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GEOGRAFA

1.- Etimolgicamente, Geografa proviene del griego geo, tierra y graphos, descripcin;
quiere decir descripcin de la Tierra. La Geografa es la ciencia que estudia los hechos y
los fenmenos fsicos, biolgicos y humanos ocurridos sobre la superficie de la Tierra.,
Tambin investiga las causas que los producen y sus relaciones mutuas.

1.1 Historia de la disciplina


En sus comienzos, la geografa se construy a partir de los trabajos de viajeros,
exploradores, bilogos, topgrafos, cartgrafos y de estudios empricos. Los inicios de la
geografa se dedicaron al conocimiento de nuevas tierras, a elaborar los primeros mapas,
descubrir los cursos de los ros, determinar el relieve y explicar fenmenos como
el vulcanismo, las inundaciones, sequas y eclipses.
En el siglo IV a.C., Aristteles hizo las primeras aproximaciones para asegurar que la Tierra
era redonda, para ello se bas en la observacin de los astros, los eclipses y la gravedad.
Eratstenes realiz intentos por calcular la circunferencia de nuestro planeta. Uno de los
primeros tratados sobre geografa fue redactado por el filsofo e historiador griego Estrabn,
quin en su "geografa", obra conformada por ms de quince volmenes, describi palmo a
palmo el imperio romano.
La figura de Tolomeo es muy importante en la historia de la geografa. l recopil todos los
conocimientos de los griegos, realiz interesantes mapamundis y elabor una obra llamada
Gua Geogrfica.
Durante la edad media fueron traducidos al rabe algunos textos griegos sobre geografa,
pero slo cuando estos se tradujeron al latn llegaron a Europa.
An hasta el siglo XVIII la geografa se dedic a la acumulacin de datos geogrficos. Hasta
ese entonces fueron relevantes los viajes del italiano Marco Polo en el siglo XIII,
las cruzadas cristianas, las exploraciones de espaoles y europeos.
En el XIX se realizaron exploraciones de carcter cientfico a las tierras descubiertas en el
siglo XVI. Los conceptos "modernos" de la geografa slo tuvieron aceptacin a principios del
siglo XIX con la aparicin de trabajos como los de los alemanes Alejandro de Humboldt y
Carl Ritter. El primero de ellos realiz avances en el estudio y descripcin de los factores
naturales, vistos como un conjunto y no como sucesos separados, adems incluy algunos

estudios histricos en sus trabajos de geografa. Ritter centr todo su anlisis en el estudio
de reas teniendo en cuenta los fenmenos histricos, culturales y econmicos.
El tambin alemn Friedrich Ratzel, bas su teora en tratar de demostrar que el medio fsico
determina los comportamientos sociales y demogrficos de las personas, pensamiento base
del determinismo geogrfico. En ese periodo tambin se destacan los gegrafos Ferdinand
von Richthofen y Alfred Hettner.
A finales del siglo XIX, el gegrafo Paul Vidal de la Blache, se opuso a la idea de que el
medio fsico determina las actividades humanas. l dedico sus estudios a demostrar que los
aspectos sociales tienen incluso ms relevancia que los factores fsicos.
Comenzando el siglo XX se mantuvieron los esquemas tpicos de la investigacin geogrfica.
Slo hasta mediados de siglo florecieron nuevas corrientes tericas y metodolgicas, por
ejemplo se adaptaron mtodos cuantitativos a los anlisis de localizacin espacial y
demografa; entre los tericos que impulsaron estas ideas se puede recordad a Heinrich von
Thnen y Walter Christaller, quienes desarrollaron modelos sobre localizacin espacial que
hoy se consideran obsoletos.
Posteriormente los estudios geogrficos se separaron en diferentes corrientes de
pensamiento, principalmente entra las que apoyaban los mtodos cualitativos y las que
defendan los anlisis cuantitativos y fsicos.
En las ltimas dcadas se han aadido nuevos retos a la geografa. La creacin de los
Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG), que permiten el anlisis simultneo de datos y la
elaboracin de cartografa y modelos espaciales plantean nuevos caminos para los trabajos
en geografa.

1.1.2 Divisiones.
La geografa general se divide en dos grandes ramas: Geografa fsica y geografa humana o
social.
La geografa fsica estudia los hechos y fenmenos naturales que ocurren en la superficie
terrestre. Como resultado de las condiciones fsicas del medio geogrfico: relieve, clima,
suelo, etc. Incluyendo la distribucin de la flora y la fauna.
La geografa humana estudia los hechos y fenmenos humanos o sociales y su relacin con
el medio geogrfico; estudia al hombre no como individuo, sino en su agrupamiento en
comunidades, con todos los elementos que ello implica, es decir sus caractersticas
religiosas, tnicas, lingsticas, actividades econmicas etc.

Para que la geografa cumpla con su objetivo de estudiar los paisajes terrestres requiere del
apoyo de otras ciencias, esto se debe a que los diferentes hechos o fenmenos son campo
de estudio de otras disciplinas, que se han convertido en ciencias auxiliares de la geografa.
Ejemplo:
- Astronoma: Ciencia que estudia los astros.
- Cosmografa: Ciencia que estudia la descripcin del Universo.
- Cosmologa: Ciencia que estudia la historia y evolucin del Universo.
- Geodesia: Ciencia que estudia la divisin imaginaria de la Tierra.
- Cartografa: Ciencia que se encarga de elaborar mapas, planos y cartas topogrficas.
- Espeleologa: Ciencia que estudia cuevas y cavernas.
- Geogenia: Ciencia que estudia el origen de la Tierra.
- Geomorfologa: Ciencia que estudia las formas de la Tierra.
- Petrologa: Ciencia que estudia las rocas.
- Edafologa: Ciencia que estudia los suelos.
- Orografa: Ciencia que estudia montaas y cordilleras.
- Potamologa: Ciencia que estudia a los ros.
- Limnologa: Ciencia que estudia lagos y lagunas.
- Talasologa: Ciencia que estudia a los mares.
- Criologa: Ciencia que estudia los glaciares.
- Hidrologa: Ciencia que estudia el ciclo del agua.
- Eologa: Ciencia que estudia los vientos.
- Botnica: Ciencia que estudia las plantas.
- Demografa: Ciencia que estudia las caractersticas de las poblaciones.

1.2 Paisaje geogrfico


El paisaje geogrfico es el resultado de las interrelaciones de fenmenos fsicos, biolgicos
y humanos que se producen en un lugar o espacio de la Tierra.

1.2.1 Paisaje geogrfico natural o fsico


Est formado por todos aquellos elementos fsicos que componen un determinado lugar. El
paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza; es decir, no ha sido transformado por la
accin del hombre. Se trata de los espacios ocupados antao por sociedades de

recolectores, cazadores y pescadores que tenan un conocimiento muy ntimo y


especializado del medio.

1.2.2 Paisaje geogrfico cultural (social o humano)


Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre, modificando al paisaje natural
construyendo viviendas, edificios, caminos, cultivando la tierra, talando rboles, etctera.

1.2.3 Elementos y fenmenos del paisaje.


En el medio geogrfico vive y se desarrolla el hombre; en este medio encontramos un
conjunto de condiciones de clima y de suelo que determinan el tipo de paisaje, siendo ste la
forma en que se presentan de manera peculiar y definida las condiciones sobre el medio y un
espacio determinado. Todos estos elementos influyen en el hombre como el color de piel y
ojos, de habitacin y vestido, actividades econmicas que desarrollan entre otros.
Los elementos fsicos o naturales del paisaje se definen por su rea (superficie),
configuracin (forma), relieve (topografa), disponibilidad de agua, clima (distribucin de
temperaturas y precipitaciones a lo largo del ao), suelos (rocas y minerales), y flora y fauna.
Los elementos fsicos se manifiestan en el paisaje fsico o natural (Regin o rea
determinada por sus caractersticas fsicas como el clima, la vegetacin, flora, fauna etc.).
Algunos son:
Suelo: Parte de la corteza terrestre que sustenta la cubierta vegetal, formado por minerales
(generalmente no consolidados y de naturaleza distinta a la de las rocas); sustancias y restos
orgnicos; agua, gases (principalmente los del aire) y seres vivos. La ciencia que la estudia
es la Edafologa. Su importancia geogrfica reside en que est relacionado con el estudio del
clima y la vegetacin.

Agua: El agua es una sustancia incolora, inodora, e inspida, fundamental para la vida y
presente en la mayora de los componentes que integran la Tierra. Este compuesto, segn
su frmula, est constituido por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Puede
hallarse en diferentes estados: lquido, es el agua de lluvia, que se encuentra en los ros,
mares, lagos, etc.; slido, es decir, en forma de hielo; y gaseoso (vapor de agua); aunque
cotidianamente llamamos agua al estado lquido de la misma.
El agua es el elemento que ms modifica a los desiertos.

Aire: Es el resultado de la mezcla de gases que componen la atmsfera terrestre y que


gracias a la fuerza de gravedad se encuentran sujetos al planeta tierra. El aire as como
sucede con el agua, es un elemento fundamental y esencial para asegurar la continuidad de
la vida en el planeta. Su composicin es sumamente delicada y las proporciones de las
sustancias que lo integran resultan ser variables: nitrgeno (78%), oxgeno (21%), vapor de
agua (vara entre 0 a 7%), ozono, dixido de carbono, hidrgeno y gases nobles como
pueden ser el criptn o el argn (1%).

Flora: Es el conjunto de plantas que se encuentran en una nacin determinada, las


diferentes especies vegetales que uno encuentra en una determinada regin geogrfica y
que obviamente son propias de un perodo geolgico o ecosistema en el cual se empezaron
a desarrollar. Su forma de distribucin depende del suelo y clima.
La gente suele confundir el trmino de flora con el de vegetacin, pero por supuesto ambos
se refieren a cuestiones absolutamente diferentes, porque la flora se refiere al nmero de
especies, en tanto, la vegetacin hace referencia a la distribucin de esas especies y a la
importancia que cada una de ellas ostenta por nmero de personas y tamaos.

Fauna: Es el conjunto de especies animales que habitan en una regin geogrfica, que son
propias de un perodo geolgico o que se pueden encontrar en un ecosistema determinado.
Los tipos y distribucin de animales en una regin van a depender de la cubierta vegetal, es
decir de la flora.

La geografa estudia hechos y fenmenos geogrficos que acontecen sobre la superficie


terrestre. La nica diferencia entre hechos y fenmenos geogrficos es la duracin, es decir
el tiempo.
Los hechos y fenmenos geogrficos son fsicos cuando directamente forman parte del
medio natural. Son humanos cuando estn directamente relacionados con el aspecto
humano.

Tipos
Fsicos

HECHOS
FENMENOS
Distribucin de tierras y mares,
cadenas montaosas, lagos, Terremotos, erupciones volcnicas,
ros, volcanes etc.
huracanes, tornados, etc.

Biolgicos

Humanos
o sociales

Extincin de especies, ruta de


Distribucin de bosques, de migracin de la mariposa monarca,
especies animales y vegetales cada de hojas de los rboles en
otoo
Poblamiento
de
Amrica,
distribucin de lenguas en el Crecimiento de la cd. de Mxico,
continente europeo, poblacin huelga obrera, ataque terrorista,
de la Cd. de Mxico
migraciones etc.

1.2.4 Hechos y fenmenos geogrficos.


En la superficie de nuestro planeta se observan ciertos estados de la materia que no varan
sensiblemente, o cuya variacin es tan lenta que no puede ser apreciada en el corto lapso
que dura la vida de un hombre, invariabilidad que se manifiesta en la permanencia de su
situacin, forma y extensin. A tales estados se les conoce bajo la denominacin de hechos
geogrficos.
Son hechos geogrficos, por ejemplo, la superficie del planeta, la extensin de las porciones
martimas y continentales, la forma general de los ocanos, islas y continentes, la altura de
las montaas, las planicies y las depresiones.
Por oposicin, en la misma superficie terrestre se efectan, en un instante o en un breve
tiempo, modificaciones en la situacin, forma o extensin en los elementos geogrficos que
reciben el nombre de fenmenos geogrficos.
Tales son, entre otros, el desgajamiento de los montes, la desviacin de los ros y el
cegamiento de los manantiales; la formacin de grietas, que ocurre con frecuencia en los
grandes terremotos; la formacin de conos y mantos de lava, escorias y cenizas durante las
erupciones volcnicas; los deslizamientos de tierra que acompaan a la estacin lluviosa en
los suelos con fuerte declive; la devastacin de las vertientes de las eminencias nevadas
producidas por los aludes o avalanchas de nieve; la alteracin de la lnea costera producida
por las grandes tempestades y marejadas; la formacin de conos o mantos detrticos durante
las grandes inundaciones; la tala de los bosques por el hombre, la apertura de tajos, tneles
y canales para las vas de comunicacin.
En sntesis, los hechos geogrficos se refieren a un estado ms o menos permanente de la
superficie del planeta y los fenmenos geogrficos, a una modificacin rpida de la misma.

1.3 Principios metodolgicos (Ver presentacin en plataforma)

1.4 Mapas.
Un mapa es la representacin reducida, simblica, unidimensional y aproximada de toda la
superficie terrestre o de una parte de ella, el cual cuenta con rtulos para la identificacin de
los detalles ms importantes.

1.4.1 Historia de la cartografa.


Los mapas actuales se basan en la cartografa matemtica que tuvo su inicio en Grecia;
donde se reconocieron ideas como las primeras teoras sobre la esfericidad de la tierra que
se atribuye a Tales de Mileto. Pitgoras afirm en primer lugar que la Tierra es redonda,
porque la esfera es la forma perfecta, el mundo en general slo puede ser esfrica: cada
planeta se encuentra en un crculo.
Esta teora " esferas celestes " se bas principalmente en el hecho de que durante los
eclipses de la luna, la sombra de la Tierra aparecer circular. En consecuencia,
los griegos cubran el baln a la red de paralelos y meridianos de la Tierra, y trataron de
estimar la longitud de los crculos grandes.
Se trata de Eratstenes de Cirene (276-194 aC. AD) quien hizo el ms notable medida
desde el punto de vista de la tcnica experimental el punto de vista del resultado. Su lectura
de 39,500 Km, result muy aproximada a los 40,000 Km que mide. Hiparco Rodas introdujo
en Grecia el sistema sexagesimal babilnico y realiz un catalogo de estrellas, fundamental
en la navegacin para marcar los rumbos.
En el siglo II dC, Ptolomeo llev la elaboracin de 26 cartas, incluyendo un mapa general del
Mediterrneo, que se descubri en el XVI siglo y que se reproduce con errores hasta
XVII th siglo. Esta obra fue muy importante porque se convirti en influencia de la cartografa
islmica que fue la continuadora del desarrollo cientfico durante la Edad Media, pues en
Europa ocurre un retroceso cultural, se recupera la idea de considerar a la tierra un disco
flotante en el ocano.
Con la introduccin de la brjula en esl siglo XIII aparecen las cartas portulanas, elaboradas
en un principio por navegantes genoveses. Estas no utilizaban coordenadas, solo detallaban
puertos, cabos y peligros para la navegacin. Entre 1405 y 1410 los europeos recuperan la
geografa de Ptolomeo, as se revitaliza el concepto de la esfericidad de la tierra y se
introduce en los mapas la gradacin por medio de coordenadas.
La proyeccin con ms influencia en el desarrollo posterior de la cartografa fue propuesta
por Mercator (1512-1594) en 1569; Abraham Ortelius (1527-1598) public en 1570 una

coleccin de mapas que se considera el primer atlas. A partir de estos personajes Holanda
se convierte en un centro de publicaciones cartogrficas de gran calidad, pero que tenan un
fin comercial y no cientfico.

1.4.2 Lneas, crculos y puntos imaginarios de la tierra.


a) Eje Terrestre: La tierra gira alrededor de un eje imaginario
b) Polos: Los extremos en esta lnea son los polos.

c) Ecuador: Equidistante entre ambos polos podemos trazar un crculo imaginario


perpendicular al eje terrestre. Crculo mximo de la tierra.
d) Hemisferio: Cuando el ecuador corta a la tierra en dos mitades o medias esferas. El
hemisferio en el que se encuentra el polo norte se le llama hemisferio norte, y donde
se encuentra el polo sur, hemisferio sur.

e) Paralelos: Crculos menores que se ubican en cada una de las medias esferas, cada
uno es equidistante con respecto al ecuador. La longitud de cada paralelo disminuir
progresivamente del ecuador a los polos, donde quedan reducidos a un punto. Hay
dos paralelos en cada hemisferio que son importantes porque delimitan zonas

trmicas. En el hemisferio norte se encuentra el trpico de Cncer y en el sur el de


trpico de Capricornio.
f) Meridiano: Es toda lnea que cruza la superficie terrestre y une los polos. Cada
meridiano es la mitad de un crculo que se completa con el meridiano opuesto,
llamado antimeridiano. El meridiano que cruza por Greenwich (barrio londinense
donde se encuentra un antiguo observatorio), ha sido adoptado como meridiano de
origen, primer meridiano, meridiano 0, o simplemente Meridiano de Greenwich. Los
hemisferios en que divide la tierra son llamados hemisferio Occidental y hemisferio
Oriental, al oeste y este de Greenwich respectivamente.

1.4.3 Coordenadas geogrficas.


El trazo de paralelos y meridianos ayuda a fijar un sistema de coordenadas o referencias,
que nos permiten establecer la localizacin de cualquier punto sobre la superficie terrestre,
ya sea una ciudad, ro o cualquier hecho o fenmeno geogrfico.
La proyeccin cartogrfica se define como una red de paralelos y meridianos sobre la cual
puede dibujarse un mapa.
Se llama escala cartogrfica

a la proporcin existente entre el tamao con que es

representado un elemento geogrfico en un mapa y el que tiene en la realidad.

La latitud y longitud son las coordenadas geogrficas bsicas, una tercera es la altitud (nos
permite conocer la localizacin tridimensional de cualquier punto de la superficie terrestre).

a) Latitud: distancia angular que existe entre un punto cualquiera de la superficie


terrestre y el ecuador. Se mide en grados de 0 a 90, a partir del ecuador tanto al norte
como al sur.
b) Longitud: Distancia angular que existe entre un plano del meridiano de un punto de la
superficie terrestre y el plano del meridiano de Greenwich. Se mide en grados de 0 a
180, a partir del meridiano de Greenwich tanto al oeste como al este.
c) Altitud: Es la distancia lineal que existe entre cualquier punto de la superficie de la
tierra y el nivel medio del mar. Se mide en metros o en cualquier otra unidad lineal, y
puede ser sobre o bajo el nivel del mar.

1.4.4 Mapas fsicos y humanos.


Los mapas se clasifican en mapas fsicos y mapas humanos.
Los fsicos representan los diferentes accidentes geogrficos, naturales o fsicos, accidentes
como una montaa, valle etc.
Algunos de los diferentes tipos de mapas son:
a) Topogrficos: Representan los accidentes del terreno llamados relieve.
b) Hipsomtrico: Muestra los accidentes del relieve continental.
c) Geolgico: Expresa la composicin y estructura geolgica de una parte o de toda la
corteza terrestre.
d) Geomorfolgico: Expresin topogrfica de la corteza terrestre.
e) Neotectnico: Expresa la secuencia de los movimientos de la corteza terrestre.
f) Climtico: Muestra los distintos tipos de climas.
g) De vegetacin: Muestra los distintos tipos de vegetacin.
Los mapas humanos o sociales representan diferentes hechos o fenmenos, resultado de la
accin del hombre. Algunos tipos son:
a) Poltico: Representa las divisiones polticas nacionales e internacionales.
b) Econmico: Muestra los productos, las riquezas y la organizacin econmica de
diferentes regiones.
c) Lingstico: Muestra la distribucin de los grupos lingsticos, como un mapa de los
dialectos que se hablan en Mxico.
d) tnico: Representa la distribucin de los grupos tnicos y/o raciales en determinadas
regiones.
e) Histrico: Sintetiza acontecimientos histricos de una regin en un periodo.

1.4.5 Elementos grficos del mapa. (Ver presentacin en plataforma)

1.5 El uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) en los estudios


geogrficos.
Al inicio del siglo XXI la geografa automatizada presenta una visin digital del mundo para su
tratamiento y anlisis mediante las tecnologas informticas, por ello se habla de
geotecnologa o geoinformtica, que son las interacciones entre todos los tipos de software.
Con una nueva visin de la realidad las tecnologas presentan una gran variedad de
posibilidades de aplicacin y los Sistemas de Informacin Geogrfica como tecnologa de

informacin se han convertido en el principal medio para realizar un anlisis socioespacial


con el fin de proveer soluciones para las problemticas concretas que demanda un aefectiva
gestin y planificacin territorial.

1.5.1 Sistemas de informacin geogrfico. (SIG)


Aparecen a partir de los aos sesenta del siglo pasado, por lo que sus inventores an viven.
El SIG tiene una integracin de diferentes tipos de software , equipamientos, metodologas,
datos y usuarios, de forma que hace posible la recoleccin, almacenamiento , procesamiento
y el anlisis de datos georreferenciados, as como la produccin de informacin derivada de
su aplicacin. Con todo esto se puede generar un mapa considerando que los atributos
geogrficos son representaciones de los objetos geogrficos asociados con ubicaciones
especficas sobre un espacio determinado.

1.5.2 Aplicaciones de las SIG.


Actualmente, las TIC son herramientas fundamentales que han ayudado a dar soluciones a
diversos problemas, por ejemplo los ambientales.
Son herramientas multipropsito, por lo que sus campos de aplicacin son muy diversos. El
primero fue creado en Canad para realizar inventarios forestales; hacer un inventario de la
cubierta vegetal, del uso de suelo y sus cambios, estudios de impacto ambiental, localizacin
de vertederos, entre otros. Otra aplicacin que se da es en el catastro que tiene informacin
espacial (localizacin, lmites, superficie) y temtica (cultivos, aprovechamiento, calidades y
valores). Constituyen una herramienta eficaz para la prevencin de riesgos de distintos tipos
y para la toma de decisiones en situaciones de catstrofe, es decir, su uso en la proteccin
civil.
Las aplicaciones que se acaban de mencionar son de las ms relevantes, en realidad el
potencial es an mayor y, seguramente, conforme avance la tecnologa, su uso ir creciendo.

ACTIVIDAD DE REPASO.

Contesta las siguientes preguntas:


1.- Con tus palabras define Qu es Geografa?
2.- Qu estudia la Geografa fsica y humana?
3.- Cules son los elementos fsicos y humanos del paisaje? Descrbelos.
4.- Anota un ejemplo de hechos y fenmenos geogrficos fsicos, biolgicos y humanos
5.- Cules son los principios metodolgicos geogrficos?
6.- Cuntos tipos de mapas hay? Mencinalos
7.- Escribe tres situaciones de tu vida en que tengas que consultar mapas.
8.- Qu es un SIG?
9.- Elabora un mapa conceptual sobre los elementos grficos del mapa.