde-amarelo,
consolidando a chamada Escola da Anta, um movimento de carter
conservador que adotou a anta como smbolo por ser o totem do povo Tupi.
Os verde-amarelos partilhavam uma viso quase messinica no processo
de formao da sociedade brasileira, fundamentando-se na idia de raa
csmica do mexicano Jos Vasconcelos, que preconizava a emergncia de
uma raa mestia nica (Schwartz 1995: 488).

Apesar da efervescncia cultural da dcada de 1920, os intelectuais
ainda se mantinham fora do mbito das grandes decises nacionais. Coube
ao Estado Novo (1937-1945) articular os modernistas, colocando-os a servio
do regime e da construo de um novo nacionalismo. Em outras palavras,
a relao entre Estado e intelectuais mudou e, como observou Mnica
Velloso, eles passaram no apenas a atuar no aparelho estatal, mas tambm a
identific-lo freqentemente como a esfera superior da nao (2003b: 148). No
ministrio da Educao, ento dirigido por Gustavo Capanema, transitava a
vanguarda do movimento modernista: Carlos Drummond de Andrade, Lcio
Costa, Oscar Niemeyer, Cndido Portinari e Mrio de Andrade. Era o lugar
onde se pensavam e se projetavam a cultura erudita e a educao formal. J o
Departamento de Propaganda e Imprensa (DIP), que inclua o controle sobre
o rdio e o cinema, dedicava-se cultura popular e doutrinao do povo.
Era dirigido por Lorival Fontes que reuniu a ala conservadora do movimento
modernista: Cassiano Ricardo, Menotti Del Picchia e Cndido Motta Filho
(Velloso 2003b: 149).

Nesse perodo tambm acontece a disputa sobre a qual o regionalismo se
tornaria a representao oficial da sociedade brasileira. A crtica sociolgica,
histrica ou literria bastante concorde em apontar Gilberto Freyre e o
regionalismo nordestino como os grandes vencedores daquela contenda. Mais
que isso, foi apenas com Casa Grande & Senzala, publicado primeiramente
em 1933, que a mistura biolgica e cultural foi franqueada como positiva.
Influenciado pelas idias de Silvio Romero, Freyre deu continuidade
reflexo sobre a mestiagem, mas o fez em novos termos, isto , segundo uma
orientao cultural e dando ao mestio uma positividade no cenrio nacional.
Nas palavras de Octavio Ianni (2004: 46), Gilberto Freyre o coroamento e
rquiem da Escola do Recife, da qual Romero era de longe a maior expresso.
Mas o aspecto mais importante da virada cultural operada por Gilberto
Freyre no que tange ao fenmeno da mestiagem explicado por Renato Ortiz
(1985: 41):

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O mito das trs raas torna-se plausvel e pode se atualizar como ritual.
A ideologia da mestiagem, que estava aprisionada nas ambigidades das
teorias racistas, ao ser reelaborada, pode difundir-se socialmente e se tornar
senso comum, ritualmente celebrado nas relaes do cotidiano, ou nos
grandes eventos como o carnaval e o futebol. O que era mestio torna-se
nacional.


Outro aspecto importante desse debate foi levantado por Joo Pacheco
de Oliveira, que fez uma observao importante sobre o tema da confluncia
das trs raas como a base fundadora da idia de nao brasileira. Para ele,
a fora do mito no reside apenas em valorizar a diversidade das trs raas
e suas contribuies para a formao do povo e do prprio Brasil. Mas fazer
isso para, em seguida, superar a celebrada diversidade pelo processo da
mestiagem. A apologia da mistura, escreveu Oliveira (1999: 128),
apresentada como a soluo justa e pacfica para os conflitos raciais e
as contradies sociais. [ ... ] Ao apontar a convergncia de elementos,
acaba por criar um patamar comum, que anula as diversidades culturais
e abole temporariamente as assimetrias sociais, ressaltando ao contrrio
a mobilidade, a assimilao e a miscigenao, tomadas como substrato
necessrio para uma sociedade moderna e democrtica.


A abolio simblica das diferenas , de fato, um dos resultados do
mito e fica especialmente evidente na crena, bastante difundida na sociedade
brasileira, de que o Brasil uma democracia racial, pois a mestiagem
supostamente evidenciaria a ausncia de preconceito racial.
O ndio, a mestiagem e a Formao do Brasil Contemporneo

No imaginrio e em parte importante da historiografia brasileira, a
mestiagem assume um outro papel central, pois se tornou um dos fatores
mais utilizados para explicar a integrao ou a assimilao social dos povos
indgenas. Missionrios, viajantes, autoridades administrativas, naturalistas
e, mais tarde, vrios historiadores observaram, com presteza, que os ndios
resistentes ou incapazes de aceitar o contato e a subordinao s novas regras
e valores dos colonos e da sociedade dominante em expanso tendiam a ser
aniquilados. O naturalista canadense Charles Frederick Hartt, que visitou o
Esprito Santo por volta de 1866, afirmou:
A raa [dos ndios Botocudos] est diminuindo rapidamente e em alguns
anos mais estar extinta. Os ndios das tribos da costa, da raa Tupi -graas ao

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trabalho dos Jesutas-, tornaram-se civilizados e convertidos ao Cristianismo,
e formam agora uma parte integral da populao brasileira, mas os Botocudos
resistem civilizao e influncia do Cristianismo, e esto mergulhados
no mais baixo barbarismo (Hartt s/d: 644).


Independentemente do valor cientfico dos argumentos levantados por
Hartt para explicar as razes que estariam determinando a dizimao dos
Botocudos, o fato que sua narrativa no deixa margem a dvidas sobre
uma questo que gostaria de realar: a existncia de dois agrupamentos de
ndios, cada qual com seu destino histrico, isto , os bravos, cujo fim
seria a extino, e os mansos que, ao contrrio, passavam a fazer parte da
populao brasileira. Esse tipo de interpretao criou razes profundas na
historiografia, que ora destaca o extermnio indgena pelas guerras, epidemias
e superexplorao do trabalho e ora frisa sua assimilao por meio de uma
mestiagem e aculturao pouco explicada em seu contedo histrico
e social. Em ambos os casos, contudo, o ndio desaparece como sujeito
distinto, seja pelo irredutvel e cruel extermnio fsico, seja pela extino de
sua pureza biolgica ou autenticidade sociocultural.

A fora da interpretao da mestiagem como o modus operandi
fundamental da integrao social do elemento indgena muito bem
representada na obra Formao do Brasil Contemporneo. Publicado
primeiramente em 1942, o livro de Caio Prado Jnior logo se tornou um
clssico e, na avaliao de Francisco Iglsias, de longe o principal ttulo
da bibliografia produzida pelo autor, tendo sido imediatamente reconhecido
como obra-prima e exercido desde sua publicao grande influncia na
interpretao da histria do Brasil (1982: 23). Opinio anloga expressa
por Antnio Cndido, que, ao prefaciar o livro Razes do Brasil, de Sergio
Buarque de Holanda, escreveu as seguintes palavras:
Os homens que esto hoje [1967] um pouco para c ou um pouco para
l dos cinqenta anos aprenderam a refletir e a se interessar pelo Brasil
sobretudo em termos de passado e em funo de trs livros: Casa Grande &
Senzala, de Gilberto Freyre, publicado quando estvamos no ginsio; Razes
do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, publicado quando estvamos no
curso complementar; Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado
Jnior, publicado quando estvamos na escola superior. So estes os livros
que podemos considerar chaves, os que parecem exprimir a mentalidade
ligada ao sopro de radicalismo intelectual e anlise social que eclodiu depois
da Revoluo de 1930 e no foi, apesar de tudo, abafado pelo Estado Novo
(Cndido 1967: xi).

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Neste livro, Caio Prado salientou que uma das marcas centrais da
colonizao da Amrica portuguesa foi o interesse pelo aproveitamento
do ndio, utilizando-o fosse como povoador, como queria a Coroa, fosse
como trabalhador aproveitvel, como preconizavam os colonos (1971:
90). Esses interesses divergentes geraram uma dinmica social que marcou
profundamente a histria dos povos indgenas no perodo colonial, ora
lanando-os na escravizao sumria e brutal -o que servia, portanto, aos
anseios do colono branco- ora garantindo sua liberdade e alando-os s
categorias de aliados e sditos da Coroa.

Na opinio de Caio Prado Jnior, a ao missionria junto aos ndios,
especialmente aquela desenvolvida pelos jesutas, no serviu ao propsito de
solucionar o conflito de interesses entre moradores e administrao portuguesa.
Na verdade, tornou a situao ainda mais complexa, pois as misses religiosas
no eram simples instrumentos da colonizao. Ao contrrio, tinham objetivos
prprios, como a propagao da f e a defesa dos interesses da Igreja e de suas
respectivas ordens e, por isso mesmo, freqentemente entravam em conflito
com os anseios escravistas dos colonos ou com os interesses da metrpole
(1971: 92). Em outras palavras, as redues ou aldeamentos indgenas
funcionavam base de um sistema de segregao que interditava no apenas
a plena escravizao do ndio pelo colono, mas tambm a sua utilizao
eficiente na obra da colonizao da Amrica portuguesa, de acordo com os
objetivos da metrpole.

Na opinio de Caio Prado, o impasse em torno da questo indgena,
durante o perodo colonial, s foi solucionado graas s leis pombalinas que,
em sntese, procuravam impedir tanto a escravizao do ndio, pois instituram
a liberdade daquele segmento social, quanto sua segregao em redues por
meio da criao de vilas onde se tornava obrigatria a lngua portuguesa,
permitia-se o uso do trabalho indgena mediante remunerao e incentivavamse os casamentos mistos (1971: 93). Em resumo, as leis pombalinas abriram
caminho para a definitiva soluo do problema indgena, j que facilitavam
a mestiagem. Para Caio Prado Jnior, alis: A mestiagem, que o signo
sob o qual se forma a nao brasileira, e que constitui sem dvida o seu trao
caracterstico mais profundo e notvel, foi a verdadeira soluo encontrada
pela colonizao portuguesa para o problema indgena (1971: 98). Mais que
isso, no incio do sculo XIX,
o problema indgena j se encontrava de fato resolvido. Bem ou mal, opine-se
como for melhor, o certo que deixara, pode-se dizer, de existir como questo
pondervel na vida da colnia, ou da maior parte dela. Amalgamados com
a massa geral da populao e confundidos nela, ou sobrando apenas em
pequenos ncleos que definhavam a olhos vistos, os restos da raa indgena

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que dantes habitavam o pas, com exceo da parte ainda internada nas
selvas, j estavam de fato incorporados colonizao. Alis, j no se tratava
mais, a no ser naquele Extremo-Norte, em utiliz-los numa escala aprecivel
como trabalhadores dos brancos: desaparece assim o maior interesse por
eles. O progresso econmico permitir o emprego generalizado do negro,
mais eficiente e fcil (1971: 100).


Do ponto de vista do bom funcionamento e desenvolvimento da economia
colonial, a anlise pradiana detectou que o problema indgena era questo
superada, no incio do sculo XIX, justamente porque os setores dinmicos
no mais precisavam de seu trabalho, podendo contar a partir de ento e em
larga escala com a mo-de-obra escrava de origem africana. O ndio s se
fazia (ainda) necessrio em regies perifricas. Tambm do ponto de vista
social, o problema indgena parecia superado, pois o prprio ndio estava
em processo de desaparecimento, por meio da extino fsica, da aculturao
e da mestiagem.

A suposio de Caio Prado Jr. era a de que o ndio sobrevivente -isto
, aquele que no perecia em meio s guerras, s chacinas, s epidemias e
superexplorao do trabalho- transitava dessa condio de massa geral da
populao, integrando-se ao projeto colonial portugus. Prado Jnior no
se props a analisar os diversos modos de integrao social do ndio, embora
tenha feito vrias indicaes valiosas. A participao dos ndios no mundo
do trabalho, nas misses religiosas, nas Ordenanas, bem como o interesse da
Coroa em aproveit-los na obra colonial ou ainda a legislao pombalina foram
alguns dos fatores abordados por esse historiador para explicar a incluso do
ndio no mundo colonial.

Mas os ndios, de fato, isto , os diferentes grupos tnicos existentes no
vasto territrio, no constituam o centro do interesse pradiano, muito mais
preocupado em compreender o processo de formao do povo brasileiro. E
se no comeo do sculo XIX ainda era difcil visualizar um povo brasileiro,
era possvel falar, no entanto, de uma massa geral da populao, produto da
mestiagem das trs raas. No que tange ao ndio, portanto, ao lado de uma
abordagem histrica bem fundamentada em argumentos e dados empricos, o
historiador Prado Jnior tambm produziu um raciocnio de carter circular,
no qual miscigenao e aculturao explicam a integrao do ndio na
categoria massa geral da populao, ao mesmo tempo em que a maior
participao do ndio no mundo colonial favorecia a mestiagem (biolgica
e cultural). Em ambos os casos, no entanto, o ndio deixava de ser um ndio
para transformar-se em uma nova entidade social que, quela altura, ainda
era indefinida e fluida: a populao brasileira.

S com certo constrangimento poderamos concordar, portanto, com
Iglsias, para quem Caio fala pouco em povo nesse livro [ ], enquanto

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se preocupa tanto com ele no anterior Evoluo (1982: 25). Seria mais
apropriado afirmar que nesse livro Caio Prado Jnior escreveu muito pouco
sobre o povo como categoria poltica. No entanto, como categoria social o
povo est plenamente representado em Formao do Brasil Contemporneo.
Afinal, um dos eixos centrais da obra justamente explicar como ocorreu o
ajustamento social e econmico das trs raas e como esse processo acabou
gerando a formao, ainda no perodo colonial, de um setor social bastante
fluido, apresentado como uma espcie de protonao ou embrio do povo
brasileiro. Esse percurso reflexivo pode ser claramente observado na prpria
disposio da obra, cuja narrativa comea com o povoamento, em que se
enfocam, dentre outras questes, a contribuio e o estatuto das trs raas
que participaram da constituio do Brasil, e termina com a exposio da
vida social, seo onde o autor frisou um fenmeno bastante significativo:
o adensamento de uma categoria intermediria entre senhores e escravos. De
acordo com Caio Prado Jnior (1971: 281):
Abre-se assim um vcuo imenso entre os extremos da escala social: os senhores
e os escravos; a pequena minoria dos primeiros e a multido dos ltimos.
Aqueles dois grupos so os dos bem classificados da hierarquia e na estrutura
social da colnia: os primeiros so os dirigentes da colonizao nos seus
vrios setores; os outros, a massa trabalhadora. Entre essas duas categorias
nitidamente definidas e entrosadas na obra da colonizao, comprime-se
o nmero, que vai se avultando com o tempo, dos desclassificados, dos
inteis, e inadaptados; indivduos de ocupao mais ou menos incertas e
aleatrias ou sem ocupao alguma. Aquele contingente vultoso em que
Couty mais tarde veria o povo brasileiro, e que pela sua inutilidade daria
como inexistente, resumindo a situao social do pas com aquela sentena
que ficaria famosa: Le Brsil na pas peuple.


O pioneirismo pradiano nesse campo digno de nota. Sua anlise
destaca, com muita clareza, o processo de formao da populao pobre
e livre, isto , uma categoria social fluida, formada por uma populao
multitnica, mestia e voltada para a realizao de trabalhos incertos, variados
e espordicos. Ele estabeleceu, na realidade, os alicerces de um novo campo
de pesquisa, que s seria retomado e aprofundado bem mais tarde, por meio
dos estudos de Maria Sylvia de Carvalho Franco, Homens Livres na Ordem
Escravocrata ([1969] 1997); de Laura de Mello e Souza, Desclassificados do
Ouro. A pobreza mineira no sculo XVIII (1982); e de Hebe Maria Mattos de
Castro, Ao Sul da Histria (1987).

A contribuio de ndios e negros para a formao cultural da nova
categoria social em construo foi, contudo, bastante limitada. Afinal, ndios

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e negros tinham, de acordo com a avaliao pradiana, nvel cultural nfimo,


comparado ao de seus dominadores (1971: 271). Como explica o autor:
A contribuio do escravo preto ou ndio para a formao brasileira alm
daquela fora motriz quase nula. No que deixasse de concorrer, e muito,
para a nossa cultura, no sentido amplo em que a antropologia emprega
a expresso; mas antes uma contribuio passiva, resultante do simples
fato da presena dele e da considervel difuso do seu sangue, que uma
interveno ativa e construtora. O cabedal de cultura que traz consigo da
selva americana ou africana, e que no quero subestimar, abafado, e se
no aniquilado, deturpa-se pelo estatuto social, material e moral a que se v
reduzido seu portador. E aponta por isso apenas, muito timidamente, aqui
e acol. Age mais como fermento corruptor da outra cultura, a do senhor
branco que se lhe sobrepe (Prado Jnior 1971: 272).


Acusado de ser racista em vrias passagens de Formao do Brasil
Contemporneo -como fez Vainfas, ao afirmar que sem querer desmerecer a
importncia dessa primeira grande sntese marxista de nossa historiografia,
cujas inovaes j foram louvadas farta, e com razo, nela se encontram
pginas de um racismo virulento (1999: 10)- ou eximido de posio to
incorreta como essa -como alegou Iglsias, ao insistir que certas afirmaes do
autor no espelhavam qualquer tipo de preconceito ou defesa da pureza
racial, mas deviam ser lidas antes como cochilos ou falta de vigilncia mais
rigorosa (1982: 24)- o fato que as anlises de Caio Prado, assumidamente
um marxista, primaram muito mais pelas explicaes de ordem econmica
e social do que cultural.

Importante observar que a noo pradiana de cultura extremamente
naturalizada, pois surge como um sistema fechado, homogneo e esttico. No
por acaso, portanto, a relao entre ndios, negros e brancos interpretada
no como um processo histrico de construo e de mudana cultural, mas
como um momento de desorganizao, desagregao e at mesmo corrupo
da cultura superior do povoador branco. Serge Gruzinski, alis, alertou para
esse tipo de problema entre os que fazem uso do conceito de mestiagem,
ao salientar a ambigidade do conceito, que ora indica um processo de
mistura biolgica e ora sinaliza para as mesclagens de ordem cultural. Em
ambos os casos, no entanto, os equvocos so desastrosos, pois se supe
erroneamente a existncia de grupos humanos puros (raas) e unidades
culturais homogneas e estveis, que, quando misturadas, passariam da
suposta ordem e homogeneidade desordem e heterogeneidade (Gruzinski
2001: 42).

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Caio Prado Jnior no avanou muito, portanto, na compreenso da
especificidade da cultura brasileira. Afinal, sua anlise est aprisionada nos
estreitos limites do conceito de aculturao, hoje superado e em grande
medida substitudo por conceitos mais histricos, isto , historicizados,
como transculturao. Subjacente idia de transculturao existem pelo
menos trs hipteses ausentes da reflexo pradiana. A primeira a de que os
grupos tnicos ou os setores sociais subordinados podem no s selecionar,
mas at mesmo inventar a partir dos materiais da cultura dominante. Desse
ponto de vista, a identidade e a cultura so historicizadas, pois entendidas
como processos em contnua transformao e reelaborao (Pratt 1999: 30). A
segunda a de que tambm a cultura dominante, nacional ou metropolitana
pode ser moldada pelos grupos tnicos ou subalternos. Em outras palavras,
muita coisa inicialmente imaginada como genuinamente metropolitana,
por exemplo, veio da periferia, como recentemente demonstrou Gruzinski
(2001). A terceira a de que muito mais apropriado do que tomar a cultura
como uma realidade singular, pens-la no plural (Kuper 2002: 307).

A obra de Caio Prado Jnior , no entanto, pea chave no sentido de
consolidar o argumento da mestiagem como o modus operandi fundamental
de incluso do ndio na sociedade brasileira e como o principal processo de
formao de um novo sujeito social: o povo brasileiro.
CONSIDERAOES FINAIS

O argumento da mestiagem, tal como est presente na obra de Caio
Prado Jnior, indissocivel do conceito de aculturao. Desse ponto de
vista, a condio indgena extremamente transitria, pois quanto maior a
participao histrico-social do ndio, menor seria a sua efetiva identidade
tnica e, portanto, a sua indianidade. Em uma se duas ltimas obras
direcionadas ao grande pblico, Darcy Ribeiro ainda se debatia com esse tipo
de raciocnio que, apesar de ter perdido terreno na academia, ainda grassa
no senso comum. Para ele, a identidade indgena se transforma a partir do
contato e do convvio com a sociedade dominante em expanso, mas no se
dissolve ou desaparece.
ndios e brasileiros se opem como alternos tnicos em um conflito
irredutvel, que jamais d lugar a uma fuso. Onde quer que um grupo tribal
tenha a oportunidade de conservar a continuidade da prpria tradio pelo
convvio de pais e filhos, preserva-se a identificao tnica, qualquer que
seja o grau de presso assimiladora que experimente. Atravs desse convvio
aculturativo, porm, os ndios se tornam cada vez menos ndios no plano

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cultural, acabando por ser quase idnticos aos brasileiros de sua regio na
lngua que falam, nos modos de trabalhar, de divertir-se e at nas tradies
que cultuam. No obstante, permanecem identificando-se com sua etnia tribal
e sendo assim identificados pelos representantes da sociedade nacional com
quem mantm contato. O passo que se d nesse processo no , pois, como
se sups, o trnsito da situao de ndios de brasileiro, mas da situao
de ndios especficos, investidos de seus atributos e vivendo segundo seus
costumes, condio de ndios genricos, cada vez mais aculturados mas
sempre ndios em sua identificao tnica (Ribeiro 1995: 86).


Resumindo, os ndios no transitam diretamente da situao tribal para
a de povo ou brasileiro, como sups Caio Prado Jnior e ainda supe o
senso comum. O percurso no uma linha reta, sem contradies e mediaes,
mas antes uma transformao de ndios especficos, portadores de lngua e
cultura particular, para a condio de ndios genricos. Mas preciso notar,
ainda, que a condio de ndio genrico ela prpria um processo que, como
observou Pacheco de Oliveira (2001: 49-50),
pressupe um aprendizado de categorias -entre as quais esto tribo, aldeia,
cacique, paj, dentre outras- que no procedem dessas coletividades, mas
que lhe foram impostas no passado atravs de uma relao com o Estado
brasileiro. Supor que populaes que no tiveram essa relao com o Estado,
possam exibir a sua condio de indgena (isto , de ndio genrico) [...]
um verdadeiro contra-senso.


Nestes termos, a identidade indgena antes resultado de um tipo
particular de sociabilidade que envolve tanto uma distino em relao
sociedade nacional, quanto a reivindicao de descendncia de povos de
origem pr-colombiana (Oliveira 2001: 52). Essa concepo mais recente
no esteve acessvel, contudo, ao universo pradiano. Apesar disso, importe
termos em conta que a idia da mestiagem tem servido para simplificar
e empobrecer o entendimento sobre os processos histricos intertnicos
efetivamente ocorridos no Brasil, pois se associa ideologia da confluncia
das raas e da assimilao como destino implacvel das minorias tnicas.
Mas possvel escrever outras histrias, apoiadas
na conscientizao recente de que existem diversos relatos possveis das
mesmas aes, dos mesmos acontecimentos. Nesse sentido a histria pode
retroagir positivamente sobre a memria ao pr a memria coletiva, nacional,
em situao de abertura, de discusso, de controvrsia. Desse modo, ela permite que a memria no se recolha na fossilizao da compulso repetitiva
e que se abra para a memria do outro (Dosse 2002: 68-69).

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Uma histria aberta memria do outro requer novas indagaes,
preocupaes e ferramentas conceituais para lidar e refletir sobre os encontros
intertnicos e sociais e sobre os conflitos e os processos de mestiagem
sociocultural. E isso, alis, j est sendo feito, seja na histria do passado
mais longnquo, quando, por exemplo, o ndio reconhecido como um agente
histrico e social que transforma e transformado pelo processo colonial
(Almeida 2003), seja na histria do tempo presente, prenhe de exemplos de
ressurgimento tnico (Oliveira 1999a).
Fecha de recepcin: 18 de enero de 2008.
Fecha de aceptacin: 27 de mayo de 2008.
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