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Universidade Federal de Juiz de Fora

Histria das Religies


Thas Cabral
Resenha do livro: MATA, Srgio da. Histria & Religio. Belo Horizonte: Autntica
Editora, 2010.
Anlise historiogrfica e conceitual da histria da religio
O que encontrado no livro, no um percurso cronolgico e factual da
histria das religies, mas sim uma proposta de reflexo a partir da viso
historiogrfica e conceitual, a historia da religio, sua construo e surgimento
como um campo prprio.
Na introduo do livro, o autor apresenta a importncia e a heterogeneidade
da religio no mundo contemporneo e suas subjetividades e interpretaes frente
ao tema religio, atravs da aceitao, negao e curiosidade. A terceira a
exemplo da frase do lrico grego Simnides, aps refletir sobre o que seria Deus;
Quanto mais penso sobre esta questo, mais obscura ela se torna. Esta a
atitude a que mais agrada no estudo da histria das religies, fugir de
afirmaes categricas sobre fenmenos religiosos para formar anlises que
abstenham de juzos de valor ou de f.
Srgio da Mata, critica o desencadeamento do mundo, chamando ateno
para a estreita relao entre religio e conflitos no mundo contemporneo; entre o
carisma religioso e as mdias modernas; entre a confessionalidade e a intensa
discusso em torno das identidades tnicas. A histria das religies no est
associada histria eclesistica e da teologia, pois essa se define a partir de trs
aspectos fundamentais: o seu carter autnomo como disciplina, a sua acepo
multicultural na percepo do objeto, e a sua viso agnstica.
O primeiro captulo Tempo, conscincia histrica e religio fala da
relao entre o pensamento religioso e o desenvolvimento da conscincia
histrica. Alerta sobre a viso equivocada de minorar a importncia da religio no
passado, sendo a mesma incompatvel com a modernidade. Outro equivoco a
indiferena pelo fenmeno religioso no presente, dificultando a penetrao na
mentalidade religiosa do passado. Para o autor, a postura metodolgica possibilita
compreender o crente, a partir do reconhecimento do fenmeno religioso;
uma fora capaz de gerar efeitos sociais
concretos, de regular com maior ou menor xito
uma conduta de vida, de moldar com maior ou
menor sucesso algumas das estruturas de
pensamento por meio das quais aprendemos a
nos relacionar com o mundo. (p.22)
Atravs da perspectiva comparada das religies, possvel considerar que
esse ajustamento ao mundo sistematiza crenas e rituais do passado,
configurando uma espcie de estrutura elementar presente em todas as religies e
vises de mundo. O mito um dos elementos presentes nessa estrutura

elementar, e nele que se deve buscar as primeiras formas de representao do


tempo, apesar da disposio a-histrica predominar nas sociedades dominadas
pelo mito, j que nem toda cultura chegou a desenvolver uma concepo histrica
do tempo. A concepo universal e linear de tempo a ganhou fora a partir do
monotesmo judaico e de sua viso de um Deus histrico, apontando para uma
libertao futura, colocada em uma direo linear para um fim, uma meta para a
qual o povo eleito deveria caminhar.
A era axial, termo criado pelo filsofo Karl Jaspers, situou-se no perodo
compreendido entre 800 a.C. e 200 d.C., quando ocorreu uma revoluo que teria
marcado os sistemas tico-religiosos das grandes civilizaes. Esse perodo foi
marcado pelo advento de Confcio e Lao-Ts na China; Buda na ndia; Zoroastro
no Ir; os profetas na Palestina; os grandes filsofos na Grcia. Essas civilizaes
axiais apresentaram um nvel superior de complexidade, acarretando a partir de
ento, uma maior tenso entre o poder poltico e as camadas
sacerdotais/intelectuais.
O segundo captulo, A religio como objeto: da histria eclesistica
histria das religies, expe, atravs de uma perspectiva cronolgica, a
constituio da religio como problemtica no estudo histrico, demonstrando
como esse processo conseqentemente influenciou no desenvolvimento da
prpria historiografia ocidental.
Comeando com a obra Historia eclesistica de Eusbio de Cesaria (260 340) autor do primeiro grande empreendimento historiogrfico voltado para o
campo religioso. (p.35). Na idade mdia, o domnio cristo na Europa transformou
todo o processo histrico em histria da salvao introduzindo, pela primeira vez,
a perspectiva histrico-filosfica. O ocidente cristo condenava, no mbito da
religio, tudo o que fugisse de seus preceitos teolgicos. O que estava fora dele
era idolatria, paganismo, heresia, superstio. Esta postura estendeu-se por
sculos, desestimulando qualquer tentativa de transformar a historia eclesistica
em historia das religies.
Conseqentemente ao advento do movimento humanista e da crtica
filolgica, ocorre uma grande virada nos estudos religiosos, embalada a crticas
crescentes igreja de Roma. O sculo XVI o sculo da reforma e das grandes
guerras religiosas, que teriam sido um obstculo ao desenvolvimento pleno da
perspectiva do sculo precedente. As disputas entre catlicos e protestantes
acabaram por submetendo a histria, a moldes de acordo com os interesses de
catlicos e protestantes, tecendo uma tnue fronteira entre a crtica filolgica e a
crtica da religio.
Durante o sculo XVII, a filologia ganharia maior espao e importncia para
os estudos humanistas, e tambm para os estudos da matemtica e da natureza.
Houve eruditos como Gottfried Leibniz e Jean Mabillon,
para os quais o uso do mtodo crtico na
historiografia viria antes em beneficio do que
em prejuzo do cristianismo. A contradio entre
f e razo seria apenas aparente(p. 40).

No sculo XVIII, a reflexo sobre a cincia histrica est ocorrendo no


interior da Igreja Catlica, porm a comunidade iluminista afasta a religio da
concepo racional de Deus.
Para de Gottfried Arnold, em sua Histria Imparcial da Igreja e das
Heresias, defendia a tese do declnio da Igreja j a partir da poca apostlica,
propondo inclusive a reabilitao das heresias. Neste mesmo sculo
estabelecida a destino entre histria eclesistica e histria universal, que
ocorreu primeiramente nas universidades alems. O alemo Johann Lorenz
Mosheim, quem formulou essa distino, libertou a historia da igreja do seu
papel de disciplina instrumental da teologia, sendo assim considerado o pai da
nova historiografia eclesistica. Logo na Alemanha, pas fundado nas razes e
metodologias teolgicas, pioneiro na historiografia acadmica.
Para Mosheim, caberia nova disciplina, explorar de forma imparcial os
aspectos externos e internos da comunidade crist. O historiador eclesistico
deve sempre buscar o conhecimento da natureza humana, da tradio e
poltica dos Estados cristos, mas tambm o universo dos saberes e crenas
populares(supersties ) de um povo. Foi com Mosheim que a historia da
igreja substitui, pela primeira vez, o mtodo dogmtico pelo mtodo
pragmtico.
Da Mata destaca que na segunda metade do sculo XIX, o pluralismo
moderno cresce junto com a importncia do surgimento da histria das
religies. O pluralismo presente na Europa abria portas de liberdade
religiosa, o que refletiu na esfera acadmica, tornando a anlise do fenmeno
religioso cada vez mais diversificada. Na virada do sculo XIX para o XX, uma

das principais inovaes metodolgicas ocorridas foi a articulao do enfoque


histrico com o mtodo comparativo.
Os trabalhos liderados por Durkheim, possibilitaram a outros estudiosos a
abordagem de forma sistemtica, de temas como; magia, o sacrifcio, a ddiva e o
totemismo. O socilogo francs fez uma nova proposta terica de compreenso
da religio, atravs de sua dimenso societria. O alemo, Max Weber, reconhece
o carter social da religio, mas ao contrrio de Durkheim, diferencia religio e
sociedade, acreditando que a religio tanto se ajusta s leis sociais, como gera
conseqncias que alteram essas leis.
O captulo concludo com uma breve avaliao sobre o impacto que a
sociologia religiosa causou nas historiografias francesa e alem, coincidindo essa
influncia com a crise do historicismo. Segundo o autor, nas trs primeiras
dcadas do sculo XX, ocorreu a fase de ouro da historia das religies
impulsionada pelo debate com a escola sociolgica francesa de matriz
durkheimiana e pelo debate em torno das obras filosficas de Dilthey e Husserl.
O captulo trs Mtodos, perspectivas, problemas: Mata procura busca
discutir algumas possibilidades metodolgicas na construo da histria das
religies. A primeira proposta diz respeito ao mtodo e s fontes. A religio
reconhecida como forma de linguagem, sendo assim ela ultrapassa a dimenso
simbolizante das categorias religiosas, que guardam a capacidade de instituir
uma causa ltima para todas as coisas. (p.74)
O autor aponta as dificuldades no trabalho do historiador, uma dela
dificuldade de manter o equilibrio entre excesso de identificao e o excesso de

estranhamento frente ao objeto religio, em sua anlise hermenutica. Outra


dificuldade no estudo das prticas religiosas populares, j que a documentao
oficial, eclesistica e estatal, nada diria sobre elas.
Da Mata prope a literatura como sada para esse tipo de estudos. Carlo
Ginzburg em seus estudos sobre processos inquisitoriais, demonstram que os
inquisitores atuaram como verdadeiros etngrafos, devido ao seu estranhamento
frente a cultura do outro, descreviam detalhes do universo que desejavam
perseguir. Sendo assim uma leitura critica dessas descries possibilitam o
historiador o estudo de uma viso para alm do agente eclesistico.
Em outra vertente o autor trabalha discusso em torno do mito da
secularizao. O autor aborda a experincia poltica-religiosa e o seu recurso aos
cdigos religiosos, dentro dessa experincia, podemos considerar os regimes
totalitrios do sculo XX como momentos de consagrao do exerccio do carisma
e do culto aos lderes.
O quarto e ltimo captulo, Pequena morfologia histrica da religio,
apresenta dezenas de conceitos e categorias usados freqentemente na anlise
histrica de fenmenos religiosos, visando fugir do senso comum e suas
distores. So abordados conceitos como crena, sagrado/profano, ascetismo,
carisma, entre outros.
Nenhum historiador, o pesquisador descrente
inclusive, est inteiramente liberto das concepes
religiosas de sua sociedade e de seu meio
sociocultural. Elas tendem a enquadrar nossa
apreenso daquilo que numa outra sociedade, ou
em pocas passadas, foi ou deveria ter sido
religio. (p.92)
Srgio da Mata cumpre sua proposta em torno apresentao de uma
introduo ao estudo histrico tendo como objeto religio, discutindo importantes
questes sobre esse tema. Oferecendo tambm, importantes indicaes tericas e
oportunas pistas metodolgicas ao historiador.
O autor no faz relaes do tema com estudo da religio e das
religiosidades na historiografia brasileira, sendo a mesma carente em estudos
nessa rea. Mas isso no desqualifica este trabalho, que se trata de um
referencial a ser utilizado por aqueles que desejam abordar historicamente
fenmenos religiosos.