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Historia del derecho Laboral

El fenmeno laboral a travs de la historia


El estudio del derecho laboral, debe comprender dos etapas:
a) poca a la formacin del Derecho Laboral;
b) poca que comprende desde sus primeras manifestaciones en el siglo pasado,
hasta tener la configuracin que actualmente tiene.
Es claro que en la primera etapa no podemos hablar de un derecho laboral, pues su
propio desarrollo no toma en consideracin aspectos de tipo humanitario ni tutelar, por
lo tanto, en le poca que podemos identificar como prehistoria laboral no hay derecho
laboral propiamente dicho.
Sin embargo, el estudio de estas etapas previas nos sirve para tener una
interpretacin de cmo fue regulado el hecho de la prestacin de servicios en las
diferentes culturas que se han venido desarrollando a travs de la historia de la
humanidad. Puede decirse que no existe una correlacin o efecto de continuidad.
Los fenmenos laborales se han dado dentro del esquema de cada cultura en forma
aislada y ha sido poca su incidencia intercultural, salvo instituciones determinadas como
la esclavitud, que era casi el nico medio para obligar a los hombres a obedecer y a
cooperar en el trabajo armnicamente, que se repite regularmente en todas las
civilizaciones. La esclavitud domina el esquema del trabajo subordinado de la
antigedad. El prisionero de guerra representaba una fuente barata de mano de obra,
que por lo mismo pas a ocupar la mayora de los puestos de trabajo. Pero era por
definicin un trabajo forzado y el trabajo como ahora lo interpretamos es un principio, un
acto de libre voluntad entre las pates.
No es mucho pues lo que se puede hablar de la normativa laboral en la antigedad;
primero lugar porque no estaba configurado el trabajo tal como ahora lo interpretamos,
no estaba inspirado en los principios tutelares ahora vigentes; y en segundo lugar,
porque son pocas las fuentes histricas que sobre la materia han sobrevivido a la facha.

Como resultado del sistema feudal, exista una proliferacin de pequeas ciudades
que eran todo un universo para sus habitantes. Cada ciudad tena sus artesanos y su
clientela; aquellos se agruparon en asociaciones que se denominaron guildas,
corporaciones o gremios. Estaban formadas por los jefes de taller, y en cada taller
haba tres o ms categoras de trabajadores:

Maestros
Oficiales
Compaeros
Aprendices

Estas asociaciones tenan un mercado espritu monopolista y mutualistas. Eran


monopolios ya que dominaban por imperio de la ley, no importando el arte u oficio de
que se tratara; ningn artesano poda ejercer su oficio libremente por bueno que fuera;
deba de someterse al sistema gremial vigente en su ciudad y empezando la escala
jerrquica por el puesto de aprendiz. Era a su vez un sistema mutualista en cuanto a la
asistencia que mutuamente se brindaban los agremiados. Vemos aqu los antecedentes
embrionarios de dos instituciones hoy da: por un lado los colegios y gremios
profesionales, marcados por un principio de proteccin a sus miembros asi como a sus
actividades (colegios de mdicos, colegio de abogados, cmaras de periodistas) y
previsin social por el otro.
Cuando la economa feudal fue cediendo pas a ser un sistema de mayor
intercomunicacin entre las ciudades, se incremento la competencia comercial y
laboral. Los maestros, en plan defensivo, hicieron ms rgida la jerarqua del gremio.
El surgimiento del maquinismo, la expansin del comercio y los descubrimientos de
nuevas regiones, crearon nuevas condiciones de econmicas. Destacan los llamados
fisicratas, el gobierno de la naturaleza, que decan que las leyes de la naturaleza son
sabias. A la luz de las ideas libertarias, en 1791, la asamblea Constituyente vot por
una ley de supresin. Como monopolio, los gremios dejaron marcada su huella en la
forma en que se regulo la actividad con exclusin legal- de cualquier otro interesado.

Durante la poca colonial prevaleci en Guatemala el sistema gremial. A partir de


este momento se habla del maestro Martin de Porras, o el maestro Quirio Catao.
Resabios de este sistema todava son percibidos: los maestros de obra, propios de las
construcciones; la misma figura de los compaeros, prest elementos del antiguo
sistema.
Es claro que un sistema de ese tipo haya sentado la pauta del trabajo. Si bien
pueden invocarse algunas razones favorables, sobre todo si se toma en cuenta el
momento histrico en su conjunto, no puede negarse que el sistema gremial no poda
continuar por mucho tiempo.
La acometida contra el sistema gremial en el continente, se empez a sentir en los
aos previos al estadillo de la Revolucin Francesa. Turgot, ministerio de Finanzas de
Luis XVI, hizo ver a este el grave deterioro de la economa, que atribuyo precisamente
al anquilosado sistema de produccin dominado por los gremios. Por ello promovi en
1766 la emisin del llamado Edicto de Turgot, que abolia los gremios, sin embargo,
poca atencin se brind a dicho edicto y los hechos se fueron precipitando hasta
desembocar en la clebre revolucin. Una vez trinfate el nuevo orden, o ms bien, una
vez abolido el viejo rgimen, una de las primeras leyes fue precisamente la de eliminar
totalmente cualquier limitacin a la libertad individual de dedicarse a cualquier actividad
econmica licita; por lo mismo, el principal valladar de esa libertad, los gremios,
quedaron totalmente abolidos.
Irnicamente fue ese mismo principio el que, pocos aos despus, se pone en
contra de los incipientes movimientos colectivos de los trabajadores. Los primeros
intentos de sindicatos se toparon en contra de esa lnea liberal de pensamiento,
plasmada en leyes como la citada Chapelier, que deslegitimaba toda componenda o
presin en el libre juego econmico. Las coaliciones obreras, embrin de los sindicatos,
en el fondo pretendan mejorar salarios y las condiciones de vida; con el fin de ejercer
influencia o presin ene l libre juego que fija los montos de los salarios.
Etapas en el desarrollo del derecho de trabajo

En el movimiento colectivo laboral, se reconocen tres etapas que varian segn el


pas. Esas etapas son:
De represin
De tolerancia
De legislacin
Etapa de la Represin:
En esta primera fase, se proscribi todo intento de los trabajadores de presionar en
el mercado; se calific de sedicin, conspiracin y otras figuras delictivas, los intentos
de huelga y de organizacin. Se persigui a los lderes obreros y se trato de sofocar
esos movimientos. En plena vigencia de la plena libertad de comercio y trabajo,
cualquier presin o interferencia eran mal vistas.
Etapa de la tolerancia:
Obedece a un cambio en la orientacin del Estado. Ya no se persegua a los
movimientos obreros, pero tampoco se les protega ni se creaban leyes que los
regulasen. Sencillamente se les ignoraba, salvo cuando con sus actuaciones afectaban
el orden pblico. Se empezaba a aceptar que el derecho de Libre Asociacin tambin
podra ser invocado por los trabajadores como por cualesquiera otros ciudadanos. Se
impona si, el encuadramiento de sus actividades perjudicaba el orden pblico
establecido.
Etapa de la Legislacin:
A principios del siglo XX, emergi el concepto de derechos sociales y comienzan los
gobiernos a reconocer el empuje del movimiento colectivo laboral. Quiz la realidad de
no poderse oponer al mismo, o el inters poltico de aprovechar ese movimiento, o las
mismas presiones sociales tan convulsionadas, a finales de siglo, el hecho fue que
aquellos movimientos anteriormente perseguidos, marginados, e ignorados, ahora
serian reconocidos por la ley. Ese movimiento legislativo tuvo su vez dos frases: el de
reconocimiento

nivel

Constitucionalizacin.

ordinario

una

culminacin

de

que

fue

llamada

Evolucin de las Normas Laborales en Guatemala:


El mismo proceso evolutivo que diseo en otras latitudes el desarrollo del Derecho
Laboral, tuvo aqu, aunque con algn retraso, su propia dinmica.
De la manera precolombina son pocos los puntos que se pueden consignar, ya que
se cuenta con fuentes certeras y especificas. Los textos escritos son escasos, escuetos
en informacin general y con mayor razn respecto a esta materia; las inscripciones
jeroglficas, de las que poco se ha podido desentraar.
De los albores de la poca colonial nos llegan barios reportes de abusos y
desmanes cometidos por los conquistadores, sobre una raza doblegada y sometida, de
cuyos miembros se llego a cuestionar si tenan o no alma. Instituciones como la
Encomienda o el repartimiento, son ejemplos de esos tiempos. El influjo de ideas
humanitarias y la actividad de personajes de la talla del Obispo Francisco Marroqun o
Fray Bartolom de las Casas, fueron ganando terreno para dar lugar a un mejor
tratamiento del indgena en el desarrollo de estas Naciones. Fue una poca de grandes
contrastes, colonizadores prepotentes encontramos personas que dedicaron su vida en
pro del beneficio de la poblacin nativa.
Las famosas leyes de India significaban un hito reconfortante y un ejemplo positivo
del influjo de las corrientes humanistas y manifiestan un claro intento de la Colonia
Espaola de limpiar los desmanes que sus sbditos cometan. Entre sus disposiciones
sorprende encontrar la regulacin de la jornada de ocho horas.
Pero la verdadera evolucin de nuestro orden laboral lo podemos encontrar a
fanales del siglo XIX. El movimiento legislador promovido por la Reforma Laboral.
De lo civilista a lo laboral:
Las primeras regulaciones laborarles especificas tenan un marcado acento civilista;
el propio Cdigo Civil de 1877 lo comprende dentro de los contratos, como uno mas,
incluyendo en su artculo, el principio de que en caso de duda se estar a lo que diga
el patrono bajo palabra . en los considerandos del Decreto Numero 486, de 1894, se
consigna que: aunque no se oculta a las autoridades delegadas para hacer las leyes y

para cumplirlas, que el trabajo en una sociedad libre no debe reglamentarse, sino dejar
la espontaneidad individual de oferta y demanda, se hace necesario dictar trmites que
allanen el periodo de transicin que sufre el trabajo y el paso del estado coactivo al de
accin independiente.
Por su parte, el Decreto Numero 1434 de la Asamblea Legislativa de Guatemala,
conocido como Ley del Trabajo d e1926, en su Artculo 1. Sealaba que: El contrato
de trabajo se regir por las prescripciones del Derecho Comn y por las disposiciones
especiales de esta ley.
Evolucin de las Disposiciones Laborales:
Han quedado atrs aquellas pocas en las que el administrador de justicia laboral
era el jefe poltico, en el que al trabajador se le denominaba jornalero o mozo.
Normas que de un siglo para ac han venido perfilando nuestra disciplina.
o El trabajo obligatorio en caminos se han reputado como una de las
particularidades del rgimen ubiquista.
o Que hasta hoy han sido ineficaces todas aquellas disposiciones dictadas un
diferente s pocas para evitar las convenciones que se celebran entre
propietarios de fincas para intercambiar obreros o vender los servicios, tal
procedimiento esta en pugna con los ms puros principios del Derecho y es
criminal y atentatorio a la personalidad humana.
o La libertad contractual a encontrado un escabroso trayecto a lo largo de
nuestra historia.
rganos Administrativos de Trabajo:
Cuando fue tomando mas forma y presencia, tanto el movimiento laboral como
disciplina laboral autnoma, se cre la cartera de Agricultura y Trabajo (Abril de 1920).
Sucesin de Leyes de Trabajo:
a) Reglamento de Jornaleros.
b) Ley de Trabajadores
c) Ley Protectora de Obreros sobre Accidentes de Trabajo.

d) Ley del trabajo


e) Cdigo de Trabajo (1947) La Revolucin de Octubre (1944) marco el final del
rgimen dictatorial de Jorge Ubico. Se produjo una apertura democrtica.
f) Cdigo de Trabajo (1961) en mayo 1961 se emiti el Decreto Numero 1441 del
Congreso de la Republica, nomenclatura que corresponde a lo que actualmente
es el Cdigo de Trabajo.
g) Reforma de 1992 (decreto 64-92)