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Sobre el marxismo japons: Elena Louisa Lange

El marxismo japons es prcticamente ignorado en el mundo francfono. Sin embargo, Marx es


debatido intensamente en Japn desde los aos 1920. Elena Louisa Lange, filsofa y especialista en
el marxismo japons, nos introduce los hitos de la recepcin japonesa de la teora marxista: sobre la
naturaleza del capitalismo japons, la reelaboracin de nociones a partir del marxismo occidental
(reificacin, alienacin, etc.) y alrededor de la interpretacin de El capital, destacando los riesgos
de una teora estrechamente economicista y la riqueza de las nuevas lecturas de Marx.
Entrevista realizada por Vincent Chanson y Frdric Monferrand para Priode.
El marxismo japons es poco conocido en el mbito francfono. Exceptuando algunos estudios
como el de Jacques Bidet, Kozo Uno et son cole. Une thorie pure du capitalisme, aparecido en
el Dictionnaire Marx Contemporain, o el nmero especial de la revista Actuel Marx (Le
marxisme au Japon, n2, 1987) y otros pocos textos, esta tradicin est ausente en los debates
contemporneos del marxismo francs. Podra introducirnos brevemente las principales
corrientes y las figuras ms destacadas de esta tradicin?
Hablando en general, es difcil encontrar en el Japn de posguerra un intelectual que de algn modo
u otro no haya coqueteado con el marxismo. La reelaboracin de la tradicin marxista en Japn
fue tan influyente despus de la Primera Guerra Mundial que incluso los intelectuales
conservadores saban que tenan que nombrar a Marx para ser tomados en serio en los debates
pblicos. No hace falta decir que las teoras marxistas sufrieron no poca resistencia y represin: en
las primeras fases de la recepcin de Marx en Japn, en la era Meiji (1862-1912), en la era Taish
(1912-1926) y, sobretodo, en la primera parte de la era Shwa (1926-1945). Cuando al inicio de la
era Meiji, el periodo de occidentalizacin, se llev a cabo la masiva y concentrada recepcin de la
filosofa occidental -consistente bsicamente en un enorme proyecto de traduccin para el cual el
gobierno imperial cre un ministerio especial-, se introdujeron, naturalmente, lo que se ha dado en
llamar la filosofa burguesa. Es decir, el idealismo alemn, el racionalismo britnico y el
empirismo y vitalismo francs (Bergson). Ciertamente, el Manifiesto del Partido Comunista fue
traducido al japons en 1904 por un activista poltico, Ktoku Shsui. Pero en general, el temprano
movimiento socialista fue constantemente perseguido durante la era Meiji. No fue hasta los aos
1920 que aparecieron publicaciones marxistas, notablemente el primer volumen de El capital, que
fue traducido en 1920 y al que siguieron los volmenes II y III en 1924. Aunque, para poder ampliar
este fenmeno en su conjunto, tuvo que llegar la derrota de Japn frente al ejrcito norteamericano

-que irnicamente, en un primer momento, apoy abiertamente el estudio de Marx en escuelas y


universidades. Pero Marx no era un tema exclusivamente acadmico. La fuerte presencia del
marxismo en los debates pblicos influenci la sociedad japonesa de posguerra. Estos debates, en
forma de mesas redondas y publicaciones en peridicos como Asashi Shinbun (probablemente
comparable a Le Monde), formaron durante mucho tiempo parte de la tradicin intelectual japonesa.
En general, podramos decir que esta fuerte y concentrada recepcin de la elaborada metodologa
marxiolgica, especialmente en lo referente a la Crtica de la Economa Poltica, despus de la
Primera Guerra Mundial, es comparable al vigor de la recepcin de Hegel e incluso Darwin a
finales del siglo XIX.
En lo referente a las corrientes marxistas en Japn, debe mencionarse el papel del Partido
Comunista Japons, de sus miembros, sus disidentes y sus disputas, igual que el famoso debate
sobre el capitalismo japons de los aos 1930. De todos modos, no me extender en este punto dado
que Jacques Bidet ha presentado ya al pblico francs los aspectos principales del debate. En lugar
de ello, me gustara destacar, aunque sea brevemente, las corrientes heterodoxas. Las corrientes
marxistas/marxianas ms influyentes destacaron en los estudios culturales, en literatura y en
filosofa, juntamente con la economa poltica marxista que fue la ms acadmica. Se pueden
encontrar figuras destacadas de la corriente literaria, especialmente del movimiento de literatura
proletaria, desde Nakano Shigeharu (1902-1979) hasta Yoshimoto Takaaki (1924-2012), quin fue
el padre del famoso escritor Banana Yoshimoto y figura popular del movimiento estudiantil de
izquierdas en 1968.
Respecto al campo de la filosofa marxista, aunque es muy difcil escoger uno o dos nombres, debe
mencionarse a Hiromatsu Wataru (1933-1994), el que seguramente sea el secreto mejor guardado
del marxismo japons dado que ninguno de sus textos est disponible en lenguas occidentales.
Wataru estudi en profundidad la idea de reificacin explorando el concepto en todas las
dimensiones epistemolgicas imaginables. Tambin Umemoto Katsumi (1912-1974), filsofo
marxista que tuvo como referencias principales las Tesis sobre Feuerbach y La ideologa alemana.
Katsumi fue un autor importante en el debate sobre la subjetividad en 1946-1948. Este debate
abord la cuestin del individuo en el materialismo histrico, pero se convirti en una discusin
limitada y muy influida por el trasfondo del existencialismo heideggeriano. Hace falta recordar que
a menudo el lenguaje en el que se desarrollaron los debates sobre Marx estuvo fuertemente marcado
por la jerga existencialista. Sartre era sin duda una estrella en Japn, e incluso aquellos que eran
crticos con l utilizaban categoras como el ser y la nada.
En el plano del marxismo cultural (cultural marxism), debe mencionarse Tosaka Jun (1900-1945).

Tosaka es un autor demasiado importante para ser tratado solo superficialmente, perdonen la
brevedad. Fue estudiante del filsofo conservador, el idealista Nishida Kitar, pero se convirti en
un crtico del idealismo y muy pronto adopt el materialismo como proyecto filosfico. Fund en
1932 el Grupo de Investigacin en Materialismo (yuibutsu ron kenkykai) donde se discutan no
solo cuestiones filosficas sino tambin problemas de actualidad como la irrupcin del fascismo, el
papel de los medios de comunicacin, la ideologa... Por supuesto, Tosaka fue detenido y muri en
prisin el 1945. En mi opinin ha sido uno de los pocos autores que ha tomado seriamente la Tesis
11 sobre Feuerbach y fue el nico crtico consecuente de la sociedad japonesa en un momento en el
que era prcticamente imposible sostener posiciones disidentes. Otro crtico cultural muy
influyente fue Maruyama Masao (1914-1996), quin sin embargo no era marxista pero su lnea de
pensamiento, que incluye un enfoque psicoanaltico de la crtica de la sociedad, recuerda ciertos
planteamientos de la Escuela de Frankfurt a pesar de no haberla conocido.
En lo referente a la Crtica de la Economa Poltica, el abanico de la economa marxista se extiende
desde las crticas al uso de la pobreza y la acumulacin del capital hasta los especficos debates de
expertos en la teora marxista de la forma valor. No hace falta decir que Uno Kz (1897-1977) fue
un intelectual, en el sentido cientfico del trmino, con un profundo conocimiento de la teora
econmica de Marx. Uno Kz protagoniz debates con muchos intelectuales de izquierda. Entre
sus obras se cuentan multitud de ensayos llevando por ttulo Respuesta a la crtica del profesor X,
donde el profesor X muchas veces era un rival -como Kuruma Samez (1893-1932)- pero
tambin sus propios estudiantes y colaboradores como, por ejemplo, Furihata Setsuo (1930-2009).
Actualmente, Uno Kz sigue considerndose una referencia para muchos economistas crticos, y
en algunas ocasiones discutido crticamente. tani Teinosuke (nacido en 1934), profesor emrito de
economa en la Universidad Hsei de Tokyo, contina en la actualidad la crtica filolgica iniciada
por Kuruma Samen, rival de Uno Kz, impartiendo regularmente hasta el da de hoy seminarios
sobre El capital y los Grundrisse.
Tan pronto como en los aos 1920, intelectuales como Kazuo Fukumoto por ejemplo,
introdujeron algunos aspectos de la teora marxista en Japn. En concreto algunos elementos
relevantes de lo que se ha dado en llamar el marxismo occidental como la alienacin, la
reificacin, etc. Consideras ests nociones como centrales en el debate japons? Qu
articulacin puede existir entre el marxismo occidental, en sus formas ms hegelianas
(Lukcs, Korsch, Escuela de Frankfurt), y el marxismo japons?
En su conjunto, el problema del fetichismo y el valor juntamente con sus formas reificadas no ha
sido tratado especialmente en el marxismo japons. Ciertamente, Historia y conciencia de clase de

Lukcs fue parcialmente traducido en 1927. Pero no provoc un impacto considerable en la


recepcin del problema de la reificacin. Existen excepciones, tal como nombramos anteriormente,
Hiromatsu Wataru ha analizado abundantemente la nocin de reificacin. Segn Wataru, existe un
corte radical entre el temprano concepto hegeliano de alienacin en los primeros trabajos de Marx
y su nocin de reificacin en los trabajos de madurez tal como se trata en el teorema del Carcter
fetichista de la mercanca del volumen I de El capital. Pero este ltimo fue interpretado de manera
incompleta por Hiromatsu, porque la dimensin intra-subjetiva no fue enteramente explorada.
Juntamente con la nocin de reificacin (Verdinglichung), problematiz con la nocin de
objetivacin (Versachlichung), ms completa y profunda en el proceso de intercambio de
mercancas y sus efectos en el plano intersubjetivo. Hiromatsu Wataru fue no obstante uno de los
pocos en abordar claramente la cuestin del valor como fetiche y las formas en las que las
relaciones sociales se convierten en relaciones entre cosas. Podemos constatar que, si bien esta
problemtica ha sido abordado, se ha limitado a la filosofa marxista, sin entrar en el campo de la
economa terica marxista. Pero incluso entre los filsofos, la concepcin materialista ha estado a
menudo contaminada por un lenguaje fenomenolgico y existencialista, en ocasiones incluso
idealista-fitchiano. Sin embargo, estos desarrollos pueden cambiar gracias al nuevo inters
suscitado por la teora del valor, que no puede en efecto eludir el problema del fetichismo. Un
estudio recientemente publicado por el joven investigador Sasaki Ryji, Marx's Theory of
Reifications. Thinking Material as the Critique of Capitalism (2011), supone un avance en la
exploracin de una discusin tanto tiempo desatendida en Japn. Pero la discusin deber
recapitular la larga tradicin producida en occidente, por ejemplo, por parte de la Escuela de
Frankfurt. Benjamin, Adorno, Horkheimer y Marcuse no han sido tomados en serio como tericos
marxistas del problema del fetichismo. En Japn, sus textos fueron ledos a lo sumo como
hermenutica cultural (Benjamin) o sociologa (Adorno, Marcuse). La recepcin de la Escuela de
Frankfurt y el impacto de su crtica no podemos decir que haya sido abrumadora. Por ejemplo, la
idea de abstraccin real de Alfred Sohn-Rethel, central en los enfoques recientes sobre la teora de
la forma valor, hasta donde yo conozco, no ha sido discutida en Japn. En este aspecto, se puede
escribir una nueva pgina en la tradicin marxista si se potencia la teorizacin por esa va fecunda.
Es extrao que haya tan pocos intelectuales japoneses que se puedan definir como marxistas
hegelianos cuando Hegel ha sido un autor principal en los departamentos de filosofa desde el siglo
XIX. Los filsofos Mita Sekisuke (1906-1975) y Funayama Shin'ichi (1907-1994) y su propuesta
de materialismo antropolgico representan la excepcin. Por regla general, los economistas
marxistas japoneses han evitado teorizar la reificacin. Es interesante observar que en este contexto
Mita Sekisuke fue tambin un crtico radical de Uno Kz.

Uno Kz es uno de los de los autores ms conocidos del marxismo japons en Francia. Nos
podra presentar sintticamente su trabajo terico? Una de las especificidades de la Escuela
de Uno es la elaboracin de la teora pura del capital. Ese objetivo trascendental parece
algo contraintuitivo y especulativo. Qu elementos epistemolgicos podemos destacar?
La idea del desarrollo de una teora pura es elaborada por Uno Kz en su trabajo seminal, Keizai
genron (1950-2/ 1964). Es ms simple de lo que parece: para entender la estructura de la sociedad
mercantil, es necesario distanciarse de las investigaciones empricas e histricas con tal de formar
una teora que pueda ser vlida ms all de su aplicacin a la sociedad capitalista. El objetivo de
Uno Kz era entender el capitalismo, pero inspeccionando la sociedad burguesa podemos entender
las sociedades pre- y post- burguesas. Para construir una teora del capitalismo que fuera til, Uno
Kz estaba dispuesto a dejar a un lado los datos histricos, tablas, estadsticas, encuestas... En mi
opinin, la diferencia ms sorprendente entre Keizai genron y El capital de Marx, a parte del
mtodo sobre el que volver ms tarde, es que El capital es primero y principalmente una CRTICA
DE LA ECONOMA POLTICA. En cambio Uno Kz no escribi una Crtica de la Economa
Poltica sino que tom de Marx su crtica de Smith, Ricardo, Say, Quesnay, etc. y las consider
como presupuestos establecidos. Es as como Uno Kz consigui reescribir los tres volmenes de
El capital en un delgado libro de 227 pginas (al menos la edicin de 1964), un logro remarcable.
Pero tambin intervino notablemente en la arquitectura de El capital. La mercanca, el dinero y el
capital, que componen las tres primeras secciones de su Keizai genron, son consideradas como
formas de la circulacin. Por lo tanto, la doctrina de la circulacin (rytsron) se sita al inicio
de su investigacin. No hace falta sealar que Marx empieza con El proceso de produccin del
capital, donde analiza la mercanca y el dinero, pareciendo estos elementos puros medios de
circulacin. El propsito de Marx era mostrar aquello que no era evidente: que el dinero es una
relacin social fundada en la organizacin del trabajo (humano abstracto) en las sociedades
capitalistas. Por el contrario, Uno Kz tiene una idea ms bien funcional del dinero, dinero como
medio de circulacin. Con todo, debe sealarse que su anlisis de la mercanca, el dinero y el capital
abstrayndose del proceso de trabajo es peculiar.
En mi opinin, lo menos interesante, aunque probablemente sea el aporte ms conocido de Uno
Kz es su enfoque en tres niveles (sandankairon) de la economa poltica: donde el primer nivel es
la teora pura; el segundo nivel se refiere al anlisis de las fases del capitalismo (capital mercantil,
industrial y financiero); y el tercero explora los acontecimientos polticos actuales y reales. No
creo que este enfoque sea significativo en la obra de Uno Kz porqu no desarroll los niveles
segundo y tercero, aunque propuso una conceptualizacin metdica. Abandon, a mi parecer

sabiamente, la teora de las fases caracterstica del marxismo tradicional de Lenin o Luxemburgo y
no sigui cierta moda de los aos 50 hacia la conceptualizacin del capitalismo japons. En cambio,
concentr plenamente sus esfuerzos en entender la socializacin capitalista (capitalist sociation) en
el nico marco de la teora pura y redujo la esencia de la economa poltica a tres leyes
fundamentales: la ley del valor, la ley de la poblacin y la ley del equilibrio de la tasa de ganancia.
No se dej seducir por cuestiones tales como el fetichismo, la abstraccin real, las formas
objetivadas del pensamiento y otros elementos que fascinan la reciente marxologa (incluida yo
misma). Sigui la lnea del rgido economista y explor el capitalismo como un proceso donde las
cosas suceden por alguna razn. No le interesaba encontrar porqu en las sociedades capitalistas
todo sucede como debe suceder y, por tanto, inapropiadamente (alles mit rechten Dingen zugeht
und doch nicht mit rechten Dingen (Adorno)).
En tu opinin, qu limites tiene el enfoque de Uno Kz? La lectura de Marx a partir de la
Teora de la forma valor te parece una alternativa posible, metodolgica, crtica y poltica, al
aporte de Uno Kz?
Yo dira que los lmites del enfoque de Uno Kz surgen precisamente al descartar los elementos
impuros del capitalismo como formacin histrica. Esto no concierne nicamente a la
acumulacin originaria. De hecho, Uno Kz dedica mucho espacio a la acumulacin originaria.
Pero el problema de la autonomizacin de la ley del valor, de la forma valor como fetiche
histricamente determinado, y la complejidad de la abstraccin real. En otras palabras, lo que falta
en el enfoque de Uno Kz es la discusin detallada de la dimensin cualitativa del valor. La ley
del valor no puede ser explicada exclusivamente en base a datos econmicos. Fallara el tiro si as
fuera. La tarea de la economa poltica debe ser explicar porqu el trabajo en el capitalismo
necesariamente adopta la forma de valor. En mi opinin, estas son las reflexiones indispensables
para entender la sociedad capitalista. Analizar el modo de produccin capitalista no puede ni debe
hacerse de manera pura.
Por ejemplo, en mi proyecto de investigacin, entre otras cosas, intento ver la relacin entre la
visin de Uno Kz sobre el dinero y el valor -una teora del valor ni monetaria ni premonetaria,
sino una teora funcional-relacional- y su falta de inters por el problema del fetichismo y la
reificacin. El rechazo de la teora laboral del valor -o ms bien, su incomprensin- por parte del
marxismo japons es en este aspecto revelador. Uno Kz le reprocha a Marx haber desarrollado la
teora del valor dentro de la esfera de la circulacin -en el captulo sobre La mercanca en el
volmen I de El capital- en lugar de hacerlo en la esfera de la produccin. Esta incomprensin de la
obra de Marx, en mi opinin, es la responsable de la perpetua y creciente sospecha contra el

teorema fundamental de Marx (el carcter fetichista de la mercanca), llegando al peculiar caso
japons donde incluso los economistas marxistas rechazan la teora del valor por un supuesto
substancialismo, ignorando completamente su mpetu crtico. No es entonces casual la
popularizacin de la teora de la utilidad marginal y, con ella, la investigacin econmica puramente
cuantitativa y su consecuente abandono de la crtica de la forma que adopta el trabajo. Este es el
caso, por ejemplo, del economista ex-marxista Michio Morishima y su Teora del crecimiento
econmico. Los salarios son de nuevo abordados como equivalentes de una cierta cantidad de
trabajo, lo que provoca que, como mucho, se centre el inters en los aumentos salariales sin discutir
el sistema salarial como tal, en su conjunto. Naturalmente, este es un fenmeno que se ha producido
en prcticamente todos los pases tardamente industrializados.
Afortunadamente, las nuevas lecturas de la teora del valor han ayudado a reintroducir la relacin
terica entre valor, dinero, capital y trabajo. A menudo van ms all de Marx, lo que considero
necesario y bienvenido. Al mismo tiempo, tengo la sensacin que en ocasiones se reduce el mpetu
crtico de Marx perdiendo de vista la lucha poltica y cotidiana concreta. Tan importante es ir ms
all de Marx como guardar en mente el intrnseco maximalismo de su proyecto: abolir el modo de
produccin capitalista y sus formas de pensamiento objetivadas. Empiecen en su lugar de trabajo.

Elena Louisa Lange es investigadora asociada de la Universidad de Zurich, filsofa y especialista


del Japn. Ha publicado Failed abstraction The Problem of Uno Kozo Reading of Marxs Theory
of the Value Form en Historical Materialism, 22.1.
Entrevista realizada por Vincent Chanson y Frdric Monferrand
Fuente: Priode
Traduccin de Ivan Gordillo para Marxismo Crtico.
Agradecemos a los amigos de la Revue Priode su permiso para traducir y publicar esta
entrevista.