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GERMINACINDELASSEMILLASDEPALMA

Revisin de un tema controvertido


ActualizacinDiciembre2005
Ing.Agr.CarlosCapisto

Estacharlapretenderevisarlabibliografaexistenteenuntemadondeexistenbastanteslagunaseinformacin
contradictoria.Lasasociacionesinternacionalesqueseencargandeestandarizarlosmtodosdegerminacin
de semillas como ISTA y AOSA tienen muy poca informacin sobre especies de palmas solamente hay
estandaresparalaPalmaAceiteraElaeisguineensis.Sinembargoexistenbastantestrabajosdeinvestigacin
enespecialdeorigenbrasileroytambinhayungrupovenezolanodirigidoporelDr.HumbertoMacieldela
UCLAtrabajandoeneltema.
Desdeelpuntodevistabotnicolainflorescenciadelaspalmasesunespadice,espigadensaygruesaconuna
brcteaoespatarodendolaosubyacenteaella.(Foto1y2)

Foto1:Pritchardiapacifica

Foto2:Ptychospermaelegans

Elfrutovaramuchoconrespectoasuscoloresytamaos,desdepocosmilmetroshastaelfrutomasgrandedel
reinovegetalcomoeldeCocodemar(Lodoiceamaldivica).(Foto3).
Elcolordelfrutovaratambinalolargodelamaduracincambiandodelverdeesmeraldaalmarrnoscuroen
elcasodeLivistonachinensisodelverdeclaropasandoporelnaranjahastaelmarrnenPhoenixspp.(Foto4).
Loscoloresdelfrutoestnrelacionadosconelpodergerminativoyladormicindelassemillas.


Foto3

Foto4

El fruto es indehiscente a menudo drupceo, compuesto por una capa externa o exocarpio, de consistencia
carnosa, un mesocarpio generalmente fibroso y con el endocarpio coriaceo unido a la testa o libre. Muchas
veceselendocarpioesmuydurocomoelcasodelcocotero(Cocosnucifera)ypresenta3porospordonde
emergelaplntula.(Foto5)
Lasemillaestcompuestaensumayorparteporendospermayelembrinespequeo(2a3mmpor1mm.o
menos)yenformadehusooconotruncadoconlabasemasanchahaciaelexteriordelasemilla.(Foto6y7)

Foto5

Foto6

Foto7

En las Fotos 8, 9 y 10 se observan frutos de tres palmas Adonidia (Veitchia) merrilii (Chaguaramo enano),
Pritchardia pacifica (Palma abanico) y Roystonea oleracea (Chaguaramo venezolano). Obsrvense los
diferentescoloresytamaosylasdiferentesconsistenciasdelaspartesdelfruto.

Foto8

Foto9

Foto10

ViabilidaddelaSemilladePalma:
Laviabilidadsedeterminaporpruebasdirectascomolaobservacinconayudadealgninstrumentopticoy
losensayosdegerminacinylosmtodosindirectoscomolapruebadetetrazolioylapruebadeflotacin.Para
laobservacin directa hay que cortar y abrir las semillas. El endosperma debe ser firme y el embrin debe

ocupar la totalidad de su cmara. Si el endosperma es suave y esponjoso o si el embrin est arrugado,


desteido,oausenteentonceslasemillaesprobablementeinviable.(Foto6)LapruebadeTetrazolioconsiste
sumergir el embrin en una solucin acuosa al 1% de cloruro de tetrazolio. Una opcin es cortar el embrin
longitudinalmenteparaacelerarelproceso.Secolocaenlaoscuridadduranteuntiempovariable(de1horaaun
da).Sielembrinsecoloreaparcialmenteocompletamentederojoorosa,esprobablementeviable.Sinohay
coloracin, o no se tien las zonas correspondientes a la plmula y la radcula la semilla es probablemente
inviable.HaymuypocainformacinconsemilladepalmasconestemtodoperopuedenvisualizarseenlaFoto
11semillasviablesalcentroyalaizquierdaeinviablealaderecha.
PruebadeFlotacin:
Lassemillasseponenenaguaylasqueflotansondescartadascomoinviables.Elfundamentodelmtodose
basa en que las semillas vacas es decir las que no han desarrollado convenientemente el embrin y el
endosperma flotan en agua. Sin embargo, algunas palmas flotan naturalmente porque se dispersan en la
naturalezaporelagua.
Por ejemplo en el caso de Areca catechu (Palma de Betel) los frutos enteros que tienen un mesocarpio de
consistenciasemicorchosaflotanperoalquitarledichaenvolturadehundenalcolocarlosenagua.(Foto12)
Adems,sehaencontradoquesilassemillasflotantessesiembran,unnmeroregulargermina.Laraznes
queprobablementecuandolasemillanoesdemasiadofrescasecreaunacmaradeaireentreelendocarpioy
lasemillaqueprovocalaflotacin.

Foto11

Foto12

Almacenamientodesemillasdepalma:
Enlarevisinbibliogrficaencontramosquelassemillasdepalmasseencuentrandentrodeestostresgrupos:
Semillasortodoxas:Condicionesptimasdealmacenamiento:5%dehumedaddelasemillaymenosde10
Cdetemperaturaambiente.Ej.Pseudophoenixvinifera.
Semillasintermedias:Condicionesptimasdealmacenamiento:de7a10%dehumedaddelasemillay20
CdetemperaturaambienteEj.Elaeisguinnensis.
Semillasrecalcitrantes:Condicionesptimasdealmacenamiento:masde20%dehumedaddelasemillay
20a25CdetemperaturaambienteEj.Archontophoenixalexandrae.
Sinembargolamayoradelassemillasdepalmasentraenlacategoraderecalcitrantesysepuedeconcluir
quelassemillasdepalmastropicalespierdenrpidamentelaviabilidadpordebajode16C.
Encuantoalahumedad,cuandolasemillasevasecandogeneralmenteseproducendaosenlostejidosporlo
que se est investigando con mtodos controlados de desecacin para aumentar el perodo de
almacenamiento.
Comoconclusinprcticapodemosdecirque,conpocasexcepciones,esmejorplantarlassemillasdepalma
pocodespusderecolectarlasylimpiarlas.
Dormicin:
Se define como el estado en que las semillas viables no germinan cuando se las coloca en condiciones
favorables. Esta condicin tiene una importancia ecolgica ya que permite a las especies sortear periodos
desfavorablesparasuimplantacincomolosperiodosdeveranoencondicionesdeltrpico.Peroenloquese
refiere al cultivo generalmente es un problema a resolver para obtener poblaciones uniformes lo ms rpido

posible.Ladormicinpuedeserprimariaesdecirqueesunacondicindelasemillaosecundariaoadquirida
pordeterminadascondicionesambientalesposterioresalamaduracin.Ladormicinpuedeestarprovocada
por impermeabilidad de las cubiertas seminales tanto al agua como al oxigeno, por inhibidores de la
germinacin localizados en las cubiertas o en el interior de las semillas o por la presencia de embriones
inmaduros. En semillas de palmas los mtodos para romperla varan desde remocin de las cubiertas,
preremojado en agua por perodos desde 1 a 7 das. Estos mtodos son comnmente utilizados por los
criadoresdepalmas.
OtromtodoutilizadonormalmentepararomperladormicindeElaeisguineensis(Palmaafricana)eseldel
calor seco sometiendo a la semilla a temperaturas de 40 C por periodos de 40 a 80 das. En esta misma
especie se estn probando otros mtodos mas rpidos y econmicos como por ejemplo la cianamida
hidrogenada(
al2%por24hs.).
Tiposdegerminacinenpalmas:
Lassemillasdepalmagerminandedosformasdiferentes.Enlaspalmascongerminacinremotaelejedela
plntulasedesarrollaaciertadistanciadelasemilla(Foto13).Laprimeraestructuraensurgirdelasemillaesel
"pecolo cotiledonar." Se cofunde con la primera raz de la plntula. El pecolo cotiledonar crece en forma
descendenteavecesmuyprofundamentecomoenLatanialoddigesii(Foto14)Estestructuraseensanchaen
subase.ydeahsurgelaradculaylaplmula.Elcotilednquefuncionacomounrganoabsorbentesellama
haustorio.ytransfierelosnutrientesdelendospermaalaplntulajoven.Ejemplosdeestetipodegerminacin
sonlapalmaabanicochina(Livistonachinensis)(Foto15),lasCoryphas,lasCaryotas(colasdepescado)ylas
yamencionas Latanias. Las Latanias y Coryphas entre otras especies, requieren un manejo especial en el
semilleroparanodaarlosestructurasseminalesynoprovocarlamuertedelaplntula.

Foto13

Foto14

Foto15

La otra forma de germinacin se llama germinacin adyacente . De la semilla emerge un cuerpo hinchado
llamadobotn.Laradculaylaplmulasurgendeestaestructura.Enlaspalmascongerminacinadyacentela
radculaesnormalmentepequea,yesreemplazadarpidamenteporracesadventicias(Foto16).Comoenla
germinacinremota,elhaustoriumpermanecedentrodelasemillaabsorbiendolosnutrientesdelendosperma.
AlgunaspalmascomunesdegerminacinadyacentesonlapalmaAlexandra(Archontophoenixalexandrae)ylos
gnerosVeitchia,Roystonea(Foto17)yPritchardia.

Foto16

Foto17

CondicionesdeGerminacin:
Temperaturas:
Engenerallaspalmastropicalesrequierendetemperaturasaltasparaobtenerunagerminacinmsrpiday
uniformeSeutilizantemperaturasentre21Ca38Cperoentre3035Cseobtienengeneralmentelosmejores
resultados.
En las tablas de germinacin siguientes recopilaron los datos de ensayos de germinacin recogidos por la
CentralFloridaPalmandCycadSociety(CFPCS).Enlasespeciesdondelosperiodosdegerminacinfueron
demasiado prolongados se consultaron los ensayos que aparecen en la pgina WEB de Rarepalms y en
generalseencontrarondatosconperiodosdegerminacinmascortosparadichasespecies.

[IMAGE]

Estosdatossecontraponenenmuchasespeciesconloslapsosdegerminacinbastantemaslargosobtenidos
porAugustBraunensusexperienciasrealizadasenelJardnBotnicodeCaracas.
Probablementeunadelasrazonesesdebidaaquedichosensayossehicieronaunatemperaturaambiente
promedio de Caracas que es de 22,5 C. Otra razn puede deberse al hecho de que en las especies de
germinacinremotaquecrecenmuyprofundamentelaemergenciaseproducevariassemanaseinclusomeses
despusdelagerminacindelasemilla.
EnlaTablasiguientesevuelcanlosdatosdelosensayosdegerminacinrealizadosporelautor.

Los ensayos se realizaron a temperatura ambiente (Oripoto, 1100 msnm) y a 2835 C. Para obtener estas
temperaturasseutilizunaestufacaserarealizadaenungabinetedeneveraendesusoalqueseleacondicion
unaresistenciayuntermostato.
Para las experiencias de germinacin realizadas se utilizaron envases de plstico rectangulares de 2.5 lt de
capacidad pero pueden usarse otros envases como aluminio, madera etc. de diferente capacidad. En los
ensayosdesemillasdeCoriphayLatanialasplntulassepasanaenvasesdemayorprofundidadunavezque
comienzan a germinar. Como sustrato se utiliza una mezcla 1:1 de aserrn de coco tamizado y arena de ro
lavada,perotambinsepuedenusarturba,perlitaoconchadearroz.Lassemillassecolocansuperficialmente
perocubiertasporelsustratoyconunadensidadelevadaparaoptimizarelespaciodelaestufa.
Esrecomendableusaralgntipodefunguicidayaquelassemillasestnexpuestasalataquedehongosporel
periodoprolongadodelagerminacin.Sepuedeusartiradocaptanoenformacaseraseremojanlassemillas
enunasolucinal10%declorocomercialyluegoseenjuaganabundantemente.
Losdatosobtenidosconfirmanloyadichoqueatemperaturasmayoresseobtienenperiodosdegerminacin
mascortosypoblacionesmasuniformescomolosobtenidosconArchontophoenixalexandrae(Foto18)

Foto18

Enlaprcticaestoseconfirmayaquelamayoradeloscultivosdepalmasparausoornamentalseencuentran
enzonascalientescomoelLitoralCentral(Larutadelaspalmas),enlosVallesdelTuy,MaracayoValencia.
Tambin se realizaron algunos ensayos removiendo el endocarpio en semillas de Pritchardia pacifica y
Adonidia merrilii (Veitchia merrilii) . En el primer caso se observaron diferencias apreciables en cuanto al
tiempoylauniformidaddegerminacincuandoseretiradichacobertura(Foto19).EnelcasodeAdonidiano
seobservningunadiferencia.
Esimportanteacotarquelaremocindelasenvolturaspuedeestarasociadaalingresodeaguaalasemilla.
Serainteresanteencontrarmtodosprcticosyeconmicosparadescascararlassemillasquepresentanestas
caractersticasparaaportartecnologaaloscriadoresdepalmas.

Foto19

Diezreglasbsicasparaoptimizarlagerminacindesemillasdepalma:
1.Recolectarlassemillasdepalmadelosrbolesfuentecuandolafrutaestmaduraocuandorecincaenal
suelo.
2.Limpiarlassemillasdespusdelarecoleccin.
3.Paraalmacenamientousartemperaturasporsobrelos18Cytratarconfunguicida.Lavidaenel
almacenamientovariardesdevariassemanashastaunao.Engeneralnoserecomiendaalmacenarlas
semillasporperiodoslargos.
4.Serecomiendaelpremojadode1a7dasenaguaparalassemillasdepalmaantesdeplantar.Elagua
debecambiarsediariamente.
5.Losrecipientesdegerminacinylosmediosdebenequilibrarlaretencindehumedadyunbuendrenaje.Es
recomendableunamezcla1:1envolumendeaserrndecocoyarenalavada.
6.Lassemillasdepalmarequierentemperaturasaltasparagerminarmejor.21a38C(70100F)esunrango
aceptado,y29a35C(8595F)rindenprobablementelosmejoresresultados.
7.Lasplntulasdepalmanorequierendefertilizacinsuplementariaduranteporlomenosdosmesesdespus
dequelagerminacinempieza.
8.Lasemilladealgunasespeciesdepalmarequierevariosmesesparaempezarlagerminacin,yelperodo
totaldegerminacinpuededurarunaoomas.
9.Noesrecomendabledesunirlaconexindelasemillaalaplntulaaltrasplantar.
10.Noserecomiendarecortarlasracesdelasplntulascuandosetrasplantan.

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