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Espectro electromagntico

Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del


conjunto de las ondas electromagnticas.
Referido a un objeto, el espectro electromagntico es la radiacin
electromagntica que emite o absorbe una sustancia cualquiera, ya sea en la
Tierra o en el espacio estelar.
En este sentido, el espectro sirve para identificar cualquier sustancia.
Todas las radiaciones electromagnticas se transmiten a la velocidad de la luz
(300.000 km/segundo) y en forma de ondas. Por lo cual, mientras ms corta
sea la longitud de onda, ms alta es la frecuencia de la misma. Onda corta,
significa alta frecuencia. Onda larga, baja frecuencia.
Desde un punto de vista terico, el espectro electromagntico es infinito y
continuo.

La energa electromagntica en una particular longitud de onda (en el vaco)


tiene una frecuencia f asociada y una energa de fotn E. Por tanto, el espectro
electromagntico puede ser expresado igualmente en cualquiera de esos
trminos.

Por lo tanto, las ondas electromagnticas de alta frecuencia tienen una


longitud de onda corta y mucha energa mientras que las ondas de baja
frecuencia tienen grandes longitudes de onda y poca energa.
Las ondas de radio, cuyos intervalos de longitud de onda llegan ms all de
4

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m a casi

0.1 m, son el resultado de cargas que se aceleran en alambres conductores.


Estas ondas son
generadas por dispositivos electrnicos, como osciladores LC, y se utilizan en
los sistemas de
radio y televisin.
Las microondas tienen longitudes de onda clasificadas desde 0.3 m hasta
4

10

m y tambin son generadas por dispositivos electrnicos. Se encuentran

generalmente de entre 300 MHz y 300 GHz.


Debido a sus longitudes de onda cortas, son muy adecuadas para sistemas de
radar y para el estudio de las propiedades atmicas y moleculares de la
materia. Los hornos de microondas son una aplicacin domstica interesante
de estas ondas. Se ha sugerido que la energa solar podra aprovecharse
enviando microondas a la Tierra desde un colector solar en el espacio.
Las ondas infrarrojas tienen longitudes de onda clasificadas desde
hasta 7

10

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m, longitud de onda ms larga de la luz visible. Estas ondas,

producidas por molculas y objetos a la temperatura ambiente, son fcilmente


absorbidas por la mayor parte de los materiales.
La energa infrarroja, absorbida por una sustancia, aparece como energa
interna, ya que la energa agita los tomos del objeto, lo que incrementa su
movimiento vibratorio o de traslacin, y da como resultado un incremento en la
temperatura. La radiacin infrarroja tiene aplicaciones prcticas y cientficas en
muchas reas, incluyendo la fisioterapia, la fotografa infrarroja y la
espectroscopia vibratoria.
Cubren el rango desde aproximadamente los 300 GHz (1 mm) hasta los 400
THz (750 nm).
La luz visible, que es la forma ms familiar de las ondas electromagnticas,
es aquella parte del espectro electromagntico que el ojo humano puede
detectar. Se produce mediante la reorganizacin de los electrones en los
tomos y molculas.
La sensibilidad del ojo humano es una funcin de la longitud de onda, siendo
mxima a una longitud de onda de alrededor de

5.510

m.

Color

Longitud de
onda

Frecuencia

Roja
Naranja
Amarillo
Verde
Azul
Ail
Violeta

625-700
590-625
565-590
520-565
450-500
430-450
400-430

480-405
510-480
530-510
580-530
670-600
700-670
790-700

(nm)
(nm)
(nm)
(nm)
(nm)
(nm)
(nm)

THz
THz
THz
THz
THz
THz
THz

Las ondas ultravioleta cubren longitudes de onda que van desde


aproximadamente

4107 m hasta

61010 m. El Sol es una fuente

importante de luz ultravioleta (UV), la cual es la causa principal de las


quemaduras de sol o eritema solar. Las lociones bloqueadoras son
transparentes a la luz visible pero absorben la mayor parte de la luz UV. Cuanto
mayor sea el factor de proteccin solar del bloqueador, o SPF, mayor ser el
porcentaje de luz UV absorbida. A los rayos ultravioleta se les atribuye en parte
la formacin de cataratas y nubosidad en el lente interno del ojo.
Los rayos X tienen longitudes de onda que van de aproximadamente
a

1012

108 m

m. La fuente ms comn de rayos X es el frenado de electrones de

alta energa que impactan un objetivo metlico. Los rayos X se utilizan como
una herramienta de diagnstico en la medicina y como tratamiento para
ciertos tipos de cncer. Porque los rayos X daan o destruyen los tejidos y los
organismos vivos, se debe tener cuidado para evitar una exposicin o
sobreexposicin innecesaria.
Los rayos gamma son ondas electromagnticas emitidas por ncleos
radioactivos (como 60Co y 137Cs) y durante ciertas reacciones nucleares. Los
rayos gamma de alta energa son un componente de los rayos csmicos que
entran en la atmsfera de la Tierra desde el espacio.
Tienen longitudes de onda que van desde aproximadamente
menos de

1010 m hasta

1014 m. Son rayos muy penetrantes y producen daos serios si

son absorbidos por tejidos vivos. En consecuencia, quienes trabajan cerca de


este tipo de radiacin peligrosa, deben estar protegidos con materiales de gran
absorcin, como gruesas capas de plomo.
Bibliografa:
http://astrojem.com/teorias/espectroelectromagnetico.html
Serway, Raymond; Jewett, John Jr.: Fsica para Ciencias e Ingeniera con
Fsica Moderna Volumen II, Sptima Edicin, Cengage Learning Editores
S.A., 2009.