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ARTIGOS

Conservadorismo e radicalidade na poesia de Gregrio


de Matos

Luiz Koshiba

UNESP-Araraquara

As unanimidades so raras em qualquer lugar. Entre ns h o exemplo de Carlos Drummond de Andrade. Mesmo assim, no em relao
a toda sua obra . No passado houve algumas que se revelaram passageiras. Duraram algum tempo e, logo depois, uma nova gerao de
crticos veio para demolir mitos ,que pareciam indestrutveis . No esqueamos dos poetas desprezados em seu tempo . Num certo dia eles so
descobertos . E o que parecia fugaz e malogrado passa a ser, de um
ngulo diferente, uma obra fulgurante. H casos em que o acordo
entre crticos parece definitivamente impossvel. Nesta categoria parece
que se encontra Gregrio de Matos . Em nossas Letras, nenhum poeta
dividiu to radicalmente a crtica. As controvrsias so antigas e profundas . As avaliaes, excludentes entre si.
Houve tempo em que, ele foi considerado a "mais perfeita encarnao do esprito brasileiro" (1). a opinio de Silvio Romero. Que
(*) O presente texto adaptao de uma parte de nossa dissertao de
Mestrado, feita sob a orientao do Prof. Fernando Novais e apresentada em
1981, na USP.

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no a mesma de Jos Verssimo . Para este, Gregrio de Matos "pelo


seu gnio maldico e satrico, pela irritao que deixara Portugal, pelo
desapego da terra, onde encontrava deslocado e contrafeito, e qual
no cuidou de afeioar-se, achou-se naturalmente mal e contrariado nesta,
e em oposio a ela . Mais de trinta anos em Portugal lhe tornaram
insuportvel a mesquinha vida da sua mesquinha Bahia" (2) .
Como pode algum ser a "encarnao do esprito brasileiro" se primava pelo "desapego da terra" " qual no cuidou de afeioar-se"?
Slvio Romero e Jos Verssimo no podem estar certos, ao mesmo
tempo .
Hoje as coisas no so diferentes. Na opinio de Haroldo de
Campos, Gregrio "demonstrou uma aguda viso funcional da tcnica
permutatria do Barroco, da matriz aberta dessa tcnica, recombinando
livremente, segundo os interesses de recriao em portugus, versosmembros de diferentes sonetos gongorinos" (3) . Compare-se este elogio
percia gregoriana a este parecer de Paulo Rnai, para quem a poesia
de Gregrio de Matos pode ser dividida "em parte expressiva e parte
decorativa, incluindo-se na segunda todos os poemas no inspirados por
sentimentos pessoais, mas provocados por 'motivos'. Tais os sonetos
`por consoantes que se deram por forados', isto , com rimas impostas;
as dcimas em que se glosam motes alheios, habilidade em que Oregrio se mostrava particularmente forte; os poemas paralelos para defender teses opostas, mantendo-se nelas as mesmas rimas, as composies
baseadas num conceito ou trocadilho; as poesias de construo artificial;
as proezas repentistas; afinal, as obras de manifesta imitao . O restante no d, evidentemente, material para um grande lrico, tanto menos
quanto a parte 'expressiva' tambm est cheia de clichs, jogos verbais,
artifcios convencionais" (4) .
Com quem ficamos? Ou devemos nos conformar com a opinio
de Eduardo Portella, para quem existe, no um, mas "vrios Gregrios
de Matos"? (5) . O de Slvio Romero, o de Jos Verssimo, o de Haroldo
de Campos, o de Paulo Rnai. E assim por diante.
Romero, Slvio. Histria da Literatura Brasileira, 3a ed., Rio de
caneiro, Jos Olympio, 1943, T. II, p. 31.
Verssimo, Jos. Histria da Literatura Brasileira, 3a ed., Rio de
Paneiro, Jos Olympio, 1954, p. 77.
Campos, Haroldo de. A Arte no Horizonte do Provvel, So Paulo,
Perspectiva, 1969, p. 209.
Rnai, Paulo. "Um Enigma de nossa Histria Literria: Gregrio de
Matos", in Revista do Livro, Rio de Janeiro, dez. 1956, p. 65.
Portella, Eduardo. "Gregrio de Matos Maneirismo e Barroco", in
Convergncia, ano 1, n9 2, Rio de Janeiro, 1977, p. 37.

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Poderamos objetar que se h tantos Gregrios de Matos, ento no


h nenhum. Alm disso, se esta multiplicidade apenas manifestao
de uma obra catica, desprovida de qualquer princpio unificador, ento
ser foroso reconhecer que o discutido poeta baiano uma expresso
menor da literatura seiscentista . Um poeta sem muita importncia . Mas
da ser necessrio explicar a razo de tamanho barulho, se se trata de
um poeta menor. Ainda mais quando esse barulho foi provocado por
crticos de grande audincia . E no obscuros crticos de jornais provincianos .
Em nosso trabalho de mestrado opinamos que toda dificuldade vinha da contraditria articulao entre uma poesia formalmente revolucionria e uma ideologia obediente aos valores estamentais, em conformidade com o modelo metropolitano. No nos ocuparemos aqui com o
primeiro aspecto que foi objeto de demorada reflexo na ltima parte
de nossa dissertao de mestrado. Quanto ao aspecto ideolgico, de
se recear que a grande maioria da crtica partiu de um pressuposto absolutamente discutvel, a saber, a "brasilidade" de Gregrio de Matos .
E isso que o far precursor do "nativismo", um poeta sinceramente
devotado ao Brasil. A ningum parece ter ocorrido que o sistema de
valores sobre o qual repousa sua poesia o vigente em Portugal de seu
tempo . Em todo caso, isto que se procura levar a srio neste trabalho.
Do nosso ponto de vista, foi e continua um erro fazer de Gregrio de
Matos um militante anti-colonialista ou pelo menos anti-lusitano . Em
nossa opinio, no nada disso que trata sua obra . certo que, s
vezes, o poeta parece tomar a defesa do Brasil, mas essa aparente afeio
superficial e jamais fez disso o centro de sua potica.
Com certeza, nenhum poeta do perodo mesmo depois ofereceu uma viso to crtica da sociedade colonial quanto Gregrio de
Matos. E tambm esse fato iludiu muitos crticos que pretenderam transform-lo num revolucionrio. O radicalismo, sem dvida, existe, mas
ao contrrio do que se imagina, possui fundas razes conservadoras.
O leitor de Gregrio de Matos geralmente se desconcerta com a
abrangencia de suas stiras. Ele no poupou ningum. O que pode
levar concluso de que se tratava do mais perfeito precursor do...
anarquismo. Ledo engano . Nem todos os alvos que o poeta atingiu tm
o mesmo peso. Indiscutivelmente, a poesia gregoriana passvel de
muitas leituras, como j costume falar. A nossa, procura sustentar
que h pelo menos dois alvos privilegiados. A posio ideolgica de
Gregrio clarifica-se e ganha coerncia pelos argumentos que mobiliza
contra esses dois alvos . So eles, o senhoriato colonial e os mulatos Na
stira dirigida contra o primeiro, pode-se ter a impresso de que o seu
discurso est carregado de intenes anti-aristocrticas . Uma leitura mais

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atenta mostrar no entanto que o poeta distingue muito bem duas aristocracias:
Fidalgo esclarecido
traz longe a descendncia
mas fidalgo de influncia
sem ter solar conhecido,
Fidalgo introduzido
enfronhado em fidalguia. (IV, 907) (6).

Portanto, h para o poeta uma fidalguia "autntica" e outra "inau


tntica", isto , que se limita a apropriar-se dos signos exteriores daquela,
sem traz-la "por dentro", no prprio sangue:
Do que passeia farfante
mui prezado de amante,
por fora luvas, gales,
insgnias, armas, bastes,
por dentro po bolorento:
Anjo Bento. (II, 443) .

A crtica de Gregrio dirige-se nitidamente aos plebeus travestidos


de fidalguia. Quanto a ele prprio julga-se um "autntico" fidalgo, como
se l nesta resposta ao Pe. Loureno Ribeiro (7), seu inimigo:
No sabeis Reverendo Mariola
Remendado de frade em salvajola
Que cada gota, que meu sangue pesa,
Vos poder a quintais vender nobreza? (IV, 804) .

A auto-incluso do poeta entre os "fidalgos esclarecidos" justifica-se


pelos "quintais de nobreza" que poder vender cada gota de seu sangue.
Estes poucos exemplos que poderamos multiplicar so suficientes para atribuir ao poeta um ponto de vista aristocrtico. Da aristocracia "verdadeira", claro.
Porm, logo se coloca o problema de saber, de que "aristocracia
verdadeira" se trata. Quem a representa, segundo o poeta? Mais adian As citaes dos poemas sero feitas sempre, salvo indicao em contrrio, a partir da edio James Amado. Em romano, a indicao do volume, em
arbico, a pgina correspondente.
"Loureno Ribeiro, clrigo e pregador, natural da Bahia, e, segundo
se rosnava, mulato, dava-se muito a compor trovas, que cantava nas sociedades
ao som da ctara: este homem teve a indiscrio de mofar e desdenhar publicamente
dos versos de Gregrio de Matos. Chegou isto aos ouvidos do poeta, que, ofendido
da fatuidade do cabrito, resolveu logo tirar a desforra" (Wisnik).

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te veremos que o poeta refere-se nobreza metropolitana. Por conseguinte, a poesia gregoriana est ideologicamente filiada a esta ltima,
cujos valores adota e expressa em seus poemas . Ao mesmo tempo, so
esses mesmos valores que permitem a anlise crtica da realidade colonial .
Obviamente, a poesia gregoriana no se resolve apenas com satirizar as falsificaes da fidalguia colonial, para afirmar a autenticidade
da fidalguia metropolitana . Sua crtica vai mais fundo . Ela pe em
questo o desvirtuamento da ordem estamental na colnia .
Expliquemos melhor esse ponto . Todos sabem que o sistema de
privilgios fundados no nascimento e juridicamente sancionados um
pressuposto da sociedade de ordens na Europa Moderna . o que, de
resto, garante-lhe a fixidez. Contudo, o abalo dessa fixidez j inquietava a aristocracia portuguesa no incio dos Tempos Modernos, como
atesta o poema de lvaro de Brito, compilado por Garcia de Rezende
no Cancioneiro Geral (1516):
Por trajos demasiados
em que todos sam iguais
sam confusos
os trs estados, danados,
alterados mesteirais
em seus usos .
Nom devemos ser comuns
senam pera Deus amarmos
e servirmos,
nam sejamos todos uns
em ricamente calarmos
e vestirmos.
Nos outros tempos passados
todos queriam viver
honestamente,
ordenados, compassados
cada um em seu valer
era contente.
Nam havia presunam,
nem tomar de melhoria
endevida
concordada discricam
a mais da gente regia
por medida.

Por trs dessa inquietao e da preocupao em restaurar a pu


reza da ordem estamental, encontra-se a ao do capital mercantil e a

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silenciosa presena da burguesia . Gregrio de Matos produz sua poesia
a partir do mesmo ngulo ideolgico adotado por Alvaro de Brito . O
que distingue o nosso poeta ltimo, a sua mediao colonial. Uma
vez compreendido esse fato, os poemas gregorianos podem se transformar numa fonte preciosa para o esclarecimento da natureza da formao social da colnia . Acompanhemos Gregrio de Matos para conhecer
qual a sua viso da sociedade colonial:
Sai um pobrete de Cristo
de Portugal, ou do Algarves
cheio de drogas alheias
para da tirar gages:
Vendendo gato por lebre,
antes que quatro anos passem,
j tem tantos mil cruzados,
segundo afirmam Pasguates.
Casa-se o meu matachim
pe duas negras, e um Pajem
uma rede com dous Minas,
chapu-de-sol e casas-grandes.
Entra logo nos pelouros,
e sai do primeiro lance
Vereador da Bahia,
que notvel dignidade.
J temos o Canastreiro
que inda fede a seus beirames,
metamorfsis da terra
transformado em homem grande.
(II, 430-31)

Nestes versos, como em muitos outros, Gregrio parece estar convencido da origem mercantil do senhoriato colonial. E, de fato, na
Bahia do sculo XVII, boa parte dos senhores de engenho eram ou tinham
sido mercadores (8).
Se quisermos agora identificar as motivaes dessa crtica, notaremos
que Gregrio de Matos, tem em vista denunciar o abastardamento da sociedade que permite o acesso camada senhorial pela porta do mercado .
(8) "... da iniciativa de burgueses do trfico tero surgido os primeiros
engenhos da Bahia". Frana, Eduardo d'Oliveira. "Engenhos, Colonizao e Cristos Novos na Bahia Colonial", separata dos Anais do IV Simpsio Nacional
dos Professores Universitrios de Histria, So Paulo, 1969, p. 107.

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Essa origem mercantil do estamento senhorial da colnia que, aos


olhos do poeta, a fonte de toda ilegitimidade, no em absoluto um
caso isolado. parte constitutiva da formao colonial. Do mesmo
modo que a fora de trabalho escrava, o estamento senhorial era reposto
ou ampliado atravs do mercado .
A poesia gregoriana sugere portanto um curioso relacionamento entre
economia mercantil e estamentizao da sociedade . O que em linhas
gerais no estranho aos hisotriadores . Como disse Florestan Fernandes,
a "simbiose entre grande plantao, trabalho escravo e explorao colonial" explica a "revitalizao do regime estamental" nas colnias (9).
Ou ento, nas palavras de Gorender: o escravismo colonial "nasce e se
desenvolve com o mercado como sua atmosfera vital" (10) . Contudo,
Gregrio de Matos permite ir alm dessas constataes familiares . Vejamos a formulao que permitem os seus poemas.
Segundo Fernando Novais, a colonizao como desdobramento da
expanso ultramarina europia, consistiu no trnsito da circulao para
a produo de mercadorias . Portanto, a colonizao supera o carter
mercantil da expanso e, ao mesmo, o preserva . O papel estratgico
que a desempenha o capital mercantil pode ser medido pela importncia crucial do trfico negreiro que, em sua opinio, explica a escravido africana (11) . No obstante a forma mercantil de aquisio do
escravo, na rbita da produo, ser inevitvel a tronsformao da
camada dominante num estrato marcadamente, mas no exclusivamente,
senhorial. Expliquemos melhor, com apoio em Gorender que afirma:
"quanto mais acentuado o carter mercantil de uma economia escravista, o que se deu sobretudo com as colonias americanas, tanto mais
forte a tendncia a extremar a coisificao do escravo" (12). Esta observao nos faculta imaginar que, no limite, a economia mercantil conduziria coisificao absoluta do escravo. Hiptese cmoda para mostrar
que, nesse caso, no haveria senhor, posto que no se pode ser senhor
de coisas . Considerado mero instrumento de produo inerte, ao proprietrio do escravo seria mais adequado chamar de empresrio. Assim, a
peculiar combinao da economia mercantil e estamentizao, imprimir
na camada dominante a duplicidade senhorial e empresarial.
Por mais legtima que fosse a hiptese acima, a economia mercantil
jamais converteria o escravo numa coisa, de forma absoluta. Apesar
Fernandes, Florestan. Sociedade de classes e subdesenvolvimento, Rio
de Janeiro, Zahar, 1968, p. 22.
Gorender, Jacob. O escravismo colonial, So Paulo, Afica, 1978, p.
168.
Novais, Fernando. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial,
So Paulo, Hucitec, 1979, p. 92 e ss.
Gorender, J. op. cit., p. 68.

10 --de tudo, o escravo continuar um exemplar da espcie humana . Por


esse motivo, a condio senhorial tender a predominar na esfera cia
produo . Contudo, o mercado como "atmosfera vital" vale tambem
para o senhoriato colonial. Ele tem em vista a produo de valores-detroca, de mercadorias e no mercado comparecer normalmente como consumidor. Senhor na rbita da produo e empresrio na esfera da circulao, tal a duplicidade da camada dominante acima aludida .
Podemos agora retomar Gregrio de Matos para formular com preciso, com base em seus poemas, a natureza da formao social da
colnia. Sua peculiaridade consiste no fato de ser atravessada por um
eixo contraditrio que explica o seu carter ao mesmo tempo estamentizado e fluido: o senhoriato, em ltima instncia, produto do capital
mercantil. Por isso, o "fidalgo introduzido" de que fala o poeta no
final das contas, toda a fidalguia da colnia. Aquilo que para ele no
passa de violao de uma ordem social tida como "natural" , na verdade, o que especifica a formao social da colnia.
Conclui-se que a persistncia feudal na metrpole e o escravismo
colonial articulam-se de modo simetricamente inverso com o capital
mercantil. A primeira tende a dissolver-se ao seu contato, ao passo que
o escravismo colonial retira sua fora precisamente da economia mercantil. O carter estamentizado abalado no primeiro caso e se refora
no segundo.
O fenmeno que a poesia gregoriana permite vislumbrar o da
posio invertida que o capital mercantil ocupa nos dois polos do sistema
colonial: na metrpole ele se subordina hierarquia estamental; na colnia ele a subordina . Conseqentemente, a da metrpole bloqueia sua
liberdade de ao e a da colnia condio de sua atuao.
A relao de subordinao do senhoriato colonial ao capital mercantil
bem explcita na stira a Pedro lvares da Neiva, o Pedralves:
Que se despache um caixeiro
criado na mercancia
com foro de fidalguia
sem nobreza de Escudeiro!
e que a poder de dinheiro
e papis falsificados
tanto mecnico vil
que na ordem mercantil
so criados dos criados! (W, 907)

Nestes versos est dito com toda preciso: a condio senhorial


no colnia a de "criados dos criados" da "ordem mercantil". O
senhoriato colonial traz a marca da servido ao capital mercantil.

11

Encarada da perspectiva de anlise aqui adotada, a poesia gregoriana assume o carter da mais intransigente defesa do antigo regime
social portugus . Tal afirmao implica, por outro lado, que essa defesa
s ganha sentido como reao contra uma nova ordem social que est
em curso e que subverte a antiga . Portanto, o objetivo ltimo de sua
crtica a "ordem mercantil", isto , a sociedade burguesa que carrega
em seu ventre. Em suma, um novo princpio de estratificao social.
justamente nesse forte sentimento antiburgus que reside o essencial
do seu radicalismo . A crtica gregoriana est longe de ser a expresso
da natural rebeldia que Fritz Teixeira de Salles enxergou na intelectualidade de "classe mdia" (13) . O aristocratismo anti-burgus de Gregrio de Matos est mais prximo, se que no o prenuncia, do "pensamento conservador" de que fala Mannheim (14) .
Enganaram-se igualmente os crticos que no enxergaram em Gregrio de Matos mais do que a denncia da explorao colonial e, em
conseqncia, o despontar do sentimento nacional. A colnia foi o
lugar em que melhor se explicitaram as conseqncias de uma economia
que operava sob o signo da troca mercantil, sem inibies que a ela
eram impostas no contexto social metropolitano . De certo modo, a colnia expe, com maior visibilidade do que a metrpole, os traos mais
caractersticos da sociedade burguesa em gestao .
Em Gregrio de Matos, a denncia da explorao colonial no

, automaticamente, expresso da defesa da colnia contra a metr-

pole. Atravs dela, o poeta tem na mira a prpria burguesia . No h


nisso um tomo de "sentimento nacional". O poeta joga tudo na defesa a sim dos privilgios aristocrticos. No mero acaso
que Gregrio pudesse ter dito, certa vez, estes versos:
Se hoje vos fala de perna
quem ontem no pode ter
rama, de quem descender
mais do que a da taverna:
tende pacincia interna,

Salles, Fritz Teixeira de. Poesia e protesto em Gregrio de Matos,


Belo Horizonte, Interlivros, 1975: "Gregrio de Matos seria uma espcie de precursor das ideologias radicais dos grupos intermedirios, aquele comportamento
estribado na atitude de revoluo permanente. A classe mdia, em pases subdesenvolvidos, principalmente nos grupos intelectuais, tende, como se sabe, para posies de radicalidade, tanto de direita como de esquerda" (p. 147).
Mannheim, Karl. "El Pensamiento Conservador", in Ensayos sobre
Sociologia y Psicologia Social, trad. esp., Mxico-Buenos Aires, FCE, 1963, pp.
84-183.

12
que foi sempre D. Dinheiro,
que com poderes iguais
faz iguais aos desiguais
e Conde ao vilo cad'hora. (II, 473).

Que crtica mais radical se poderia fazer burguesia? certo


que o poeta aceita como "natural" e legtima, a desigualdade; em
compensao, sobre esse pressuposto aristocrtico, ele pde denunciar
com mximo rigor, a exigncia da igualdade (formal) como imperativo
da troca mercantil, idia que ser no futuro de grande valia para a
burguesia revolucionria.
Todo poder senhorial repousa sobre o trabalho escravo. Se Gregrio contesta a legitimidade do primeiro, nem por isso faz o mesmo
com o ltimo. No se discute a legitimidade da escravido. Em alguns
momentos ele pode at iludir, como nestes versos:
Contados so, os que do
a seus escravos ensino,
e muitos nem de comer,
sem lhes perdoar servio. (I, 20).

ou nestes poemas em que fala pela cidade da Bahia:


Pois no que toca a guardar
dias Santos, e domingos:
ningum vejo em mim, que os guarde,
se tem, em que ganhar jimbo.
Nem aos mseros escravos
do tais dias de vazio,
porque na lei do interesse
preceito proibido. (I, 17).

Um pouco mais de ateno e verifica-se que o que est em questo


a impiedade senhorial governada pela "lei do interesse". . . mercantil. um recurso a mais para atingir os mercadores-fidalgos da colnia. Nada mais do que isso. Sua poesia est longe, muito longe,
de prenunciar o abolicionismo. Outra coisa a sua posio face aos
mulatos . A mesma virulncia satrica contra o senhoriato colonial est
presente nos poemas contra eles. Tambm nesse caso trata-se de reao
contra a violao da norma estamental. Reencontramos assim a mesma
defesa apaixonada da ordem estamental, a mesma fria contra o seu
abastardamento.

-13
Se a fidalguia local falsificada, no polo oposto o mulato falsifica o negro escravizado. Num e noutro caso, a ilegtima ascenso, a
quebra da fixidez social. Contudo, apesar da stira a ambos ligar-se
mesma motivio bsica, os seus efeitos so ideologicamente opostos.
Na crtica ao senhoriato colonial, o poeta atinge a burguesia e, como
vimos, chega a ter um inequvoco sabor "progressista". Em relao
aos mulatos trata-se de reduzi-los negrido, rebaix-los escravido.
Todo seu reacionarismo aristocrtico vem tona . E onde a crtica
"nativista" necessariamente tropea e silencia . Pois no parecer enigmtico a um precursor da nossa nacionalidade ataques to ofensivos
aos mulatos? Como produto da miscigenao do branco (europeu) com o
negro (africano) o mulato genuinamente "nacional", "brasileiro" e "tropical". No entanto, o hibridismo que Gregrio contesta, j que a
"miscigenao" fidalgo/mercador, branco/negro, borra as fronteiras das
divises estamentais.
A condio senhorial normalmente acessvel atravs do mercado .
A miscigenao branqueada reproduz o escravo como homem livre . Ambos os meios permitem ao plebeu travestir-se de fidalgo ou ao escravo,
de homem livre. Num caso, como noutro, trata-se de burlar as regras
de classificao estamental ocultando cuidadosamente a essncia pela
aparncia. No estranha que o poeta veja no mercado e na miscigenao os agenciadores da perverso geral:
Provo a conjectura j
logo ningum dir
prontamente como um brinco:
Bahia tem letras cinco
que so BAHIA:
quo dous ff chega a ter,
pois nenhum contm sequer,
salvo se em boa verdade
so os ff da cidade
um furtar, outro foder. (I, 10).

O mercado (furtar) e a miscigenao (foder): os responsveis pelas


metamorfoses.
O mulato obscurece a linha da estratificao que separa o escravo
negro do branco livre. Mas no esta remota realidade que inspira
seus poemas contra ele . Leiamos este trecho:
Muitos Mulatos desavergonhados,
Trazidos pelos ps os homens nobres
Posta nas palmas toda picardia. (I, 3) .

14

curioso: "os homens nobres" apresentam-se como vtimas dos mulatos tidos como ardilosos. O poeta os percebe numa zona cinzenta,
sem regras, onde o domnio estamental cessa de existir e sobre a qual,
sem recursos, emudece. A rigidez escravista no permite uma posio intermediria entre o escravo e o homem livre. Gregrio de Matos tende
a identificar o mulato ao negro e este sempre escravo. Esse o ponto
de vista do branco. Mas no o do mulato, naturalmente. Sendo
forro ele se inclinar pela identidade com a populao livre e branca,
cuja ideologia assume. Para se afirmar como tal, perante o branco, procura equiparar-se a ele, embora a aceitao desta pretenso pelo branco
implique, para este ltimo, num rebaixamento. O branco no poder manter-se na escala social a no ser marcando a sua superioridade perante
o mulato. Este deve submeter-se. A afirmao do mulato como homem
livre s ter um caminho, portanto. Recusar orgulhosamente a mnima
submisso, negando-se a serv-lo no que quer que seja. O mulato exercer
a sua "liberdade" atravs da insubmisso ao branco . Do ponto de vista
deste ltimo, tal comportamento ser entendido como pura arrogncia.
Face ao escravo negro, ele se revelar, ao contrrio, impiedoso. Para
afirmar sua branquido. Um condenado morte indultado, a quem, a
partir de ento deixa de ser aplicvel a lei dos homens eis como so
vistos os mulatos e porque a colnia foi definida como o "paraso dos
mulatos", pelos brancos, claro. Basta ler o poema que Gregrio dirigiu
contra o Pe. Loureno Ribeiro, vigrio de Pass, para certificar-se da
impossibilidade de viver num "paraso" exposto perpetuamente hostilidade dos brancos:
Um Branco muito encolhido,
um Mulato muito ousado,
um Branco todo coitado,
um canaz todo atrevido:
o saber muito abatido,
a ignorncia, e ignorante
mui ufano, e mui farfante
sem pena, ou contradio:
milagres do Brasil so (15) .
(15) "Gregrio, de fato teve como modelo Gngora nas 'Soledades' e
Quevedo em 'El Parnaso Espafiol', sobretudo este ltimo, que foi o filo mais
explorado. Herdou de Quevedo, (alm de muitas sugestes, versos e temas) certas
expresses tais como o refro 'Milagres do Brasil so' que aparece nas
letrillas do poeta espanhol (`milagros de corte son'); ou 'Ponto em boca' por
caluda! cala-te boca que o mesmo `Punto en boca' de Quevedo, 'Deus me Guarde'
que est no autor espanhol, `Dios me guarde', e outras frmulas mais, como
tambm o emprego de muitos vocbulos com acepo estranha nossa e peculiar
lngua castelhana" (Spina) .

15
Prega o Perro frandulrio
como a licena o cega,
cuida, que em plpito prega,
ladra num campanrio
Tios, e tias d Congo,
se suando a mondongo
ele s gabos lhe do:
Milagres do Brasil so. (W, 790-91) .

No h razo alguma para se pensar que este era o ponto de vista


muito particular do poeta e no uma opinio generalizada .
O que a poesia de Gregrio ganha ideologicamente de um lado,
perde de outro. Toda agudez crtica contra a burguesia, transforma-se
agora na identificao estreita do homem branco com a espcie humana.
Ao mulato que, sob o domnio dessa iluso, procura apropriar-se dos
signos exteriores da condio humana ostentada pelos brancos, o poeta
responde nestes termos:
Carira, que acariais
aquele Senhor Jos
ontem tanga de guin,
hoje Senhor de Cascais:
vs, e outras cantigas mais,
outros ces, e outras cadelas
amais tanto as parentelas,
que imagina o vosso amor,
que em chamando ao co Senhar
lhe dourais suas mazelas.
Dizei ao Vosso Senhor
entre um, e outro carinho,
que o negro do seu focinho
cor, que no toma cor:
que d graas a Amor
que vos pos os olhos tortos
para no ter tais abortos,
mas que h de esbrugar mantenha
daqui at que Deus venha
julgar os vivos, e mortos. (VI, 1320-23) .

Este poema est intitulado na edio James Amado, "A negra Margarida, que acariava hum mulato chamando-lhe senhor com demasiada
permisso delle". Dada aquela identidade entre branquido e humanidade, o poeta negando ao mulato o tratamento equivalente ao do homem
livre e branco, recusava ao mulato o reconhecimento de sua humanidade.

16

No bem isso que se espera de um poeta que muita gente considera ainda hoje a "mais perfeita encarnao do esprito brasileiro". Mas
uma conseqncia perfeitamente coerente com os postulados aristocrticos de sua viso ideolgica . Sem o baixo nvel a que chegou aqui,
no haveria, em compensao, aquela denncia da explorao colonial,
cuja radicalidade e preciso jamais foi atingida por outro poeta do perodo
colonial, possivelmente em toda Amrica.
Vamos esquecer portanto o "amor ao pas" que supostamente se l
na poesia de Gregrio de Matos . Como defensor dos valores aristocrticos, o poeta golpeia o mundo burgus . Vejamos mais de perto o que
isso significa:
Que falta nesta cidade? ... Verdade.
Que mais por sua desonra? ... Honra.
Falta mais que se lhe ponha? ... Vergonha.
O demo a viver se exponha,
Por mais que a fama a exalta,
Numa cidade, onde falta
Verdade, Honra, Vergonha. (I, 31) .

Observemos estas palavras: verdade/honra/vergonha . Elas no esto


a por acaso . Referem-se a uma escala de valores muito precisa e estreitamente ligada a uma camada social. Pensemos na definio de sociedade
estamental dada por Mousnier . Segundo ele, "uma hierarquia de graus
(`estamentos', 'condies') distintos uns dos outros e ordenados no segundo a fortuna de seus membros e a capacidade de consumo dos mesmos,
nem segundo o papel no sistema de bens materiais, mas de acordo com
a considerao, a honra e a dignidade atribudas pela sociedade a posies
sociais que podem no ter relao alguma com a produo de bens
materiais" (16) .
Embora se atenha aos dados imediatos da realidade, a definio
acima tem o mrito de chamar a ateno para o fato de, na sociedade
estamental, a realidade de primeira instncia, no seram as relaes
econmicas, porm a sua ordem jurdica. Como precisou Lukcs a esse
respeito, "nas sociedades pr-capitalistas, as formas jurdicas devem necessariamente intervir de modo constitutivo nas conexes econmicas . No
(16) Mousnier, Roland. Las Jerarquias Sociales, trad. esp., Buenos Aires,
Amarrortu, 1972, p. 19. O grifo meu.

-17

h categorias puramente econmicas . . . " (17). Em outras palavras, a


esfera econmica no possui aquela autonomia, prpria das sociedades
burguesas, em que as classes se orientam segundo seus interesses materiais e no segundo consideraes ticas . Do ngulo prprio dos valores
estamentais, estas podem assumir carter imperioso que obrigue a renncias no plano da vida material. Ora, na colnia, diversamente da expectativa do poeta, os interesses econmicos subordinam inteiramente
os valores ticos . Ou simplesmente suprimem seus contedos de espontaneidade sincera, na medida em que o sistema de valores estamentais
supe escalas complementares que regem a nobreza e o Terceiro Estado.
Para este, a resignao face ao estado a que pertence o signo da sua
mxima sinceridade e honradez . No querer ocupar o lugar que no
lhe pertence um lance da virtude mais prezada. Pretender melhorar
a prpria sorte por meio da conquista de benefcios materiais supe o
abandono das virtudes mais caras que a sociedade de ordens sustenta.
Diz a respeito da Bahia o nosso poeta:
Quem a ps neste socrcio? ... Negcio.
Quem causa tal perdio? ... Ambio.
E o maior desta loucura? ... Usura.
Notvel desventura
de um povo nscio e sandeu,
que no sabe, que o perdeu
Negcio, Ambio, Usura. (I,31) .

Assim, no mesmo poema Gregrio de Matos pe em paralelo dois


conjuntos distintos de valores: verdade/honra/vergonha e negcio/ambio/usura o da nobreza e o da burguesia. A opo do poeta
pelo primeiro conjunto que, contraposto ao segundo, agua-lhe a viso
crtica da sociedade colonial que estamos examinando . Se no lugar
da "considerao, honra e dignidade" pusermos o primado do interesse
econmico imediato, mercantil, teremos exatamente "negcio, ambio,
usura".
A conformidade com o estado ser substituda pela rivalidade e competio:
o amor um mortal dio,
sendo todo o incentivo
a cobia do dinheiro
ou a inveja dos ofcios. (I, 22).
(17) Georg Lukcs, Histoire et Consciente de Classe, trad. fr ., Paris,
Minuit, 1960, pp. 80-1.

18
A "cobia do dinheiro" vai transformando o "amor" no seu contrrio. O predomnio dos interesses mercants, em uma palavra, a economia de mercado, destaca os indivduos de sua existncia corporativa
e instaura o imprio das paixes egosticas. "Todo incentivo" vai para
a infinidade de iniciativas individuais, rompendo os laos tradicionais
da. solidariedade. Os novos valores que resultam dessa praxis, so ponto
por ponto, o inverso daqueles emanados da ordem estamental metropolitana. Na colnia, mais do que em qualquer outro lugar, essa nova
realidade se manifesta em sua plenitude. Por esse motivo, a colnia
vista pelo poeta como reflexo invertido (18) da metrpole:
Entra um destes pela Igreja,
sabe Deus com que sentido,
e faz um sinal da cruz
contrrio a do catecismo. (I, 17).

diz pitorescamente Gregrio. Num outro poema "Reprovaes" (19)


a colnia transforma-se em pura negatividade perante a qual no
h lugar para nenhuma das virtudes aristocrticas:
Se sois homem valoroso,
Dizem que sois temerrio,
Se valente, espadachim,
E atrevido, se esforado.

Se resoluto arrogante
Se pacfico, sois fraco.
Se precatado medroso,
E se o no sois, confiado.
Se usais justia, um Herodes,
Se favorvel, sois brando,
Se condenais, sois injusto,
Se absolveis, estais peitado.
E assim no pode viver
Neste Brasil infestado,
Segundo o que vos refiro
Quem no seja reprovado.

Este sentimento de tudo estar "fora de lugar" liga-se portanto ao


predomnio do capital mercantil; primazia do interesse sobre a honra.
Wisnik afirma que "na stira de Gregrio a sociedade 'normal', a do
homem douto e bem nascido, revirado pela absurda, a dos pasguates instalados
no poder, gozando prestgio", "Introduo" aos Poemas Escolhidos de Gregri
de Matos, So Paulo, Cultrix, 1976, p. 17.
Citado a partir de Wisnik, op. cit., 96-99.

19
Da honra concebida pela .nobreza. Esta contraposio mostra que, se
a colnia criticada pelo poeta exprime a vitria burguesa, nem por isso
a nobreza deixava de ter um projeto prprio, ainda que assistemtico
e inexeqvel. Em grandes linhas, observa-se por baixo da poesia gregoriana a idia de um imprio medieval que no vingou e no qual o
Brasil surge como prolongamento de Portugal. A duplicao da formao
social portuguesa no Brasil ampliaria o espao do estamento aristocrtico
dominante . O aprisionamento da colnia pela burguesia e sua converso
em objeto de sua explorao, com vistas . acelerao da primitiva acumulao de capital, divergiu profundamente daquele projeto aristocrtico. Em contrapartida, a clara perspectiva de "classe" assumida por
Gregrio, possibilitou perceber a explorao colonial como explorao
burguesa. Da a sua superioridade crtica em relao aos "nativistas" que
que se limitaram dualidade colnia versus metrpole, portugueses versus brasileiros . Para se ter idia do nvel de penetrao que o ponto
de vista de Gregrio propiciou, basta acompanh-lo em suas crticas
explorao colonial:
O Mercador avarento,
quando a sua compra estende
no que compra, e no que vende,
tira duzentos por cento:
No ele to jumento,
que no saiba, que em Lisboa
se lhe h de dar na gamboa:
mas comido j o dinheiro
diz, que a honra est primeiro
e que honrado a toda Lei:
esta a justia que manda El-Rei. (I, 7).

Podemos comear perguntando, como possvel tirar "duzentos


por cento" de lucro? E logo observaremos que 'o "mercador avarento"
toma o cuidado de "comido j o dinheiro" dizer "que a honra est
primeiro", isto , coloca-se sob a proteo da "justia que manda El-Rei".
O cerne da poltica mercantilista, essa simbiose de Estado absoluto e
economia mercantil, est a traduzida em mido, no varejo. A diferena
de preo entre a praa de Lisboa e da Baia, que monta "duzentos
por cento" garantida pelo "exclusivo metropolitano", avalisado pelo
Estado. Mas no s na diferena de preo que ganha o mercador:
Deste em dar tanto acar excelente

Pelas drogas inteis, que abelhuda

Simples aceitas do sagaz Brichote. (20).

(20) Deste em dar dar em + infinitivo = comeail, principiar (Spina);


simples ingredientes que entram na composio das drogas (Amora); brichote

designao pejorativa do estrangeiro (Wisnik).

-20

A troca de "acar excelente" por "drogas inteis" no o que


hoje conhecemos por "troca desigual"? Pois bem, est a, em Gregrio
de Matos.
Todas essas trapaas mercants so impensveis sem uma fora extraeconmica. E sabemos que a explorao colonial na poca Moderna
supe a dominao poltica . A burguesia mercantil atua, portanto, acobertada pelo Estado metropolitano. E eis que nem isso escapou ao poeta:
Se dizem, que o marinheiro (21)
nos precede a toda Lei
porque servio d'El Rei. (II, 435) .

Agora, a quem serve a explorao? O simplismo "nativista" diria


naturalmente que aos portugueses . No esta a opinio de Gregrio de
Matos:
Que os brasileiros so bestas
e esto a trabalhar
toda a vida por manter
maganos de Portugal. (VII, 1595) .

Trabalhar no Brasil significa trabalhar para os "maganos de Portugal".


Isto , aos indivduos de baixa extrao a burguesia plebia . Portanto,
trabalhar para o capital mercantil. Para aqueles a quem, segundo a
tica aristocrtica, no era lcito o enriquecimento, para aqueles a quem
dever-se-ia proibir "tomar de melhoria endevida". Gregrio percebe com
clareza que o papel do Brasil no sistema que o determina, o ultrapassa .
Por esse motivo, os "naturais" do Brasil so estranhos a si mesmos . So
estrangeiros na prpria terra:
Senhora Dona Bahia,
nobre, e opulenta cidade,
madrasta dos naturais
e dos estrangeiros Madre. (II, 429).

A crtica gregoriana, radical e notavelmente precisa, no ser mais


repetida . Mas essa apenas a metade da histria . Ela no ter desdobramentos revolucionrios. No comporta . E esbarramos aqui, novamente, nas suas limitaes ideolgicas. Gregrio de Matos est alm e aqum
daquilo que a historiografia chamou de "nativismo". Em Gregrio a
crtica no contm propostas positivas de ao. O que indica a incapa(21) Marinheiros entenda-se, negociante reinol.

21

cidade da aristocracia metropolitana em propor uma alternativa concreta


colonizao burguesa . A sua poesia, sob esse aspecto, est reduzida
mera reao defensiva ao avano do capital mercantil, totalmente impotente para cortar o vo ascensional da burguesia . O poeta no pode
ir alm da passividade:
que o Povo por ser sisudo
largue o ouro, e largue a prata
a uma frota patarata,
que entrando co'a vela cheia
e o lastro que traz de areia,
por lastro de acar troca!
Ponto em boca. (II, 436) .

Vejamos agora o soneto que ficou conhecido depois de sua recriao


musical por Caetano Veloso:
Triste Bahia! oh quo dessemelhante
Est, e estou do nosso antigo estado!
Pobre te vejo a ti, tu a mi empenhado,
Rica te vejo eu j, tu a mi abundante.
A ti trocou-te a mquina mercante (22)
Que em tua larga barra tem entrado,
A mi foi-me trocando, e tem trocado
Tanto negcio, e tanto negociante.
Deste em dar tanto acar excelente
Pelas drogas inteis, que abelhuda
Simples aceitas do sagaz Brichote.
Oh se quisera Deus, que de repente
Um dia amanheceras to sisuda
Que fora de algodo o teu capote! (II, 428)

Toda crtica gregoriana pode ser sintetizada na condenao da colnia


como desvio do padro metropolitano, quando deveria ser seu prolongamento, semelhante em tudo a Portugal. Em suma, por que o Brasil
no outro Portugal? O soneto acima responde . O mundo "trocado pela
troca" (troca = transforma) que para Wisnik a chave da stira gregoriana (23) tambm a chave para se compreender a natureza da colo Trocou-se a mquina mercante trocou-se: com duplo sentido, de
comerciar e modificar; mquina mercante: as naus que aportam para comerciar
(Wisnik) .
Wisnik, op.cit., p. 18-19.

22
nizao mercantilista . o predomnio nela, do capital mercantil, o que
o torna "dessemelhante". Uma vez estabelecido o controle econmico
da colnia pela burguesia, a sua atuao tende a cavar distncias cada
vez maiores e intransponveis entre colnia e metrpole. E aqui est a
diferena que separa Gregrio dos "nativistas". Ele no pode preconizar
a ruptura . Sua crtica est de olho no passado, preconiza a restaurao
da unidade perdida . O correto diagnstico no acompanhado por uma
proposta anti-colonialista . Por isso, a denncia casa-se com a resignao:
Tristes sucessos, casos lastimosos,
Desgraas nunca vistas, nem faladas,
So, Bahia! vsperas choradas
De outros que esto por vir mais estranhosos:
Sentimo-nos confusos, e teimosos,
Pois no damos remdios s j passadas,
Nem prevemos tampouco as esperadas,
Como que estamos delas desejosos.
Levou-nos o dinheiro a m fortuna,
Ficamos sem tosto, real nem branca,
Macutas, correo, novelos, molhos: (24)
Ningum v, ningum fala, nem impugna,
E que, quem o dinheiro nos arranca,
Nos arrancam as mos, a lngua, os olhos. (25)

Em essncia, a sua posio a de recusa da sociedade colonial.


No mais do que isso. Por esse motivo, algo de trgico insinua-se nessa
conscincia formada na interseco de duas sociedades que se tocavam
e se repeliam, sem que o poeta pudesse afirmar ou negar inteiramente
uma ou outra. Nesse sentido, no seria dscabido aproxim-lo daquilo que
para Lucien Goldmann a "viso trgica" (26), visto que a sua poesia
funda-se na insolvel contradio entre a sua filiao ideolgica nobreza metropolitana e a sua origem colonial. Gregrio no pode preconizar o rompimento colonial sem o risco de perder a identidade
ideolgica, enquanto na colnia, o desfigurado princpio da hierarquia
estarnental que defende, bloqueia a sua insero . Assim, a crtica radical convive, em sua poesia, com a renncia ao.
Ficamos sem tosto, real nem branca/Macutas, correo, novelos, molhos
-- ficamos sem nada, despojados de tudo; tosto, real, branca e macuta referem-se

a moedas, dinheiro de pouco valor (Wisnik)


Soneto citado a partir de Wisnik, op. cit., p. 44.
A respeito ver Goldmann, Lucien, El Hombre y lo Absoluto (Le Dieu
Cach), trad. esp., Barcelona, Pennsula, 1968.

- 23 -

Talvez no se deva ao simples acaso que nos sonetos religiosos


em que tematiza a dualidade "culpa/perdo" venha aproximar-se notavelmente da heresia jansenista . Neste soneto que vamos ler, a esperana
da salvao est inequivocamente centrada na graa:
Pequei, Senhor, mas no porque hei pecado,
Da vossa alta clemncia me despido (27);
Porque quanto mais tenho delinqido,
Vos tenho a perdoar mais empenhado.
,

Se basta a vos irar tanto um pecadck,


A abrandar vos sobeja um s gemido,
Que a mesma culpa, que vos h ofendido
Vos tem para o perdo lisonjeado.
Se uma ovelha perdida, e j cobrada
Glria tal, e prazer to repentino
Vos deu, como afirmais na Sacra Histria:
Eu sou, Senhor, a ovelha desgarrada
Cobrai-a, e no queirais, Pastor divino,
Perder na vossa ovelha a vossa glria. (I, 48) .

Tudo leva a crer que no poderia ter sido diferente. Como seria
possvel admitir a obra como critrio da salvao, se a recusa em agir
foi a nica concluso imperiosa de seu pensamento? A sua adeso ao
princpio da gratia sola, conforme a divisa jansenista, casava-se perfeitamente com seu esprito. A heresia existia ao menos como possibilidade.
E no se trata apenas de uma especulao . O seu mais virulento inimigo, o Pe. Loureno Ribeiro, vigrio de Pass, disse do poeta que:
De Cristo no , seno
de herege, tudo, o que se obra,
pois nele a heresia sobra,
e lhe falta o ser cristo:
remet-lo Inquisio
j uma vez se intentou. (IV, 788).

Na sua poesia sacra, contra as concluses de Spina (28), estamos


convencidos da presena de um discurso hertico de filiao jansenista.
A explcita recusa da atrio e a inequvoca presena da contrio
idia-fora do jansenismo no soneto acima, parecem no dar margem
Na edio 3arnes Amado est: De vossa piedade me despido. Por
erro evidente, optou-se aqui pela variante da edio da Academia.
Ver Spina, S. "Gregrio de Matos", in A Literatura no Brasil, V
ed., dir. A. Coutinho, vol. I, Rio de Janeiro, Ed. Sul Americana, 1968, p. 250.

24

a muitas dvidas. Alm disso, o jansenismo como "heresia interna", conforme a expresso de Mandrou que, sintomaticamente, ele prprio classificou de expresso fronteiria do catolicismo e protestantismo (29),
concorda admiravelmente com a tenso dual que atravessa o cdigo
potico gregoriano, mas que, em momento algum, se resolve no plano
ideolgico. Porm, Gregrio de Matos no era idelogo. Era Poeta. E
foi como poeta que superou aquela dualidade. No linguajar popular da
colnia Gregrio de Matos encontrou um material ainda virgem a explorar. Era um portugus que comeava divergir do portugus da metr
pole. Ao incorpor-lo, Gregrio deu voz aos reais oprimidos pelo capital
mercantil. Um portugus de estranha sonoridade ganhou forma. Gregrio
de Matos, tal como Dante Alighieri com o dialeto toscano, fundava a
lngua portuguesa do Brasil. Sensvel matria indisciplinada e rstica
sobre a qual se debruou, descobriu que nada era proibido poesia.
Rompe assim com a fixidez das formas lingsticas, coisa que no ousou
com a fixidez da ordem social estamental. A nova dico que a poesia
ganha em seus experimentos formais rompe com a norma dominante do
cdigo, solapando os fundamentos da fala aristocrtica que defendia
ideologicamente. E no era a colnia que falava atravs dele, mas
nela, as vtimas do capital. Vtimas do seu tempo e do tempo futuro
Nisso reside a sua universalidade .

(29) Mandrou, Robert. La France aux XVIle. et XVIlle. sicles, Paris,


PUF, 1967, pp. 159 e segs. Sobre a histria e a natureza do jansenismo ver a
exposio sinttica esclarecedora de Delumeau, Jean. Le Catholicisme entre Luther
et Voltaire, Paris, PUF, 1971, pp. 156 e segs.