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General Ludendorff

Der totale Krieg

General Ludendorff

Der totale Krieg

Alle Rechte, vornehmlich das der bersetzung, vorbehalten

1 9 3 5

L u d e n d o r f f s V e r l a g G.m.b.H. M n c h e n 1 9

Inhalt
Sein Wesen

Seelische Geschlossenheit des Volkes,


die Grundlage des totalen Krieges . .

. .11

Wirtschaft und totaler Krieg . . . . . . .

29

Strke und Gehalt der Wehrmacht . . .


Bestandteile der Wehrmacht und ihr Einsatz

. . 49
. . 63

Durchfhrung des totalen Krieges . . . . .

87

Der Feldherr . . . . . . . . . .

1 0 7

20.40. Tausend ^
Copyrigth 1935 by
Ludendorffs Verlag G. na. b. H., Mnchen
Printed in Germany

Druckerei Albert Ebner, Mnchen.

Sein Wesen
Ich will keine Theorie des Krieges schreiben. Dies liegt mir fern. Ich
bin, wie ich schon so oft ausgesprochen habe, ein Feind aller Theorien. Der
Krieg ist Wirklichkeit, ernsteste Wirklichkeit im Leben eines Volkes. Diese
will ich zeigen, ohne dabei Eulen nach Athen zu tragen, d. h. auf be=
reits allgemein Bekanntes berhaupt oder zu breit einzugehen, ich spreche
indes zum Volke und fr jedermann im Volke und behandle darum auch
Verschiedenes, was ihm recht fremd ist, eingehender. Es mu das Wesen
seines Lebenskampfes kennen. Nicht dicke Lehrbcher ber den Krieg sind
ihm zu dieser Kenntnis ntig, sondern knapp gehaltene, ihm zugngliche
Ausfhrungen. Was ich in solchen gebe, ist persnliche und ernsteste
Kriegserfahrung, nicht etwa eine amtliche uerung, wie es im Auslande
angenommen werden knnte.
Der Lehrmeister des Krieges, von Clausewitz; stellt in seinem Werke
Vom Kriege, das von ihm vor etwa 100 Jahren auf Grund der Er=
fahrung der Kriege Friedrichs des Groen und der Napoleonischen Epoche
geschrieben wurde, mit Recht fest, da der Krieg ein Akt der Gewalt ist,
durch den ein Staat einen anderen unter seinen Willen zwingen will.In
seinen Betrachtungen ber die Erreichung dieses Zieles denkt Clausewitz
nur an die Vernichtung der feindlichen Streitkrfte durch Schlachten und
Gefechte. Sie ist unantastbarer Grundsatz der Kriegsfhrung geworden,
und dessen Bercksichtigung die erste Aufgabe der Fhrung des totalen
Krieges. Was Clausewitz ber den Vernichtunggedanken auf dem
Schlachtfelde sagt, wird deshalb stets seine tiefe Bedeutung behalten.
General Graf v. Schlieffen hat dem treffend Ausdruck gegeben in seiner
Vorrede zu der im Jahre 1905 erschienenen Auflage des Clausewitzschen
Werkes. Ich kann das nur unterstreichen. Im brigen gehrt das Werk
einer vergangenen weltgeschichtlichen Entwicklung an und ist heute weit=
gehend berholt, ja, sein Studium kann sogar verwirrend wirken.
Heute ist die Zeit vorbei, in der, wie Clausewitz es tat, von Ver=

schiedenartigkeit
der
Kriege
geschrieben
werden
kann.
ber
sie
fhrte
er ans:
Je groartiger und strker die Motive des Krieges sind, je mehr sie das ganze Dasein
der Vlker umfassen, je gewaltiger die Spannung ist, die dem Kriege vorhergeht, umso
mehr wird der Krieg sich feiner abstrakten Gestalt nhern, umso mehr wird es sich um das
Niederwerfen des Feindes handeln, umso mehr fallen das kriegerische Ziel und der politische
Zweck zusammen, umso reiner kriegerisch, weniger politisch, scheint der Krieg zu sem. Je
schwcher aber Motive und Spannungen sind, umso weniger wird die natrliche Richtung
des kriegerischen Elements, nmlich die Gewalt, in die Linie fallen, welche die Politik gibt,
umso mehr mu also der Krieg von seiner natrlichen Richtung abgelenkt werden, umso ver=
schiedener ist der politische Zweck von den Zielen eines idealen Krieges, umso mehr scheint
der Krieg politisch zu werden.
Clausewitz kommt in folgender Stelle seiner Betrachtungen den nr=
suchen der Neuartigkeit des Krieges nahe:
Es ist wahr, auch der Krieg selbst hat in seinem Wesen und seinen Formen bedeutende
Vernderungen erlitten, die ihn seiner absoluten Gestalt nher gebracht haben; aber diese
Vernderungen sind nicht dadurch entstanden, da die franzsische Regierung sich gewissem
maen emanzipiert, vom Gngelbande der Politik losgerissen htte, sondern sie sind aus der
vernderten Politik entstanden, welche aus der franzsischen Revolution, sowohl fr Frank=
reich als fr ganz Europa hervorgegangen ist. Diese Politik hat andere Mittel, andere Krfte
aufgeboten und dadurch eine Energie der Kriegsfhrung mglich gemacht, an welche sonst
nicht zu denken gewesen wre.

Schon zu Clausewitz Zeiten waren die Zeiten der Kabinettskriege vor=


bei, d. h. von Kriegen, die von den Regierungen mit ihren Heeren gefhrt
wurden und im allgemeinen die Vlker nur so weit beteiligten, als sie
Steuern aufzubringen hatten oder durch Mrsche, Winterlager und
Kmpfe unmittelbar in Mitleidenschaft gezogen wurden. Die franzsische
Revolution hatte ganz andere Volkskrfte ins Feld gestellt, aber der
Krieg hatte noch nicht grundstzlich, um mit Clausewitz zu sprechen, eine
abstrakte oder absolute Gestalt gewonnen. Die Kriege 1866 und
1870/71 hatten keine Klrung ber das Wesen des Krieges gebracht,
obschon in Frankreich der Krieg unter Gambetta Formen angenommen
hatte, die eine Energie der Kriegsfhrung und ein Inmitleidenschaft=
ziehen des Volkes zeigten, wie wir es noch nicht gewohnt waren. Ich mu
es aussprechen, die Deutsche Kriegsfhrung 1870/71 stand dieser Neuer=
scheinung eigentmlich hilflos gegenber. Der Krieg war in Deutschland
schlielich eine Angelegenheit des Heeres geblieben. Es hatte sich von den
Lehren v. Clausewitz ber die Natur des Krieges noch nicht frei gemacht.
Ganz anderen Charakter als alle bisherigen Kriege der letzten 1 50 Jahre
zeigte der Weltkrieg. Ihn fhrten nicht nur die Wehrmchte der am Kriege

beteiligten Staaten, die gegenseitig ihre, Vernichtung erstrebten, die Vlker selbst wurden in den Dienst der Kriegsfhrung gestellt,
der Krieg richtete sich auch gegen sie selbst und zog sie selbst in tiefste Mitleidenschaft.
Ich schrieb in Meine Kriegserinnerungen ber diesen Krieg:
Die Heere und die Marinen bekmpften einander so, wie sie es frher taten, mochten
Streitkrfte und Kriegsmittel auch gewaltiger sein als je zuvor. Anders aber als in den letzten
Kriegen standen die Vlker mit ihrer ganzen Kraft dicht aufgeschlossen hinter der Wehrmacht
und durchdrangen sie. . . .
Wo die Kraft des Heeres und der Marine begann, die des Volkes aufhrte, war in dem
jetzigen Kriege nicht mehr zu unterscheiden. Wehrmacht und Volk waren eins. Die Welt sah
den Volkskrieg im buchstblichen Sinne des Wortes. In dieser versammelten Kraft standen
die mchtigen Staaten der Erde gegeneinander. Zum Kampf gegen die feindlichen Streitkrfte
auf gewaltigen Fronten und weiten Meeren gesellte sich das Ringen gegen die Psyche und
Lebenskraft der feindlichen Vlker zu dem Zweck, sie zu zerfetzen und zu lhmen.

Der totale Krieg, der nicht nur Angelegenheit der Streitkrfte ist,
sondern auch unmittelbar Leben und Seele jedes einzelnen Mitgliedes der
kriegfhrenden Vlker berhrt, war geboren, nicht durch eine vernderte
Politik allein, in der immer klarer das Machtstreben des jdischen Volkes
und der rmischen Kirche sich gegeneinanderstellte und ihre Sucht scharf
hervortrat, die Vlker zu schwchen, die widerstrebenden blutleer laufen
zu lassen, sondern durch die Einfhrung der allgemeinen Wehrpflicht
bei den steigenden Bevlkerungzahlen und von Kampfmitteln, deren
Wirkung sich immer vernichtender gestaltete. Die Zeit der Verschieden
artigkeit der Kriege war gewesen. Der totale Krieg hat seitdem mit der
Verbesserung und Vermehrung der Flugzeuge, die Bomben aller Art,
aber auch Flugbltter und sonstiges Propagandamaterial ber die Bevlkerung abwerfen,
und
durch
Verbesserung
und
Vermehrung
der
Rundfunkanlagen, die Propaganda feindwrts verbreiten, und anderes
mehr, noch an Vertiefung gewonnen. Kmpften im Weltkriege die feindlichen Heere schon an
der
Front
in
tiefen
Gefechtszonen
von
vielen,
vielen
Kilometern Breite, die die Bevlkerung des betroffenen Landes, wie schon
der Krieg selbst, in schwerstem Mae berhrten, so erstreckt sich heute
der Kriegsschauplatz im wahren Sinne des Wortes ber das gesamte Gebiet der
kriegfhrenden Vlker. Nicht nur die Heere, auch die Vlker
sind der unmittelbaren Kriegshandlung, wenn auch in ihren einzelnen
Teilen abgestuft, unterworfen und durch die mittelbaren^ wie Hungerblockade und
Propaganda,
in
Mitleidenschaft
gezogen,
hnlich,
wie
es
die
Kriegsgeschichte fr die Bewohner eingeschlossener Festungen seit je

kennt, deren kriegerische Bedrngung und Lebensnot die Festung zur


bergabe zwingen soll. So richtet sich also der totale Krieg nicht nur
gegen die Wehrmacht, sondern auch unmittelbar gegen die Vlker. Das
ist unerbittliche und eindeutige Wirklichkeit, und alle nur erdenklichen
Kriegsmittel werden in den Dienst dieser Wirklichkeit gestellt und sind in
ihren Dienst zu stellen. Wie du mir, so ich dir heit es auch erst recht
im totalen Kriege. Das erzeugt die gewaltigen Spannungen des totalen
Krieges bei allen beteiligten Vlkern.1 2 * *) Das Wesen des totalen Krieges
bedingt es, da er nur dann gefhrt werden kann, wenn wirklich das
ganze Volk in seiner Lebenserhaltung bedroht und entschlossen ist, ihn
auf sich zu nehmen. Die Zeiten der Kabinettskriege und der Kriege mit
beschrnkten politischen Zielen sind vorber. Sie waren oft mehr Raubzge als ein Ringen
von
tief
sittlicher
Berechtigung,
wie
es
der
totale
Krieg um die Lebenserhaltung des Volkes ist. Kolonialkriege, in denen
ein Volk oder ein Stamm nur um sein Leben zu ringen hat, der Gegner
diese einfach zermalmen kann, tragen fr jenes Volk oder jenen Stamm
den Charakter des totalen Krieges und werden von ihnen aus sittlichen
Grnden gefhrt. Im brigen sind sie die unsittlichsten Handlungen, die
die erhabene und ernste Bezeichnung: Krieg, nicht verdienen. Sie wer=
den aus Gewinnsucht, nicht zur Lebenserhaltung des Volkes entfacht.9)
Aus

dem

Charakter

des

totalen

Krieges

ergeben

sich

mit

unerbittlicher

Notwendigkeit tiefgreifende Folgerungen.

Wie sich seit Clausewitz, also seit etwa ber 100 Jahren, das Wesen
des Krieges gendert hat, so hat sich auch das Verhltnis von Politik und
Kriegsfhrung gendert und htte so sich vor allem die Politik selbst
ndern mssen. In den wiedergegebenen Ausfhrungen aus dem Werke
Vom Kriege zeigte ich bereits, wie Clausewitz sich seinerzeit die Beziehungen zwischen
Politik
und
Kriegsfhrung
dachte.
Nun
hatte
er
dabei
nur die Auenpolitik im Ange, die das Verhltnis der Staaten untereinander regelt, den Krieg
erklrt und Frieden schliet. An eine andere
1) Alle Abrstungkonferenzen verstoen gegen heilige Gesetze
und mssen ergebnislos bleiben. Ausschalten des jdischen und
vlkisches Erwachen der Vlker werden dem Frieden dienen.
2) Der Krieg, den die Vereinigten Staaten Nordamerikas im Weltkriege auf euro=
pifchem Boden gegen das Deutsche Volk fhrten, hatte fr sie den Charakter des Kolonial
krieges. Es galt fr sie, den Weltkapitalisten Geld zu retten.

vlkischer
rmischen

Selbsterhaltungpflicht
Imperialismus und

Politik
von

dachte
ihm

in

ihrer

Kriegsfhrung
auch

der

Clausewitz

berhaupt

Bedeutung

wurden

weit

von

Kriegsfhrung,

ihr
d.

h.

nicht.

vor

die

Diese
des

in

starke

dem

Feldherrn,

Auenpolitik

Krieges

gestellt,

Abhngigkeit
einiges

wurde
Krieg

und

gebracht,

wenn

zugesprochen

wurde.

Zum besseren Verstehen der Clausewitzschen Gedankengnge fhre ich


ans feinem Werke Vom Kriege noch nachstehende Stellen an:
So sehen wir also, da der Krieg nicht blo ein politischer Akt, sondern ein wahres polbrisches Element ist, eine Fortsetzung
des
politischen
Verkehrs,
ein
Durchfhren
desselben
mit
anderen Mitteln. Was dem Kriege nun noch eigentmlich bleibt bezieht sich nur noch auf die
Eigentmlichkeit seiner Mittel. Da die Richtungen und Absichten der Politik mit diesen
Mitteln nicht in Widerspruch treten, das kann die Kriegskunst im allgemeinen und der Feldherr in jedem einzelnen Falle fordern,
und
dieser
Anspruch
ist
wahrlich
nicht
gering;
aber
wie
stark er auch in einzelnen Fllen auf die politischen Absichten zurckwirkt, so mu dies doch
immer nur als eine Modifikation derselben gedacht werden. Denn die politische Absicht ist der
Zweck, der Krieg ist das Mittel, und niemals kann das Mittel ohne Zweck gedacht werden.
An anderer Stelle sagt Clausewitz:
Also noch einmal^. der Krieg ist ein Instrument der Politik; er mu notwendig ihren
Charakter tragen; er mu mit ihrem Mae messen; die Fhrung des Krieges in seinen Um=
rissen ist daher die Politik selbst, welche die Feder mit dem Degen vertauscht, aber darum
nicht aufgehrt hat, nach ihren eigenen Gesetzen zu denken.
Es

mgen

Auenpolitik

Clausewitz

gekommen

selbst

sein.

Bedenken

Er

schreibt

gegen
an

solche

einer

Vorzugstellung

Stelle,

ohne

der
allerdings

den Wesenskern zu treffen, da es sich ja nicht nur um die Auenpolitik,


sondern um die Gesamtpolitik eines Staates handelt:
Dies (da die Politik von gewissen kriegerischen Mitteln und
ihrer Natur nicht angemessene Wirkung erwartet) ist unendlich oft
dann, da eine gewisse Einsicht in das Kriegswesen der Fhrung des
fehlen sollte. ^

Maregeln eine falsche;


vorgekommen und zeigt
politischen Verkehrs nicht

Die Fhrung des politischen Verkehrs sollte nicht nur Einsicht in


das Kriegswesen haben, um die uere Politik so zu leiten, wie die Kriegsfhrung es erforderlich
macht,
sondern
vor
allem
in
das
Wesen,
das
der
Krieg angenommen hat, und wie sich daraus die Aufgaben gestalten, die
die Fhrung des gesamten Volkes, d. h. die Politik, fr die Lebenserhaltung des Volkes auf allen
Gebieten
zu
erfllen
hat.
Was
hierzu
ntig
ist, sollte berdies nicht nur gewisse Einsicht der Staatsmnner, sondern sorgsam gepflegtes und
zu
erhaltendes
Gemeingut
des
gesamten
Volkes in seiner langen Geschlechterfolge sein.
Befangen
kriege

von

Regierung,

den

Lehren

Beamtenschaft

von
und

Clausewitz
Volk,

standen
ja,

viele

vor

und

Offiziere

im
dieser

Welt=
so

notwendigen Tatsache fremd gegenber. Die Regierung und ihre Be=

amtenschar begriff nicht, da ihr, d. h. der Politik, ganz neue Aufgaben


gestellt waren, und das Volk begriff nicht, welche Anforderungen der
Krieg an es stellen wrde, ja, an es stellte. Die Politik htte wenigstens
endlich im Weltkriege voll die Lebenskraft des Volkes zu entfalten und
seiner Lebensgestaltung zu dienen gehabt. Das Volk hatte zu verstehen,
da es in Geschlossenheit auch das Letzte fr Heer und sich selbst herzu=
geben htte. In meinen Kriegserinnerungen gebe ich die Grundlage fr
eine solche Lebensgestaltung des Volkes und fr eine solche Politik. Ich
schreibe, unter scharfer Betonung der seelischen Krfte des Volkes, die
Clausewitz in seinem Werke Vom Kriege berhaupt nicht erwhnt,
aber die der Krieg so stark beansprucht, wie ich gleich in den ersten Tagen
des Krieges bei Lttich zu erleben hatte:
Dieser Welt= und Volkskrieg verlangte Ungeheueres von uns Deutschen; auf denen er mit
seiner ganzen drckenden Schwere lag. Jeder einzelne mute das letzte hergeben, wenn wir
ihn gewinnen wollten. Wir muten in des Wortes wahrer Bedeutung bis zum letzten Bluts=
und Schweitropfen kmpfen und arbeiten und dabei kampfwillig und, mehr noch sieg=
freudig bleiben^ eine schwere, aber zwingende Anforderung trotz der Not des Lebens, die der
Feind uns bereitete, trotz des Ansturmes der feindlichen Propaganda, die uerlich so unmerklich, aber doch von so urgewaltiger
Strke war.
Heer und Marine wurzeln im Vaterland, wie die Eiche im Deutschen Boden. Sie leben
von der Heimat und schpfen aus ihr die Kraft. Sie knnen erhalten, aber nicht erzeugen, was
sie bedrfen, und nur mit dem kmpfen, was ihnen die Heimat an seelischen, materiellen und
physischen Krften gibt. Diese befhigen Heer und Marine, zu siegen; zu treuer Hingabe und
zu selbstlosem Opfermut im tglichen Kampf und in dem Ungemach des Krieges. Sie allein
konnten Deutschland den Enderfolg sichern. Mit ihnen fhrte das Vaterland diesen Titanenkampf gegen die Welt, wenn auch die
Bundesgenossen
halfen
und
die
besetzten
Gebiete
aus=
genutzt wurden, soweit dies den Gesetzen des Landkrieges entsprach.
Heer und, Marine muten demnach von der Heimat immer von neuem geistige Spann=
kraft, Menschen und Kriegsgert erhalten und sich aus ihr stets wieder verjngen.
Der Seelenzustand und der Kriegswille daheim waren zu festigen; wehe uns, wenn sie
Schaden litten l Je lnger der Krieg dauerte, desto grer wurden hierfr die Gefahren, desto
mehr gab es zu berwinden, desto zwingender wurde auch gleichzeitig das Verlangen des
Heeres und der Marine nach seelischer und sittlicher Strkung.
Die personellen und materiellen Krfte des Vaterlandes (und ich fge heute nach ausdrcklich hinzu, die seelischen Krfte)
waren fr die Kriegsfhrung bis zum uersten zu entfesseln und sicherzustellen.
Das waren gewaltige Aufgaben fr die Heimat, sie war nicht nur das Fundament, auf dem
unsere stolze Wehrkraft ruhte und das keine Risse erhalten durfte, sie war der kraftspendende
Quell, der silberklar und rein und doch machtvoll erhalten werden mute, damit er die Nerven
des Heeres und der Marine sthlen und ihre Krfte immer wieder erneuern konnte. Das Volk
bedurfte der inneren Strke, die es allein zur dauernden Kraftabgabe an Heer und Marine
befhigte. Volks= und Wehrmachtkraft griffen so innig ineinander ber, da sie gar nicht
zu trennen waren. Die Kriegsfhigkeit der Streitkrfte am Feinde hing eng von der Kriegsfhigkeit des Volkes daheim ab. Es
entstand ein Arbeiten und Leben fr den Krieg in der Hei=

mat, wie es kaum je zuvor der Fall war. Und dies Leben und Arbeiten hatte die Regierung, hatte
der verantwortliche Reichskanzler zu fhren und kraftvoll zu erhalten. . . . Greres wurde
noch von keiner Regierung gefordert, als die geeinte Kraft des Deutschen Volkes dem Kaiser zum
Siege auf dem Schlachtfelde zur Verfgung zu stellen. . . Das Arbeiten und Handeln der
Regierung gewann so eine kriegsentscheidende Bedeutung. ... Es war nicht anders^ Die
Kraft der Kriegsfhrung ruhte in der Heimat, die Kraftuerung lag an der feindlichen Front.

Solche gewaltigen Aufgaben htte die Politik, htten Regierung und


Volk schon im Weltkriege unter dem Ernste des damaligen Krieges er=
fllen mssen. Noch schwerer werden diese Aufgaben zu erfllen sein,
wenn das Volk noch zudem durch die Kriegshandlung, und nicht nur wie
damals durch Hungerblockade und feindliche Propaganda, in Mitleidenschaft gezogen wird. Der
kommende Krieg wird noch ganz andere Anforderungen an das Volk in der Bereitstellung seiner
seelischen,
physischen
und materiellen Krfte fr die Kriegsfhrung stellen, als es schon der
Weltkrieg tat. Die Abhngigkeit der Wehrmacht vom Volke und namentlich von seiner seelischen
Geschlossenheit wird in Zukunft gewi nicht geringer, sondern noch erheblich grer sein, wenn es
mglich
wre,
als
es
schon im Weltkriege 1914/18 der Fall war. Wie damals die Feindmchte
mit nur zu groer Folgerichtigkeit danach strebten, die seelische Geschlossenheit des Deutschen
Volkes
zu
zerstren,
so
wird
dies
in
Zukunft
ganz
all=
gemein neben der Vernichtung der feindlichen Streitmchte das Ziel
feindlicher Kriegsfhrung sein. In meinen Kriegserinnerungen schrieb ich
gleich nach dem Weltkriege:
Sollte Deutschland dies mchtige Kriegsmittel (den Kampf gegen die feindlichen Heimatfronten) nicht gebrauchen, das es
tglich am eigenen Leibe sprte^ Sollte an dem Seelenzustande der feindlichen Vlker nicht ebenso gerttelt werden, wie es der
Feind
bei
uns
leider
so
erfolgreich tat Dieser Kampf war aus der Heimat heraus, ber das neutrale Ausland und
dann erst von Front zu Front zu fhren. Allerdings fehlte Deutschland eine mchtige Hilfswaffe der Propaganda^ Die
Hungerblockade gegen die Bewohner der feindlichen Lnder.
Das

Wesen

des

totalen

Krieges

beansprucht

buchstblich

die

gesamte

Kraft eines Volkes, wie er sich gegen sie richtet.

Wie sich so das Wesen des Krieges gendert hat, und zwar unter der
Einwirkung unabnderlicher, nicht rckgngig zu machender Tatsachen,
ich mchte sagen gesetzmig, so htten sich auch der Aufgabenkreis der
Politik erweitern und die Politik selbst ndern mssen. Diese mu, wie
der totale Krieg, totalen Charakter gewinnen. Sie mu, im Hinblick auf
die Hchstleistung eines Volkes im totalen Kriege, ausgesprochen die
Lehre von der auf sie zugeschnittenen Lebenserhaltung eines Volkes sein

und genau beachten, was das Volk auf allen Gebieten des Lebens, nicht
zuletzt auf dem seelischen Gebiete, zu seiner Lebenserhaltung bedarf und
beansprucht. Da der Krieg die hchste Anspannung eines Volkes fr
seine Lebenserhaltung ist, mu sich eben die totale Politik auch schon im
Frieden auf die Vorbereitung dieses Lebenskampfes eines Volkes im
Kriege einstellen und die Grundlage fr diesen Lebenskampf in einer
Strke festigen, da sie nicht in dem Ernst des Krieges verschoben,
brchig oder durch Manahmen des Feindes vllig zerstrt werden kann.
Das Wesen des Krieges hat sich gendert, das Wesen der Politik hat
sich gendert, so mu sich auch das Verhltnis der Politik zur Kriegsfhrung ndern. Alle Theorien
von
Clausewitz
sind
ber
den
Haufen
zu
werfen. Krieg und Politik dienen der Lebenserhaltung des Volkes, der
Krieg aber ist die hchste uerung vlkischen Lebenswillens. Darum hat
die Politik der Kriegsfhrung zu dienen.
Je mehr die Vlker ihr Rassebewutsein zurckgewinnen, je mehr
die Volksseele sich in ihnen regt, je klarer die vlkische Lebensbedingungen allseitig erkannt
werden, und der Blick fr das volkszerstrende Treiben der berstaatlichen Mchte, des jdischen
Volkes
und
der
rmischen
Kirche, mit ihrem ber die Vlker hinwegschreitenden Weltmachtstreben
und politischen Wegen geschrft wird, um so mehr wird sich solche Politik,
die die Lebenserhaltung des Volkes erstrebt und sich der Anforderungen
des totalen Kriegs bewut ist, von selbst ergeben. Sie wird schlechtweg
die gegebene vlkische Politik sein und sich willig in den Dienst der Kriegsfhrung stellen, denn
beide haben das gleiche Ziel: Das Volk zu erhalten.

Seelische Geschlossenheit des Volkes, die Grundlage


des totalen Krieges
Die Wehrmacht wurzelt im Volke, sie ist ein Bestandteil desselben;
wie die physische, wirtschaftliche und seelische Strke des Volkes ist, so
wird in dem totalen Kriege die Strke der Wehrmacht sein. Seelische
Kraft ist es, die Wehrmacht und Volk die Geschlossenheit gibt, die sie im
Lebenskampf fr die Volkserhaltung in solchem Kriege brauchen, der zu=
dem nicht heute beginnt und morgen beendet ist, sondern sich lang, sehr
lang hinziehen kann. Seelische Geschlossenheit ist es, die letzten Endes
ausschlaggebend fr den Ausgang dieses Krieges um die Lebenserhaltung
des Volkes ist, kein Staat wird es heute an Rstungen, an Ausbildung
und Ausstattung der Wehrmacht fehlen lassen. Die seelische Geschlossenheit allein befhigt
das
Volk,
der
schwerringenden
Wehrmacht
immer
neue seelische Kraft zuzufhren, fr die Wehrmacht zu arbeiten und in
dem Ungemach des Krieges und unter den feindlichen Kriegshandlungen
selbst sieg= und widerstandsfreudig zu sein. Gewi kann die Wehrmacht
im Frieden im Hinblick auf die seelische Geschlossenheit des Volkes eine
Art Sonderstellung einnehmen; aber mit der Mobilmachung, wo aus dem
Beurlaubtenstande
Millionen
mnnlicher
Volksgeschwister
die
Wehr=
macht verstrken, wird bereits diese Sonderstellung zurcktreten, bis nach
und nach die seelische Beschaffenheit des Volkes, und zwar je lnger der
Krieg dauert um so mehr, auch die seelische Beschaffenheit der Wehrmacht
wird und diese vllig beherrscht, wenn nicht Siege an der Front der
Wehrmacht und dem Volke unmittelbar seelische Krfte zufhren.
Im
Siegen
1870,
rung

Kriege
bei

Spichern

also
und

1870/71
nach

Heer

ging

und

Wrth
wenigen

verloren,

anderes

in

Frankreich

am

6.

8.

Wochen,
gab

bis

der
es

bereits

nach

Sedan

am

Zusammenhang
zunchst

Napoleon
III.
dankte
ab.
Der
Jude
Gambetta
Napoleon III. dankte ab. Der Jude Gambetta konnte nun die Krfte des
franzsischen Volkes entfalten und seelische Einigkeit des Volkes mit
franzsischen Volkes entfalten und seelische Einigkeit des Volkes mit

damals

konnte

nun

den
1.

Deutschen

und

zwischen
noch
die

nicht.
Krfte

2.

9.
Regie=
Kaiser
des

1111

dem

Heere

herstellen,

bis

die

kommunistische

Revolution,

die

sich

aber

nicht durchsetzte, diese Einigkeit zu gefhrden drohte.

Auf Deutscher Seite im Weltkriege blieben Kaiser, Volk und Heer


zunchst zusammen, auch wenn die Sozialdemokratie schon in den ersten
Tagen den Krieg, d. h. die Mobilmachung, sabotieren wollte. Langsam
gewann die sozialistische Revolutionierung im Volke an Boden. Erst all=
mhlich drang sie vom Volk aus ber den Ersatz und Urlauber immer
schrfer inin das
das Heer.
Heer. Als
Als ich
ich am
am 26.
26. 10.
10. 1918
1918 entlassen
entlassen wurde
wurde und
und der
der
schrfer
Kaiser am
11. 1918,
seiner Wehrmacht
Stich gelassen,imsogar
Kaiser
am10. 10.
1 1.von1918,
von seinerimWehrmacht
Stich gelassen, sogar
auf Anraten der Heerfhrung Deutschland verlie, wurde aus der Revo=
lutionierung die Revolution, die Volk und Heer die Widerstandskraft
nahm. Das Ergebnis war die militrische Niederlage. Der Krieg war
verloren, das alte Heer hatte aufgehrt zu bestehen, das Deutsche Volk
war entwaffnet und bar jeder seelischen Geschlossenheit.
war
entwaffnet und bar jeder seelischen Geschlossenheit.
In

Ruland

im

Mrz

griff

auf

strzten

1917
das

Volke

hielt

Heer

verschwand.

feindliche

den
Heer

die
Eingriffe,

In Ruland strzten radikale Gruppen 2% Jahre nach Kriegsbeginn


Gruppen
2%
Jahre
nach
Kriegsbeginn

radikale
Zaren

mit

ber.

Mit

Auflsung
Es

Hilfe
dem

des

gelang

eine

Offizieren.

Umsichgreifen

des

gleichen

Schritt.

Heeres
den

neue

von

Bolschewisten,

Wehrmacht

Die

Revolution

Bolschewismus
Das

nicht

zaristische

bedrngt

aufzustellen,

die

im
durch

aber

mit

weiten Teilen des Volkes nichts gemein hat.


Die

fhlbaren

Deutschland

und

auf
einen
friedenen
Krieg

der

Volksschichten
und

der

Ruland

innerpolitifchen
Sturz

Ursachen

fein

Gebieten.
Staats=
zu

lagen

so

In

den

und
handeln,

Ungemach

revolutionren
nach
drei

Gesellschaftform
die
verantwortlich

zum

Erscheinungen
blichem,
Staaten
durch
Teil
machten.

in

Frankreich,

oberflchlichen
schien

die
die

es
mit

sich
ihnen

Regierung
Die

Urteil

Ereignisse

fr

um
unzu=
den
haben

noch andere Ursachen.

In Frankreich strzten der Jude und Freimaurer die Jesuitenherr=


schaft mit Hilfe der Unzufriedenen weiter Kreife, die auch infolge dieser
Politik gegen Kaiser Napoleon sich immer schrfer einstellten. Die Tat=
fache, da Unzufriedenheit im Volke weit verbreitet war, und das starke
Sprechen der Volksseele im franzsischen Volke in der Bedrngnis
durch das Deutsche Heer machten es Jude und Freimaurer bei gleich=
zeitiger Tatkraft fr die Erreichung ihrer Ziele mglich, den Widerstand
12

des

franzsischen

Volkes

zu

entfalten,

um

dann

das

Erbe

des

Jesuiten

in der Herrschaft ber das franzsische Volk anzutreten.

In Deutschland benutzten der Jude und die rmische Kirche mit ihren
Helfershelfern die sozialen und wirtschaftlichen Mistnde, um die Ge=
schlossenheit des Volkes zu zerstren. Diese Mchte hatten diese selbst
in ihrem Herrschaftstreben als Beherrscher der Weltfinanz durch rein
kapitalistische Wirtschaftordnung auf der einen und sozialistisch=kom=
munistisch kollektivierende Lehren auf der anderen Seite, den Vlkern
und damit auch dem Deutschen Volke gebracht, die ahnunglos und hoffe
nungfreudig ihnen gegebenen Glckverheiungen nachstrebten, dabei den
berstaatlichen Mchten dienten und ihre eigene Versklavung und Zer=
klftung frderten, in die nun wiederum Juda und Rom eingriffen, um
diese Zerklftung noch weiter zu vertiefen und so endlich durch vllige
Zerstrung der physischen,
seelischen Kraft des Vol= und seelischen Kraft des Vol=
Zerstrung
der wirtschaftlichen
physischen,und wirtschaftlichen
kes dieses allmhlich vllig abwehrlos und kollektiviert entweder in den
rmischen Gottesstaat oder in der jdischen Weltrepublik verschwinden
zu lassen.9) Die Trennung des Kaisers von seinem Heer, der Sturz des
Kaisers, die Vernichtung des alten Heeres waren Mittel zum Ziel. Werfe
zeuge des Juden und Roms waren aber auch eigenntzige, zum Teil
okkult verbldete und verfreimaurerte, irregefhrte Intellektuelle aller
Art, zum Teil mit Recht unzufriedene Arbeitermassen, und rmisch=
glubig dressierte Deutsche, die, gleichsam in Erfllung gttlichen Wol=
lens, sich gegen Staat und Heer einstellen lieen. Die Politik hatte vor
dem Weltkrieg tatenlos dem Treiben dieser Elemente zugesehen und das
Volk widerstandslos dem Zielstreben Judas und Roms, ihren freimaure=
rischen, okkulten und rmisch dressierten Helfershelfern, die zum Teil
in Geheimorden sich vereinigt hatten und auch versteckt in der Wehrmacht
saen, berlassen. Die seelische Zerklftung, die dadurch zutage trat, war
vor dem Weltkrieg bereits klar erkenntlich. Die Wehrmacht als solche
stand abseits von allem, obschon das Heer in seiner grundstzlichen Ver=
nachlssigung als Folge solcher Politik und solcher Erscheinungen allen
Anla gehabt htte, sich sehr um diese bedenklichen Tatsachen und ihre
3) Ich mu mich hier kurz auf diesen Hinweis beschrnken. Ich habe in Kriegshetze und
Vlkermorden in den letzten 150 Jahren und in Wie der Weltkrieg 1914 ,gemacht^ wurde,
hierber eine geschichtliche Darstellung gegeben und dabei auch gezeigt, wie die Vlker von den
berstaatlichen Mchten gegeneinander gefhrt werden. (Siehe Buchanzeigen.)
berstaatlichen Mchten gegeneinander gefhrt werden. (Siehe Buchanzeigen.)

13

voraussichtlichen Folgen fr die Kriegsfhrung zu bekmmern. Aber


Politik zu treiben, ja, nur auf die wirklichen Urfachen und furchtbaren
Folgen solcher Zerklftung hinzuweifen, wre, wenn sie berhaupt er=
kannt worden wren, ein Verbrechen gewesen. Durch die Erteilung eines
gewissen, im monarchischen Sinne gehaltenen, aber schlielich vllig un=
gengenden Unterrichts im Heere sollte sein Geist und der durch es
schreitender Jahrgnge gekrftigt werden. Aber das Heer selbst stand
dem politischen Leben vllig fern, im brigen genau so, wie ja auch der
grte Teil des Deutschen Volkes. Die Grundlagen eines vlkischen
Lebens waren damals auch noch nicht erkannt. Diese ernste Tatsache dient
den damalig Wirkenden zur Entschuldigung. Nicht entschuldigt dies aber
die Politiker, die achtlos und hilflos dem Treiben der Volkszerstrer zu=
sahen. Diese hatten leichtes Spiel. Es wurde ihnen allerdings verdorben,
aber nicht durch die Regierung, nicht durch Einwirkung des Heeres, son=
dern allein durch das Erwachen der Volksseele, die bei dem Ausspruch
der drohenden Kriegsgefahr und der Mobilmachung die irregefhrten
Arbeitermassen in den Dienst des Volkes und der Kriegsfhrung stellte,
statt da sie das von ihnen erhoffte Amt, der Einberufung nicht Folge
zu leisten und durch Handlungen Mobilmachung und Aufmarsch zu stren,
ausbten.
Das Sprechen dieser Volksseele in der Todesnot des Volkes und die
bewuten Leistungen weiter Volksteile fr die Kriegsfhrung und die
Leistungen des Heeres verwehrten den Volksverderbern noch weiter eine
zeitlang die Durchfhrung ihrer Absichten. Auch nutzten diese die
Deutsche Volks= und Heereskraft aus, um das ihnen verhate Ruland
zu Fall zu bringen. Als dies 1917 eingetreten war, konnten sie mit ihrem
Zerstrungwerk offen beginnen, die seelische Geschlossenheit des Volkes
vernichten, seine Arbeitleistung fr das Heer immer schrfer herabsetzen,
revolutionre Gesinnung selbst in die Reihen des Heeres tragen und
dessen Widerstandskraft brechen. Zwar fuchte ich, durch Erteilung von
vaterlndischem Unterricht auf breiterer Grundlage als im Frieden, die
seelische Zersetzung im Heere, sobald die ersten Anzeichen fr sie bemerfe
bar wurden, zu berwinden, doch das war auch nur ein unzureichendes Mit=
tel und auch dem Offizierkorps fremd, das den Unterricht zu gestalten
gehabt hatte. Es war ja selbst zu wenig politisch und vlkisch gefestigt.
14

Immer klarer trat die Wirkung der seelischen Zerstrung in Erscheinung.


Zunchst fhrte ich sie noch auf die Wirkung der Hungerblockade und der
feindlichen Propaganda zurck. Solche war da. Aber viel verhngnis=
voller war das Treiben der Vertreter des jdischen Volkes und Roms,
die versteckt innerhalb des Volkes saen, und ihrer Hrigen in den poli=
tischen, wirtschaftlichen und weltanschaulichen Parteien und Ver=
bnden. Sie arbeiteten schlielich mit der feindlichen Propaganda zusam=
men und wurden ihr wirkungvolles Sprachrohr. Hatte doch bereits
im Jahre 1826 Lord Canning ausgesprochen: England verfge ber den
Schlauch des olus (des Gottes des Windes), und darauf ausgefhrt:
Wenn wir Uns an einem Kriege beteiligen, werden wir Unter unseren Fahnen versammelt
sehen alle Unruhigen, alle Unzufriedenen, sei es mit oder ohne Ursache eines jeden Landes, mit
dem wir im Unfrieden stehen werden,

so hatten unsere Gegner im Weltkriege dies nach nheren Weisungen der


berstaatlichen Mchte in die Tat umgesetzt. In vlliger Unkenntnis die=
ser Zusammenhnge lie sich das Volk die kaum gewonnene seelische Ge=
schlossenheit durch Verunglimpfungen und Versprechungen nur zu leicht
nehmen, und da die Regierung dem auch jetzt weiter hilflos, oder absicht=
lich hilflos, zusah, da sie trotz meines Strebens nicht das Volk ber den
Ernst seiner Lage aufklrte und auch nicht zugriff, mute es so kommen,
wie es gekommen ist. Die seelische Geschlossenheit des Volkes ging ab=
wehrlos vollends verloren und damit seine Widerstandskraft. Dann
lockerte sich die Geschlossenheit der Wehrmacht und auch sie brach zusam=
men, auch wenn Heeresteile am Feinde noch Heldentaten verrichteten. Die
Folge war nun die Entwaffnung des Volkes und seine Auslieferung an
das Zielstreben des jdischen Volkes und der rmischen Kirche sowie feind=
licher Vlker.
An den Gang der Revolution in Ruland will ich nur kurz erinnern.
Jude, Freimaurer und Rom benutzten die berechtigte und unberechtigte
Unzufriedenheit weiter Kreise des von ihnen so gefrchteten und irre=
gefhrten russischen Volkes, strzten das Zarentum, vernichteten das
zaristische Heer und in der bolschewistischen Revolution durch unerhrtes
Blutvergieen und unerhrte Vergewaltigung die Kraft des russischen
Volkes, so da es schlielich von den Juden geschchtet werden konnte,
wobei Rom seinen groen Hoffnungen entgegen das Zusehen hatte.
Einen teilweise anderen Charakter hatte die Revolution in Osterreich.

15

Ungarn,
auch

da

bei

vlkische

Frankreich

den

Krfte

1870/71,

Rumnen,

wirkten.
vom

Serben,

Aber

Juden

auch

Kroaten,
sie

ausgenutzt,

Slowenen,

wurden,
um

wie

seine

Tschechen
seinerzeit

Herrschaft

in
ber

die angeblich befreiten Vlker zu festigen.

Diese, nur in kurzen Abrissen gegebenen Tatsachen sind ernste Kriegs.


erfahrung. Ich gab sie wieder, um zunchst einmal zu zeigen, welcher Art
die Unzufriedenen sind, um mit Lord Canning zu sprechen, die den Zu=
sammenbruch der seelischen Geschlossenheit von Vlkern und den Zusam=
menbruch ihrer Wehrmacht bewirkten, und da diese es mehr als ntig
hat, ein seelisch geschlossenes und seelisch starkes Volk hinter sich und als
Rckhalt zu haben. Nur wenn es einem Heere gelingen sollte, im ersten
rasenden Ansturm die Kraft des feindlichen oder der feindlichen Heere,
des feindlichen Volkes oder der feindlichen Vlker zu brechen, wrde die
seelische Geschlossenheit des Volkes vielleicht nicht von so ansschlaggeben=
der Bedeutung sein, wie ich es eben hingestellt habe. Aber mit solchen
Fllen wird schwer zu rechnen sein, vor allen Dingen dann, wenn gegen
eine berlegenheit zu ringen ist. Auch ist zu besorgen, da die nzufriede=
nen in den Lndern schon mit Kriegsbeginn ihre Ttigkeit im grten
Ausma fortsetzen und die Hoffnung auf einen Sieg im Ansturm ver=
nichten knnten. Je mehr solche Mglichkeit gegeben erscheint, um so mehr
wird der Feind sie auszuntzen, d. h. das feindliche Volk selbst von Kriegs.
beginn an zu treffen suchen. Doch nun zu weiterer Kriegserfahrung!
Es ist die dringendste Aufgabe fr jedes Volk, ber die eben skizzierten
erbitterten Widersacher seiner Geschlossenheit und die Ursachen seiner
Zerklftung klar zu sehen, gegen sie die richtigen Manahmen zu er=
greifen und zu erkennen, wodurch die Geschlossenheit eines Volkes zu er=
reichen ist. Es ist die dringendste Aufgabe der Fhrer des totalen Krieges,
von den Fhrern der totalen Politik zu verlangen, Geschlossenheit des
Volkes zu bewirken, wie es ja schon die vlkische Pflicht totaler Politik ist.
Wie ber ihre Widerfacher, so mssen ber das Wesen solcher Geschlossen
heit und ihre Grundlagen richtige Anschauungen herrschen.
Nach

auen

schlossenes
nimmt

Volk
die

hin
in

Spannungen

scheinen
ihren
wahr,

z.

B.

und

Grenzen

zu

haben.

Aber

die

in

beiden

Staaten

klften werden, sobald nur beim Ausbruch eines Krieges sich die Span

16

Italien

Sowjetruland
der
die

ein

ge=

prfende

Blick

Vlker

zer=

17
nungen
heit

entladen
eines

samkeit
heit,

knnen.

Volkes,

an

bewuten
wie

sie

Eine
der

Rasse=
Volk

und

die

uere,

durch

Seele

des

Zwang

Volkes

sich

und

Gotterlebens

beteiligt,

Heer

im

gebrauchen,

Kriege

erreichte
nicht
ist

Geschlossen.
durch

keine
sondern

Gemein
Geschlossen.

ein

mechani=

sches, fr Regierung und Staat gefhrliches Trugbild.

Ganz anders ist die Geschlossenheit des japanischen Volkes; sie ist eine
seelische und beruht im wesentlichen auf dem Shintoglauben, der den
Japaner zwangslufig in den Dienst des Kaisers stellt, um so den Weg
zu dem Leben mit seinen Ahnen zu erhalten. Dienst fr den Kaiser und
damit fr den Staat schreibt dem Japaner sein Gotterleben vor. Es ent=
spricht der Shintoglaube, der aus dem Rasseerbgut des Japaners
stammt, den Bedrfnissen des Volkes und des Staates, und wir fehen
heute, wie der Japaner dies erkennt, in Japan der Shintoglaube scharf
betont wird, und die Gttlichkeit des Kaisers nicht angetastet werden darf.
In der Einheit von Rasseerbgut und Glaube und in der auf sie auf=
bauenden Lebensgestaltung des japanischen Volkes liegt seine Strke.
Wie jede Religion, birgt der Shintoismus fr es indes auch ernste Ge=
fahren, die ich nicht mehr zu berhren habe.
Die christlich gewordenen Vlker sind nicht mehr in der glcklichen
Lage, wie das japanische Volk, einen arteigenen Glauben zu haben, der
die Geschlossenheit von Regierung und Volk, Volk und Heer und des
ganzen Volkslebens zur Grundlage hat. Christenlehre ist eine Glaubens=
fremdlehre, die im tiefsten Widerspruch mit unserem Rasseerbgut steht,
es abttet, dem Volke arteigene seelische Geschlossenheit nimmt und es
abwehrlos macht, worauf ich gleich noch nher eingehen werde. Notge=
drungen nur belassen Jude und christliche Kirche den Vlkern noch natio=
nale Werte, da sie das Blut nicht vllig zum Ersticken bringen knnen.
Sie nutzen aber dann diese nationalen Werte aus, um die Vlker gegen
einander zu fhren. Die Wirkung der Christenlehre auf die Einzelnen im
Volke wird dadurch nicht gendert; sie ist in ihrem Ergebnis eine gleich
unheilvolle. Nur das jdische Volk hat nach der Christenlehre das Recht,
seinem Volkstum und seiner Eigenart zu leben.
Das
Nachdenkens

Erkennen
darber,

dieser
wie

schwerwiegenden
es

mglich

Tatsache
war,

rmische Kirche dem Deutschen Volke in seinem Lebenskampf im Welt=

da

ist
das

das
jdische

Ergebnis
Volk

ernsten
und

die

kriege
ernster,
Geschichte

die

Geschlossenheit

durch
und

Inhalt

der

gegeben

sind.

hatten

Kriegserfahrung
vor

allem

Christenlehre
Es

ist

nur

nehmen

knnen.

vertiefter

in

der

Bibel

Es

Forschung
selbst,

als

Propagandalehre

ntig,

die

Bibel

in

in

der
fr

mit

ist

klarem,

das

den
jdische
diese
und

Ergebnis

Quellen
Ziele

und

vllig
nicht

der
der

unvertarnt
mit

einem

durch priesterliche Suggestionen getrbtem Blick, zu lesen.

Das Streben, ber die Grundlagen der Volkserhaltung klar zu sehen,


durfte nicht vor der Prfung der Werte der christlichen Glaubenslehre
und ihrer Wirkungen Halt machen, da sie bestimmend sind fr die ganze
Lebensgestaltung
und
Lebensauffassung
des
einzelnen
Volksangehfeigen
und seine Eingliederung in das Volk, sowie fr die Herbeifhrung und
Aufrechterhaltung seelischer Geschlossenheit eines Volkes, das in ernstesten
Stunden fr seine Erhaltung zu kmpfen hat. 1) Das Ergebnis dieser
ernsten Prfung war nun einmal die Feststellung, da Christenlehre im
Kampfe des Juden und Roms fr die Errichtung ihrer Weltrepublik
oder des Gottesstaates ber ihrer Eigenart beraubten und kollektivier.
ten Vlker nichts anderes als die geeignetste Propagandalehre ist.

Im alten Testament0) sind die Weisungen des Nationalgottes der


Juden und des Weltgottes der Christen, Jahweh, an das auserwhlte jdi.
sche Volk zur Beherrschung der Vlker und die Wege hierzu unverblmt
festgestellt, Weisungen, die der rmische Papst auch fr die Berechti.
gung und Durchfhrung seiner Priesterherrschaft als gttliches Gebot in
Anfpruch nimmt. Um diese Weisungen nun gegenber widerstrebenden,
lebenswilligen Vlkern erleichtert durchzufhren, nimmt diefe Lehre dem
Christen jedes vlkische und rassische Gefhl und zeigt ihm gleichzeitig als
Sinn seines Erdenlebens ein ewiges, glckliches Leben im Himmel als
Lohn fr die Erfllung der Gebote dieses Jahwehs, falls er nicht zur
ewigen Hllenverdammnis fr Nichtbefolgung dieser Gebote auf Erden
verurteilt wird. Das Erdendasein wird fr den Christen nur eine ber.
gangsform zum ewigen Leben im Himmel oder ewiger Verdammnis in

^) Es wird meiner Frau und mir nachgefagt, da wir aus Ha oder aus sonstigen Beweg=
grnden uns gegen die Christenlehre wenden. Das ist nicht richtig. Gewi sind wir feind den
Feinden unferes Volkes und unferes Volkstums. Aber die Grnde fr unsere Einstellung gegen
die Christenlehre ergeben sich aus dem in dieser Abhandlung Gesagtem
^) Ich kann hier die in Betracht kommenden Bibelstellen nicht anfhrem Ich habe sie oft
nngezogeu und weife hier auf meine kleine Schrift Des Volkes Schickfal in christlichen Bild=
werken. (Siehe Buchanzeigen am Schlu.)

18

der Hlle. Himmels. und Hllenlehren machen den Christen unerhrt


selbstschtig, denn er, er selbst allein, hat nach seinem kurzen Erdendasein
ein ewiges Leben im Himmel oder in der Hlle zu fhren und seine Seg.
nungen oder seine Schrecken zu ertragen. Die Christenlehre zeigt nun
durch den Priester als Stellvertreter Jahwehs dem einzelnen Christen,
was er zu tun hat, um in den Himmel zu kommen, oder zu meiden hat,
um nicht der Hlle zu verfallen, und lt ihn so ein seelisches Sonder.
leben, vllig abseits von dem Seelenleben der Volksgeschwister, fhren.
Solche Menschen smd leicht ans ihrem Volke heransznerlson. Willig
sollen sich nun solche Herauserlsten durch Priesterhand fhren lassen.
Himmelshoffnung und Hllenangst dienen so schon dazu. Das gengt
noch nicht. Sie mssen auch vllig abwehrarm und widerstandslos sein.
Darum lehrt die Christenlehre, da Gott im einzelnen ber ihn bestimmt.
So konnte es dahin kommen, da zu Beginn des Krieges die kriegfhren
den Vlker, die als Feinde sich gegenberstanden, denselben Gott, den
gleichen Jahweh, der ihre Unterwerfung unter Juden oder Priesterherr=
schaft wollte, um den Sieg baten. Wie nun der Christ Jahweh fr ein,
ihm zuteil gewordenes Migeschick besonders zu danken hat, da er ja in
solchem Migeschick, und je grer es ist, um so mehr , die beson
dere Liebe Jahwehs fr ihn zu erblicken hat, so mu er ihm auch Dank
sagen fr das furchtbare Elend eines verlorenen Krieges. Denn nach
seinem Glauben sendet ihm Jahweh solches Migeschick, um ihn und sein
Volk dadurch zu ihrem Heile besonders zu lutern. Damit nun der Christ
ber solche unlsbaren Widersprche zwischen dem Ergebnis der Lehre
und den Anforderungen, die vlkischer Freiheitwille an ihn stellt,
nicht nachdenkt, mu er auf dem Gebiete des Gotterlebens vllig denk=
und urteilslos gemacht werden. Dann erst ist er williges, abwehrloses,
gedankenarmes Werkzeug in Priesterhand und damit Judas und Roms,
und kann durch weitere Suggestionen berall hin, auch gegen sein eigenes
Volk und gegen andere Vlker, gefhrt werden. Dann erst hat die
Ehristenlehre ihre Aufgabe erfllt. So ist der Zusammenbruch der christ=
lichen Vlker im Weltkriege unter der Wirkung der Unzufriedenen
nur zu erklrlich. Christenlehre und die Lebensgestaltung nach ihr ist die
tiefste Ursache vlkischen Zusammenbruchs in der Not des totalen Krieges,
zumal wenn Jude und Rom diesen Zusammenbruch erstreben.

Wir waren noch im Weltkriege ein christliches Volk, auch wenn zahl.
reiche Deutsche es nur dem Namen nach waren, und haben Groes ge.
leistet. Aber nicht, weil wir Christen waren, sondern, weil das Erwachen
der Volksseele, das den Schutt beseitigte, den Christenlehre auf sie ge=
huft hatte, nun im Deutschen sprach und ihn zum Kampfe fr die Lebens.
erhaltnng des Volkes anspornte. Das Verstummen der Volksseele im
weiteren Verlauf des Krieges zeigte klar und deutlich als beraus ernste
Kriegserfahrung, da Christenlehre eben nicht die Glaubenslehre ist, die
unserem Volke die Ausdauer gewhrleistet, wie wir sie bei dem An=
sturm der Unzufriedenen gegen sie bedrfen, auch in ihrer Artfremdheit
gar nicht sein kann. Auch das russische Volk ist ein ernster Beweis hier=
fr. Wenn christliche Vlker siegten, so doch nur, weil sie nicht unter die
ernste Prfung gestellt wurden wie das Deutsche und russische Volk, und
nichts zu ihrer Zersetzung geschah. Wenn versucht wird, die okkulte
Christenlehre durch andere okkulte Wahnlehren zu ersetzen, so wird das
irregeleitete Volk von dem Regen unter die Traufe gefhrt.
Es haben der vierjhrige Widerstand des Deutschen Heeres und
Volkes, ermglicht durch den Sieg bei Tannenberg und die Fhrung des
Deutschen Heeres durch mich, und die vlkische Todesnot im Weltkriege
sowie die Todesnot des Gotterlebens in aller Welt zu einem Rasse=
erwachen des Deutschen Volkes gefhrt. Schrfer als je treten Rasse=
erbgnt und mit ihm die Volksseele wieder in unser Bewutsein und wol=
len Lebenserhaltung des Volkes, aber auch Gotterhaltung im arteigenen
Gotterleben, welches das Rasseerwachen krnt. Dieser tiefe, seelische Vor=
gang hat den Vlkern unseres Rasseerbgutes den Weg gewiesen, den sie
gehen mssen, und hat ihre Augen geschrft, um die seelischen Zusammen
hnge im Volke und das Unheil der Rassenmischung und eines Fremd=
glaubens zu erkennen, und den Blick befhigt, in dem Buche der Geschichte
und der Naturerkenntnisse, im Buche der Menschenseele und Volksseele
zu lesen, wie das nun einmal meine Frau getan und es in ihren Werken
durch ihr groes philosophisches Erkennen uns gegeben hat. 0) Die seelische
Geschlossenheit eines Volkes, und sie ist und bleibt nun einmal dieGrund=
lage fr die Fhrung eines totalen Krieges, ist nur zu erreichen auf dem 3
3) Ich weise besonders auf die Werke meiner Frau^ Die Volksseele und ihre Machtge=
stalter. Eine Philosophie der Geschichte und Aus der GoUerkenntnis meiner Werke hin.

Wege der Einheit von Rasseerbgut und Glaube und sorgsamer Beach=
tung der biologischen und seelischen Gesetze und Eigenschaften des Rasse.
erbgutes. Nur wenn dabei dem Drange des Rasseerbgutes, sein Gott=
ahnen zum Gotterkennen zu fhren, entsprochen ist, kann die unantastbare
Geschlossenheit bisher christlicher nordischer Vlker erreicht werden. Es
ist bei ihnen nicht anders als bei dem japanischen Volk und den Vlkern
und Stmmen anderer Rassen. Dieses liegt nun einmal tief in der Seele
Ursprung und Wesen und in dem Wesen und Wirken der Volksseele be=
grndet, eine Wahrheit, die die Christenlehre uns Jahrhunderte lang ge=
raubt hat, um uns die vlkische Geschlossenheit zu nehmen, uns dadurch
unter versklavende Juden und Priesterherrschaft zu fhren und uns un=
fhig zu machen, geschlossenen Lebenswillen fr unsere Lebensgestaltung
einzusetzen.
Jedes Rasseerbgut birgt ein arteigenes Gotterleben, das japanische
Volk hat ein anderes als die nordische Rasse, daher hat auch die Ge=
schlossenheit der Vlker unseres Blutes eine andere Grundlage als die
des japanischen Volkes. Der Zwang, der im japanischen Volke herrscht,
wird z. B. von unserem Rasseerbgut abgelehnt, wie es aber auch anderer.
seits liberalistische, ber das Schicksal der Nebenmenschen hinweg.
schreitende Freiheit ablehnt, die die Selbstsucht zchtende Christenlehre
zur Folge haben mu. Die Deutsche Gotterkenntnis, wie sie in den
Werken meiner Frau niedergelegt ist, hat die hohe Bedeutung des Rasse=
erbgutes und des artgemen Gotterlebens fr die Volkserhaltung, fr
seine Wehrfhigkeit ans innerseelischer Geschlossenheit nachgewiesen und
stellt sich mit ihnen in Einklang. Dabei grndet sie sich nicht auf einen
Mythos verbunden mit Versprechungen fr das Jenfeits, die nicht nach=
geprft werden knnen, sondern auf unantastbare Erkenntnisse der
Naturwissenschaften und ber des Menschen und des Volkes Seele. Sie
sagt nichts, was nicht auf Erden nachgeprft werden kann und tastet nicht
an Unaussprechlichem. Sie lehnt jeden Eingriff und jede Bedrn
gung ab, sie ist die eigenste Angelegenheit jedes Einzelnen und nicht,
wie bei dem japanischen Volke, Angelegenheit mehr des Volkes; dafr
geht sie andere Wege der Volkserhaltung. Sie verwurzelt den Ein
zelnen als sterblichen Menschen fest in seinem unsterblichen Volke,
legt ihm diesem gegenber ernste Pflichten auf, auch die Pflicht, fr es
21

mit seinem Leben einzutreten, und macht das Von in langer Geschlechter.
folge wirklich zu einer wehrhaften, lebenswilligen Schicksalsgemeinschaft,
um diesen nur zu sehr abgegriffenen Ausdruck zu gebrauchen, einer Schick.
salsgemeinfchaft, die sich auf sich selbst stellt, sich fr sich selbst verant.
wortlich fhlt, und nicht auf Eingriffe eines Urwillens, einer Vor=
sehung oder eines Gottes hoffe. Deutsches Gotterkennen ltVolkserhal=
tung gleichweit von jenem okkult=jpanischen oder materialistisch=bolsche=
wistischen Zwange entfernt sein wie von der liberalistischen Freiheit der
Christenlehre. Deutsches Gotterkennen will Freiheit des Handelns, er.
kennt indes sittlichen Zwang zur Erhaltung des Volkes an und will dazu
Staatsfhrung, es lehnt aber allen Zwang, der darber hinausgeht, ab,
wie es ja auch jeden Eingriff in das Gotterleben ablehnt, wie ich das schon
erwhnte. Sittliche Freiheit, gewhrleistet durch ein vlkisches Recht,
ist der uere Ausdruck arteigenen Gotterlebens in der Lebensgestaltung
unseres Volkes und die Grundlage fr die Zufriedenheit der Volksge.
schwister und die Geschlossenheit des Volkes.
Ich will mich hier auf diese Ausfhrungen beschrnken; sie verfolgen
das Ziel, die Grundlage einer seelischen Geschlossenheit namentlich des
Deutschen Volkes, und wie sie geschaffen werden kann, zu zeigen und dem
Feldherrn, der den totalen Krieg zu fhren hat, sowie der totalen Politik
entsprechenden Weg offen zu legen. Nur ein solches Volk, mit solcher tief
in seinem Seelenleben verankerten Geschlossenheit, kann Rckhalt einer
Wehrmacht auf allen Gebieten fr einen und in einem totalen Krieg sein
und diesen selbst in seiner groen Schwere ertragen.
Glaube
fr

niemand,

die

an

der

Lebensgestaltung

knnen.

Es

ist

wissen

es.

Die

Tatsache

und

grundlegend

der

Lebenserhaltung

fr

Christenlehre

sie.
lie

Der
die

Bedeutung
des

Jude
Vlker

des

Volkes
und

vorbeigehen

die

und

Gotterlebens

christlichen

Menschen

es

zu
Priester

vergessen.

Das Rasseerwachen gab ihnen die Erkenntnis zurck.


Deutsche
Grundlage
jedes
staltend

Gotterkenntnis,
seelischer

arteigene
und

die

Deutsches

Geschlossenheit
Gotterleben

frdernd

unseres

eines
auf

die

Volkes,

Volkes
nicht

Lebenserhaltung

wie ich zeigen werde, auf Mannszucht und Wehrmacht=Ausbildung ein

22

Gotterleben
ist,

sichert

und

die

wirkt

nun,

wie

sondern

ge.

abstrakt,
des

Volkes,

so

auch,

und

auch

damit

im

Sinne

der

ernsten

Notwendigkeiten

des

totalen

Krieges.

Erst durch die Beachtung der seelischen Rassengesetze erhalten die ver=
schiedenen biologischen Manahmen fr die Erziehung eines gesunden
Nachwuchses ihre volle Bedeutung. Aber sie haben auch den gesunde Ge=
burten gefhrdenden und gesundheitschwchenden Alkohol, Rauschgifte
und Nikotin zu treffen. Erst durch Beachtung der seelischen Rassengesetze
wird, allerdings neben der Gesundung der wirtschaftlichen Verhltnisse,
das Verantwortunggefhl in Mann und Frau fr Mehrung des Volkes
angeregt, und der Frau die hehre Erfllung der Mutterschaftaufgabe zur
vlkischen Pflicht gemacht. So erst wird die unermeliche Gefahr des
Geburtenschwundes, der sich in der Wehrmacht tief fhlbar machen mu,
berwunden, so erst entsteht ein gesundes, sich mehrendes Geschlecht, das
dem Heere zahlreichen und kraftvollen Ersatz gibt und fhig ist, den to=
talen Krieg zu fhren und zu ertragen.
Bei Gestaltung des Lebens in arteigenem Gotterleben sind die gesunde
Erziehung der Geschlechter in Willenszucht zu vollwertigen, ihren Pflichten
lebenden, die Volksfeinde erkennenden Volksgliedern und die Behtung
ihrer Kfeperkraft und der jugendlichen Seelen vor Schdigungen aller
Art gegeben. Ja, auch die Pflicht wird erfllt, die Seelen erwachsener
Volksgeschwister vor Schdigungen ebenso zu bewahren wie den Krper.
Hysterische Schwchlinge beiderlei Geschlechts, die nach dem 1. Kor. 1,
2 6 2 9 in christlicher Auffassung als besonders auserwhlte Volksge.
nossen gelten, und okkulte Kranke, die an Wahrsagungen oder an Schick.
salssprche ans Sternen oder an einen schicksalsgestaltenden Gott nsw.
glauben, knnen eine ernste Gefahr fr die Volkserhaltung in kriege.
rischem Notstand sein, erst recht, wenn an solch seelisch krank gemachte
Volksgenossen so ungeheuere Anforderungen gestellt werden. Hierber
vllig klar zu sein, ist die Aufgabe totaler Politik; sie mte ihr obliegen,
auch wenn eine Kriegsgefahr nie drohen knnte, allein aus Pflichtgefhl
gegenber dem unsterblichen Volke.
Wir
Monate
befhigt

brauchen
und
ist,

ein
Jahre

um

dessen

seelisch
zu

und
uerster

Willen

zu

krperlich

starkes

Kraftanstrengung
brechen

und

Volk,
gegenber

den

Unbilden

das

mehrere

dem

Feind

des

Krieges

in der Front, hinter ihr, aber selbst auch in Feindeshand zu trotzen, das

23

alle drohenden Gefahren erkennt und stark bleibt gegenber Zweifeln,


die mit zunehmender Dauer des Krieges nur zu leicht wachsen. Der totale
Krieg ist unerbittlich. Er fordert von Mann und Frau das uerste, er
wendet sich nicht nur gegen den Mann, sondern auch gegen die Frau, die
ihre Kinder bedroht, ihren Gatten gefhrdet sieht. Sie ist es, die uner=
melich seelische Strke fr die Geschlossenheit des Volkes zu bettigen
hat. Sie ist allein auf sich gestellt, wenn die wehrfhigen Mnner an der
Front kmpfen oder sonstigen Heeresdienst tun. Sie hat auch fr Volk
und Heer sich auf dem Gebiete der Volkswirtschaft zu bettigen und zu
arbeiten, wenn der Mann die Waffe fhrt. Und diese Frau, auf der im
totalen Kriege so schwere Verantwortung liegt, die fr die fo wichtige
Volksmehrung bei der Geburt eines Kindes ihr Leben in die Schanze
schlgt, wie der Mann im Waffendienst zur Volkserhaltung, ist in j=
disch.christlicher und okkulter Anschauung entrechtet und nur zu oft zur
Betschwester in heimtckischer Priesterhand und zum willenlosen Werfe
zeug okkulten Verbrechertums geworden, die beide das Geschick des Vol=
kes zum Verderben wandeln mchten. Die nach Deutscher Gotterkenntnis
sich bildende Weltanschauung andere lasse ich hier auer Betracht
stellt die Frau unter Anerkennung ihrer Wesensverschiedenheit gegenber
dem Manne gleichberechtigt neben ihn, nutzt ihre eigentmlichen Fhig.
keiten nicht nur zur Mehrung des Volkes, sondern auch zu seiner kraft.
vollen Lebenserhaltung aus und macht sie neben dem Manne auch in
der Not des Krieges zum Erhalter der seelischen Geschlossenheit des
Volkes. Das starke Sprechen der Volksseele in der Mutter Deutscher
Kinder befhigt sie besonders zu diesem Amte. Die totale Politik, die im
totalen Kriege das Volk zu uerster Kraftanstrengung befhigen und
erhalten will, hat ihr Augenmerk sehr ernst auf die Frage der Stellung
der Frau im Volke zu richten. Sie kann ihre Aufgabe nur erfllen, wenn
sie nicht vor sich selbst, vor Mann und Kind in ein Minderwertigkeitver.
hltnis gestellt wird, sondern die Stellung neben dem Manne im Volk
und Staat erhlt, die unserem Rasseerbgut entspricht.
Ernsten
macht
Solange

vlkischen

in

gleichem
das

Wesen

Fragen,
Umfange
vlkischer

an
beteiligt
Politik

deren
sind,
in

nicht erkannt war, konnte ein Staat ihre Durchfhrung unterlassen oder

24

Lsung
hat
ihrer

die
totale

Fhrer
Politik

Bedeutung

der
zu

fr

Wehr.
entfprechen.

den

Krieg

in

die

Lnge

ziehen;

Kriegs

und

der

lassen

nicht

mehr

voll

rchen.

von

totalen

Politik

statthaft,

Niemand

dem

wei,

Augenblick
geklrt

sie

ist,

knnen
wie

schnell

an,

wo

ist

ein

sich

an
die

das

Wesen

Zgern
Heer

Stunde

und

oder
Volk

kommen

des

totalen

ein

Unter.

verhngnis=
kann,

die

vom Volke seine hchste Kraftleistung im totalen Kriege verlangt.

Es ist selbstverstndlich, da der Staat, d. h. die totale Politik und die


Kriegsfhrung des totalen Krieges besondere Manahmen zu treffen
haben, wie z. B. schrfste Zensur der Presse, verschrfte Gesetze gegen Ver=
rat militrischer Geheimnisse, Sperrung des Grenzverkehrs gegen neu=
trale Staaten, Versammlungverbote, Festnahme wenigstens der Hup=
ter der Unzufriedenen, berwachung des Eifenbahnverkehrs und des
Rundfunkwesens, weil Unzufriedene oder bswillige Saboteure, fei es
aus sich selbst heraus, sei es auf Veranlassung kriegfhrender Feinde oder
Vertreter der berstaatlichen Mchte, des Juden und Roms, oder un=
mittelbare feindliche Propaganda die Geschlossenheit des Volkes nicht
aufkommen lassen oder gefhrden wollen. Ebenso notwendig ist es auch,
da gegen sie in hchstem Ernst und grter Schrfe durchgegriffen wird,
es geht um des Volkes Erhaltung. Auch in einem Volke, dessen Leben sich
auf rassischen Erkenntnissen und in arteigenem Gotterleben und damit
auf gesunder und nicht wie bei einer artfremden Lehre auch ungefunden
Grundlage aufbaut, werden Schdlinge enthalten sein, die die Volks.
erhaltung gefhrden und durch vorbeugende Manahmen, durch An.
drohung von Strafen von ihrem volksgefhrdenden Tun abgehalten wer=
den mssen. Auch arteigenem Gotterleben ist nichts anderes mglich als
fr die Lebensgestaltung eines Volkes und des Einzelnen gesunde Grund=
lagen zu geben. Welchen Weg in Sonderheit der Einzelne einschlgt, ist
seiner Selbstschpfung berlassen, deren Endergebnis niemand, auch kein
Staat, zu ndern vermag. Er kann nur das Volk vor Untaten verderbe
licher Volsgenossen schtzen. Da dabei allein ein unantastbares Recht
zu walten hat, ist ebenso selbstverstndlich, wie die Manahmen und ihre
Durchfhrung es sind. Anderenfalls erreichen sie nicht ihr Ziel. Es er=
scheint unmglich, ein Geraune von Mund zu Mund auf die Dauer eines
langen Krieges zu unterbinden. Die Unzufriedenen beginnen allmh=
lich, um dann immer strker zu wirken. Wir kennen das aus den Kriegs.
erfahrungen des Weltkrieges, wo der Staat allerdings verfagte; aber ich
25

wei, da selbst ein Durchgreifen des Staates dies damals nicht htte
auf die Dauer verhindern knnen. Es fehlte den damaligen Volksge.
schwistern zuviel, namentlich die Grundlage seelischer Geschlossenheu.
Totale Kriegsfhrung und totale Politik haben natrlich nicht nur
einer Gefhrdung der Geschlossenheit des Volkes vorzubeugen. Sie haben
diese mit den ihnen z. B. in Presse, Radiomeldungen, Film und sonstigen
Verffentlichungen aller Art und zur Verfgung stehenden Mitteln zu
erhalten. In ihren bezglichen Manahmen wird die Politik nur dann
das Richtige treffen knnen, wenn sie die Gesetze der menschlichen Seele
und der Volksseele kennt und sorgsam beachtet. Das Starkhalten der
seelischen Kraft eines Volkes ist nicht sozusagen auf mechanischem Wege
zu erreichen, es mu selbst seelenvoll gestaltet sein. Goethes Faust ge.
hrt nicht in den Tornister eines Soldaten, wohl aber wird Schillers
heier Freiheitdrang heldisches Wollen festigen und zeitigen. Uns fehlte
im Weltkriege ein Tyrtus, der einst durch seinen Sang Spartas Heere
zu siegen befhigte. Dafr sangen wir als Freiheitlied das jdische
Lied Wir treten zum Beten vor Gott den Gerechten oder in der Wacht
am Rhein Lieb Vaterland magst ruhig sein, whrend das Deutsche
Volk fr sein Leben und seine Heimat in tiefster Unruhe sein und fr sie,
auf sich selbst gestellt, htte kmpfen mssen. Jedes Nachdenken ber die
seelische Mobilmachung sowie ber Einwirkung auf die Seele des ein.
zelnen Deutschen und die Volksseele des Deutschen Volkes fehlte.
Auch auf diesen Gebieten ist totale Politik nicht allein Kriegspolitik,
sondern vlkische Politik schlechtweg, die, um wirkungvoll zu sein, sich
auch hierin nicht erst im Kriegsfall zu bettigen, sondern die Grundlage:
Lebensgestaltung nach arteigener Gotterkenntnis zu schaffen hat. Sie erst
gibt den Manahmen fr die Abwehr der Ttigkeit von Unzufriedenen
und die Aufrechterhaltung seelischer Geschlossenheit Gewhr des Erfolges,
weil dann ein geschlossenes Volk gegen das Handeln der Unzufriedenen
und ihr Geraune steht.
Ein
nur
Lage
machern

mndiges

ber

seine

im

Volk
Lage

Kriege;
zu

leicht

im
sonst
freie

verlangt
Frieden,
ist

auch
Bahn

von
es

seiner
verlangt

recht

Wahrheit,
Wahrheit

hier

den

Unzufriedenen

gegeben.

Ein

mndiges

ihm die Wahrheit nicht stndlich mitgeteilt werden kann, denn der Feind

26

Regierung
erst

und
Volk

nicht

ber

seine

Gerchte=
wei,

da

wrde ans dem Bekanntgeben der Wahrheit nur zu oft wichtige Angaben
entnehmen, und ein Kriegfhren wrde berhaupt nicht mglich sein.
Presse und ffentliche Verlautbarungen bedrfen daher einer besonderen
Behandlung. Die totale Politik wrde sich schwerer Unterlassungen schul.
big machen, wenn sie das nicht beachten wrde, aber dies mu sich mit der
endlichen und rechtzeitigen wahren Wiedergabe der Tatsachen vereinigen
lassen. Schwer hat sich 1914 gercht, da das Unheil an der Marne am
9. September und seine kriegerische Bedeutung dem Volke nicht wahr.
heitgem mitgeteilt wurde.
Eine tiefe Quelle der Unzufriedenheit, so eine Gefahr fr die Geschlos.
senheit des Volkes, kann die Gestaltung seiner wirtschaftlichen Verhlt.
nisse vor und im Kriege sein. Das ist eine Wahrheit, die durch die Zer.
klftung, die durch sozialdemokratische und kommunistische Lehren ins
Volk getragen wurden, nur zu eindringlich bewiesen wird. Wohl wird
ein bewut den totalen Krieg auskmpfendes, geschlossenes Volk viele
Entbehrungen, viel Hunger ertragen. Das haben selbst weite Teile des
Deutschen Volkes im Weltkrieg bewiesen, aber wir wissen auch, wie sehr
die wirtschaftliche Not von den Unzufriedenen ausgenutzt wurde und
ausgenutzt werden konnte, um den Sieg, den Krieg, den Widerstand.
willen im Volke und seine Geschlossenheit zu sabotieren. Hat die Not
z. B. zugleich die Begleiterscheinung, da sich gewissenlose und dabei
auch begterte Volksgenossen Vorteile vor den rmeren verschaffen, oder
anderes mehr, so haben die Unzufriedenen umso leichteres Spiel. Doch
ber die ernste Frage der wirtschaftlichen Versorgung des Volkes im
totalen Kriege werde ich im nchsten Abschnitt Ausfhrungen machen. Hier
war bereits dieser kurze Hinweis auf sie wegen ihres Zusammenhanges
mit der Geschlossenheit des Volkes der Vollstndigkeit halber erforderlich.
Auch mu die Feststellung gengen, da der Forderung nach Ge.
schlossenheit des Volkes durch Gestaltung der wirtschaftlichen Verhlt.
nisse ganz allgemein berhaupt nur dann entsprochen werden kann, wenn
sie aus Lebensanschauungen des Volkes heraus erfolgt, die arteigenes
Gotterkennen zur Grundlage haben. Es will auch hier, dessen Inhalt
nach, sittliche Freiheit, sorgsamste Bercksichtigung der arbeitenden Volks=
geschwister und des Gesamtwohles des wachsenden, wehrhaften Volkes.
Clausewitz schreibt in seiner Lehre Vom Kriege nicht ber die eherne

27

Notwendigkeit der Geschlossenheit eines Volkes im Kriege. Machtvoll


hat sich das Volk in den letzten 100 Jahren Beachtung errungen und
erzwungen, so wie es die allgemeine Wehrpflicht Scharnhorsts und
Boyens im Gefolge haben mute. Sie verband Volk und Staat, die
lange ein getrenntes Leben fhrten, wies den Staat auf das Volk in
dem ernsten Notstande eines Krieges an. Es war also noch zu etwas
anderem da als zum Steuerzahlen und zu parieren, so zunchst einmal
zur Verteidigung des Staates und seiner Regierung. Solche Auffassung
herrschte lange. Ich trug noch auf dem Adler meines Helmes das Wort:
Mit Gott fr Knig und Vaterland.
Diese Worte enthielten das Wort: Volk nicht, sie waren deshalb nicht
erschpfend.1) Heute in dem totalen Kriege ist das Wort Volk und mit
ihm es selbst in die vorderste Linie gerckt, es ist zugleich die Bedeutung
der Volksseele fr die Erhaltung des Volkes in seinem tglichen Leben
und erst recht in seiner Todesnot erkannt worden. Gewi geht es im
totalen Kriege auch um die Erhaltung des Staates, die ja von der Er.
yaltung eines freien Volkes nicht zu trennen ist, aber im totalen Kriege
kmpft schlielich nicht der Staat, sondern das Volk. Jeder Einzelne
im Volk hat seine gesamte Kraft an der Front oder in der Heimat ein.
zusetzen. Er wird dies nur tun knnen, wenn es kein Gerede, sondern un=
antastbare Wahrheit fr ihn ist, da der Krieg allein um die Lebenserhal=
tung des Volkes gefhrt wird. Im V o l k e liegt der Schwerpunkt im
totalen Kriege. Die Fhrung desselben hat mit dem Volk zu rechnen.
Die totale Politik hat ihr die Kraft des Volkes zur Verfgung zu stellen
und das Volk zu erhalten. Der Beachtung tiefer rassischer und seelischer
Gesetze wird es gelingen, Volk, Kriegsfhrung und Politik zu der gewal=
tigen Einheit zu verschweien, die die Grundlage seiner Lebenserhaltung ist.

^) Diese Worte waren auf echt jdisches Denken zugefchnittem Das Land, das
Vtern des lebenden jdischen Geschlechts zugewiesen hat, wovon hufig in der
Rede ist, d. h. die ganze Welt ist das Vaterland des Juden. Der Jude lt die
Seite, wir haben sie. Fr uns pat das Wort Vaterland berhaupt nicht. Wir
schne Wort Heimat. Fr diese haben wir gerungen. Gewi war es dem Juden
wir mit Jahweh fr sein groes Vaterland kmpften. Sein Jahweh wollte den
bruch der Heimat und den Sturz des Knigs.

28

Jahweh den
Bibel die
Mutter bei
haben das
recht, wenn
Zufammen=

Wirtschaft und totaler Krieg


Wirtschaft ist nichts Totes; sie ist etwas Lebensvolles. Es ist der
Mensch, der den Boden bestellt, ihm Schtze entnimmt, die Frchte des
Bodens und die gewonnenen Stoffe fr die Versorgung und Deckung
der Bedrfnisse des Volkes oft allerdings recht knstlich erzeugter
bearbeitet, alles mit weitgehender Benutzung technischer Hilfemittel, die
von ihm bedient werden mssen, damit sie Kraft geben. Technik ist
nichts Totes; sie ist etwas Lebensvolles. Sie stellt sich auch, richtig ge=
handhabt in der Hand des Knstlers, in den Dienst der Erhaltung der
Kultur, d. h. des Gotterlebens des Volkes. Der Mensch gibt mit Kopf
und Hand der Wirtschaft Leben und Kraft. Dies hebe ich umso mehr
hervor, als ich im nachfolgenden zunchst einmal nur der toten Wirt=
schaft d. h. ihrer Stoffe fr die Lebenserhaltung und Versorgung von
Volk und Heer gedenke.
Auch auf wirtschaftlichem Gebiet bilden Wehrmacht und Volk eine ge=
waltige Einheit. Totale Politik und totale Kriegsfhrung knnen dies
nicht frh genug schon im Frieden erkennen. Von ihnen ist die ernste
Frage zu prfen: Was kann die Heimat selbst an Bedrfnissen des Lebens
des gefamten Volkes, einschlielich seiner Wehrmacht, und der Kriegs.
shrung im besonderen hervorbringen, was mu aus dem Auslande be.
zogen, kann damit auch nach Ausbruch des Krieges gerechnet werden, bleibt
der Heimat der Zugang zum Meere geffnet, oder kann er ihr durch den
Seekrieg oder eine Blockade gesperrt werden, wie es Deutschland und
Osterreich.Ungarn im Weltkriege durch England in der Nordsee und teil.
weise in der Ostsee und im Mittelmeer durch Italien und Frankreich
erlebten. Die meisten Lnder mssen mit Sperrung oder Beschrnkung
ihrer Zufuhr rechnen. Selbst das meerbeherrschende England sah im
Sommer 1917 durch Deutsche U.Boote seine Zufuhr beraus gefhrdet.

Die weitere sehr ernste Frage, die im engsten Zusammenhang mit der
wirtschaftlichen Versorgung des Volkes und der Wehrmacht steht, bildet

29

die geldliche Lage des Staates und seine mglichen finanziellen Ma=
nahmen fr Mobilmachung und Durchfhrung des Krieges.
Es ist ein gewaltiges Gebiet, auf dem hier die totale Politik der totalen
Kriegsfhrung zu dienen hat. Leichter erscheint eine solche Aufgabe fr
einen kurzen Krieg zu lsen zu sein. Mglich, da sich ein kommender
europischer Krieg derart gestaltet, sicher, da die kriegfhrenden Staa=
ten in Bereitstellung der Wehrmacht das anstreben und in ihrer wirtschaft.
lichen und finanziellen Lage dreifach dazu veranlat werden, ganz ab.
gesehen davon, da auch die Gefahren, die der Geschlossenheit eines Vol=
kes durch einen langen Krieg drohen, dies fordern, aber wer wollte die
Gewhr bernehmen, da solche Hoffnungen in Erfllung gehen werden 7
Vor dem Weltkriege wurde so auch von Kriegfhrung und Politik nur
an einen kurzen Verlauf eines kommenden Krieges gedacht, whrend ich
bereits ernst auf andere Mglichkeiten in Verbindung mit der Ausstat.
tung unseres Heeres mit Munition hinwies. Leider behielt ich recht, wenn
auch ich nicht an vier schwere Kriegssohre gedacht habe.
Welche Manahmen auf dem gesamten wirtschaftlichen Gebiet, ein=
schlielich dem finanziellen, die einzelnen Lnder zu treffen haben, ist
natrlich nicht zu beantworten. Grundstze lassen sich nicht aufstellen, es
sei denn der, da es Volk und Heer an nichts fehlen darf, und die Durch.
fhrung des Krieges und der Kriegshandlung gewhrleistet sein mu.
Doch das ist leicht gesagt und schwer getan, ihm wird nie vllig entspro.
chen werden knnen. Wirklichkeit ist anders als Theorie. Von dem Grade
indes, wie es verwirklicht wird, hngt fr die Kriegsfhrung unendlich
viel ab. Ich werde nachstehend Manahmen wiedergeben, die sich auf die
wirtschaftliche Lage Deutschlands vor und im Weltkriege und die da=
malige Kriegsfhrung beziehen. Die Leser knnen dann aus Eigenem Um=
schau halten und Schlufolgerungen ziehen, welche tatfchlichen Forde.
rungen auf wirtschaftlichem Gebiet die Kriegsfhrung der einzelnen Staa.
ten an deren totale Politik zu stellen hat und wie weit sie erfllt sind
oder erfllt werden knnen.
Auf den Weltkrieg 1914 war Deutschland wirtschaftlich und finan.
ziell nicht vorbereitet. Nur fr die finanzielle Mobilmachung felbst waren
hinreichende Manahmen getroffen. Ich verweile zunchst bei dieser, um
dem Leser ein Bild von der Deutschen geldlichen Rstung und den

30

Anforderungen eines Krieges an die Finanzen eines Landes zu geben.


Nach dem Reichsarchivwerk Der Weltkrieg Kriegsrstung und
Kriegswirtschaft hatte die Deutsche Reichsbank bei Beginn des Krieges
einschlielich der Barmittel des Reiches von 300 Millionen Mark 2 000
Millionen Mark Metallbestand an Gold. Hiernach wre bei der gesetz.
migen 1/n Golddeckung an etwas anderes als an eine solche Gold.
deckung wurde in der Vorkriegszeit nicht gedacht 9) ein Notenumlauf
von 6 000 Millionen Mark mglich gewesen. Da in der Deutschen Wirt.
schaft noch 2000 Millionen Gold und Bargeld im Umlaufe waren,
hatten nur 1800 Millionen Mark in Noten ausgegeben werden mssen,
um den Geldbedarf in der damaligen Wirtschaftlage zu decken. Es konn.
ten ihr also noch 4 200 Millionen Mark in Noten zugeleitet werden,
ohne die Golddeckung als solche irgendwie zu gefhrden. Schon waren fr
den ersten Kriegsmonat einschlielich der Mobilmachung 4 520 Millionen
Mark ntig, soda sogleich eine grere Notenausgabe erfolgen mute,
als es die gesetzmige Golddeckung zulie. Auerdem war natrlich noch
weiterer Geldbedarf vorhanden. Es waren bei der damaligen Unanfge.
klrtheit des Volkes ber den Krieg im Kriegsfall trotz normaler Wirt.
schaftlage strmische Verkufe an der Brse und auerordentliche Ab.
hebungen von Sparkassen und Banken zu erwarten. Diesem mute be=
gegnet werden. Ferner ergab sich, um die Wirtschaft berhaupt in Gang
zu halten und die Arbeiten fr Rstungzwecke zu ermglichen, die weitere
Notwendigkeit fr Zahlungmittel zur Kreditgewhrung. Beides fhrte
zur Bereitstellung von 1500 Millionen Mark in Darlehenskassenscheinen
und von 2000 Millionen Mark in kleinen Reichsbanknoten, die, ebenso
wie die Darlehenkassenscheine grtenteils bereits ausgedruckt waren.
So wurde auch der erste Bedarf des Heeres und der Volkswirtschaft bei
Ausrufung der Mobilmachung gedeckt. Es wurden am 3 1 . 7. die Brsen
in ganz Deutschland geschlossen, wie das schon frher bis auf England
alle Staaten getan hatten, England traf am gleichen Tage diese Ma.
nahme. Es erfolgte am 1 . August die Bekanntgabe der auf finanziellem
3) Frankreich und Ruland standen in ihrer Golddeckung noch gnstiger, Osterreich=Ungarn
schlechter als Deutschland; England hatte zwar eine geringere Golddeckung als Deutschland, es
berragte aber alle kriegfhrenden Lnder in der Sicherheit feiner Finanzlage. Bei diesen An=
gaben sind Devisen, d. h. Zahlungmittel fremder Staaten, nicht mit angegeben. Devisenbewirt=
fchaftung gab es damals noch nicht.

31

)
Deutschland
hatte
5,
Frankreich
28,
Staatsschulden.
Lnder
und
Gemeinden
hatten
in
auch noch Schulden, doch fehlt hier der Vergleich.

Ruland
19,
England
14,12
Deutschland,
wie
letztere
in

Milliarden
anderen

Gebiet getroffenen Mobilmachungmanahmen, die auf der vllig gesun=


den finanziellen Lage des Deutschen Reichs ruhten.9) Wir lesen in dem
genannten Werke Nachstehendes:
Aber auch fr das Deutsche Reich galt es, alle Kraft anzufpannen, um der drohenden
Panik Herr zu werden. In diefer Stunde der Gefahr bewhrte sich was die verantwortlichen
amtlichen Stellen, sowie wirtschaftlich fhrende Persnlichkeiten in Deutschland in den letzten
Jahrzehnten an finanzieller Organisation vorausschauend aufgebaut hatten. Jetzt zeigte es sich,
wie notwendig die unablssigen Bestrebungen aller beteiligten Kreise gewesen waren, das
Deutsche Geld= und Kreditwesen, das durch die ungestme wirtschaftliche Entwicklung aufs
strkste angespannt war, auf eine breite Grundlage zu stellen. So vermochten die finanziellen
Grundmauern
der
Deutschen
Wirtschaft
ohne
besondere
Schwierigkeiten
dem
Sturme
der
Kriegspanik zu widerstehen.
Der Mobilmachungbefehl fr die Deutsche Wehrmacht am 1. August lste auch die finan=
stelle Mobilmachung aus. Der Reichskriegsschatz des Juliusturm (bestehend aus 120 Millionen
Mark aus den finanziellen Leistungen Frankreichs an Deutschland 1871 und einer ihm beige=
fgten besonderen Goldreserve von 85 Millionen Mark), die greifbaren Barbestnde und
sonstigen Reserven des Reiches wurden wie vorgesehen der Reichsbank zur Verstrkung
des
Metallbestandes
bergeben
(zusammen
rund
300
Millionen
Mark).
Die
Beschaffung
des Finanzbedarfes fr die Mobilmachung der Land= und Seestreitkrfte vollzog sich vor allem
durch Inanspruchnahme kurzfristigen Kredits bei der ReichsbanL Im besonderen erfolgte, wie
geplant,
von
Seiten
der
Zentralnotenbank
eine
auerordentlich
umfangreiche
Kreditgewhrung
an die Wirtschaft^ und Handelskreise, sowie eine weitgehende Beleihung von Warenbestnden
und Wertpapieren durch die in allen greren Stdten des Reiches unverzglich errichteten
Darlehenskassen.
Die Reichsbank erhielt die Ermchtigung, kurzfristige unverzinsliche Schatzanweisungen und
Wechsel des Reichs, wie die bankfhigen kaufmnnischen Wechsel in die Deckung ihrer Noten
zu bernehmen. Die fr den Ernstfall bereit gehaltenen ,asservierten^ Noten (jene 2000 Mil=
lionen kleiner Reichsbanknoten, die ich vorstehend erwhnte) wurden ihr zur Ausgabe in den
Verkehr zur Verfgung gestellt. Vor allem aber wurde die Reichsbank entsprechend den vor=
bereiteten Gesetzentwrfen betreffend Erklrung des Zwangskurses von der Verpflichtung ent=
hoben, ihre Neuen in Gold einzulfem Das Inkrafttreten diefer schwerwiegenden Gesetzent=
wrfe stellte fr das zum Kampfe fr feinen Bestand bezwungene Reiche eine durch die Not
der Stunde gebotene Zwangsmanahme dar, eine Abkehr von den in 40jhriger Geltung be=
whrten Grundftzen der Goldwhrung. Gleichzeitig trat im Interesse der Kriegfhrung eine
weitgehende Einschrnkung der bisher gegenber dem Reiche bestandenen finanziellen Selb=
stndigkeit der Reichsbank ein.
Uber die dargelegten finanztechnifchen Mobilmachungmanahmen hinaus aber waren vom
Reich keine weiteren Rstungmanahmen getroffen . . . auch dem Leiter der Deutschen Reichs=
finanzen
grundlegende
Richtlinien
zur
Durchfhrung
bestimmter
Finanzoperationen
fr
den
Ernstfall nicht erteilt worden. Seiner Entscheidung blieb die Frage berlassen, auf welchem
Wege der fr eine erfolgreiche Kriegfhrung ntige Finanzbedarf des Reiches beschafft werden

32

Mark
Lndern

gesteigerten Wohlstand des Volkes nicht befrchtet zu werden, da eine ungnstige Finanzlage
die Ergebnisse eines erfolgreich gefhrten Krieges zunichte machen wrde. Man konnte viel=
mehr mit Sicherheit annehmen, da zur Verteidigung des Reiches nicht nur das waffem
fhige Deutschland dem Rufe zu den Fahnen folgen, sondern das gefamte Volk in der
Heimat weitreichende materielle Opfer zu tragen willig bereit sein wrde.

Fr ein Land, das von dem Glauben an die Unentbehrlichkeit der Gold=
deckung besessen war und ber das Wesen des Geldes noch nicht nach=
gedacht hatte, waren die finanziellen Mobilmachungmanahmen zweck=
mig gewhlt. Auch andere wirtschaftliche Manahmen traten noch hin=
zu. Ich erinnere an die Moratorien, durch die die Zahlung von Auen=
stnden auf sptere Zeit vertagt war. Fr die Durchfhrung des Krieges
auf finanziellem Gebiet beschritt die Regierung den Weg der inneren
Anleihen, da ihr hierfr der Weltmarkt verschlossen war. 84 000 Mil=
lionen zeichnete das Volk. Die Regierung verzichtete auf Erhhung von
Steuern, wie sie z. B. England eintreten lie. Wie sehr die Feindstaaten
mit Anleihen arbeiteten, ist hinreichend bekannt. Das jdisch=rmische
Weltkapital, das namentlich in den Vereinigten Staaten arbeitete, gab
sie willig, auch noch vor Eintritt dieses Staates auf Seiten der Gegner
Deutschlands in den Krieg, und fhrte spter die Vereinigten Staaten
Nordamerikas zu dem Kreuzzuge gegen Deutschland, um das Geld
zu retten.
Wie weit die Staaten heutzutage bei ihrer, durch den Weltkrieg und
die von Weltkapitalisten herbeigefhrten wirtschaftlichen Katastrophen,
verworren gestalteten und unsicheren Finanzlage, die nur in England als
befriedigend angesehen werden kann, berhaupt einen Krieg ,,finan=
zieren knnen, mu dahingestellt bleiben. Entspricht der Krieg jdisch=
rmischen Wnschen, so wird Geld dazu von den Weltkapitalisten schon
zur Verfgung gestellt werden, allerdings wieder, wie im Weltkriege,
mit der Absicht, auch die sog. Siegerstaaten und mit ihnen ihre Vlker
in das wirtschaftliche Kollektiv der jdischen Weltrepublik oder des rmi=
scheu Gottesstaates zu bringen, wie wir es bei den Siegerstaaten des
Weltkrieges sehen. Gewi gehrt zum Kriegfhren, wie schon der ster=
reichische General Montecuculi sagte, Geld, nochmals Geld und zum
dritten Male Geld. Auch der Groe Knig hat in seinen Betrachtungen
immer wieder auf die Zusammenhnge zwischen Heeresstrke und Fi=
nanzen hingewiesen, ja, er konnte seinen siebenjhrigen Krieg nur mit
^ 33

finanzieller Untersttzung Englands fhren. Die Bedeutung des Geldes


fr einen Krieg steht seit langem unumstlich fest. Unsere Ahnen fhr=
ten ihn aber ohne Geld; er war Angelegenheit des Volkes. Jenes ist heute
nicht mglich. Aber die totale Politik kann zum Nutzen der Kriegs=
fhrung und Volkserhaltung auch andere Wege gehen, Wege, die weit
ber das hinausfhren, was die Deutsche Finanzverwaltung 1914 fr
den Mobilmachungfall angeordnet hatte.
Ich meine, jeder Staat mit fester Volksfhrung ist in der Lage^ Mit=
tel fr die Kriegsfhrung aufzubringen, soweit sie im Inneren des Landes
verwendet werden knnen, allerdings darf der Staat hierbei nicht gegen
die Grundstze einer gesunden Finanzverwaltung verstoen, sonst sind ge=
fhrliche Rckschlge auch fr die Wehrmacht unvermeidbar. Grundstz=
lich anders liegen die Verhltnisse bei Auslandskufen, d. h. wenn vom
Auslande her Waren fr Volksversorgung und Kriegsfhrung bezogen
werden mssen. Da werden Manahmen, die fr den inneren Zahlnng=
verkehr Gltigkeit haben, versagen. Auslandswaren sind heute nur fr
Gold zu erwerben, falls nicht noch Devisen zur Verfgung stehen.
Schlielich mu sich dies indes auch auf den Geldwert im Inneren aus=
wirken. Doch das mu im Kriegsfall in Kauf genommen werden.
Zu Beginn des Weltkrieges wurde der Deutschen Notenbank, der
Reichsbank, ihre Selbstndigkeit in weitgehendster Weise genommen.
Das ist ein vorbildlicher Vorgang und sollte ernste Beachtung finden,
wenn auch durch die Dawesgesetze die Stellung der Reichsbank gegen=
ber dem Staar selbstndiger wurde als je zuvor. Die totale Politik ver=
langt Einordnung der Notenbank unter die Oberhoheit des Staates.
Goldwhrung ist ein Hemmnis fr die wirtschaftliche Entwicklung
in vielen Staaten. Die Grundstze der Goldwhrung, d. h. fr uns ein
Drittel der umlaufenden Noten in Gold zu decken, wurden schon im Welt=
kriege aufgegeben, heute besitzt Deutschland kaum mehr eine Goldkern=
deckung. Durch die Machenschaften der Weltkapitalisten werden die Vl=
ker gezwungen, ein Binnengeld, das feine Deckung irgendwie im Inneren
findet, oder einen besonderen Kurs hat, einzufhren. Auch im Auenver=
kehr knnten die Staaten sich von den Bindungen an das Gold frei=
machen, wenn sie einen anderen Wertmesser fr ihre Whrung verein=
baren wrden. Doch das liegt schlielich in weiter Zukunft. Aber auch

34

eine Binnenwhrung wrde nichts ntzen, wenn das Geld im Strumpf


verschwinden kann. Das Geldwesen eines Staates kann nur gesund blei=
ben, wenn das Geld nicht dem Verkehr entzogen werden kann. Die weit=
gehendste Durchfhrung des bargeldlosen Verkehrs ist z. B. ein Mittel,
das Wirtschaftleben im Volke, soweit dies von finanztechnischer Seite
her geschehen kann, und ihre Bedeutung ist nicht gering , aufrecht
zu erhalten. Whrung= und Geldgestaltung sind fr das Wirtschaftlern
eines Volkes und damit auch fr die Kriegsfhrung von ausschlaggebender
Bedeutung. Sie sollte sich berzeugt halten, wie tatschlich die finanzielle
Grundlage des totalen Krieges beschaffen ist.
Die auf den Seiten 32 und 33 wiedergegebenen Stze sprechen
auch von Kriegspanik und materiellen Opfern, die das gesamte
Volk willig tragen wrde. Sie deuten damit an, wie hoch auch die
Bedeutung der seelischen Beschaffenheit eines Volkes fr die Sicher=
stellnng der Kriegsfhrung auf wirtschaftlichem Gebiete ist, wie auch
hier wieder ein Gebiet in das andere eingreift, wie es beim totalen
Kriege auch gar nicht anders sein kann. Die Unruhe, die Kriegspanik,
kann durch Manahmen, wie frhzeitige Schlieung der Brsen und
Regelung der Abhebung von Geldmitteln von Banken und Sparkassen,
verringert werden, sofern der Staat sich nicht zu einem ganz anderen
Geldsystem entschliet. Opfer indes lassen sich nicht regeln, es sei denn,
da an Stelle des Opfers der Zwang und an Stelle freiwilliger Zeich=
nungen die Zwangsanleihe tritt, die allerdings immer noch offen lt,
woher denn viele Betroffene das Geld eigentlich nehmen, was sie aufzu=
bringen haben. Sei es nun aber wie es sei, es ist ganz klar, da die finan=
stellen Manahmen, die der totale Krieg, sowohl fr seine vorbereitende
Sicherstellung, als auch fr seine Durchfhrung, zwingend im Ge=
folge hat, das Volk aufs tiefste berhren und das um so mehr, wenn
es dahin erzogen ist, da die Hergabe des Lebens fr die Sicherheit des
Volkes eine Selbstverstndlichkeit, das Hergeben von Geld eine recht
peinliche Angelegenheit ist, um so weniger, wenn das Volk sich wirklich
als eine geschlossene Schicksalsgemeinschaft fhlt und in die Lage gesetzt
ist, sich auch als eine solche fhlen zu knnen. Auch hier tritt die Bedeu=
tung der seelischen Geschlossenheit des Volkes und auch der Aufklrung
eines Volkes ber den totalen Krieg in das hellste Licht, um auch hier

^ 35

Unzufriedenen den Boden fr ihr lichtscheues Wirken zu entziehen.


Auf der anderen Seite ergibt sich aber die Forderung an die totale Politik,
hchste Gewissenhaftigkeit darin zu bettigen, da das Geld, das das
Volk zu seiner Lebenserhaltung gibt, unantastbar verwendet wird, sich
keine Korruption irgendwelcher Art einschleichen kann, und ein Raub an
der Bevlkerung des eigenen Landes ausgeschlossen ist, wie es die Kriegs=
anleihezeichner unseres Volkes erleben muten, die nicht Opfer bringen,
sondern des Volkes Leben erhalten wollten. Die Erfahrungen des Welt=
krieges zeigen eindeutig, welche Erscheinungen ausgeschaltet werden
mssen, damit die Geschlossenheit des Volkes auf finanziellem Gebiet sich
bettigen kann und nicht Schaden leidet.
Die Finanzgestaltung greift in die Versorgung des Volkes und
Heeres mit Lebensmitteln und Kriegsgert aller Art tief ein. Zunchst ist
klar, je mehr ein Land selbst an Verpflegung und Futtermitteln und
Rohstoffen auf feinem Grund und Boden, den die Wehrmacht im Kriegs=
falle unmittelbar zu verteidigen hat, hervorbringt, um so besser ist es fr
Volk und Heer und fr die Fhrung des totalen Krieges, um so leichter
hat es die totale Politik. In solch glcklicher Lage ist indessen kein Staat.
Die Bedrfnisse eines Volkes und namentlich der Kriegsfhrung sind zu
vielgestaltig geworden, ihre Befriedigung ist nur durch den Welthandel
mglich. Wird dieser fr ein kriegfhrendes Land im Kriegsfall nnter=
brochen, so ist die volle Befriedigung der Bedrfnisse nicht mehr mglich,
da ihre Zufuhr eben unterbunden ist. Es ist deshalb das Streben der
Mchte, wenigstens auf den Gebieten, wo sie Selbstversorger fr den
Kriegsfall sein knnen, das auch schon im Frieden zu erreichen und von
den aus dem Auslande zu beziehenden Rohstoffen Vorrte im gre=
ren Umfange niederzulegen, um die Versorgung des Volkes und die
Kriegsausrstung der Wehrmacht wenigstens einigermaen zu sichern.
Aber auch hierzu gehrt Geld, sehr viel Geld, was bei schlechter und un=
sicherer Finanzgestaltung und schwankenden Whrungverhltnissen nur
die Staaten aufbringen werden, die das Wohlwollen der Weltkapitalisten
durch Preisgabe vlkischer Freiheit erkauft haben.10) Die Verhltnisse
10) Im Weltkriege gaben diese Weltkapitalisten der Vereinigten Staaten den Regierungen
unserer Feinde Milliarden fr Unterhaltung des Krieges gegen uns und fr Rstungzwecke und
ermglichten so deren Widerstand. Heute, bekmmern sich diese Weltkapitalisten nicht einmal

36

bei den einzelnen Staaten sind demnach ganz verschiedene; sie richten sich
auch nach ihrer geographischen Lage, d. h. nach gemeinsamer Grenz=
bildung mit neutralen Staaten und ihre Lage zum Meere. Die Vorbe=
reitungen, welche die Staaten auf wirtschaftlichem Gebiet fr Volkser=
haltung und Kriegsfhrung zu treffen haben, werden demnach vllig ver=
schieden, auch dem Umfange nach sein. Glaubt ein Staat seine Zufuhr
trotz ihrer Gefhrdung im wesentlichen aufrecht erhalten zu knnen, so
wird er sich mit geringerer materieller Vorsorge begngen knnen, als
ein Staat, der z. B. im Kriegsfall nur in geringem Mae auf die Zu=
fuhr ber neutrale Grenzen und das Meer rechnen kann. Um dem Leser
immerhin ein bestimmtes Bild zu geben, wende ich mich der wirtschaft=
lichen Versorgung des Deutschen Volkes im Weltkriege zu.
Es ist selbstverstndlich, da die Versorgung von Volk und Heer mit
Verpflegung^ Futter= und Treibmitteln, auf die ich spter zu sprechen
komme, auch an erster Stelle steht. Der Mensch mu zunchst einmal
leben und am Leben erhalten bleiben, um arbeiten und kmpfen zu kn=
neu. Pferde und Vieh knnen nur durch Futtermittel am Leben erhalten,
Maschinen nur durch Treibmittel in Gang gesetzt werden.
Wie ernst sich in Deutschland die Verpflegung fr den Menschen und
die Ftterung von Pferden und Vieh im Weltkriege fortschreitend
steigernd gestaltete, wird noch in Erinnerung des Geschlechtes sein, das
den Weltkrieg mit Bewutsein erlebte. Diese Erinnerungen knnen nicht
genug festgehalten, damit auch alle die Bemhungen richtig eingeschtzt
werden, die darauf hinzielen, wenigstens an Verpflegung fr den Men=
schen und mglichst auch an Futter, den Bedarf sicherzustellen. Wie ernst
z. B. der Mangel an letzterem war, geht daraus hervor, da ich im Osten
gezwungen war, den Pferden Holzmehl in das Futter mischen zu lassen,
damit sie wenigstens den Magen fllen konnten. Da die Kraft der
Pferde und ihre Gesundheit dabei nachlie, war ernste Folgeerscheinung.
Mein Entschlu, den Krieg gegen Rumnien, nach dessen Kriegserkl=
rung an uns, bis zur Inbesitznahme der Walachei fortzufhren, war sehr
wesentlich von der Notwendigkeit diktiert, die schwierige Verpflegunglage
darum, da diejenigen, die ihnen ihr Geld zur Verfgung gestellt haben, es zurck erhalten.
Dafr aber sind die Vlker der Staaten, denen sie das Geld geliehen haben, noch weiter in
Abhngigkeit von ihnen geraten.

37

der Mittelmchte zu verbessern. Bei der Ausdehnung des stlichen


Kriegsschauplatzes im Jahre 1918 bis in dis Ukraine hinein sprachen
entsprechende Erwgungen zwingend mit. Wohl konnte ich so die Ver=
pflegunglage der Mittelmchte die Osterreichs war noch sehr viel
schwieriger als die unsrige erheblich verbessern, aber die Not abzy=
stellen, vermochte ich nicht. Sie wirkt sich auch noch heute in den damals
geborenen oder den damals noch im Kindesalter stehenden Deutschen aus.
Es ist deshalb nicht erstaunlich, da ich nach dem Weltkriege immer wie=
der darauf hingewiesen habe, da die Landwirtschaft uns selbst versorgen
msse. Dies ist zu einem unantastbaren Grundsatz geworden.
Vor dem Weltkriege hatten wir eine Mehreinfuhr an Weizen von
jhrlich weit ber 1 Million Tonnen ntig. Eine vorliegende Denk=
schrift berechnet die ntige Mehreinfuhr an Weizen sogar auf die Hhe
von 1 830000 Tonnen. An Futtermitteln deckte Deutschland nur 9/^
des Bedarfs. Eine Einfuhr von etwa 8 Millionen Tonnen war ntig.
Das sind gewaltige Zahlen, die erschreckend zeigen, wie abhngig wir in
der Verpflegunglage damals vom Auslande waren, auch wenn Roggen,
Kartoffeln und Fleisch in annhernd hinreichender Menge von Deutsch=
land
hervorgebracht
wurden.
Eine
Magazinierung
von
Getreide
und
Futtermitteln irgendwelcher Art war nicht erfolgt, einmal wohl, weil die
Regierung ber diese sehr ernste Frage nicht hinreichend nachgedacht hatte,
dann aber auch, weil sie von der Ansicht ausging, da ja ein Krieg nur
kurze Zeit dauern wrde und fr die Magazinierung von Bestnden
es handelte sich immerhin um Bestnde fr etwa eine Milliarde Mark
das Geld fehle, und auch Landwirtschaft und Handel dagegen waren,
die wohl frchteten, da die Erneuerung der angestapelten Bestnde recht
oft zu einem Preisausgleich fhren knnte, der ihnen in eigenntzigem
Streben nicht erwnscht war. Da bei einer solchen Verpflegunglage
und dem Stocken der Zufuhr die Not schon sehr bald nach Ausbruch der
Mobilmachung eintreten mute, war natrlich. Die Not mute sich fr
Mensch, Pferd und Vieh steigern, da nun auch die Ernteergebnisse in=
folge mangelhafter Bestellung durch Fehlen von Arbeitern, Pferden und
Dngemitteln,
trotz
grter
Anstrengung
aller
Beteiligten,
nachlieen.
Da hierin die Verhltnisse heute fr uns vielleicht besser liegen als im
Weltkriege, ist durch die weit fortschreitende Motorisierung des Heeres,

38

das jetzt weniger Futtermittel fr Pferde beansprucht als frher, und


auch durch die Mglichkeit, Stickstoffmengen zur Dngung der Land=
wirtschaft zur Verfgung zu stellen, gegeben. Das von mir seinerzeit ge=
frderte Leunawerk ist fr die Erhaltung der Volkskraft im totalen
Kriege von grter Bedeutung.
Andere Verpflegung und Genumittel, z. B. Gemse, Erbsen, Linsen,
Reis, Kaffee, Tee pp., namentlich auch Milch, Eier, Fett, waren zu
Beginn des Krieges erst recht nicht in gengender Menge fr die Er=
nhrnng des Volkes und des Heeres auf lngere Zeit hinaus vorhanden.
Selbstverstndlich war, da Heeres= und Marineverwaltung im Frie=
den stets einen gewissen Bestand an Verpflegung und Futtermitteln fr
den Frieden und auch fr den Mobilmachungfall bereithielten und fr
erste Nachlieferungen gesorgt hatten, so da die Wehrmacht fr die erste
Zeit planmig versorgt war. Besondere Versorgung war auch fr die
Festungen planmig vorgesehen, um sie zu befhigen, monatelange Be=
lagerungen auszuhalten. Desgleichen wurde auch der Versorgung grerer
Stdte und Industriezentren kurz vor Beginn des Weltkrieges besondere
Aufmerksamkeit gewidmet. Aber zu vieles war nicht geschehen und er=
schrockenen Auges wurde die Lage erkannt. Es wurden nunmehr richtige
Manahmen, wie die Ausgabe von Brotkarten, oder falsche, wie der be=
kannte Schweinemord, angeordnet. Schlielich kam es zu einer weit=
gehenden Rationierung des Volkes, hnlich, wie sie fr die Bewohner
belagerter Festungen vorgesehen war, wobei der Schwerarbeiter die
gleichen Portionen wie der Soldat erhielt, der naturgem, soweit wie
irgend mglich, das erhalten mute, was die Erhaltung seiner Krper=
kraft beanspruchte. Aber die Not machte sich auch hier fhlbar, noch viel
mehr natrlich in den breiten Schichten des Volkes, die in echtem Volks=
gefhl nur das nahmen, was ihnen vom Staate gegeben wurde. Da
andere anders handelten und sich Vorteile zum Schaden des Ganzen ver=
schafften, sollte zur Quelle tiefster Unzufriedenheit im Volke werden und
die Geschlossenheit des Volkes in ernste Mitleidenschaft ziehen.
Zu der Verpflegung tritt fr den Menschen die Bekleidung, als wich=
tigstes Bedrfnis zur Erhaltung des Lebens. In Bezug auf die Roh=
stoffe, aus denen die Bekleidung hergestellt wird, sind wir bis auf Flachs,
den wir in geringeren Mengen hervorbringen, namentlich in Wolle und

39

Baumwolle, vllig vom Auslande abhngig. Die Bekleidung fr die


Wehrmacht war 1914 vorhanden, gewisse Bestnde waren vorrtig,
ebenso waren Stoffe fr die Bekleidung der Bevlkerung, wie es sich von
selbst ergab, in den Herstellungsttten und im Handel vorhanden. Der
Einzelne hatte seinen Bedarf wenigstens auf einige Zeit gedeckt. In den
Textilfabriken war berdies ein dreimonatiger Vorrat an Wolle und
Baumwolle vorhanden. Die Wirkung des Krieges im Bekleidungwesen
wurde so erst nach und nach fhlbar. Bei dem Mangel an Einfuhr und
dem groen Bedarf von Uniformen an der Front mute sich auch alsbald
schwerer Mangel an Bekleidungstoffen ergeben, zuerst in der arbeiten=
den, rmeren Bevlkerung, die bei Kriegsausbruch mehr nach den Be=
drfnissen des Augenblicks bekleidet waren und ber einen Vorrat an
Bekleidung nicht verfgten. Auch hier trat eine Rationierung ein. Er=
satzstoffe, aus denen die Bekleidung, mit Wolle und Baumwolle gemischt,
hergestellt war, konnten wirklich nicht als vollwertig angesehen werden
und verschlissen schnell. Irgendeine Stapelfaser, die Wolle und Baum=
wolle ersetzte, gab es damals jedenfalls noch nicht.
Auch der Bedarf von Leder fr Schuhzeug und Beschirrung der Pferde
pp. war nicht durch Bestnde in der Heimat gedeckt und wurde auch nicht
von ihr hervorgebracht. Umfangreiche Einfuhr an Leder war im Frieden
erforderlich gewesen. Auch Leder fehlte bald und mute derselben Be=
wirtschaftung unterworfen werden, wie ich das soeben fr die Bekleidung
kurz angedeutet habe.
Ich begnge mich auch hier mit dem, was ich ber die Bekleidungfrage
als solche gesagt habe. Es ist erkenntlich, da sie fr die totale Kriegsfh=
rnng, ebenso wie die Verpflegungfrage, von grter Bedeutung ist, denn
immer handelt es sich ja nicht nur um das Heer, sondern auch um das
Volk, also nicht nur um die Erhaltung des Soldaten, sondern auch um
die Erhaltung des Deutschen Menschen in der Heimat, wenn auch hierin
dem Soldaten am Feinde eine Vorzugstellung gegenber seinen Volks=
geschwistern in der Heimat zuzubilligen ist. Die Bekleidungfrage tritt in
enge Beziehung zur Geschlossenheit des Volkes. Auch Bekleidungnot trifft
es und namentlich die handarbeitende Bevlkerung, die viel Bekleidung
verschleit. Auch die vorausschauende Regelung der Bekleidungfrage ist
fr die Fhrung des totalen Krieges und fr die totale Politik eine ernste

40

Frage. Sie steht im engsten Zusammenhange, wie die gesamte Rohstoffe


frage, soweit solche nicht im Inlande hervorgebracht werden, mit dev
Finanzgestaltung des Staates und der Gesamtwirtschaft. Allein schon dio
Bereitstellung der ntigen Bekleidung fr ein mobiles Heer im Frieden
erfordert umfangreiche Vorbereitungen. Wir hatten in Deutschland be=
sondere militrische Bekleidungmter, die die Friedens und Kriegsbe=
stnde mit Hinzuziehung privater Betriebe anzufertigen hatten und im
Kriege ihre Ttigkeit vervielfltigten.
Auch bei grter Vorsorge auf den Gebieten der Verpflegung und Be=
kleidung werden die Regierungen in Zukunft zur Rationierung der Be=
vlkerung und zur Ausgabe von Bezugskarten schreiten.
Die Ausrstung des Heeres mit Kriegsgert aller Art ist eine weitere
ernste Aufgabe der Wirtschaft und damit der totalen Politik eines Lan=
des; welche Bedeutung technischen Hilfemitteln zuzusprechen ist, werde ich
spter errtern, doch herrscht heute nirgends ein Zweifel, da die Wehr=
macht Waffen, Munition und Kriegsgert aller Art, Kriegsschiffe und
Tanks usw. usw. zum Teil in hchstem Ausma bedarf.

Die Grundlagen der Rstungindustrie, wie ja jeder Industrie, sind


Kohle und Erze. Wir hatten diese Rohstoffe vor dem Weltkriege in ge=
ngender Menge. Damals umfate das Reich noch die lothringischen
Erzvorkommen. Um Kohlenversorgung brauchten wir nicht besorgt zu
sein, sofern die Arbeiterfrage geregelt wurde, auf die ich spter kommen
werde. Eisenerze verarbeiteten die Deutschen Htten= und Schmelzwerke
im Jahre 1913 in 40 Millionen Tonnen, wovon 11,5 Millionen Tom
nen aus dem Auslande stammten, die zum Teil einen besseren und hheren
Eisengehalt hatten als die Deutschen. Wir hatten indes im Kriegsfall
keineswegs Mangel an gengenden Eisenerzen zu besorgen, zumal wenn
der Seeweg nach dem nrdlichen Schweden mit seinen hochwertigen
Eisenerzen aufrecht erhalten blieb. Die Einfuhr aus anderen Lndern
konnte wegfallen. Anders sah es mit anderen Rohstoffen aus, die fr
die Rstungindustrie ntig waren. Wir lesen in dem angefhrten Werk
ber den bedenklichen Mangel an den wichtigsten Stahlhrtnng= und
sonstigen notwendigen Hilfmetallen das Nachstehende:
Die Deutsche Industrie war bei der Versorgung mit diesen Metallen wesentlich auf die
Zufuhren vom Auslande angewiesen und ohne Zuhilfenahme der auslndischen Quellen htte
die Entwicklung der hochwertigen Deutschen Eisenindustrie einen erheblich bescheideneren Um=

41

fang erreicht. So gering die bentigten Mengen dieser Erze waren, so bedeutungvoll, ja, aus=
schlaggebend waren sie fr die Oualitt des Stahles oder Eisens oder die Brauchbarkeit der aus
ihnen gefertigten Gegenstnde. Lediglich an Blei und Zink reichten die im Inlande gefrderten
Mengen fr die Herstellung der auf dem Inlandsmarkte abgesetzten Fertigwaren zur Not aus.
Dagegen wurde das in fast allen Industriezweigen verwandte Weichmetall, das Kupfer, nur
zu 1so des Friedensverbrauches im Inlande gewonnen; einige Stahlhrtungmetalle, die Wol=
framerze, das Chrom und Antimon, sodann das wichtige Nickel, Aluminium und Zinn, stamm=
ten neben einer eigenen bescheidenen Frderung ganz aus dem Auslande. Endlich wurde das
wichtigste Hilfsmetall fr die Stahlherstellung (Manganerz) von der Deutschen Eisenindustrie
vollstndig aus dem Auslande bezogen. Wenn die Zufuhren aus Ruland, Spanien, Brasilien
und den indischen Lndern ausfielen, mute ein empfindlicher Mangel eintreten.

Diese Ausfhrungen beziehen sich im wesentlichen auf normale wirt=


schaftliche Friedensverhltnisse und eine Bereitstellung von Kriegsgert
im Frieden. Die Schwierigkeiten, die fr den Kriegsfall sich ans dem
Mangel an Stahlhrtungmetallen und Hilfmetallen, z. B. fr Mnni=
tionanfertignng, ergeben muten, smd ohne weiteres aus ihnen zu ent=
nehmen. Es ist ja allgemein bekannt, da Stahl und gehrteter Stahl
fr Geschtz= und Munitionanfertigung aller Art ebenso notwendig ist
wie z. B. das Weichmetall, das Kupfer. Wir wissen auch aus der
Kriegserfahrung, welcher Mangel an verschiedenen Metallen in der
Rstungindustrie eintrat, wie z. B. Kupfergegenstnde aus allen Haus=
haltungen gezogen wurden, um nur den ntigsten Bedarf zu decken, was
aber auch nicht gelungen wre, wenn nicht schlielich der Jude Parvus
Helphand uns durch seine Verbindungen ber Kopenhagen mit diesem
Metall versorgt htte. Jener Parvus Helphand, der dann ein Zerstrer
Deutscher Wirtschaft durch die Inflation als Freund sozialdemokratischer
Gren wurde.
Fr die Anfertigung des Kriegsgertes standen der Wehrmacht neben
der privaten Rstungindustrie (Krupp, Rheinische Metallwaren= und
Maschinenfabrik, Waffenfabriken von Solingen=Suhl pp., Lwe A.G.,
Mauser) die staatlichen Werke, wie die Munitionfabrik in Spandau,
Gewehrfabriken, Pulverfabriken usw. usw. zur Verfgung. Es herrschte
eine rege Ttigkeit auf dem Gebiete der Rstungindustrie. Was bereit=
gestellt wurde, war gut, aber es gengte nicht fr den Bedarf. Mein
vergeblicher Kampf fr die Vermehrung der Munitionbestnde der
Artillerie wird stets in der Heeresgeschichte unvergessen sein, ebenso mein
Ringen fr die Ausstattung des Heeres mit technischen Hilfemitteln aller
Art und die Durchfhrung der allgemeinen Wehrpflicht. Ich war mir ber

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das Wesen des kommenden Krieges nicht im Unklaren, wenn auch ich
nicht z. B. den wirklichen Bedarf an Munition voll bersehen habe. Wenn
es heute so darzustellen beliebt wird, als ob von seiten der verantwort
lichen Stellen des Heeres nicht gengend ans die Ausrstung des Heeres
mit technischen Hilfemitteln Bedacht genommen wre, so ist das falsch.
Leider waren es immer wieder finanzielle Bedenken, die eherne Notwen=
digkeiten nicht verwirklichen lieen. Es wurde eine zeitlang von der Politik
der Satz aufgestellt: Keine Ausgabe ohne Deckung. Erst kurz vor dem
Weltkriege entschlo sie sich, diesen Grundsatz fallen zu lassen und durch
sonstige Manahmen die ntigen finanziellen Mittel auch fr eine bessere
Ausstattung des Heeres an Kriegsgert im Frieden bereitzustellen, doch
es war zu fpt. Heute liegt Kriegserfahrung vor. Ein Blick in die Presse
der Lnder zeigt das Arbeiten der Rstungindustrie, auch die hohen Divi=
denden, welche die Privatgesellschaften abwerfen, sprechen eine beredte
Sprache. Es kann als sicher angenommen werden, da alle Heere, ganz
abgesehen von der Vervollkommnung der Kriegsgerte durch die Kriegs=
technik, mit einer Kriegsgerteausstattung in den Krieg treten, wie es nie
zuvor erlebt worden ist. Ein Staat, der, wie der Deutsche, seine Kriegs=
industrie neu aufbauen mu, ist in der Reihe solcher kriegsrstender
Staaten zunchst nicht gut daran. Er hat das, was durch den Versailler
Pakt zerstrt worden ist, nicht nur neu zu schaffen, sondern darber hin=
ans die Rstungindustrie auszugestalten. Aber diese kann auch erst voll
wirken, wenn sie ber den ntigen, eingearbeiteten Arbeiterstand verfgt,
der auch nicht von heute auf morgen zu schaffen ist. Im Mobilmachung
fall haben sich auch Industrien, die bisher nicht Kriegsgert hergestellt
haben, in den Dienst der Kriegsindustrie zu stellen, sei es auch nur durch
Lieferung irgendeines Spezialartikels, z. B. fr die Znderanfertigung.
Es handelt sich im totalen Kriege um eine Gerteergnzung, Neuanferti=
gung und Wiederherstellung von Munition und von Kriegsgert, wie sie
umfangreicher nicht gedacht werden kann. In den beiden ersten Kriegs=
fahren des Weltkrieges war dem nicht Rechnung getragen. Die Folge
war ein bedenkliches Nachlassen seelischer Kraft in vielen Heeresverbn=
den und Geraune im Volke. Viel Kraft war vertan. Erst als ich am
29. 8. 16 in die Oberste Heeresleitung kam, wurde durch mich Abhilfe
geschaffen. In der Heimat wurde im grten Umfange fr das Heer ge=

43

arbeitet, aber natrlich konnte die Wirkung dieser Arbeiten erst nach
vielen, vielen Wochen eintreten. Wie in allen Kriegen, wird auch im nch=
sten Kriege, je mehr Menschenkraft beansprucht worden ist, der Ruf nach
Kriegsgert erschallen, ein Ruf, der aber nur dann wird gehrt werden
knnen, wenn Rohstoffe und Arbeitkrfte fr die Herstellung des Gertes
zur Verfgung stehen, natrlich auch Gold oder Devifen, um, falls ntig
und mglich, Rohstoffe oder unmittelbar Kriegsgert aus dem Auslande
im Frieden und Kriege zu beziehen.11)
Eine besondere Stellung neben der Metalle verarbeitenden Rstung=
industrie nimmt die chemische Industrie ein; Pulver=, Sprengstoffe und
Treibmittelfabrikation und die Anfertigung von Heilmitteln fllt in ihren
Bereich. Ihre Bedeutung wuchs noch, als Giftgase Kampfmittel wur=
den. Alle, zum grten Teil vllig verlogenen Wnsche, den Gaskrieg
zu verhindern, werden hieran nichts ndern. Die Deutsche chemische In=
dustrie ist im Weltkriege nicht in allen ihren Rohstoffen unabhngig vom
Ausland gewesen. Sie hat aber den Heeresbedarf gedeckt und Auer=
ordentliches geleistet. Daneben lieferte sie Dngemittel und ebenso knst=
lichen Gummi fr Lastkraftwagen, wenn auch nur in geringen Mengen,
und vor allem Benzol als Treibmittel von Lastkraftwagen. Sie hat die
herrschende Not an Treibmitteln damit erheblich gemindert.
Die Deckung der Treibmittel fr Heer und Marine bereitete mir im
Weltkriege schwere Sorgen. Sie fehlten berall. Ihre Beschaffung
wurde neben der Beschaffung von Verpflegungmitteln ein Ziel der Er=
oberung der Walachei. Obschon die lanlagen Rumniens zerstrt waren,
wurde durch die Eroberung Rumniens schlielich doch ein Teil des er=
heblichen Mangels an Treibmitteln fr leichte Kraftwagen und Flug=
zeuge sichergestellt, doch war der Bedarf fortschreitend so gro, da ich
auch gezwungen war, 1918 nach Transkaukasien zu gehen. Nach dem
Weltkriege ist infolge der fortschreitenden Motorisierung des Heeres, der
Einfhrung der lfeuerung wohl jetzt auf allen Kriegsschiffen und dem
Ausbau der Luftwaffen der Bedarf an Treibmitteln und Schmierl in
auerordentlicher Hhe gewachfen, so da die Beherrschung der lge=
biete dieser Erde und ihre Ausnutzung ein Stck Weltpolitik der Ver=
11) Die Weltkapitalisten der Vereinigten
mittelbar Kriegsgert unseren Feindmchten.

44

Staaten

gaben

auer

Milliarden

Geld

auch

un=

einigten Staaten, Englands und Rulands und der hinter ihnen stehen=
den jdischen und rmischen Weltkapitalisten geworden ist. Die Bereit=
stellung von Treibmitteln ist eine eherne Notwendigkeit der Kriegsfh=
rnng smtlicher Staaten. Ihr mu naturgem um so eher entsprochen
werden, je weniger das Land in Rohprodukt oder auf chemischem Wege
hervorbringt, und mit den Zufuhren whrend des Krieges gerechnet wer=
den kann. Der Stand der Staatsfinanzen an Gold und Devisen wird
auch hier fr die Deckungfrage von entscheidender Bedeutung sein.
Ich kann nicht jeden einzelnen Rohstoff anfhren, der fr die Kriegs=
fhrnng von Bedeutung ist und im Weltkriege von Bedeutung war. Ich
habe in meinen Kriegserinnerungen auch auf diesem Gebiet wichtige
Kriegserfahrung niedergelegt. Hier will ich nur noch Holz und Zement
erwhnen. Beide sind fr den Stellungbau von auerordentlicher Bedeu=
tung, Grubenholz zudem fr den Bergbau. Ich lieferte es in groem Um=
fange aus dem besetzten Gebiete des Oberbefehlshabers Ost, das Kurland,
Litauen, einen Teil von Weiruland und dem stlichen Polen umfate.
Die besetzten Gebiete hatten zunchst einmal die ortsansssige Bevl=
kerung zu ernhren, wozu sie im Westen nicht imstande waren, soda die
Vereinigten Staaten Verpflegung zur Verfgung stellten, wobei die
Lieferanten nebenbei recht schnes Geld verdienten. Im brigen aber
wurde das befetzte Gebiet im weitesten Umfange zur Aufbringung von
Rohstoffen aller Art, fr alle Gebiete der Kriegsrstungen herangezogen.
hnlich wird jedes besetzte Gebiet im totalen Kriege beansprucht werden.
Die ernsten Aufgaben, die Landwirtschaft, Industrie und weiterhin so
viele Wirtschaftzweige fr die Bedarfsdeckung von Volk und Heer zu er=
fllen hatten, hielten den Wirtschaftgang der Heimat aufrecht und gaben
Millionen Arbeitern seelische Befriedigung, Verdienst und Lebensmg=
lichkeit, die sonst durch den Staat ohne entsprechende Gegenleistung htten
versorgt werden mssen. Untersttzten Landwirtschaft und Industrie und
die in sie eingesetzten Arbeitkrfte des Volkes in ihren Leistungen die
Kriegsfhrung, so beanspruchten sie doch auf der anderen Seite Millionen
von Arbeitern, von denen jedenfalls ein groer Teil kriegverwendung=
fhig war und so dem Heere verloren ging. Die Zahl der kriegverwen=
dungfhigen Deutschen, die nicht in dem Heere Verwendung finden konn=
ten, wuchs noch, da ja auch der Verkehr im Inlande und zur Front auf=

45

recht zu erhalten war, und groe Truppen=Eisenbahntransportbewegun=


gen jederzeit ausfhrbar sein muten. Auch diese Fragen erforderten
meine vollste Aufmerksamkeit, wie sie stets die Aufmerksamkeit der Fh=
rung eines totalen Krieges beanspruchen werden. Als Sonderbeispiel
will ich anfhren, da ich fr die Aufrechterhaltung der Kohlengewin=
nung in dem ntigen Umfange viele Zehntaufende Arbeiter habe aus der
Front in die Heimat senden mssen, von einzelnen Facharbeitern, die
immer wieder angefordert wurden, zu schweigen. Dieses Heimsenden von
Arbeitkrften stellte sich als ein gefhrliches Mittel heraus. Es fhrte
neben der zunehmenden Verhetzung von weiten Teilen der Arbeiterschaft
dahin, da die Arbeiter sozusagen auf der Stelle arbeiteten und damit
in der Arbeitleistung erheblich nachlieen. Die Arbeitleistung wurde ge=
ringer, der Ruf nach mehr Arbeitkrften ertnte fortgesetzt. Die gegen
die Arbeitminderung unmittelbar eingreifenden Behrden wuten nun
nichts besseres zu tun, als da sie die Rdelsfhrer der Unzufriedenen
in das Feld fandten, was zum Niedergang der seelischen Spannkraft des
Heeres nicht unerheblich beigetragen hat. Gerade hier trat das Fehlen
der seelischen Geschlossenheit des Volkes und einer geeigneten Gegenwir=
kung scharf in die Erscheinung, Verhltnisse, die auch gar nicht ad hoc
d. h. so ohne weiteres, beseitigt werden knnen. Noch schwerer wurden
diese Mistnde als der Mann an der Front zu hren bekam, wie gut
seine Arbeitkameraden aus der Friedenszeit gelhnt wurden, und sie fr
ihre Familien sorgen konnten, whrend er selbst hierzu bei geringem Lohn
nicht in der Lage war, obschon er sein Leben im Kampf einzusetzen hatte,
und die staatlich gezahlten Familienuntersttzungen hinter dem zurckblie=
ben, was die Arbeiter in der Heimat ihren Familien geben konnten. Ich
hatte in meinem Streben nach der allgemeinen Dienstpflicht fr Mann
und Frau in der Heimat auch gehofft, hierin einen Ausgleich zu schaffen.
Ich erreichte ihn nicht. Mein Streben wurde sogar durch die Politik so
verunstaltet, da in Praxis der Schaden vergrert, und die berechtigte
Unzufriedenheit vermehrt wurde. Es war von tiefgehender Wirkung, da
die Arbeiter nicht Kameraden der Soldaten waren und sie nicht, wie
diese ihr Leben fr die Erhaltung des Volkes einsetzten, ihre Arbeitkraft
in deren Dienst stellten, sondern eigenntzige, auch politische Bestre=
bungen verfolgten und sich dazu die Not des Volkes und die Not des

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Heeres nutzbar machten. Nichts drckt klarer den Mangel an Geschlossen


heit des Deutschen Volkes aus, als diese Tatsache. Aber Arbeiter dachten
schlielich nicht anders wie andere breite Teile des Volkes, die aus der
Not Vorteile ziehen und sich bereichern wollten. Wirtschaft ist nichts
Totes; sie kann Kraft spenden und Kraft nehmen und hat es im Welt=
kriege an beidem nicht fehlen lassen.
Fr die Regelung der Aufbringung der notwendigen Lebens= und
Futtermittel und der Rohstoffe wurden nun im Kriege stark zentrale
sierende Einrichtungen geschaffen, die, wie es so oft bei solcher Zusammen
fassuug und Organisation der Fall ist, weit ber das Ziel hinausgingen
und jedes selbstndige Handeln ausschlossen. Die hier entstehende Zwangs=
Wirtschaft zeigte zum Teil wie es gemacht, zum groen Teil aber wie es
nicht gemacht werden soll. Leitung ist ntig, aber Brokratismus und
Schematismus sind zu verwerfen Die Zentralisation, geschaffen von dem
Juden Walter Rathenau, hatte auch zudem den Zweck, die Deutsche
Wirtschaft, die schon vor dem Weltkriege in die Hnde jdisch rmischen
Weltkapitals zu gleiten im Begriff war, ihm nun vllig auszuliefern.
Das ist im Weltkriege und nach ihm in erheblichem Mae gelungen. Diese
Zentralisation nahm jedem die Schaffensfreudigkeit und Selbstverant=
wortung und wirkte entsprechend hemmend. Auch die Geschlossenheit des
Volkes hat durch das Vorgehen der Einkaufsgesellschaften nicht gewon
nen Ihr Verhalten und ihre Manahmen gaben Anla zur Steigerung
der Unzufriedenheit und auch zum Hamstern und Schieben, was beides
hierdurch aber keineswegs entschuldigt werden soll. Stundenlanges In
schlangestehen von Volksgeschwistern vor Lebensmittelverkaufslden gab
Unzufriedenen recht gnstige Wirkungmglichkeit. Das Handhaben der
Wirtschaft wirkt tief auf die seelische Beschaffenheit des Volkes. Es
mu sorglich und im strengsten Rechtsgefhl bettigt werden, unter
dauernder Aufklrung ber seine Notwendigkeit. Wehe, wenn dieses
unterlassen, wehe, wenn Unehrlichkeit und Korruption beginnen das Ver=
trauen zur Rechtlichkeit solcher Zwangswirtschaft zu erschttern, die in
ihren Hemmnissen von allen selbstndig Schaffenden und Arbeitenden
an und fr sich abgelehnt werden mu.
Ich habe im Vorstehenden rckblickend ein Bild von der Bedeutung
der Wirtschaft eines Landes fr den totalen Krieg in groen Umrissen

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skizziert und damit festgestellt, welche beraus schwere Aufgabe die totale
Politik in Krieg und Frieden zu lsen hat, um auch hier der Kriegsfh=
rung zu dienen. Ich habe in beiden Abschnitten: Seelische Geschlossen.
heit des Volkes, die Grundlage des totalen Krieges und Wehrmacht
und Wirtschaft zwei getrennte Gebiete behandelt, aber auch gezeigt, wie
tief sie ineinander greifen und die Fhrung eines totalen Krieges von
beiden abhngig ist. Clausewitz hat ebensowenig wie die Notwendigkeit
der Geschlossenheit des Volkes die Bedeutung der wirtschaftlichen Ver=
hltnisse fr den Krieg in seiner Lehre Vom Kriege berhrt; auch Ge=
neral Graf v. Schlieffen, der groe Kriegstheoretiker, hat sie nicht ernst=
sich behandelt. Die klare Erkenntnis ber die Bedeutung der Geschlossen
heit eines Volkes und seiner Wirtschaft fr die Kriegsfhrung selbst, tra=
ten erst im Weltkriege und vornehmlich durch seine lange Dauer scharf
in die Erscheinung. Wie weit heute ber die Bedeutung dieser unabweis=
baren und zwingenden Tatsachen bei der Politik und der Kriegsfhrung
der einzelnen Staaten Klarheit herrscht, mu ich dahingestellt sein lassen.
Vielleicht werden die Staaten dem Problem der Geschlossenheit des
Volkes in ihrer Mehrzahl hilflos gegenberstehen. Sie wissen mit des
Menschen Seele und der Volksseele berhaupt nichts anzufangen. Besser
wird die Versorgungfrage von Volk und Wehrmacht durch mechanisch=
organisatorische Manahmen zu lfen versucht sein, doch wird sich hierbei
die rauhe Wirklichkeit hufig stark hemmend entgegenstellen.

Strke und Gehalt der Wehrmacht


Wie es aus dem Vorstehenden hervorgeht, wird die Fhrung eines
totalen Krieges darauf ausgehen, den eintretenden Krieg so schnell als
mglich zu beenden, um nicht durch das Aufhren der Geschlossenheit des
Volkes und wirtschaftliche Schwierigkeiten, unter denen Volk und Kriegs=
fhrung in einem langen Kriege nur zu leicht leiden knnen, den Aus=
gang des Krieges zu gefhrden. Dies bedingt natrlich, da zu Beginn
eines Krieges von vorneherein die gesamte Volkskraft in einer gut aus=
gebildeten, gut ausgersteten und gut gegliederten Wehrmacht der Kriegs=
fhrung zur Verfgung gestellt wird, und nicht vieles nachzuholen ist.
Die Wehrmacht kann zur ersten Entscheidung wie zu jeder Entschei=
dung nie kriegfhig, nie stark genug fein. Der Sieg ist nun einmal bei
den starken Bataillonen, das ist eine alte Kriegserfahrung, die die Rei=
bungen in der Kriegsfhrung bercksichtigt, die Feldherrnwillen nicht
immer zur Auswirkung kommen lassen, ebenso wie sich ihm ja die Ma=
nahmen des Feindes entgegenstellen, dem wirklich nicht nur Fehler zuzu=
muten sind. Auch schwache Bataillone haben gesiegt. Aber schlielich
war es doch die zahlenmige berlegenheit unserer Feinde, die die Fh=
rnng des Weltkrieges von vorneherein auf des Messers Schneide stellte.
Die Zahl ist im Kriege nur zu oft von entscheidender Bedeutung. Es ist
fehlerhaft dies zu vergessen und aus der Not eine Tugend zu machen. Die
Bedeutung der Zahl mu mit unerbittlicher Klarheit erkannt werden
und Frankreich hat vor dem Weltkriege gezeigt, was ein Staat leisten
kann, wenn er bewut der totalen Kriegsfhrung dient. Wie schwer sich
das Deutsche Volk an sich selbst versndigt hat, da es trotz meines Drn=
gens die allgemeine Wehrpflicht nicht durchfhrte und nur 54% der als
tauglich befundenen wehrfhigen Mnner einstellte, soda bei Kriegs=
beginn 5 500000 wehrfhige Mnner nicht ausgebildet und berdies
600 000 Mann ausgebildeter Soldaten nicht in die Wehr eingestellt waren,
wird nun wohl allmhlich bekannt geworden sein. Dieses Versumnis
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lie sich im Laufe des Krieges nicht mehr nachholen. Die Aufstellung von
4 neuen Armeekorps im September 1914 und weiterer 4 Armeekorps
um die Jahreswende 14/15 und dauernde Umnderungen waren Ma=
nahmen, die dringend ntig geworden waren, sie fhrten aber nur zu
einem kleckerweisen Einsetzen der Kraft. 8 Armeekorps mehr zu Beginn
des Krieges htten den Sieg gesichert. hnlich lagen ja auch die Ver=
hltnisse in England. Es hatte vor dem Weltkriege, wie jetzt, keine all=
gemeine Wehrpflicht, es mute sie im Weltkriege einfhren. Es wre
damit zu spt gekommen, wenn die Deutsche Oberste Heeresleitung ver=
standen htte, im August und September im Westen entscheidend zu
siegen. Die Bereitstellung der gesamten Wehrkraft des Volkes im Frie=
den fr den totalen Krieg und ihr Einfatz zu seinem Beginn sind nun ein=
mal unabweisbare Forderungen fr den Kampf um die Lebenserhaltung
des Volkes. Das liegt tief im Wesen des totalen Krieges begrndet.
Der totale Krieg fordert die Einstellung des wehrfhigen Mannes
etwa vom 20. Lebensjahr ab in die Wehrmacht und das zur Verfgung
halten der ausgebildeten Mannschaften fr die Wehrmacht bis in hchste
Altersklasse hinein 19), sowie ihre Eingliederung in kriegverwendungfhige
oder in Ersatz=Verbnde. Eine groe Zahl sogenannter Unabkmm=
sicher im Frieden und Kriege wird immer noch der Wehrmacht entzogen
werden. Ich sprach schon von ihnen, Volk und Wehrmacht wollen leben
und versorgt werden, und die Staatsverwaltung hat auch weiter zu gehen!
Vor dem Weltkriege war bei den Hauptmilitrstaaten die 2= oder
3jhrige Dienstzeit eingefhrt. Diese reichte hin, um den Soldaten krieg=
fertig auszubilden, so kriegfertig, da das Erlernte von ihm, bei einer
Festigung durch sptere bungen im Reserve und Landwehrverhltnis
derart angeeignet wurde, da seine Verwendung am Feinde, auch bei
Zugehrigkeit zu hheren Altersklassen, durchaus mglich war. Wie weit
das bei einer krzeren Dienstzeit gewhrleistet ist, mu dahingestellt blei=
12) Die einzelnen Staaten stellen an Kriegsverwendungfhigkeit verschiedene Anforderungen.
Deutschland stellte z. B. hhere Anforderungen an sie als Frankreich, trotzdem stellte Deutschland
nur b4 v. Hundert der in den einzelnen Jahrgngen als kriegverwendungfhig befundenen
Mannschaften ein, Frankreich 82 v. Hundert.
Fremdrassige gehren nicht in die Wehrmacht eines Landes, wie judenbltige in die
Wehrmacht nordischer Vlker, wie Truppen aus Farbigen zu einer Wehrmacht weier
Vlker. Sie fhren hier nicht einen Lebenskampf fr ihr Volk.

3^

bem Die Ausbildung ist durch die Vervollkommnung und auch Verfeine=
rung der Waffen und technischen Hilfemittel, die heute dem Soldaten
zur Verfgung stehen, nicht einfacher geworden. Ihre Beherrschung sei=
tens der lteren Jahrgnge erscheint leicht gefhrdet. Das ist bedeutfam.
Nicht nur die im Frieden bestehenden Verbnde, auch die aus Reservisten=
und Landwehrjahrgngen zusammengesetzten, bilden die Wehrmacht im
Kriege.
Gute kriegfertige Ausbildung mit Krper= und Willenssthlung, gute
Kriegausrstung der Truppen erhhen ihren Wert und geben ihnen Si=
cherheit und berlegenheitgefhl, Kampfwillen fr die Lebenserhaltung
des Volkes vorausgesetzt. Die Fhrung des totalen Krieges kann ber=
legene Ausbildung vorsichtig in Rechnung stellen, obschon alle Staaten
mehr als je nach kriegfertiger Ausbildung und guter Kriegausrstung
streben. Zu Kriegsbeginn 1914 war die Ausbildung und Ausrstung
unseres Heeres, diese namentlich an schwerer Artillerie, gut; einiges htte
natrlich besser sein knnen, vor allem fehlte es an Munition. Doch trat
dies alles in den ersten groen Schlachten noch nicht hemmend in Erschei=
nung. Die Deutsche Oberste Heeresleitung dachte nun auch in ihrer so
beraus ernsten Lage daran, mit dem vortrefflichen Heere im Westen so=
zusagen im Ansturm das franzsische Heer zu schlagen, seinen Willen und
damit den Willen des franzsischen Volkes zu brechen. Es war daher auch
von der Deutschen Obersten Heeresleitung durchaus richtig, von vornher=
ein einen Teil der Ersatzformationen, die zu diesem Zweck planmig mo=
bil gemacht worden waren, zu der ersten Entscheidung mit heranzuziehen.
Man hat ihr das zum Vorwurf gemacht, weil in dem nach Ausbleiben
der Entscheidung beginnenden, langen Kriege gleich der Ersatz zu fehlen
begann, der in die Entscheidung bereits eingesetzt war. Nie wre solcher
Vorwurf geuert, wenn mit Hilfe der Ersatzformationen der Krieg ge=
wonnen worden wre. Es war eine ungemein ernste Tatsache, da der
Plan der Obersten Heeresleitung im Westen scheiterte, und zwar aus
Grnden, die bei der Fhrung und nicht bei der Truppe lagen. Sie hier
anzufhren, wrde mich zu weit fhren. Das in der Ausbildung dem
Feinde berlegene Deutsche Heer hatte den Sieg nicht errungen. Der
Krieg zog sich hin und zwang nun alle Staaten, das im Frieden so arg
Versumte nachzuholen. Die Ausbildung des Deutschen Heeres glich sich

51

jetzt mit der anderer Heere, die ihre Ausbildung nach Krften frderten,
immer mehr aus. Es war uns nicht mglich, in einer Ausbildung von
wenigen Wochen und Monaten kriegfertige Soldaten zu erziehen und
ihnen ein berlegenheitgefhl ber den Feind zu geben. Die Zahl rckte
scharf in den Vordergrund. Zugleich trat im Deutschen Heere der Mangel
an Munition und sonstigem Kriegsgert stark in die Erscheinung. Er
war beim Feinde, dem die Kriegsindustrie der ganzen Welt zur Ver=
fgung stand, leichter auszugleichen als bei uns. So konnte der Feind
immer mehr seine berlegenheit an Zahl und auch an Kriegsgert er=
folgreich ausntzen. Das drckte sich im Stellungkrieg zunchst einmal so
aus, da der Feind derselben Truppe hufiger Ruhe gnnen konnte, als
es mir fr die entsprechende Deutsche mglich war. Sie blieb nun auch
noch, whrend sie in der vorderen Front war, unter strkster feindlicher
Feuerwirkung. So wurde die Kraft unferer an Zahl unterlegenen Trup=
pen mehr beansprucht als die der feindlichen.
In der Wehrmacht steht der Mensch seit uralten Zeiten als Krieger
mit seiner Kraft neben der Technik. Schwert, Schild, Pfeil und Bogen,
Kampfwagen, Schleuder, Schutzmauern aus Stein sind schlielich schon
technische Hilfemittel. So ist es geblieben und die Mittel Angriffe
und Schutzmittel haben sich immer mehr vervollkommnet und werden
auch in Eisenbahn, Kraftfahrzeug, Kriegsschiff und Flugzeug zur Fort=
bewegung von Soldaten und ihren Kampfwaffen bentigt. Ohne alle
diese technischen Hilfemittel, zu denen noch andere treten, ist eine
Wehrmacht und ihre Verwendung berhaupt nicht zu denken.
So standen auch im Weltkriege in der Wehrmacht neben dem Sol=
daten technische Hilfemittel in Gestalt von Kriegsgert aller Art als
Kampfe und Bewegungmittel von Geschtzen von grten Kalibern, zahl=
reicher Munition und vielen Kilometern Schuweite bis zu Handgranaten,
die der Kmpfer auf nchste Entfernung wirft. Zu der Eisenbahn war der
Kraftwagen getreten. Gepanzerte Kriegsschiffe befuhren die See, Unter.
seeboote bewegten sich unter Wasser, Flugzeuge flogen durch die Luft.
Aber vor dem Weltkriege war die Kriegstechnik noch nicht derart ausge=
bildet, wie sie whrend desfelben wurde und heute ist. Ihre Bedeutung
trat in ihm wie von selbst in Erscheinung, und zwar je lnger der Krieg
whrte, umso mehr. Das Streben, den Feind mit verstrkter Feuerkraft

52

zu vernichten und die eigene Kraft zu schonen, veranlate immer weitere


Ausstattung der Truppen mit Gert. So trat neben das leichte Ma=
schinengewehr das
schwere.
Minenwerfer verschiedenen
Kalibers
wurden
geschaffen,
Schnelladepistolen
konstruiert,
die
Geschtze
Garden
durch
verschiedene
Kaliber
vermehrt,
immer
grere
Munitionmengen
waren
anzufertigen,
Panzerwagen,
die
mit
Maschinengewehren
und
leichten
Kanonen ausgestattet waren, wurden in den Kampf eingestellt, Kraft.
wagen und Motorrder immer mehr zu Truppenverschiebungen kleiner
Art ausgenutzt, Flugzeuge verschiedener Typen je nach ihren Kampfauf.
gaben geschaffen, Bomben, Spreng. und Brandkrper, die von ihnen ab=
geworfen werden sollten, in immer vervollkommneterer Weise konstruiert.
Der Mensch schien immer mehr zurckzutreten. Ich selbst habe von dem
Augenblick an, da ich in die Oberste Heeresleitung kam, dafr gesorgt, da
in der vordersten Linie der Mensch, soweit wie es mglich war, durch die
Maschine ersetzt wurde, d. h. ich vermehrte, z. B. die Feuerkraft durch
das Einsetzen von sehr vielen Maschinengewehren. Dafr konnte ich
Infanteristen, die lediglich das Gewehr fhrten, ans der vordersten
Kampflinie zurckziehen. Ich lie Munition und abermals Munition an=
fertigen und fhrte sie der kmpfenden Truppe zur Vernichtung des Fein.
des und zugleich zu ihrer eigenen Erhaltung zu. Der Feind war da=
mit schon vorausgegangen und es war dringend ntig geworden fr die
Materialschlachten
des
Weltkrieges
Versumtes
nachzuholen. 19)
Aber
schlielich war es immer der Mensch, der die technischen Hilfemittel zu be=
dienen hatte. Beide, Technik und Mensch, oder vielmehr Mensch und
Technik, machen die Kraft des Heeres aus. Doch der Mensch wird immer
an erster Stelle stehen. Er, der von totem Material befrdert wird, bringt
totes Material an den Feind heran und gibt ihm feindzerstrende Kraft.
Wie im Weltkriege Technik gegen Technik eingefetzt wurde, so ist es
bisher
stets
gelungen,
technischen
Angriffsmitteln
technische
Abwehr.
mittel entgegenzustellen. Panzerung der Kriegsschiffe lie Geschtz und
Geschosse konstruieren, die diese Panzerung zerschlugen. Zunehmende Ge=
schwindigkeit der Kriegsschiffe und die damit verbundene Schwierigkeit,
13)

Als

Heere
Umfange;

ich
schlecht

in

die
bestellt.

Oberste

Heeresleitung

Minenwerfer,

es galt, Auerordentliches zu

kam,

war

es

Maschinengewehre
schaffen,

und es

mit
und

wurde

dem
Munition

Kriegsgert

im

Deutschen

fehlten

in

grtem

geschafft. Aber vorher war viel

Menfchenkraft vertan, groe Verluste waren als unabnderlich hingenommen.

53

bei eigener groer Geschwindigkeit die in groer Geschwindigkeit fah=


renden Kriegsschiffe des Feindes zu treffen, fhrte zu Konstruktionen
vollendeter Me= und Zielgerte, die mechanisch eingestellt werden. So
war es auch auf anderen Gebieten: gegen Tanks wurden leichte Ge=
schtze oder Maschinengewehre mit greren Kalibern, gegen Flugzeuge
Abwehrgeschtze, ebenfalls mit ganz vortrefflichen Zielvorrichtungen, und
weit reichende Scheinwerfer konstruiert. Man kann sagen, das Ringen
der technischen Hilfemittel gegeneinander fhrt allmhlich zu einem Aus=
gleich der Angriffs. und Abwehrmittel oder macht findig, ihnen zu be=
gegnen, wie z. B. den motorisierten Kolonnen durch Sperren und Hemm=
nisse aller Art.
Das schliet nicht aus, da eine Neuerfindung eines technischen Hilfe=
mittels zunchst von groer Bedeutung fr den Ausgang eines Krieges
sein kann, aber der Soldat selbst wird trotzdem in einem europischen
Kriege stets an vorderster Stelle stehen. Kolonialkriege, in denen technisch
vortrefflich ausgerstete Truppen gegen Stmme kmpfen, die kaum
Gewehre und Munition haben, knnen ein anderes Bild zeigen. Wie es
Pflicht jeder totalen Politik ist, die wehrfhige Mannschaft der Kriegs=
fhrung zur Verfgung zu stellen, so ist es ihre Pflicht, ebenfalls die
Kriegrstung der Truppe auf den hchsten Stand zu halten und dabei
alle die technischen Hilfemittel zum Siege ber den Feind, zur Er=
haltung der eigenen Truppe und zum Schutz der eigenen Bevlkerung,
der Kriegsfhrung schon im Frieden zu geben. Die Herstellung technischer
Hilfemittel im Kriege kostet Zeit, ebenso die Wiederherstellung kriegun=
brauchbar gewordenen Gertes. Hierin liegt eine Schwche der tech=
nischen Ausrstungen. Sie kann dadurch gemindert werden, da im Frie=
den umfassende Manahmen, sowohl fr die Anfertigung als auch Wie=
derherstellung des Kriegsgertes getroffen werden. Es bleibt aber die
Schwierigkeit der Ausbildung. Der Soldat, der gewohnt ist, mit weit=
gehender Untersttzung technischer Hilfemittel zu kmpfen, kann Kriegs=
gert erst recht nicht im Laufe eines Krieges entbehren.11)
11) Welcher Massen von Kriegsgert z. B. ein Heer von vielen Millionen Waffentrgern
bedarf, ist fr viele So=dahin=Lebende schwer zu begreisem Die Deutsche Heeresverwaltung
mute 1914 sr die Ausstattung der ungengend bereitgestellten Krste schon auf Bestnde
zurckgreifen, die gleich nach 1870 gefertigt waren. Wenn heute herumgeraunt wird, es wre
gut, da die Feinde uns unsere Wafsen nach dem Weltkriege genommen htten, nun htten
wir nur neue, so ist das ein sreventliches Belgen des Volkes.

54

Der auerordentliche Materialeinsatz, der Einsatz ungeheuerer Muni=


tionmengen
aus
vervollkommnten,
schnellfeuernden
Handwaffen,
Maschi=
nengewehren, Minenwerfern und Geschtzen aller Art, hat ans dem Lande
zu einer Lockerung der Verbnde innerhalb des feindlichen Feuerbereichs
und in der vordersten Kampflinie, damit zu einer Vereinsamung des
Kmpfers daselbst, in bisher noch nicht dagewesenem Umfange gefhrt.
Als junger Offizier erlebte ich noch auf Exerzierpltzen, da geschlossene
Bataillone zur letzten Kampfentscheidung eingesetzt wurden, wenn dies
auch damals bereits recht wenig zweckmig war. Heute ist es im Land=
kriege der einzelne Kmpfer, der auf sich gestellt, im schwersten feindlichen
Feuer und dadurch in schwerster Lebensgefahr den Sieg erringen, seinen
Selbsterhaltungwillen dazu in vielen bangen Stunden niederringen und
letzten Endes den tapfer standhaltenden Feind mit Handgranaten oder
Bajonett berwinden mu. Das sind ungeheure Anforderungen, die der
totale Krieg an den einzelnen Kmpfer stellt. Um sie noch klarer zu
machen, fhre ich die Stze an, die ich in Meine Kriegserinnerungen
ber die schweren Kmpfe niedergelegt habe, in denen der Deutsche
Soldat allein auf sich gestellt fr die Lebenserhaltung des Volkes im
Grabenkriege zu ringen hatte. Sie gelten aber auch fr jede andere
Schlachthandlung, denn jede wird hnlichen Waffen= und
Munition=
einsatz in der Zukunft bringen:
Mit dem 22. Oktober (1917) begann der fnfte Akt des ergreifenden Dramas in Flan=
dem. Ungeheuere Munitionmengen, wie sie der Menschenverstand vor dem Kriege nie erdacht
hatte, wurden gegen Menschenleiber geschleudert, die in tief verschlammten Geschotrichtern
zerstreut, ihr Leben notdrftig fristeten. Der Schrecken des Trichterfeldes von Verdun wurde
noch bertrofsen. Das war kein Leben, das war ein unsgliches Leidem Und aus der Schlamm=
welt wlzte sich der Angreifer heran, langsam, aber doch stetig und in dichten Massen. Im
Vorfelde von unserem Munitionhagel getroffen, brach er oft zusammen, und der einsame Mann
im Trichterfelde atmete auf. Dann kam die Masse heran. Gewehr und Maschinengewehr waren
verschlammt. Mann rang gegen Mann. . . .

Das Wesen solchen Kampfes im totalen Kriege fordert in dem not=


wendig gewordenen selbstndigen Handeln eine bisher noch nicht ntige,
seelische Festigung des Kmpfers. Als ich nach meinem Eintritt in die
Oberste Heeresleitung dem Heere die neuen, gelockerten Formen, verbun=
den mit vermehrter Technik, gab, nm sie zunchst einmal am Leben und
kampffhig zu erhalten, bewhrte sie sich 1917 vortrefflich, 1918, als
die Truppe den seelischen Halt zu verlieren begann, fhrte sie zu

55

Rckschlgen. Ein feindlicher Tank war zunchst kein Schrecken fr


unsere Soldaten. Sie vernichteten ihn. Anders wurde es, als die seelische
Spannkraft, infolge der Revolutionierung und beraus starker unmittel=
barer Beanspruchung nachlie, da wurde der Tank zu einer ernsten Gefahr
und errang Erfolge, die zu erringen ihm zunchst nicht mglich gewesen
waren.
Ich griff vorstehend Beispiele des Infanteriekampfes heraus, weil sie
eine besonders eindringliche Sprache sprechen. Auch in jeder anderen
Waffe der Wehrmacht ist der Soldat im Kampfe oder vor dem Feinde in
Ausbung seiner ernsten Pflicht, unter Einsatz seines Lebens den Gegner
vernichtend zu treffen oder hierzu durch Ausfhrung von Sonderaufe
gaben irgendwie beizutragen, infolge der feindlichen Waffenwirkung auf
selbstttiges Handeln und seine eigenen seelischen Krfte angewiesen. Auch
zum Bedienen der hufig komplizierten Kriegsmaschinen im feindlichen
Feuer gehrt eine strke Seele. Es ist nichts Geringes, z. B. die Lade=
hemmung eines Maschinengewehrs im verheerenden feindlichen Feuer in
grter Ruhe zu beseitigen, d. h. es wieder weiter verwendungfhig zu
machen, oder im Kampfe der Flotten gegeneinander, im brennenden
Kriegsschiff unter dem Einschlagen panzerbrechender Granaten und ihrer
Gaswirkung, sorgsam jeden Griff auszufhren, der zur Bedienung des
Geschtzes gehrt.
Totaler Krieg und seine technischen Hilfemittel, die sonst totes Mate=
rial bleiben, stellen an den Kmpfer noch nie dagewefene Anforderungen.
Das kann nicht scharf genug hervorgehoben werden. Sie bedingen also
nicht nur eine Vertiefung der Ausbildung, sondern auch vor allem die
Vertiefung der Mannszucht durch seelische Festigung. Ich schreibe ber
sie in Meine Kriegserinnerungen aus der Zeit, in der ich Regiments
kommandeur war:
In der durch Mannszucht gefestigten Truppe galt es fr mich, selbstttige und verant=
wortungfreudige Soldaten zu erziehen. Die Mannszucht soll den Charakter nicht tten, son=
dern ihn strken. Sie soll ein gleichmiges Arbeiten aller, unter Zurckstellung jedes Denkens an
die eigene Person, nur auf ein Ziel hin herbeifhren. Dieses Ziel ist der Sieg.

Mannszucht verlangt von dem Kmpfer eine derartig gefestigte Aus=


bildung, da er in Not seines Lebens, d. h. im Kampfe gegen seinen
Selbsterhaltungwillen, ich mchte sagen vieles mechanisch macht, was
Kriegsfhrung von seiner Kriegfertigkeit unerbittlich verlangen mu,

56

um den Feind zu vernichten und dabei ein Handeln zu bettigen, das ihn
fernerhin uerster Lebensgefahr aussetzt. Ein Kmpfer, in eine ge=
schlossene Masse gestellt, wird durch die Masse mitgezogen, er fhlt sozn=
sagen die Augen der Masse auf sich gerichtet und sich in ihr geborgen und
von ihr getragen, sie gibt ihm auch seelischen Halt. Er handelt als Glied
dieser Masse unter Massenpsychose. Ganz anders ist der Kmpfer gestellt,
der einsam, auf sich selbst angewiesen, im leeren Schlachtfelde seine Auf=
gaben zu erfllen hat. Er hat k e i n e Anlehnung, er mu die seelische
Kraft haben, seinen Selbsterhaltungwillen in sich selbst zu berwinden.
Mannszucht wird ihm dabei helfen. Sie besteht aber nicht nur in
Strammfein, nicht nur in der kriegfertigen Ausbildung; beides kann
im Frieden von einem Feigling, aber auch von einem Unzufriedenen be=
ttigt werden, und es wird zur Tuschung vielleicht hufiger gezeigt.
Mannszucht ist auch seelische Festigung und Erziehung zum Ausharren
und zu tapferem, unerschrockenem, so, heldischem Handeln beim Ertragen
von Anstrengungen auerordentlicher Art in den Spannungen des
Kampfes, wie sie der totale Krieg nun einmal mit sich bringt. Sie hat
sich auf rassisches und vlkisches Erkennen, die Liebe zu Volk und Heimat,
ans das Gefhl mit beiden unlslich verbnnden, in beiden verwurzelt zu
sein, auf das Sprechen der Volksseele und auf das Wissen, das eigene, ver=
gngliche Leben fr das des unsterblichen Volkes einsetzen zu mssen, zu
sttzen. Die seelischen Eigenschaften unseres Rasseerbgutes fordern Frei=
willigkeit, d. h. Selbstttigkeit im Handeln, Deutsches Gotterkennen legt
den Einzelnen fr die Volkserhaltung schwerste Pflichten auf. Die Be=
rcksichtigung des Rasseerbgutes und des ihm eigenen Gotterlebens und
Gotterkennens entsprechen gerade den Anforderungen, die der Kampf an
den Kmpfer stellt, und ist Grundlage fr wahre Mannszucht, die der
Truppe unzerstrbare Festigkeit gibt. Sie, kein Eid, hlt die Wehr=
macht zufammen. Die Vorgnge in der Deutschen Wehrmacht am 9. und
10. 11. 1918 sollten ber den Wert von Eiden und die Notwendigkeit,
der Wehrmacht einen ganz anderen Halt zu geben, keinen Zweifel lassen.
Auf allen Gebieten des Lebens wirkt sich Deutsches Gotterkennen gestal=
tend aus. Geschlossenheit des Volkes und Mannszucht, wie beide der
totale Krieg fordert, ruhen auf ihm. Im Kriege schrieb ich:
Der Geist schafft den Sieg.

57

Heute schreibe ich, wenn ich in allen Staaten die gleiche Frsorge fr
die Wehrmacht und ihre Ausbildung und Ausrstung erkenne:
Die starke Seele gibt den Sieg, natrlich bei starkem Krper. Dent=
sches Gotterkennen gibt eine starke Seele und htet den Krper.
Die militrische Erziehung hat den Eigenschaften des Rasseerbgutes
Rechnung zu tragen und die Volksseele wach zu halten. Sie mu das
fortsetzen knnen, was Elternhaus und Schule begonnen haben. Haben
diese ihre Schuldigkeit getan, so ergibt sich die vlkische Erziehung des
Soldaten ganz von selbst. Es herrscht dann Klarheit ber Rasseerbgut
und seine seelische Eigenart und ber die Volksseele des unsterblichen
Volkes, ber die Aufgaben des Einzelnen an sich selbst und fr sein Volk.
Heute ist solche Erziehung in den Staaten zum grten Teil noch nicht
gegeben. Viele Staaten versuchen deshalb die mnnliche Jugend unter
eine bestimmte militrische Massenausbildung zu stellen. Mgen sie das
tun. Mag auch dies fr die durch die Christenlehre zerrissenen Vlker an=
gemessen sein, um der Jugend berhaupt das Gefhl gemeinsamen Volks=
lebens zu geben und sie Verpflichtungen fr Volk und Staat kennen
lernen zu lassen. An Leib und Seele gesunde, krftige, in freier Entwick=
lung stehende und in Volk und Staat verwurzelte Jnglinge, die die
Feinde ihres Volkes kennen, wie die Fehler ihrer Rasse, wie das alles so
folgerichtig das Deutsche Gotterkennen verlangt, werden zumeist Auf=
gaben des Wehrdienstes besser entsprechen, als vordem dressierte, d. h. in
der Masse abgerichtete, der Persnlichkeit beraubte Jugend. Sie sind zu
dem ntigen selbstndigen Handeln befhigter als Glieder solcher Jugend.
Der Versuch, sie in jugendlichen Jahren auf Kosten ihrer Ursprnglich=
keit militrisch zu formen, wrde wenig zweckmig sein. Sollte ihnen,
Mechanisches in einem oder dem anderen Fall zu erlernen, schwerer fallen,
so macht das nichts. Ihre seelische Strke wird sie befhigen, rechtzeitig
berlegenes zu leisten.
Wenn ich heute daran denke, wie im alten Heere versumt wurde,
das Volksgefhl in dem jngen Soldaten zu strken, wenn ich daran
denke, wie nach der Dienstzeit der Reservist und Landsturmmann ohne
jede vlkische Gegenwirkung den zersetzenden Einwirkungen volksfeind=
licher Elemente berlassen wurde, wenn ich dann daran denke, mit welchen
untauglichen Mitteln versucht wurde, im Weltkriege vaterlndischen

58

Unterricht zu erteilen, da kann ich nur staunen, wie im Deutschen Sol=


daten die Volksseele sprach, um so lange unter den unerhrten Entbeh=
rungen, schwersten Anstrengungen und unaufhrlichen Kmpfen, die Leben
und Gesundheit gefhrdeten, den Lockungen der Unzufriedenen zu wider=
stehen. Ich zweifle nicht, da es leicht sein mu, in dem Deutschen
Soldaten wie berhaupt im Deutschen Mann, das tiefe Gefhl wach zu
halten, durch Einfatz des eigenen Lebens das Leben des unsterblichen Vol=
kes zu sichern. Kein Staat sollte darauf verzichten, zur Formung der
Mannszucht bei der Jugend die Volksseele in arteigenem Gotterleben
zu wecken und sie im Volke, und im besonderen im Waffentrger, in der
aktiven Dienstzeit und spter, wach zu halten.
Da ohne militrische Einordnung und Gehorsam Mannszucht un=
denkbar ist, braucht nicht betont zu werden.
Im totalen Kriege wird die Mannszucht ernstester Probe unterworfen.
Sie ist auch dementsprechend in der Wehrmacht sorglich zu pflegen und
vor allen Dingen Ersatzmannschaften zu geben. Befremdlich war es, da
der Offizier selbst im Felde nicht die Bedeutung der Aufrechterhaltung
der Mannszucht erkannt und nicht so durchgegriffen hat, um sie aufrecht
zu erhalten, wie es dringend geboten war. In den Verbnden der Flotte,
die unttig in den Heimathfen waren, und bei den Ersatzformationen,
lie Mannszucht unter zerfetzenden Einflssen der Heimat nach und wurde
nur zu hufig nicht gewahrt. Es fehlte hier das Erkennen der Bedeutung
der Mannszucht, aber auch des Wirkens Unzufriedener. Die Auswahl
des Ausbildungpersonals der Ersatzformationen hat wesentlich dazu bei=
getragen. Es gilt im totalen Kriege auch nicht nur die Mannszucht in dem
kmpfenden Teil der Wehrmacht, sondern auch in ihren Teilen, die weit=
ab vom Feinde stehen, vor zersetzenden Einflssen Unzufriedener zu
festigen. Mannszucht ist im Kriege noch wichtiger als im Frieden. In dem
Ringen fr Lebenserhaltung des Volkes ist schnelle, straffe, unerbittliche
Ahndung der Verste gegen Mannszucht auf Grund besonderer Gesetze
ntig.10)
1^) Das erscheint als eine vllig selbstverstndliche Forderung, ist es aber nicht. Als in der
Dauer des Weltkrieges die Mannszucht nachlie und Flle der Fahnenflucht z. B. sich mehr=
ten, versagten die Deutschen Militrgerichte 1918 vllig. Sie verhngten Freiheitstrafen, die
den Fahnenflchtigen aus dem gefrchteten feindlichen Feuer fernhielten, statt Todesstrafe,
whrend ein Jahr vorher die franzsischen Militrgerichte diese in Ausbung ihrer sittlichen
Pflicht, das Volk zu retten, aussprachen.

59

Mannszucht hlt die gesamte Wehrmacht zusammen; sie macht erst


deren Leistungen mglich. Sie sichert auch der Wehrmacht einheitliches
gewolltes Handeln. Sie fgt den Einzelnen in das Ganze ein. Das selb=
stndige Handeln, von dem ich vorstehend sprach, ist, wenn auch eine Aus=
nahme, aber doch eine solche, die der soldatischen Mannszucht der heutigen
Zeit ihren Charakter gibt, weil sie in der uersten Spannung, die sie
aushalten mu, zu bettigen ist. Mannszucht ist natrlich nicht nur von
dem unbekannten Soldaten, sondern ebenso von seinen Vorgesetzten,
bis hinauf zu den bekanntesten Generlen zu fordern, die dem Feldherrn
unmittelbar unterstehen. Sie haben dieselbe Mannszucht, dieselbe Ein=
ordnung zu bettigen, auch wenn sie zu eigenem, entschlufreudigen Han=
deln erst recht befhigt sein mssen. Der Ausgleich zwischen Mannszucht
in der Einordnung und der Mannszucht in gebotenem selbstndigen
Handeln mu auch von ihnen gefunden werden; doch davon spter.
In der Wehrmacht wechseln im Frieden die eingezogenen Jahrgnge.
Einer folgt dem anderen, es bleiben Unteroffizier und Offizier, sie bilden
den militrischen Berufsstand, der die berlieferung des Heeres erhlt,
sie sind die Erzieher der Truppe im Frieden und Kriege und die Fhrer im
Kriege. Wenn auch in jeder Wehrmacht aus dem Beurlaubtenstande
Offiziere und Unteroffiziere die Reihen des Offizier= und Unteroffizier
korps verstrken, so wird hieran nichts gendert. Das macht den Beruf
des Offiziers und Unteroffiziers im stehenden Heere so beraus ernst und
auch ihre Erziehung zu einer so ungemein wichtigen Aufgabe der dazu be=
rufenen Stellen. Sie haben charaktervolle Vorbilder zu sein, sich in den
militrischen Tugenden auszuzeichnen und ein vorbildliches Leben zu fhren.
Der Soldat sieht auf sie, wenn die ersten Kugeln pfeifen. Das Ver=
trauen, das ihnen der Untergegebene dann entgegenbringt, ist der Prfe
stein, ob sie die Seele des Soldaten richtig verstanden und ihn richtig ge=
leitet haben, ob sie die Frsorge fr die Untergebenen dem eigenen
Wohle vorangestellt, die Ausbildung richtig gefrdert und Mannszucht
richtig, ruhig und unerbittlich gehandhabt haben. Dieses Vertrauen ist
zugleich eine wertvolle Grundlage derselben.

Zuverlssigkeit in jeder Beziehung als Mensch und


darber hinaus die besondere Kennzeichnung des Unteroffiziers sein. Das
60

Soldat

mu

gewinnt ihm im besonderen die Achtung seiner Untergebenen, mit denen


er so eng zusammenlebt.
Der Offizier hat es in gewisser Weise leichter; er lebt mehr abgesondert.
Da aber im brigen seine Verantwortung noch hher zu bewerten ist
als die des Unteroffiziers, ist ohne weiteres bereits in feiner Stellung be=
grndet. Er bt erweiterte Aufsicht aus und bettigt die Grundstze fr
die Ausbildung und Erziehung des Soldaten und der Truppe und deren
innere Festigung in einem, mit seinem Range wachsenden Mae. In den
Zeiten der Volksheere und des totalen Krieges wird der Offizier in
Sonderheit seiner Aufgabe nur dann entsprechen, wenn er ber die
Grundlagen der Geschlossenheit eines Volkes und der Mannszucht und
ihre Bedeutung klar sieht, fest im vlkischen Leben steht und das Wesen der
Soldatenseele und des Volkes selbst kennt. Hierin hat es dem alten Offi=
zierkorps gefehlt, es stand abfeits vom Leben des Volkes. Da es vlkisches
Denken nicht kannte, sondern allein nationales und monarchisches, war
durch die Zeit bedingt. Da das aber nicht gengt hat, hat der Kriegsver=
lauf eindringlich gelehrt. Eine besondere Standesehre gibt es fr den
Offizier nicht, eine Ehre, die er zudem nur in Uniform bettigt. Es gibt
nur eine Ehre, und das ist die jedes Volksangehrigen, sei es des Mannes
oder der Frau. Seine Ehre ist, Vorbild, Erzieher und Fhrer von Volks=
geschwistern im Kampf fr die Lebenserhaltung des Volkes zu sein, und
seine Pflicht ist, dafr zu sorgen, da er dieser stolzen Aufgabe gerecht
werden kann und ihrer wrdig bleibt. Dieser Aufgabe lebt er ihrer selbst
halber in kniglicher Freiwilligkeit, nicht um Karriere zu machen.

So wird es ihm gelingen, nicht nur, ich mchte sagen, auf militrisch=
mechanischem Gebiet, Fhrer der Soldaten zu sein, sondern ihre Seele
zu erfassen und so ihr wahrer Fhrer zu werden. Ist es anders, so hlt
die Festigkeit der Truppe nicht allen Anforderungen des langwhrenden
totalen Krieges stand. Strebertum nach Stellen untergrbt schon im
Frieden das sittliche Gefge des Offizierkorps und damit der Wehrmacht.
Was hier fr den Unteroffizier und den Offizier der Wehrmacht ge=
sagt ist, gilt in dem gleichen Mae fr die in der Wehrmacht vorhandenen
Sondergruppen von Unteroffizieren und Offizieren, z. B. der, die artille=
ristisches oder sonstiges technisches Material zu verwalten oder in der
Flotte Maschinen der Kriegsschiffe und ihren Betrieb zu beaufsichtigen

61

und zu leiten haben. Es gilt ebenso fr Sanittunteroffiziere und


=Offiziere in ihrem ernsten Amte fr die Gesundheit der Wehrmacht und
der Wiedergenesung von Erkrankten und Verwundeten zu sorgen, gilt
auch fr die zahlreichen Beamten der Kassenverwaltungen bei den Trup=
pen und innerhalb der Verwaltungen bei den Kommandobehrden. Fh=
ren sie auch im allgemeinen keine Kmpfer in Kmpfen, so tragen sie
die hohe Verantwortung fr die Kampfkraft der Truppen durch Ver=
sorgung und Frsorge und damit mittelbar auch fr die Mannszucht.
Welchen Schaden kann ihr z. B. ein Sanittoffizier verursachen,
wenn er bei der Behandlung der Verwundeten und ihrer Rcksendung
an die Front oder bei Aushebungen nicht gewissenhaft vorgeht, oder wenn
ein Verwaltungbeamter bei Versorgung der Truppen lssig ist oder es
gar bei Ankufen an der erforderlichen Zuverlssigkeit fehlen lt. Die
Wehrmacht ist keine mechanisierte Organisation. Sie ist ein Organismus,
der leben und gesund sein mu, krankt er, zeigt er Verfallserscheinungen,
so wirkt sich dies zersetzend auf die seelische Geschlossenheit des Volkes aus.

Zahl, Ausbildung und Ausrstung sind der uere Ausdruck der


Strke einer Wehrmacht, aber doch gibt der seelische und sittliche Gehalt
ihr erst Kraft, den Anforderungen des totalen Krieges auch wirklich auf
die Dauer gewachfen zu sein.

Bestandteile der Wehrmacht und ihr Einsatz


Aufgabe der Wehrmacht ist es, den Feind im Kampf niederzuringen;
hierzu ist sie zu gliedern, um zu Lande, zur See und in der Luft einsatz=
fhig zu sein. Sie besteht aus Heer, Marine und Luftwehr. Sie werden
in den einzelnen Staaten verschieden bewertet. England legt den Haupt=
wert auf Marine und Luftwehr. Die Bedeutung des Heeres steht dort
der Geltung dieser beiden nach. In Deutschland stehen Heer und Luftwehr
in ihrer Bedeutung in einem totalen Kriege vor der Marine. Ent=
sprechend ist es in den anderen Staaten, je nach ihrer geographischen Lage
und Kstenentwicklung, ihrem Welthandel und strategischen Mglich=
keiten. Das Strkeverhltnis der Luftwehr zu Heer und Marine wird
verschieden beurteilt, doch steigt mit der Vervollkommnung der Flugzeuge
und mit der Mglichkeit, durch ihren Einsatz gegen Wirtschaft und
Volk des Feindlandes die Kriegsentscheidung zu beeinflussen 10), die
Bedeutung dieser Waffe, die fr Aufklrungzwecke nicht hoch genug be=
wertet werden kann. Gewi mu die Kriegfhrung neben einem starken
Heere, neben einer starken Flotte auch eine starke Luftwehr zu ihrer Ver=
fgung haben. Die Luftwehr mu stark sein und um so strker, als der
Gegner seine Lustwehr ausbaut. Aber die Strke hat doch ihre technischen
und finanziellen Grenzen. Ihr Einsatz ist auch noch immer abhngig von
Witterung, Bewlkung und Nebel, whrend das Heer bei jedem Wetter
marschieren und nur nicht bei starkem Nebel kmpfen kann.11)
1 0)

Gewi entspricht das Bewerfen der Bevlkerung eines Landes in offenen Stdten
usw. nicht den Gesetzen und Gebruchen des Krieges, wie sie vlkerrechtlich festgestellt sind;
hiernach ist nur ein Bewerfen der Einwohner einer Festung gestattet, aber kein Volk kann in
seinem Lebenskampfe auf die Anwendung von Kriegsmitteln verzichten, die sich auch gegen
es richten; zudem ist die Strung z. B. der feindlichen Kriegsindustrie durch alle Mittel des
Krieges eine vlkerrechtliche Handlung. Da durch solche Strungversuche Landesbewohner be=
troffen werden knnen, ist unvermeidlich. Verluste der Bevlkerung des feindlichen Landes
treten auch beim Bewerfen feindlicher Truppen in dort liegenden Ortschaften bzw. Ka=
fernen ein.

1^) Die Flotte ist im Nebel an Fahrt und Kampf gehindert, bis zu gewissem Grade auch
bei zu starkem Sturm.

63

In den Kriegen der Festlandstaaten liegt die Entscheidung auf dem


Lande. Die H e e r e kmpfen miteinander und ringen um den Sieg. Hier
hat die Luftwehr, abgesehen von ihren Erkundungaufgaben, unmittelbar
einzugreifen und den Sieg mitzuerkmpfen, ihre Feuerkraft ist aber nur
von untergeordneter Bedeutung im Vergleich zu der Feuerkraft des
Heeres. Zur Erringung des Sieges ber den Feind ist nun aber einmal
Feuerkraft, strkste Feuerkraft ntig. Kein Feldherr kann denken, durch
das Bewerfen der feindlichen Bevlkerung mit Bomben, so wichtig es ihm
erscheinen sollte, ohne weiteres den Sieg zu erringen; es steht schon
nicht fest, ob die Flugzeuge infolge gesteigerter Abwehr und Luftver=
hltnissen, ihr Ziel erreichen und es bewerfen knnen. Kriegsfhrung ist
Wirklichkeit, keine Theorie. Diese Wirklichkeit erfordert als erstes, das
feindliche Heer zu besiegen, ein siegreiches Heer wird mit seiner Luftmacht
dann erst in das feindliche Land im Rcken des feindlichen Heeres zu
wirken vermgen. So bleibt die Kraft der Wehrmacht fr die Festland=
staaten im Heere. Das hier zunchst einmal zur grundstzlichen Klrung.
Die strategische Einheit der H e e r e ist die Infanteriedivision; sie
besteht im allgemeinen aus 3, vielleicht auch 4 Infanterie=Regimentern
mit zufammen 9 oder mehr Bataillonen, zu je 3 Infanteriekompagnien,
die neben dem Mehrladegewehr des Infanteristen leichte Maschinenge=
wehre mit sich fhren, und einer Kompagnie schwerer Maschinengewehre,
voraussichtlich auch aus Maschinengewehrformationen auerhalb eines
Regimentsverbandes
und
einer
Minenwerferkompagnie.
Viel
Infam
teriemunition, auch Handgranaten, sind vom Soldaten zu tragen, andere
Munition wird auf Wagen mitgefhrt.19)
An Artillerie fhrt die Infanteriedivision 9 oder mehr Batterien
leichter Kanonen und Feldhaubitzen, zu je 4 Geschtzen 19), vielleicht auch
Geschtze noch kleineren Kalibers zur Begleitung des Infanterieangriffs,
und ferner schwerere Geschtze, so voraussichtlich 10 Zentimeter Kanonen
und 12 oder 15 Zentimeter schwere Feldhaubitzen, sowie Flieger= und
13) Diese und die nachfolgenden Hinweise auf die Heeresgliederung und die Gliederung
seiner Einheiten gengen meinem Zweck. Vieles, wie z. B. die Motorisierung, nicht nur der
Artillerie, die Zuteilung von Infanteriebegleit= und Tankabwehrgeschtzen zu
Insanterie=Ein=
heiten ist auch vllig im Flu.
19) Kanonen haben gestreckte Flugbahn, Haubitzen stark gekrmmte, die ersteren
treffen
die
64

Tankabwehrgeschtze, smtlichst mit starken Munitionbestnden auf zahl=


reichen Fahrzeugen.
Ferner verfgt die Infanteriedivision ber wenig Kavalleristen mit
leichten Maschinengewehren und Panzerkampfwagen ^0), vielleicht ber
eine Feldfliegerabteilung, eine Nachrichtenabteilung mit Telegraphen=,
Fernsprech= und Funkgert, ein oder zwei Pionierkompagnien und viel=
leicht noch diese oder jene Spezialformation, dann Kolonnen und Trains
zum Nachschub von Verpflegung, Munition, Treibmitteln und Schmierl,
und Bckereikolonnen, ferner Sanittformationen und Feldlazarette pp.
Solche Divisionen gehen aus den Truppenteilen des Friedensheeres
hervor oder werden aus Mannschaften der Reserve=Jahrgnge zufam=
mengesetzt unter Zuteilung strkerer Stmme des Friedensheeres. Da
diese Reserve=Divisionen schlielich die gleichen Kampfaufgaben zu lsen
haben, wie die vorstehend genannten, mssen sie auch mit ihnen die gleiche
Zusammensetzung und Ausrstung haben. Es geht nicht an, sie schlechter
zu bedenken, wie das dasDeutsche Heer vor dem Weltkriege leider bettigte.
Diese strategische Einheit wird in einigen Armeen in Armeekorps zu=
sammengefat. Mglich, da den Armeekorps aus den Divisionen einige
Formationen, namentlich deren Kolonnen und Trains, unmittelbar unter=
stellt werden. Besondere Nachrichtenmittelformationen, wohl auch Flie=
gerabteilungen, werden den Generalkommandos stets zugeteilt.
Zur Lsung kleinerer Kampfaufgaben und zu Sicherungzwecken wer=
den aus ltesten Jahrgngen Landwehrbrigaden und Landsturmformatio=
nen verschiedenster Art gebildet. Auch sie sind nach jeder Richtung durch
ihre Ausrstung zur Lsung ihrer Kampfaufgaben zu befhigen.
Die Mitglieder diefer Verbnde tragen Verpflegungbestnde fr
wenige Tage unmittelbar mit sich, auf Fahrzeugen wird noch ein weiterer
Bedarf an Verpflegung und auch an Futter mitgefhrt. Entfprechend ist
die Ausstattung mit Sanittmaterial fr erste Verwundetenpflege ge=
regelt. Das gleiche gilt auch in dieser oder jener Form sinngem fr die
nachstehend aufgefhrten Teile der Wehrmacht und wird hier nicht
wiederholt.
20) Die Panzerkampfwagenkonstruktionen sind vllig uneinheitlich, auch in den
einzelnen
Heeren. Ich verweise auf Geigl^s Taschenbuch der Tanks, 1935, herausgegeben von I. F.
Leh=
^ 65

Neben diesen vorstehend angefhrten infanteristischen Einheiten


stehen Kavalleriedivisionen zu einigen Kavallerieregimentern und wenigen
Batterien. Sie sind in den meisten Staaten grtenteils motorisiert und
grundftzlich mit zahlreichen Maschinengewehren und starken Munition=
bestnden ausgestattet. Die motorisierten Teile fhren leichte Kampfkraft.
wagen und zahlreiche bliche Kraftfahrzeuge zur Befrderung der Mann=
schaften, Maschinengewehren und ihrer Munition.
berdies besitzen die einzelnen Staaten schwere Kampfkraftwagenfor=
mationen mit Tanks recht verschiedener Konstruktionen und verschiedener
Panzerstrken. Sie sind im allgemeinen befhigt, durch ihre Kettenge=
leife Gelndehindernisse zu berwinden und befestigte Stellungen zu
berfahren.
Wie weit im brigen das Streben nach Motorisierung zu besonderen
Verbnden auf Motorrdern oder zu auf Lastkraftwagen verladenen
mehr infanteristischen Formationen gefhrt hat, mu dahingestellt
bleiben. Die Fhrung dieser Verbnde krankt an dem recht schwierigen
Mitnehmen von Pferden fr hhere Fhrer und anderem.
Auerdem haben die Heere noch schwere und schwerste bespannte und
motorisierte Artillerie, sowohl in Gestalt von Kanonen wie Haubitzbatte=
rien, mglichst auch Verbnde von Feldartillerie auerhalb des Divisiom
verbandes. Vielleicht denkt man hie und da noch an die Verwendung
von schwersten Geschtzen auf Schienen. Es treten noch Scheinwerfer^
Flammenwerfer^
Pionier=,
Belagerung
und
Nachrichtenformationen,
und Gaskampftruppen hinzu.
Die vorstehend aufgefhrten Truppenverbnde und Truppen werden
zu Armeen und diese wieder zu Heeresgruppen zusammengefat, deren
Oberkommandos besondere Erkundung und Nachrichtenverbnde, sowie
Fliegerabwehrgeschtze zugeteilt werden.
Den Armeeoberkommandos wird endlich das groe Aufgebot der
Etappen= und Eisenbahnformationen fr den Nachschub, die Ergnzung
auf allen Gebieten und die Verwundetem und Krankenversorgung unter=
stellt, die das Bindeglied zwischen dem Heere und der Heimat bilden, um die
Heeresmassen fr die Durchfhrung von Feldzgen mit Schlachten und
langen Marschbewegungen zu befhigen. Hierzu werden nun auch von der
Heimat her, wenn es gelungen ist, den Feldzug in Feindesland vorzu=

66

tragen, die Eisenbahnen daselbst durch besondere Formationen in Betrieb


genommen.
D i e L u f t w e h r b e s i t z t schwere und schwerste Flugzeuge fr den Ab=
wnrf von Bomben und fr Sonderaufgaben, wie z. B. das Auflandsetzen
von Waffentrgern hinter den feindlichen Fronten, und leichtere Flug=
zeuge, allein fr Kampf und Beobachtung. Smtliche Flugzeuge, auch
jene fr die Beobachtung, sind je nach ihrer Gre mit Waffen fr den
Feuerkampf in der Luft und gegen die Erde, vom Schnelladegewehr ber
das leichte Maschinengewehr hinweg bis zum kleinkalibrigen Geschtz,
ausgerstet. Fliegerpfeile, Bomben und chemische Kampfmittel erhhen
ihre Kampfkraft. Sie fhren Fallschirme zur Rettung der Besatzung
havarierter Flugzeuge mit und drften soweit als mglich an den Flchen
ihres Krpers gegen feindliche Treffer leicht geschtzt sein. Flugzeugen
kann Propagandamaterial zum Abwurf mitgegeben werden.
Die Luftwehr bildet Abteilungen von einigen wenigen Flugzeugen, die
zu Geschwadern zu vereinigen sind, die wiederum zu greren Einheiten
zusammengefat werden knnen. Sie sind auf Flugpltze angewiesen,
deren Hallen und Tankanlagen teilweise unter der Erde liegen. Sie be=
drfen des Luftschutzes und eines motorisierten Trosses, auch zur Ein=
richtung neuer Fliegerhorste in der Nhe der Truppen und zur Regelung
des Nachschubes.
D i e M a r i n e fhrt Schlachtschiffe von etwa 35 000 Tonnen, Pan=
zerkrenzer von 1 0 000 Tonnen und leichtere Kreuzer von etwa 6000 Ton=
nen Wasserverdrngung, Hilfkreuzer (frhere Handelsschiffe), Zerstrer,
Torpedoboote, Unterseeboote, Kanonenboote, Minenleger und Minen=
sucher, Flugzeugmutterschiffe usw. Alle Fahrzeuge smd derart ausge=
stattet, da sie lngere Zeit auf See sein knnen. Im brigen sind sie ans
die Versorgung der Bemannung, Ergnzung der Feuerung und sonstigen
Ersatz auf Hfen angewiesen, es sei denn, da Hospital= und Tankschiffe
oder sonstige Versorgungschiffe die Vermittlung der Versorgung vom
Hafen aus bernehmen.
Die Kriegsfahrzeuge fhren entsprechend ihrer Gre schwere und
schwerste Schnellfeuerkanonen vom schwersten bis zum leichten Kaliber
und Fliegerabwehrgeschtze. Die Kampfgeschtze smd so aufgestellt, da die
gnstigste Fenerznfammenfassung ber die Schiffsseiten hinaus erfolgt,

wenn auch nach vorn und Achtern (nach rckwrts) das Feuer eines Teils
der Schiffsartillerie zusammengefat werden kann. Kampffchiffe besitzen
grtenteils noch eine besondere Torpedoarmierung.
Abgesehen von den Aufgaben des Kreuzerkrieges, die einzelne Kreuzer
durchzufhren haben, und den Aufgaben des Unterwasserkrieges, den
U=Boote, auf sich allein gestellt, fhren, werden die Kriegsfahrzeuge der
Marine zu Geschwadern und Flottillen und in greren Verhltnissen
zu Flotten, bestehend aus Schlachtschiffen, groen und kleinen Kreuzern,
Zerstrern, Torpedo= und U=Booten zusammengefat.
Wie dem Heere von vorherein Fliegerformationen unterstellt werden,
so wird auch die Marine sie fhren, sei es auf besonderen Flugzeugmutter=
schiffen, die ich erwhnte, oder an Land auf Flugpltzen.
Smtliche Formationen, namentlich die Kampfformationen des Heeres
und der Marine, werden mit Gasmasken ausgestattet fein.
Alle Bestandteile der Wehrmacht, Heer, Luftflotte und Marine, haben
ihre Ersatzformationen im Inlande und sonstige Einrichtungen, durch die
ihnen aus dem Inlande immer neue Kraft zugefhrt werden kann.
Im Inneren verfgt die Wehrmacht ferner ber Fliegerabwehrforma=
tionen, Scheinwerfer und Luftsperren zum Schutze bestimmter Anlagen
und der Bevlkerung.
Endlich hat die Wehrmacht groe Funkstationen zum Zwecke der Nach=
richtenbermittlung und Propaganda.
Das Aufgebot der Wehrmacht ist ein gewaltiges. Nicht alle Teile sind
zum unmittelbaren Kampf berufen, aber sie dienen doch gemeinsam der
Brechung des feindlichen Widerstandes, besonders zur Vernichtung des
Feindes durch Schlachtenentscheidung auf dem Schlachtfelde.
Schlachtentscheidung bringt Kriegsentscheidung, die Schlacht ist die
bedeutungvollste Kriegshandlung. In sie sind die Kampfverbnde einzu=
setzen. Die in ihnen aufgespeicherte Kampfkraft ist gegen den Feind zu
entfalten, um ihn zunchst durch berwltigendes Feuer vernichtend zu
treffen. Dieses Einsetzen der Truppen in den Feuerkampf und seine
Durchfhrung wre an sich sehr einfach, wenn nicht der Gegner annhernd
ber die gleichen Feuerwaffen verfgte, die die vernichtungbereitenden
Geschosse bereits auch auf groe Schuweiten zur Wirkung bringen. Es
68

ist nicht nur der Feind zu schlagen, sondern auch die eigene Kraft zu
erhalten.
Die Waffenwirkung hat sich fortschreitend gesteigert. Zunchst wurden
nach der Erfindung des Pulvers Vollkugeln verschossen, allmhlich wur=
den Granaten eingefhrt, d. h. Geschosse, die mit Pulver gefllt und mit
einem Znder versehen waren, die das Pulver beim Aufschlag der
Granate auf die Erde, gegen eine Mauer oder gegen eine Schiffswand
zur Explosion brachten und dadurch die Wnde der Granaten in Spreng=
stcke zerlegten, die nun ihrerseits wirken sollten. Andere Granaten wieder
sollten Deckungen und Panzer durchdringen. Dann kam man auch dahin,
fr die Geschtze Geschosse zu konstruieren, deren Znder derart einge=
stellt werden konnten, da sie das Gescho an einer bestimmten Stelle der
Flugbahn zur Sprengung bringen konnten. Die Bleikugelfllung dieses
Geschosses wurde von dem Sprengpunkt aus gegen das Ziel geschleudert,
und traf es von oben. Heute smd die Geschosse sehr vervollkommnet. Die
entsprechend konstruierten Granaten durchschlagen schwerste Panzer oder
dringen in das Ziel und krepieren dann, um nun durch Zersplitterung
der Geschownde oder durch die freiwerdende Gasfllung der Granaten
zu wirken. Andere Granaten verteilen sich bei nur flchtiger Berhrung
mit der Erde in unzhlige, dicht ber dem Erdboden streichende Spreng=
stcke. Ebenso sind die Geschosse (Schrapnells) verbessert, die in der Luft
zum Sprengen gebracht werden.
Maschinengewehr und Gewehrmunition wirken als Einzelgescho.
Handgranaten, Minen der Minenwerfer, in See gelegte Minen und
auch Torpedos wirken hnlich wie Granaten. Flugzeugbomben haben
Splitter und vornehmlich Gaswirkung im grten Ausma. ZurSpreng=
und Gaswirkung tritt oft Brandwirkung. Bei einigen Bombenarten
liegt in dieser der Schwerpunkt.
Flammenwerfer wirken durch Feuer und Qualmentwicklung, Gase
durch Vergiftung der Schleimhute und Lungen.
Die Weiten, auf denen die Waffen wirken oder zur Wirkung gebracht
werden knnen, sind zum Teil auerordentliche.
Ich erinnere daran, wie vor Beginn unserer Zeitrechnung und auch
spter, die Gegner Mann gegen Mann mit kurzen Schwertern sich be=
kmpften, aber schon damals Teile Pfeil und Bogen oder lange Speere

69

oder Steinschleudern fhrten, um mit ihnen eine berlegenheit ber den


Feind zu erlangen, und wie auch bei Berennung von Befestigungen Stein=
schleudern auf weite Entfernungen verwendet wurden. Ich erinnere daran,
wie erst im Mittelalter nach Erfindung des Pulvers und Einfhrung
von Schuwaffen die Gegner auseinanderrckten, aber sich doch noch auf
ganz geringe Entfernungen unter 100 Meter aufrecht stehend in ge=
schlossener Linie beschossen. Wie dann mit Vervollkommnung der Kano=
nen, der Gewehre und ihrer Munition die Gegner etwas weiter vonein=
anderrckten und allmhlich Ende des 18. Jahrhunderts begannen,
Schtzenformationen zu bilden, die das Gelnde zu ihrer Deckung aus=
nutzten.
Ich erinnere daran, wie dann endlich mit der Einfhrung der gezogenen
Waffen, in der Mitte des vorigen Jahrhunderts, und der Verbesserung
des Pulvers und der Geschosse sich die Schuweiten nun stndig ver=
grerten und dann endlich, also im Verlauf weniger Jahrzehnte, die
heutigen Weiten und Wirkungen erreicht wurden, die die Kampfzonen
vertieften, allerdings erst sehr nachtrglich die Fronten dehnten und die
Kampfformen lockerten. Groe Kaliber der Marine wirken auf 20 bis
30 Kilometer, die des Landheeres bleiben bis auf die Wirkung von
Sondergeschtzen hiergegen zurck. Die Geschtze im Divisionverbande
haben Schuweiten in der schweren Artillerie von 10 und mehr Kisch
metern, in der leichten Artillerie von 10 und weniger. Die Gewehre und
Maschinengewehre haben solche bis zu 2000 Meter, Minenwerfer nur
eine geringere von wenigen 1 00 Meter, Torpedos knnen auf Entfernun=
gen jetzt wohl von 2 und mehr Kilometer verschossen, Bomben natrlich
ans beliebiger Hhe abgeworfen werden.91)
Es ist klar, da die grten Wirkungen infolge der Waffen=, Pulver=
und Geschotechnik (das gilt nicht fr den Bombenabwurf von Flug=
zeugen) indes nicht auf den uersten Entfernungen, sondern auf erheb=
sich nhere erzielt werden, auf denen auch die Treffsicherheit steigend zu=
nimmt. ber dem Wasser und in der Luft, wo zwischen den Gegnern
Deckungen nicht vorhanden sind, knnen in dieser Einschrnkung die 21 * *
21) Auch diese Feststellungen sind nur allgemeiner Natur. Ich fge hier hinzu, da
granaten nur auf wenige Schritte geschleudert werden, Flammenwerfer nur aus grter
wirken, und Gas aus den Behltnissen in der Windrichtung mehrere Kilometer lang
streift.

Schuweiten bis zu den uersten Grenzen ausgenutzt werden, es sei


denn, da Wolkenbildung und Nebel und sonstige Wetterlage und auf
See die Erdkrmmung das hindern. Auf dem Lande liegt es anders. Da
bieten Gelndeformen, die Gelndebedeckungen und die Bebauung den
Gegnern stets weitgehend Deckung gegen Sicht und verhindern die vl=
lige Ausnutzung der Schuweiten. Aber die Beobachtungmittel: Ferm
glas, Fesselballon und Flugzeug, erweitern sie wieder. Wo es auch sei, ob
auf dem Land, in der Luft oder im Wasser, beginnt der Kampf auf wei=
testen und weiten Entfernungen und mu, um die Feuerwirkung aufs
uerste zu steigern und auch alle Waffen zum Einsatz zu bringen, nahe
an den Feind herangetragen werden, wobei sich auf dem Lande eine Kampfe
zone von vielen Kilometern Tiefe ergibt.
In dieser Kampfzone lockern sich die Formen, wie ich zeigte, bis zuletzt
der Infanterist oder die Bedienung eines leichten Maschinengewehrs,
auf sich selbst gestellt, zu handeln haben. Dabei mu sich der Infanterist,
der ja schon auf der Strae fr die Zurcklegung eines Kilometers
1 2 Minuten gebraucht, unter schrfstem feindlichen Feuer ber das Ge=
lnde hinweg an den Feind heranarbeiten. Das ist nur mglich, wenn
die feindliche Waffenwirkung allmhlich ausgeschaltet wird. Das dauert
lange, da der Feind sich wehrt. So erfordert der Kampf zu Lande Zeit,
viel Zeit, oft Tage. In der Luft begegnen sich im Kampf die Flugzeuge
mit mehreren hundert Kilometern Geschwindigkeit, auf der See die Flot=
ten mit vielleicht 20 Seemeilen,^9) d. h. 37 Kilometer in der Stunde.
Beide entwickeln im Kampfe die Hchstgeschwindigkeit. Anders sehen da=
her die Kmpfe zu Lande, in der Luft und auf See aus. Aber doch drckt
ihnen das Ringen um die Herbeifhrung der Feuerberlegenheit ber
den Feind den gleichen Stempel auf.
Zur Erringung der Feuerberlegenheit ist es ntig, die vorhandenen
Feuerwaffen zur Wirkung gegen den Feind zu bringen; hieraus ergibt
sich der Einsatz der waffenfhrenden Verbnde in breiter Front oder bei
der Marine in langer Linie. Fr den Krieg auf dem Lande ergeben sich
hieraus bei den heutigen Massenheeren Fronten von der Breite, wie sie
bereits der Weltkrieg bei seinem Ausgang ganz zum Unterschied gegenber
frheren Kriegen gezeigt hat. Aber auch die Breiten finden Begren=
22) 1 Seemeile gleich 1852 Meter.
71

zung. Es mu z. B. innerhalb der Infanteriedivisionen die Untersttzung


der Infanterie durch die Artillerie der Division mglich sein, ebenso mu
z. B. bei der Marine und der Luftwehr im Kampf eine Zusammenfassung
des Feuers mehrerer Schlachtschiffe oder Flugzeuge auf ein Ziel ge=
whrleistet fein. Durch Zusammenfassung der Feuerkraft der verschiede
neu Waffen im Kampfe, je nachdem sie zur Verfgung stehen, vom
schwersten Geschtz bis zum Gewehr, mu die Feuerberlegenheit an ent=
scheidender Stelle erkmpft werden. Solches Zusammen fassen ist indes
nur mglich, und das tritt besonders im Kampfe auf der Erde hervor,
wenn es nach und nach gelingt, gegen den Feind neben den schwersten Ge=
schtzen auch die anderen Waffen und endlich das Gewehr auf wirkuug=
vollste Schuentfernungen einzusetzen. Dadurch geraten die Gegner ein=
ander in ihre wirksamsten Schubereiche. Schwer ist es indes, Brust
gegen Brust, Front gegen Front, die Feuerberlegenheit zu erringen.
Es ist Binsenweisheit, da fr die Znfammenfassnng der Feuerkraft
gegen den Feind die Verhltnisse dann am gnstigsten liegen, wenn auf
den Feind von mehreren Seiten das Feuer abgegeben, d. h. wenn er um=
fassend angegriffen werden kann, whrend er nur die Mglichkeit hat,
sich nach einer Seite zu wenden. Wenn er also nicht nur frontal, sondern
auch flankierend, ja, wenn mglich auch im Rcken, und aus der Luft
herab im Luftkampf zugleich noch von der Erde aus getroffen wer=
den kann.
Es ist im Kriege, in kleinen bis zu den grten Kampfentscheidungen,
taktisches und strategisches Geschick, solche Lagen, unter Ausnutzung
etwaiger Fehler beim Feinde, auf dem Lande, in der Luft und auf dem
Wasser herbeizufhren. In der Schlacht von Tannenberg wurde das be=
wirkt. Sie zeigt zugleich, wie solcher Angriff die eigene Kraft 9^) schont.
Bei 1 2 000 Mann eigener Verluste an Toten und Verwundeten, zhlte
der Feind 1 20 000 an Toten und Gefangenen, nicht eingerechnet die Ver=
wundeten, die sich der Gefangennahme entziehen konnten. Buchstbliche
Vernichtungfchlachten haben doppeltes Gewicht, sie treffen den Feind ent=
scheidend und schwchen die eigene Kraft demgegenber nur wenig. Der
23) Ich schrieb ber sie von verschiedenen Gesichtspunkten aus in den Schriften.
Tannen=
berg, ^Dirne Kriegsgeschichte vor dem Gericht des Weltkrieges und Unbotmigkeit
im Kriege.
72

Gedanke, eine Flanke des Feindes treffen zu wollen, ohne ihn von vorn,
d. h. seine Front anzugreifen, ist abwegig. Der Feind hlt nicht still, er
wrde sich gegen den Feind herumdrehen, d. h. sich aus der nicht ange=
griffenen Front gegen den angreifenden Feind wenden, frontales Ringen
wre die Folge. Die 9. Armee im Osten hat das eindringlich erfahren,
als sie Anfang November 1914 zum Vormarsch gegen die Nordflanke
des von Warschau auf Posen vorgehenden Feindes schritt. Sie wollte
ein ber=Tannenberg erzielen und umfate zu weit, ohne da die Front
des russischen Heeres entsprechend angegriffen war. Ich kann das nur an=
deuten. Das Ergebnis war, da der Feind sich aus der Front in starken
Mrschen gegen sie wandte und sie hart bedrngte. Da er auch ihre
uere Flanke angriff, verschrfte die Lage. Es ist klar, da eine Umfas=
sung einer starken Staffelung hinter dem umfassenden, weit ausholenden
Flgel bedarf. Bei den heutigen Massenheeren ist es nur zu leicht ge=
geben, da der Umfassende wieder umfat wird. Wir haben das nicht nur
1914, wie eben angedeutet im Osten, sondern Anfang September 1914
von Paris aus erlebt. Die Mahnung des Generals Grafen v. Schlieffen,
den umfassenden Flgel stark zu machen, kann nicht genug Beachtung
finden, allerdings mssen Truppen dazu vorhanden sein.
Auch die weiteste strategische Umfassung hat an einer Stelle endlich
eine taktische zum Ziel, um den getroffenen feindlichen Flgel zum Zurck=
biegen zu bringen und dann, mit weiteren Krften immer weiter aus=
holend, dem weichenden Gegner den Rckzug zu verlegen. hnlich liegen
ja auch die Verhltnisse, wenn sich eine Lcke in der feindlichen Front be=
findet, in die der Angreifer hineinstoen kann, wie ich das bei Tannen=
berg tat. Es gilt hier, die vorhandenen inneren Flgel des Feindes zn=
nchst einmal rein taktisch durch Feuer zu umfassen, die Flgel dann immer
weiter auseinanderzudrngen, das Loch in der feindlichen Front stndig
zu verbreitern und durch diefes Loch nun immer weiter zu umfassen.
Es mu zu Lande schlielich auch mglich sein, durch starke berlegen^
heit an artilleristischen Kampfmitteln und Kampfkraftwagen und unter
Ausnutzung der Feuerkraft der Flugwaffe im frontalen Angriff den
Gegner zum Weichen zu bringen und ihn dann an einer Stelle zu durchbre=
chen, wenn anderes Handeln nicht mglich ist. Im Weltkriege allerdings
sind die gewaltigen Durchbruchsangriffe der Entente im Westen und

73

der Russen im Osten gescheitert, auch die Angriffe des Deutschen Heeres
im Sommer 1918 fhrten nur zu einer starken Einbiegung der feind=
lichen Front, aber nicht zu ihrem Zerreien. Vielleicht wre dies bei dem
Angriff vom 21. Mrz 18 mglich gewesen, wenn ich ber die schwache
Stelle des Feindes vor dem rechten Flgel der 18. Armee unterrichtet
gewesen wre oder die Armee diese schwache Stelle, wie sie htte tun
mssen, ausgenutzt haben wrde. Immer werden frontale Kmpfe stets
mit starken eigenen Verlusten verbunden sein.
Wie die Gegner versuchen werden, sich gegenseitig mit gewaltiger Feuer=
kraft zu bekmpfen, und Schwchen, die der andere bietet, auszunutzen, so
werden sie auch bedacht sein, durch tiefe Staffelung hinter den Flgeln
und Zurckhaltung von Reserven hinter der Front, eintretenden Gefah=
ren vorzubeugen. Welcher der beiden Gegner nun zur Durchfhrung des
Kampfes zum Angriff schreiten kann, welcher allein abwehren mu, wird
von dem Erringen der Feuerberlegenheit an entscheidender Stelle ab=
hngen, sofern nicht von vornherein auf dem Kriegsschauplatz der eine
Kriegfhrende auf das Herbeifhren der Schlachtentscheidung durch
Angriff verzichtet.
Auch nicht die grte Entfaltung der Feuerkraft kann die Vernichtung
des Gegners herbeifhren. Sie wird erst durch die Durchfhrung des
Angriffs bis zum Sturm der feindlichen Stellung erreicht. Selbst im
Trommelfeuer von Verdun, an der Somme und in Flandern blieben
Menschen in Trichtern leben. Es ist ein Irrtum anzunehmen, da durch
Feuer allein der Widerstand eines tapferen Feindes gebrochen werden
kann. Mglich, da es hier und da glckt, aber die letzte Entscheidung
wird auf dem Lande in dem Kampf Mann gegen Mann, Tank gegen
Mann oder Tank gegen Tank liegen. Auf dem einsamen Schlachtfelde
mu sich der angreifende Infanterist von weit her an den Feind heran.
arbeiten. Er bedarf hierzu des ununterbrochenen und wachsenden Feuer=
schutzes der eigenen Artillerie, die die feindliche niederzuhalten und dann
selbst nher an den Feind herangehend auch die feindliche Infanterie unter
Feuer zu nehmen hat. Er bedarf auch der unmittelbaren Feuerunter=
sttzung der leichten Begleitgeschtze. Schlielich mu sich die Infanterie
mit schweren Maschinengewehren auch selbst helfen, um sich unter str=
kerem Feuerschutz mit Gewehr und leichtem Maschinengewehr noch nher

74

an den Feind heranzuarbeiten, hie und da untersttzt durch Minenwerfer,


bis der Infanterist den Feind im Ansturm im Nahkampf bezwingt.
Tanks sind schneller als Infanteristen. Sie sind erst spter, wenn sie
berhaupt vorhanden sind, zur Einbruchsstelle vorzufhren. Aber auch
dann wird der Infanterist oder der Mann des Tanks den Feind zu be=
wltigen haben. Mgen die Feuermassen noch so gewaltig wirken, es ist
der Mann, der den Kampf entscheidet; so ist es nicht nur auf dem Lande,
sondern auch in der Luft und auf dem Meere und unter dem Wasser,
wenn hier auch unter anderen Bedingungen; aber auch hier mu der An=
greifer unter stets gesteigertem Feuereinsatz aller Waffen auf immer ge=
ringere, ja geringste Entfernungen an den Feind heran.
Der totale Krieg fordert die Kampfentscheidung und damit unerbitt=
lich von der Fhrung: Angriff an entscheidender Stelle. Ich sage Angriff
an entscheidender Stelle, denn in einem Mehrfrontenkriege und auf lan=
gen Fronten wird der Angriff nicht berall durchgefhrt werden knnen.
Das hindert Feindeskraft. Die Kunst der Fhrung wird, ob auf dem
Lande, in der Luft oder auf dem Wasser, nur immer darin bestehen, mit
einer berlegenheit an Zahl und Waffenwirkung, also mit einem gebil=
deten Schwerpunkt, den Feind an einer schwachen Stelle und in einer
Angriffsrichtung zu treffen, die den Sieg ber den Feind zu feiner Nie=
derlage gestaltet. Da hierbei der berraschung eine groe Bedeutung
zukommt, ist gewi.
Die berraschung wird durch die schnelle Beweglichkeit motorisierter
Verbnde ich bleibe bei dem Landkrieg und der Luftwehr, die ein
schnelles Zusammenziehen dieser Krfte zum Einsatz an einer beliebigen
Stelle der Kampffront begnstigt, aber sie wird wiederum durch die Luft=
aufklrung des Gegners erschwert, falls sie noch mglich ist, und sie wird
nicht vllig zu hindern sein. Es kann aber z. B. auf dem Lande mglich
werden, den Feind mit Infanteriedivisionen in Front und Flanke anzu=
greifen, ihm mit motorisierten Verbnden in den Rcken zu fallen und
endlich von oben durch Flugzeuge mit Feuer und Bomben zu berschtten.
Entsprechende Lagen ergeben sich auch sinngem fr die Luftschlacht, wo
ein berfliegen der feindlichen Luftfahrzeuge zu ihrer Umfassung hinzu=
kommen kann, und fr die Seeschlacht. Der Erfolg der Schlachten auf
dem Lande und zur See wird erleichtert, wenn ihnen die Erringung der

75

berlegenheit in der Luft in solchen Luftschlachten vorausgegangen ist.


Das ist wieder Binsenweisheit. Ein Gegner, dem weitsphende Augen
genommen sind, ist von dem leicht zu treffen, der sie hat und dazu noch in
die Lage kommt, aus der Luft d. h. von oben den Feind auf der Erde und
auf See, trotz Abwehr, wirkungvoll zu bekmpfen.
Gegenber der gesteigerten Feuerwirkung wird das Streben, sich ihr
zu entziehen, immer grer. Das fhrt ja auf dem Lande zur Verein=
samung des Schlachtfeldes, hat die Panzerung der Kriegsschiffe hervor=
gerufen, sowie Kampfkraftwagen und Stahlhelm, die heute Gemeingut
aller Heere smd. Dem entsprechen auch die Wnsche, sich zu vertarnen,
und der Einsatz von knstlichem Nebel, um sich der Sicht des Feindes zu
entziehen, wie das Tanks und Kriegsschiffe tun, oder den Feind einzu=
hllen und ihn dadurch am Sehen zu hindern. Der aus gleichem Streben
kommende Wunsch, Motorgerusche, besonders die bei Flugzeugen und
Torpedobooten herabzusetzen, hat sich noch nicht verwirklichen lassen. Vor
allem hat die Notwendigkeit, sich der feindlichen Feuerwirkung zu ent=
ziehen, die Ausnutzung der Erddeckung durch Eingraben in die Erde zur
Folge gehabt. Seit dem russisch=japanischen Krieg 1904/05 steht die Be=
deutung der Anwendung der Feldbefestigung im Kriege fest. Im Welt=
kriege wurde sie des weiteren unterstrichen, aber vergessen wir nicht, der
Stellungkrieg, wie er dort entstand, war eine Entartung des Krieges,
weil die kriegfhrenden Mchte es nicht verstanden hatten im Bewegung
kriege zu siegen. Wenn solche Flle eintreten, wird der Stellungkrieg
immer wieder mglich sein. Aber auch ganz abgesehen davon, darf die
Truppe auch im Bewegungkriege, sowohl beim Angriff, wie erst recht in
der Verteidigung nicht auf das Eingraben in die Erde verzichten. Es ist
nun einmal das Eingraben das sicherste Mittel, sich feindlicher Feuerwir=
kung zu entziehen und dabei auch zu mglichst gesicherter eigener Feuer=
abgabe zu gelangen. Ob es mglich ist, Deckungen auch gegen artilleristi=
sches Steilfeuer und Beschieung durch Flieger zu schaffen, wird von
der Zeit abhngen, whrend der der Kampf zum Stehen kommt. Wenn
es mglich ist, werden vor den Stellungen Hindernisse angelegt, um den
Kmpfer im Schtzengraben vor berraschungen zu schtzen. Kampfe
kraftwagen
knnen
Hindernisse
und
Stellunggraben
berfahren,
sofern
vor ihnen nicht senkrecht eingeschnittene, festbewandete breite Grben

76

liegen. Das wird bei Stellungen, die aus der Kampflinie entflieen,
kaum zu erreichen sein.91)
Mig ist, die Frage zu errtern, wie es frher so hufig geschah, auch
Clausewitz tat, und Theoretiker vielleicht heute noch tun, ob Angriff
oder Verteidigung die strkere Form des Krieges ist, und ob es nicht
die hchste Kunst der Kriegsfhrung fei, den Gegner anlaufen zu lassen,
um dann nach Zusammenbruch seines Angriffs selbst zum Gegenangriff
berzugehen. Das sind gefhrliche Knsteleien, die ber den Ernst und
die Einfachheit des totalen Krieges tuschen. Da es aus sicherer Dek=
kung mit gutem Schufeld leichter und eher mglich ist, den sich auf
dem Erdboden nhernden Feind zu treffen, als es diesem mglich ist, den
in Deckung befindlichen Gegner auer Gefecht zu setzen, ist so gewi,
wie 1 mal 1 eben 1 ist. Insofern ist die Verteidigung strker als der
Angriff auch im Ringen von Heeresmassen. Der Schwchere, jedenfalls
der rtlich auf dem Kriegsschauplatz Schwchere, wird sie whlen, sei es
um eine Verteidigungschlacht anzunehmen, sei es bei einem Kampf um
Zeitgewinn nur in der Absicht, den Feind einmal aufzuhalten, wozu die
weittragenden Waffen aber auch Einfatz motorisierter Verbnde auf
breiten Fronten befhigen. Groe Schuweiten zwingen den Angreifer,
noch sehr weit ab vom Feinde Gefechtsformen anzunehmen und sich zum
Kampf zu entfalten und zu entwickeln, was immer umsomehr mit Zeit=
verlust verbunden ist, als der angreifende Feind zumeist nicht wissen wird,
welche Absichten seinen Gegner leiten. Knnen zum Angriff nie genug
Truppen eingesetzt werden, so wird die Verteidigung daran denken, wie
wenig sie einzusetzen hat. Hierin liegt auch Strke. Wie dem nun sei, der
Angriff bleibt die Schlachtenentscheidung bringende Kampfform, und
darauf kommt es an. Ihn wird auch der Schwchere bevorzugen, wenn
der Feind ihm dazu Gelegenheit gibt. Im Angriff wohnt das stolze
Gefhl berlegener Kraft, jenes Unwgbare, das dem richtig geleiteten
Angriff seine Strke auch gegen einen an Zahl berlegenen Feind gibt.
Ich sagte schon, da es bei den Massenaufgeboten des totalen Krieges
dem berlegenen nicht mglich sein wird, auf der ganzen Front oder auf
21) Im Weltkriege lag in diesem Uberfahren der Stellungen eine besondere Strke der
Tanks. Sie konnten sie umso mehr bettigen, als die Tankabwehrwaffen nicht so
durchgebildet
waren, wie sie es heute sind.

allen Fronten anzugreifen. Er wird sich veranlat sehen, sich an Stellen


zu verteidigen und dazu Stellungen, wie sie sich im Laufe der Kampfhand=
lung oder des Krieges ergeben, mit den gegebenen Mitteln zu befestigen.
Solche Erwgungen fhren auch dahin, schon im Frieden, je nach der
voraussichtlichen Kriegslage, an den Grenzen Befestigungen oder auch
Festungen, deren Wert heute allerdings vermindert ist, anzulegen, um
den angreifenden Feind zu zwingen, Krfte im Angriff auf sie festzu=
legen, oder Operationen zu whlen, die Nachteile fr ihn im Gefolge
haben, und nun ausgenutzt werden knnen.
Das franzsische Befestigungsystem von Verdun bis Belfert, das zu
berwinden das Deutsche Heer nicht die Macht besa, zwang zur Opera=
tion durch Belgien. Hier kosteten Namur, Antwerpen und Lille Deutsche
Heereskraft. Die Festung Metz und die befestigte Mosellinie zwangen
das franzsische Heer bei seinem Angriff zur Teilung und htten einen
vollen Sieg ber die in Lothringen eingefallenen Teile des franzsischen
Heeres ermglicht, wenn die Deutsche Fhrung auf der Hhe ihrer Auf=
gabe gestanden htte. Im Osten war die Weichsellinie von Thorn bis
Marienburg befestigt. Da der Feind weiter stlich geschlagen wurde, trat
der Wert dieser Befestigungen im Laufe des Krieges nicht in Erscheinung.
Wenn heute Frankreich seine Grenze gegen Deutschland durch Sperr=
befestigungen abschliet, so erinnert diese Manahme an ein Stellung
system des Weltkrieges, vor dem sich der Angreifer festlegen soll. Da aber
die franzsische Heeresleitung die franzsische Armee ber das Stellung
system hinausfhren will, so hat es mehr den Wert einer Aufnahme
stellung eines geschlagenen franzsischen Heeres. Landesbefestigung ist
ein wichtiger Bestandteil und ein Mittel der Wehrmacht fr die Kriegs=
fhrnng zu Lande. Sie ist es auch fr die Seekriegsfhrung. Befestigte
Kriegshfen und Sttzpunkte, sowie befestigte Flumndungen, geben
der Flotte und den Schiffsverbnden gesicherte Auslaufmglichkeit und
gesicherten Rckhalt, schtzen wichtige Kstenstrecken vor einer Beschie=
nng durch die feindliche Flotte und erschweren Landungen an besonders
wichtigen Stellen. Befestigte Hfen kommen auch Handelsschiffen und
damit der Aufrechterhaltung des Handels zugute.
In der mannigfachen Gestaltung des Krieges haben Befestigungen
und die Verteidigung von Stellungen ernste und bedeutungvolle Auf=

78

gaben zu erfllen. Sie sollen die Entscheidung an anderer Stelle erleich=


tern. Aus der Verteidigung heraus kann sie nur erzielt werden, wenn sich
der Verteidiger zum Angriff entschliet und zu ihm schreitet. Immer ist
der Angriff die entscheidende Kampfform.
In gewaltigen Erdfchlachten ringen Heere, untersttzt von der Lnft=
wehr, gegeneinander. Selten werden in diefe Schlachten auch die Flotten
von See aus unmittelbar eingreifen knnen.
In gewaltigen Seeschlachten ringen Flotten, untersttzt von der Lnft=
wehr, gegeneinander, zuweilen werden auch Landbefestigungen sich an die=
sem Kampfe und seinem Ausgang beteiligen.
In Luftschlachten ringen Flugzeuggeschwader gegeneinander, vielleicht
untersttzt von Fliegerabwehrgeschtzen des Heeres oder der Flotte.
Und das Endziel aller dieser Schlachten ist: Vernichtung des Feindes.
Zu den Schlachten sind auf dem Lande, zur See und in der Luft die
Wehrmachteinheiten in langen Mrschen, Fahrten oder Flgen vorzn=
fhren. Und zwar unter vorausgesandten, lockeren Sicherungen und in
einer Form, die bei jedem Wehrmachtteil den kommenden Feuereinsatz
in den Kampf bercksichtigt, und in einer Gruppierung, die mglichst der
angestrebten Entscheidung Rechnung trgt, sofern diefe vorausgesehen
werden kann. Sonst mu die Gruppierung gestatten, eine gnstige Ent=
faltnng der Kraft vorzunehmen.
Durch die Vervollkommnung und Verstrkung der Luftwehr, ihrer
Schnelligkeit und ihren Einsatz zur Aufklrung, den Einsatz schneller
motorisierter Verbnde auf dem Lande, da, wo sie Bewegungfreiheit
haben, und von schnellsten Erkundungfahrzeugen zur See zum gleichen
Zweck, sind, abgesehen von allem sonstigen Spher= und Agentendienst,
Mglichkeiten zur Aufklrung ber den Feind geschaffen, wie sie bisher
noch nicht bestanden haben. Das erleichtert die Fhrung der Wehrver=
bnde, erschwert sie aber auch nach der anderen Seite. Auch der Feind
hat die gleichen Mittel, um die Manahmen zu erkennen, die ihm Ver=
nichtung bringen sollen. Umso tatkrftiger mu deshalb die Durchfh=
rung der Kriegshandlung sein, durch die der Gegner auf dem Lande, auf
dem Wasser und in der Luft getroffen werden soll, damit er keine Zeit
zu Gegenmanahmen findet. Mit zwingender Gewalt ergibt sich die Not=
wendigkeit, die Verbnde in groen Marschleistungen an den Feind her=

79

anzufhren und zum Feuerkampf einzusetzen. Hat dieser einmal begon=


nen, dann kann er nicht berstrzt werden. Wohl haben Kriegsschiffe
und Flugzeuge die Mglichkeit, durch Steigerung ihrer Geschwindigkeit
bis aufs uerste, dem Feuerkampf eine beschleunigte Durchfhrung zu
geben, das liegt in ihrem Wefen und ist keine berstrzung.
Im Landkriege handelt es sich darum, Marschkolonnen von 20 und
mehr Kilometer Tiefe, bei Marschleistungen von 4 bis 5 Kilometer die
Stunde, von vielleicht 25 bis 30 am Tage, langsam und stetig die
erhhte
Stundengeschwindigkeit
und
Tagesleistung
motorisierter
Ver=
bnde ndert hieran nichts in einer Front vielleicht von einigen hundert
Kilometer Breite 9^) gegeneinander zu fhren und darauf in gewaltigen
Begegnungkmpfen einzusetzen, wenn nicht das eine Heer angreift, das
andere sich verteidigt. Der Forderung, schon beim Ansetzen der Massen,
der auf dem Schlachtfelde gesuchten Entscheidung Rechnung zu tragen,
wird dadurch entsprochen, da durch Zusammenfassen von Heeresver=
bnden in schmalerer Front und durch Vertiefung der Marschkolonnen
oder Staffelung, der Schwerpunkt in entscheidender Richtung vorgefhrt
wird, whrend dort, wo die Entscheidung voraussichtlich nicht gesucht wer=
den kann, die Rume zwischen den Marschkolonnen sich weiten und ihre
Tiefen geringer werden. Welche Manahmen fr die Mrsche auch ge=
troffen werden, sie sind nur Mittel zum Zweck. Der Zweck ist die Schlacht=
entscheidung, und das Ziel ist der vernichtende Sieg ber den Feind, um
zur
Kriegsentscheidung
zu
kommen.
Marschkolonnen
smd
empfindlich
gegen Fliegerangriffe; das ist zu beachten.

Entsprechend den Manahmen des Angreifers wird sich der Vertei=


diger, wenn er sich entschliet, diese Form oder eine hnliche der Kriegs=
gestaltung zu whlen, bereitstellen und seine Kraft verwenden, wozu er
sich auch Reserven fr spteren Einsatz an gefhrdeten Stellen, dabei mo=
torisierte Heeresverbnde zum schnellen Verschieben, ausscheiden wird. Ein
ttiger, zielsicherer Verteidiger wird seinerseits immer darnach streben,
durch berlegenen Feuereinsatz an einer als schwach erkannten Stelle des
Angreifers, selbst eine Entscheidung im Angriff herbeizufhren.
So langsam, wie auf dem Lande der Einsatz der Truppen zum Kampfe
2^) 1914 war der Aufmarsch des Deutschen Heeres von nrdlich Aachen bis Straburg
ber 300 Kilometer breit. Gleiche Breite hatte der Vormarsch zwischen Brssel und Metz.

80

vor sich geht, so reiend schnell erfolgt er in der Luft und auf dem Wasser
infolge der groen Geschwindigkeiten, die Flugzeug und Kriegsschiff eigen
sind. Wenn auch im Kampfe beide Waffen erst ihre Hchstgeschwindigkeit
entwickeln und bei den Mrschen, schon um Betriebsstoffe zu sparen, ihre
volle Geschwindigkeit noch nicht bettigen, so zeigen doch die Flge der
Flugzeuge eine Mindestgeschwindigkeit von vielleicht 125 Kilometer die
Stunde, anderenfalls wrden sie herabfallen, und die der Flotten eine
solche von 2 0 2 5 Kilometer die Stunde. Aber schlielich erfolgt, wie
ich bereits ausfhrte, ihr Einsatz ans lang vorhergehenden Bewegungen
und aus einer Gefechtsentwicklung, nach denselben Grundstzen, wie die
der Heeresverbnde, nmlich: Vereinigung berlegener Feuerkraft auf
dem Kampffelde an entscheidender Stelle. Allerdings fehlen dem Kampfe
zur See und dem Luftkampfe der Begriff Verteidigung. Sie knnen
nur angriffsweise gefhrt werden und verlaufen bei den beiderseitigen
Geschwindigkeiten auch schneller als der Landkampf. Dem widerspricht
nicht, da z. B. Flotten auf weiten Entfernungen auch vorbergehend
hinhaltend kmpfen knnen.
Die verbesserten Nachrichtenmittel, d. h. die Mittel, mit denen die
Verbindung innerhalb der Wehrmachtverbnde fr Meldedienst und Be=
fehlserteilung bewirkt wird, wie Funkentelegraphie und Flugzeuge im
Kriege auf der Erde, in der Luft und auf dem Meere, Telegraph, Ferm
sprecher und Kraftfahrzeuge auf dem Lande, Signale in der Flotte und
anderes mehr, erleichtern die Leitung groer Massen und ihren Einsatz
in den Kampf und dessen einheitliche Leitung. Allerdings ist bei Benutzung
der Funkentelegraphie die Gefahr auszuschlieen, da Weisungen vom
Feinde mitgelesen werden knnen. Die Verwendung sorgfltig geprfter
Geheimschrift ist hier Pflicht.90)
Da sich dem erfolgreichen Angriff berall, zu Lande, zu Wasser und
in der Luft die Verfolgung anzuschlieen hat, um die feindliche Nieder=
sage zur Flucht zu wandeln, ist eine Wahrheit, die immer wieder ausge=
sprachen werden mu. Die Weisung von der Verfolgung bis zum letzten
Mann und letzten Hauch ist meist nur Wort geblieben, so richtig sie auch
ist. Es ist eine Tatsache, da der Geschlagene zu Lande bisher stets
20) Whrend des Krieges ist es gelungen, eine frmliche Wissenschaft zum Lesen von
Ge=
heimfchriften herauszubildem

schnellere Beine gehabt hat als der Sieger. Der Geschlagene vermochte
ja auch mit geringen Mitteln den Verfolgenden Aufenthalte zu bereiten
und so anderen Teilen Zeit zur Durchfhrung des Rckzuges zu gewhren.
Flugzeuge, die aus der Luft wirken, motorisierte Verbnde und Kampfe
kraftwagenformationen, die berholend angesetzt werden, und immer
wieder die feindliche Flanke treffen, setzen den Verfolger in eine gn=
stigere Lage, als sie ihm bisher befchieden war, allerdings knnen ihm auch
Hindernisse bereitet und die ungeheueren Massenaufgebote und motorfe
sierte Krfte des Feindes, berall in Feindesland auflodernder Volks=
krieg, schlielich doch nicht die volle Frucht des Sieges einbringen lassen.
Um so mehr hat er seine Tatkraft fr die Vervollstndigung des Sieges
durch die Verfolgung einzusetzen. Die grten Erfolge winken ihm. Zu
Wasser und in der Luft wird durch Herausholen der uersten Geschwindig=
keit aus Kessel und Motoren die Schlachtentscheidung bis zur Vernich=
tung des Feindes auszugestalten sein.
Ich will mich mit dem, was ich ber Kampf und Einsatz im Kampf
gesagt habe, begngen. Auf besondere Kampfhandlungen, wie sie etwa
Landungen an feindlichen Ksten bedingen, gehe ich nicht ein. Dagegen
habe ich noch den Einsatz von Luftwehr und Marine in die Kampfhand=
lungen zu betrachten, die im Wesen des totalen Krieges liegen und unzer=
trennlich von ihm sind. Auch diese Kampfhandlungen drfen zu einer Zer=
splitterung der Krfte einer Wehrmacht fr den Schlachteneinsatz nicht
fhren. In ihm liegt der Schwerpunkt der Kriegshandlung, es sei denn,
da schon zu Beginn des Krieges sich ein Volk in Auflsung befindet oder
wie eine belagerte Festung durch Hunger allein zur Aufgabe des Wider=
standes gezwungen werden kann; doch solche Flle werden selten gegeben
sein!
Der Sonderkrieg der Luftwehr richtet sich in dem Rcken der feind=
lichen Front gegen deren Zufuhrstraen, Eisenbahnen und weiterhin gegen
alle fr die Kriegsfhrung unmittelbar und mittelbar wichtigen Anlagen,
und damit gegen die in ihnen beschftigten Arbeiter und in Zusammen
hang hiermit gegen Bevlkerungteile des feindlichen Landes.
Das Durchfhren der Unternehmungen gegen die feindliche Kriegs=
wirtschaft wird in Phafen des Krieges liegen, in denen die Luftstreit=
krfte nicht durch Kampfaufgaben zur Erringung der berlegenheit in

82

der Luft oder zum unmittelbaren Zusammenwirken mit Heer und Flotte
auf dem Lande und auf der See gefesselt sind. Es ist Aufgabe der Kriegs=
fhrung, zu entscheiden, zu welchen Aufgaben sie die Luftwehr einsetzt.
Sie darf nicht versumen zur Entscheidung in der Luft, zur Entscheidung
auf dem Lande oder zur See die Luftwehr in grter Strke einzusetzen.
Erwartungen in der Wirkung auf die Bevlkerung des feindlichen Landes
knnen sich leicht nicht erfllen, wenn daselbst die Abwehr gut eingerichtet
ist, und in der Volksseele durch die Angriffe aus der Luft und ihre Folgen
der Selbsterhaltungwille besonders stark spricht. Ist die Luftberlegen=
heit erreicht und die feindliche Wehrmacht getroffen, dann ist des Feindes
Gebiet Ziel der Luftwehr.
Wie die Luftwehr den Kampf gegen Anlagen und Bevlkerung des
Feindgebietes als Sonderaufgabe fhrt, so ist Schutz des Eigengebietes
und seiner Bevlkerung vor feindlichen Luftangriffen Pflicht der Wehr=
macht. Natrlich mu sie sich bei ihren Manahmen auf das dringend
Notwendige beschrnken, das den Schutz von Ausladebahnhfen, von
groen Industriezentren oder besonders wichtigen Fabriken der Kriegs=
industrie, von groen Vorratslagern und schlielich der grten Stdte
mit den bereitgehaltenen Luftabwehrmitteln und Einrichtung eines Melde=
dienstes zur Folge hat. Es ist nicht mglich jeden Ort zu schtzen, es trifft
auch wirklich nicht jede Bombe ihr Ziel oder ein Ziel. Immerhin ist die
Ausrstung mit Gasmasken nicht unntz.
Auch die Marine hat Sonderaufgaben zu erfllen. Sie hat dem feind=
lichen Volke und dem feindlichen Heere die Zufuhr abzufchneiden. Durch
Schlachtentscheidung wird die Herrschaft auf dem Meere errungen, aber
dies gengt noch nicht, das eben angegebene Ziel zu erreichen. Zur Unter=
bindung der Zufuhr dienen in Sonderheit die Blockade und der Handels=
kreuzerkrieg mit Kreuzern und Hilfskreuzern frheren Handelsfchife
fen oder Passagierdampfern und unter dem Wasser mit Unterseebooten.
Bei uns fhrte die Blockade zum Hungern des Volkes und damit zur
Schwchung seiner Widerstandskraft. Unsere Unterseeboote erreichten
zwar nicht das gleiche, aber sie hemmten erheblich die Versorgung der
Feindtruppen in Frankreich mit Kriegsmaterial aller Art und die Ver=
sorgung Englands. Mit bleierner Schwere lag ihre Wirkung auf der
Kriegsfhrung der Entente, besonders auf England. Das Streben nach

^ 83

Abschaffung des totalen Unterseebootkrieges, d. h. da jedes Schiff, das


ein Unterseeboot in einer bestimmten Sperrzone antrifft, auch unter neu=
traler Flagge, versenkt wird, wird wie schon das Verbot des Abwurfes
von Bomben ber die Bevlkerung der kriegfhrenden Staaten immer
ein frommer Wunsch bleiben. Die Anforderungen der totalen Kriegs=
fhrung und das Streben der Vlker, ihr Leben zu verteidigen, gehen
ber den billigen, theoretischen Wunsch, den uneingeschrnkten Unter=
wasser=U=Bootkrieg
abzuschaffen,
zur
Tagesordnung
ber.
Unterste.
boote und Luftfahrzeuge haben die Formen der Blockade gendert. Ihr
Wesen besteht darin, alle Schiffe, die die Hfen des feindlichen Landes
aufsuchen wollen, hieran zu verhindern. Legten sich zu diesem Zweck die
feindlichen Schiffe frher dicht vor die Hfen des betreffenden Landes und
verwandten sie zur Abschlieung der Hfen Sperren und Minen, so zwin=
gen sie jetzt U=Boote und Flugzeuge den feindlichen Hfen weit fernzublei=
ben. England fhrte z. B. die Blockade Deutschlands im Weltkriege so
durch, da es neben dem Legen von Minen in den Deutschen Meeren die
Zufuhren nach Holland kontrollierte und nrdlich der Nordspitze von
Schottland, nach Norwegen zu, das Meer absperrte. Khne Kapitne
durchbrachen indes diese Blockadelinie.
Der Unterwasser=Kreuzerkrieg und der Kreuzerkrieg auf dem Meere
bestehen in einem Versenken von Handelsschiffen. Der Unterwasser=Kreu=
zerkrieg trifft auch neutrale Schiffe; der Handelskreuzerkrieg auf dem
Meere wendet sich nur gegen Schiffe des feindlichen Landes und Schiffe
neutraler Staaten, die irgendwelche Waren fhren, die ein kriegfhren=
der Staat zu fhren verboten und als Kriegskontrebande bezeichnet hat.
Gegen U=Boote werden schnelle Schiffsfahrzeuge, Flugzeuge mit Wasser=
bomben, Minen und Sperren aller Art eingefetzt; dem Kreuzerkrieg wird
mit Kreuzern und Flugzeugen begegnet.
Blockade und der Kreuzerkrieg als solcher sind alte Kriegsmittel.
Anwachsen der Bevlkerung in den verschiedenen Lndern und die
hngigkeit der Wehrmacht von der Kriegsindustrie, und dieser wiederum
bestimmten, einzufhrenden Rohstoffen, machen die Blockade heute
kungvoller, als sie schon ehedem war. Fehlen von Verpflegung
Kriegsgert ist entmutigend fr die Wehrmacht, und Hunger wirkt,
ich dartat, zerstrend auf die Geschlossenheit des Volkes.

84

Das
Ab=
von
wir=
und
wie

Wie von selbst ist die Darstellung des Kampfes, den Wehrmacht gegen
Wehrmacht auszukmpfen hat, hinbergeglitten zur kurzen Erluterung
des Kampfes, durch den zugleich die Bevlkerung des Feindstaates plan=
mig in Mitleidenschaft gezogen und sie berdies als selbstndiges Ziel
der Handlung des Krieges angesehen wird. Da die Bevlkerung des
Staates, in dem Schlachten und Kmpfe selbst stattfinden, in unerhrtem
Mae in Mitleidenschaft gezogen wird, und nun auch die Propaganda
gegen die seelische Geschlossenheit der kriegfhrenden Vlker einzusetzen
hat, sei hier des Zusammenhanges halber erwhnt.
Noch eines besonderen Kampfes gilt es zu gedenken, das ist der Kampf
des Volkskrieges. Er trat 1 870/7 1 alsFranktireurkrieginErfcheinung.
Er wurde ohne militrische Fhrung von einzelnen oder sich zusammen
schlieenden, vaterlandsliebenden Franzosen in Zivilkleidung, ohne Ab=
zeichen gefhrt und stand deshalb nicht unter den Gesetzen des Vlker=
rechts. In Belgien erlebten wir hnliches. Hier war in Sonderheit die
Garde=civigue, d. h. eine Art Landsturm, dazu bestimmt. Auch sie trat
ohne militrische Abzeichen und ohne militrische Fhrung auf und wurde
von einzelnen Belgiern untersttzt. Der Volkskrieg in Belgien trug
schlielich denselben Charakter wie der Franktireurkrieg. Er wurde aber
vornehmlich im Vormarschgebiet, nicht auf den Etappenlinien unseres
Heeres, gefhrt. Es lt sich nun auch ein Volkskrieg denken, der den
Gesetzen und Gebruchen des Landkriegs entspricht, obschon es ja, wie es
der Weltkrieg gezeigt hat, mit diesen Gesetzen und Gebruchen nicht sehr
ernst genommen wird. Machtpolitik entscheidet auch hier, was schlielich
als Gesotz und Gebrauch angesehen wird. Aber es entspricht nun ein=
mal ein Volkskrieg den Gesetzen und Gebruchen des Vlkerrechts, wenn
er z. B. im Rcken eines siegreichen Heeres von militrisch ausgebildeten
Mnnern, die militrische Abzeichen tragen und unter militrischer Fh=
rnng stehen, gefhrt wird. Die Not eines Volkes erfordert einen solchen
Volkskrieg. Er ist nur mglich, wenn das Volk die grte seelische Ge=
schlossenheit zeigt und gewillt ist, fr feine Lebenserhaltung zu ringen.
Die Russen scheinen im Weltkrieg mit solchem Volkskrieg Deutscherseits
gerechnet zu haben. Sie fhrten die Deutschen mnnlichen Wehrtauglichen
aus dem von ihnen besetzten Gebiete Ostpreuens zurck. Ich hatte mich
deshalb auch im Herbst 1914 im Schlo zu Posen veranlat gesehen,

85

aus den von den Russen damals bedrohten Gebietsteilen die fr den
Heeresdienst taugliche Jugend und die wehrfhigen Mnner zurckzu=
fhren. Es ergibt sich von selbst, da der Volkskrieg die gesamte Bevlke=
rnng des von ihm berhrten Gebietes in schwerste Mitleidenschaft zieht,
wenn der siegreiche Gegner ihn nicht als vlkerrechtlich ansieht.
Vielgestaltig ist die Wehrmacht, vielgestaltig ihre Formen und die Art
ihres Einfatzes im Kriege. Gewaltig sind die Schlachten von Wehrmacht
gegen Wehrmacht um die Entscheidung, lange Mrsche gehen ihnen vor=
aus, andere folgen ihnen. Tief und steigend werden die Vlker in Mit=
leidenschaft gezogen. Wie ber Nacht knnen die Vlker und in ihnen
ihre Wehrmacht zu entsprechenden Leistungen gerufen werden. Wehr=
macht und Volk mssen jeden Augenblick bereit sein, in ihnen ihre gesam=
melte Kraft fr des Volkes Erhaltung einzusetzen.

Durchfhrung des totalen Krieges


Es ist eine irrtmliche Ansicht, wenn angenommen wird, ein Krieg
msse mit einer Kriegserklrung beginnen. Japan begann i. J. 1894
den chinesischen Krieg, und i. J. 1904 den Krieg gegen Ruland mit
einem berfall gegen chinesische bzw. russische Transport oder Kriegs=
schiffe. England begann den Krieg gegen die Burenrepubliken mit dem
Einfall einer Freischar in das Burengebiet. Die unglckseligen Kriegs=
erklrnngen des Reichskanzlers v. Bethmann=Hollweg an Ruland und
Frankreich in den Augusttagen 1914 stehen noch in frischester Erinne=
rnng. Mit ihnen wurde der Feindpropaganda das Stichwort zugeworfen,
mit dem sie die Seele der Feindvlker strken, unseres Volkes schwchen
konnte. Vlker haben kein Verstndnis fr Angriffskriege, wohl aber
fr einen Kampf fr ihre Lebenserhaltung. In einer Kriegserklrung er=
blicken sie leicht den Willen zum Angriff. Sie fhlen sich nicht bedroht, die
Volksseele kann nicht in ihnen lebendig werden. Darum war bei uns
das Wort drohende Kriegsgefahr das Wort, das die Volksseele viel
mehr zum Sprechen brachte, als es der Mobilmachungbefehl tat. Es kam
bei dem Deutschen Volke noch hinzu, da das Deutsche Heer im Westen
angriff, und nun das Volk erst recht glaubte, wir fhrten einen Angriffe
krieg, der fr es gleichbedeutend mit einem Eroberungkriege war, der
also bei dem Volke recht bald das Gefhl um seine Lebenserhaltung
kmpfen zu mssen, ausschlo. Es konnte so wenig begreifen, es war auch
militrisch nicht darin erzogen, da ein Verteidigungkrieg, wie er uns
aufgedrngt war, angriffsweise gefhrt werden mute, wenn wir nicht
erdrckt werden wollten. Es ist die ernsteste Aufgabe der totalen Politik
und der Feldherr hat hierauf zu halten, da nicht durch Kriegserkl=
rung, aber auch durch mangelhafte Volksaufklrung, der Kriegsfhrung
und dem Volke gleich zu Beginn eines Krieges so auerordentlicher
Schaden zugefgt wird, wie es 1914 und in den folgenden Jahren das
Deutsche Volk und auch die Deutsche Wehrmacht durch die Deutschen
87

Kriegserklrungen in Sonderheit hat erleben mssen. Das ist um so


ntiger, als ein Volk und jeder Einzelne in ihm nur dann die Krsogsfh=
rnng mit ganzer Kraft frdern wird, wenn die berzeugung feststeht, da
es um die Lebenserhaltung geht. Ich wies schon darauf hin.
Mit dem Entschlu eines Landes zur Kriegsfhrung beginnt die Be=
reitstellung von Wehrmacht, Wirtschaft und Volk in den Dienst des Sol=
daten, der diesen Krieg zu fhren hat. Diese Bereitstellung die Mobil=
machung wird nach sorgfltig durchdachten und mit peinlicher Ge=
nauigkeit vollzogenen Bestimmungen und Vorarbeiten durchgefhrt, die
im Frieden gemacht und jhrlich erneuert werden. Ich schrieb hierber
in meinem Werke: Mein militrischer Werdegang, allerdings nur vor=
nehmlich ber die militrische Mobilmachung, bzw. deren Vorarbeiten,
die die Einziehung aller Mannschaften des Beurlaubtenstandes, die Aus=
hebung von Pferden, das Fhren der im Frieden bestehenden Trnppen=
teile in den Kriegsstand, die Neuaufstellung der nicht im Frieden vor=
handenen Kriegsformationen, die Armierung von Festungen und dieAufe
stellung der Behrden, die im Inlande Ersatzgestellung und Ersatzausbil=
dung zu besorgen hatten, behandelten. Das lag in meiner damaligen Stel=
lung. Die heutigen Vorarbeiten erstrecken sich nicht nur auf alle die Wehr=
machtverbnde, die ich im letzten Abschnitt auffhrte, sondern behandeln
ebenso umfassend das finanzielle und das wirtschaftliche Gebiet und deh=
nen sich auch auf das Leben des Volkes und seine Versorgung aus, auch
werden sie Richtlinien fr die Erhaltung der seelischen Geschlossenheit des
Volkes festlegen, so wie ich das im zweiten Abschnitt errterte. Es ist
nun einmal nicht anders, die physische und seelische Kraft jedes einzelnen
Deutschen, ob im Heere oder in der Heimat, ist in den Dienst der Kriegs=
fhrung zu stellen. Die Antwort, die hierauf gleich zu Beginn des Krieges
die Volksseele in ihrem Willen, das Volk zu erhalten, gibt, wenn sie dazu
noch fhig ist, ist von schwerwiegender Bedeutung. Sie kann den nzu=
friedenen zeigen, da sie keine Gelegenheit zum Wirken finden oder sie
zur Ttigkeit aufrufen. Sie wird einem Feldherrn zeigen, ob auch zer=
setzende Elemente gleich bei der Mobilmachung in das Heer treten. Ein
gewisser Mastab wird fr ihn darin bestehen, in welcher Zahl sich die
Gestellungpflichtigen nun auch wirklich stellen. Allerdings kann auch da=
mit gerechnet werden, da Unzufriedene absichtlich sich in die Wehr=

88

macht drngen. Doch ist dies unwahrscheinlicher, lieber werden sie im


Rcken der Wehrmacht wirken. Ich erinnere daran, wie unsere Feinde
1914 mit der Sabotage des Krieges bei uns durch die Sozialdemokratie
gerechnet hatten, wie enttuscht sie waren, als das nicht eintrat und wie
freudig sie bereits 1915 verknden konnten, da sie nun wieder auf den
Deutschen Arbeiter rechnen knnten.
Schon wenige Stunden nach dem endgltigen Entschlu zum Kriege
werden die Luftwehr in groen Verbnden, Kavalleriedivisionen und
motorisierte Verbnde, dieser oder jener Truppenteil des Heeres und
leichte Seestreitkrfte. dabei Fahrzeuge fr den Handelskrieg, ihre volle
Kriegbereitschaft erreicht haben. In schneller Folge vollenden nun die
brigen Teile der Wehrmacht ihre Mobilmachung. Weitere Teile des
Heeres, der Rest der Luftstreitkrfte und die Flotte werden am 2. Mobil=
machungtage, alle im Frieden bestehenden Formationen und die zur Er=
gnzung des Friedensheeres ntigen vom 3. bis 5. Mobilmachungtage,
in ihren Standorten kriegbereit sein und Reserven Landwehr= und Land=
sturmformationen,
Belagerung
und
Etappenformationen
pp.
einige
Tage spter. Gleichzeitig werden die Stmme fr die Ersatzformationen
ins Leben gerufen sein.91)
Entsprechend der frhen Bereitstellung der Luftstreitkrfte mu die
Fliegerabwehr wenige Stunden nach dem Beschlu zum Kriege, d. h. nach
Ausspruch der Mobilmachung, und der Luft=Meldedienst in Kraft treten
und entsprechend der schnellen Bereitstellung feindlicher Krfte an den
Grenzen, Grenzschutz aufgestellt, und bei der Mglichkeit des baldigen
Eintreffens feindlicher Kriegsschiffe an den Ksten diese und die Kriegs=
hfen gesichert und auch die Kriegsbezeichnung der Ksten und Fahr=
wasser eingerichtet sein.
Es ist fr Staaten, z. B. fr Italien und Frankreich mit ihren Ge=
birgsgrenzen in gnstiger geographischer Grenzbildung leicht, Grenzschutz=
manahmen zu treffen, ganz abgesehen davon, da Frankreich berdies
noch die Grenze durch Sperrbefestigungen gesichert hat. Unendlich schwer
ist es indes fr ein Land, das von Feindmchten umgeben ist, die Grenze
21) Ich schpfe bei diesen Zahlen allein aus der Vergangenheit. Je strker die Friedens
stmme sind, um so schneller kann die Mobilmachung der im Frieden bestehenden Truppen
beendet fein. Frankreich will fein Friedensheer in krzester Frist bereitstellen.

wirklich gegen feindliche Unternehmungen vor Beginn der eigentlichen


Kriegshandlungen, zu decken. Das ist fr dieses Land oft eine vllig nn=
lsliche Aufgabe. Der Versuch, es zu bewirken, wrde zu einer Kraftzer=
splitterung fhren, die sich leicht verhngnisvoll auswirken wrde. Es
war 1914 z. B. der Deutschen Obersten Heeresleitung nicht mglich, den
Sdostteil der Provinz Ostpreuen tatschlich zu schtzen. Wenn der
Gegner hier nicht in den ersten Mobilmachungtagen einbrach, so ist das
nicht den Schutzmanahmen, sondern lediglich einer Unterlassung des
Gegners zu verdanken. Ebenso ist es solcher Unterlassung zuzuschreiben,
wenn nicht englische leichte Seestreitkrfte, vielleicht getragen von der
gesamten englischen Flotte, in der Nordsee erschienen, um die dortigen
Deutschen Hfen zu sperren.
Zu den ernsten Vorarbeiten des Krieges gehren die Vorarbeiten fr
den Aufmarsch, d. h. fr die Verwendung der bereitgestellten und mobil=
gemachten Wehrmacht gegen den Feind. Wie schon bei der Einrichtung
des Grenzschutzes dargetan, ist es auch fr den Aufmarsch einfach, ber
die Krfteverteilung der Wehrmacht im Groen einen Entschlu zu fassen,
wenn es gilt, den Krieg nur nach einer Front zu fhren, wie es z. B.
Frankreich, Belgien und England 1914 vergnnt war. Der Einsatz der
gesamten Wehrmacht gegen Deutschland ergab sich fr diese Staaten von
selbst. Da der Einsatz der Heere mit dem Gedanken verbunden war, das
Deutsche Heer vernichtend zu treffen, war selbstverstndlich. Da Eng=
land und Frankreich ihre Seemacht nicht gegen die Deutsche Flotte ein=
setzten, um auch sie vernichtend zu treffen, ist fr mich ein unverstndlicher
Fehler der feindlichen Kriegsfhrung gewesen.

Auch fr Ruland war die Verwendung seiner gesamten Streitmacht


an seiner Westfront ganz selbstverstndlich, ebenso wie der Gedanke, die
gegnerischen Krfte zu vernichten. Schwer verstndlich war es schon, da
es den Schwerpunkt seiner Kraft gegen Osterreich=Ungarn und nicht auch
wie seine Verbndeten gegen Deutschland als den gefhrlichsten Gegner
einsetzte und hierzu nicht seine Ostseestreitkrfte mit heranzog.
Deutschland und Osterreich=Ungarn hatten es schwieriger. Die Deutsche
Oberste Heeresleitung fand die Lsung der ihr gestellten Aufgabe darin,
da sie nur ganz schwache Krfte im Osten gegen Ruland zurcklie, wh=
rend sie die Hauptkraft gegen Belgien und Frankreich einsetzte, wo ja

90

auch die englische Armee angetroffen werden mute; da sie sich nicht ent=
schlo, auch die Flotte zur Kriegsentscheidung gegen die westlichen Gegner
mit heranzuziehen, ist mir ebenso unerfindlich geblieben, wie das Ver=
halten der englischen Flotte; es rchte sich, da ein straffer, einheitlicher
Oberbefehl fehlte, doch davon fpter.
Osterreich=Ungarn
marschierte
mit
seinen
Hauptteilen
in
Galizien
auf, verwandte aber viel zu starke Krfte gegen Serbien. Es hoffte hier
auf schnellen Erfolg und dann noch auf rechtzeitige Verwendung der hier
siegreichen Truppen gegen Ruland. Der Sieg aber blieb aus, die un=
garischen Eisenbahnen waren recht wenig leistungfhig, so fehlten denn
sterreichisch=ungarische Truppen dort, wo Osterreich=Ungarn die Haupt=
entscheidung suchte, nmlich gegen Ruland.
Die Bereitstellung der Wehrmacht fr den Krieg durch die Aufmarsch=
anweisungen erfordert volle Einschtzung der auenpolitischen Lage, sorg=
samste Prfung der Verhltnisse beim Feinde und aller von ihm aus=
gehenden Mglichkeiten, sowie Prfung der geographischen Gestaltung
der Kriegsschaupltze und vollste Klarheit ber die eigene Wehrmacht.
Kann ein Staat, wie die Schweiz, nur die Wehrmacht zur Verteidi=
gung ihrer Grenzen einsetzen, so ist es mit der Kriegsfhrung eines solchen
Staates schlecht bestellt. Die Fhrung eines totalen Krieges verlangt
den Feind zu schlagen. Wenn die Schweiz sich z. B. verteidigt, so erwartet
sie, da das Schlagen des Feindes irgendeine andere Macht bernimmt.
das Wesen des Krieges wird durch das Beispiel der Schweiz also keines=
wegs gendert.
Wie die Deutsche Oberste Heeresleitung 1914, so mssen sich fr die
Gestaltung des Aufmarsches heute die Kriegsleiter der meisten Staaten in
ungnstiger geographischer Lage die Frage vorlegen: welcher von mehreren
Gegnern ist der, von dessen Niederlage die Entscheidung des Krieges ab=
hngt, und damit in der Regel der gefhrlichste. Wie es beim Einsatz
der Truppen zur Schlacht Kunst des Fhrers ist, sich einen Schwerpunkt
zu schaffen, durch den im Angriff gegen die feindlichen Schwchen der
Sieg ber den Feind errungen wird, so mu bei einem Aufmarsch erst
recht, als Vorbereitung zur Bildung dieses Schwerpunktes, der Schwer=
punkt der gesamten Wehrmacht gegen den Feind gelegt werden, der der
gefhrlichste zu sein scheint; dabei ist zu erstreben, da der Krieg in das
91

feindliche Land getragen werden kann. Gegen einen anderen Feind oder
gegen die anderen Feinde sind nur geringe Truppen einzufetzen, um eine
Beeinflussung der entscheidenden Kriegshandlung durch diese Feind=
mchte zu verhindern. Ich erinnere zur Klarstellung der Gedanken daran,
da ich im Osten von Ende August bis November 1914, im Zusammen
hang mit der Kriegsfhrung des sterreich=ungarischen Heeres, zahlen=
mig weit berlegene Krfte der Russen aufhielt und so der Deutschen
Obersten Heeresleitung Gelegenheit gab, die Operationen im Westen
durchzufhren. Da sie das nicht besser tat, als es geschah, hat mit der
Lsung der Aufgabe, durch Operationen im Osten der Obersten Heeres=
leitung Zeit fr die Durchfhrung des Krieges im Westen zu geben,
nichts zu tun. Vielleicht wird auch ein Feldherr bei besonders ungnstiger
geographischer Lage seines Landes auch dahin kommen, Heeresverbnde
im Inneren an gnstigen Eisenbahnlinien zurckzuhalten, um sie bei be=
ginnender Klrung der Lage an dieser oder jener Stelle einzusetzen. Da=
durch darf allerdings der Grundsatz nicht leiden, von vornherein alle
Kraft dem Feinde entgegenzustellen. Es ist ausgeschlossen, da ein Fesch
herr bei solcher ungnstigen geographischen Lage daran denken knnte,
das eigene Land vor dem Schrecken des Krieges zu schtzen. Selbst 1914
war dies im Osten auch nicht mglich gewesen; hier konnte der Schutz erst
durch die Schlachten von Tannenberg und an den Masurischen Seen be=
wirkt werden. Das Streben, das Land zu schtzen, darf bei der Bearbei=
tnng des Aufmarsches nie zu einer Zersplitterung der Kraft fhren. Ende
August 1914 hat das Streben der Obersten Herresleitung, Ostpreuen
von den Russen zu subern, schon whrend der Operationen zu der Ent=
sendung von 2 Armeekorps nach dem Osten gefhrt, die dann in der
Entfcheidnngschlacht an der Marne ausfielen. Mu Land dem Feinde
berlassen werden, so sind bei der Mobilmachung Manahmen fr die
Zurckfhrung der wehrfhigen Mnner und des fr eine Kriegsfhrung
Wertvollen, zu treffen. Liegt die Absicht vor, den Volkskrieg zu entflam=
men, so sind hierfr Manahmen mobilmachungmig vorzusehen und
Ausgebildete zurckzuhalten.
Es lassen sich fr den Aufmarsch Rezepte nicht geben, es sei denn, das
sehr billige: Keine Wehrmacht kann da, wo sie die Entscheidung suchte
stark genug sein, gegen andere Teile ist nur die allerntigste Kraft einzu=

92

setzen. Mit rcksichtlosem Willen ist von vornherein auch das letzte Ge=
wehr zu verwenden. Es gehrt harter Wille dazu, um vor vielen drohen=
den und erkannten Mglichkeiten doch die Augen zu schlieen und es dem
Ernst des Krieges zu berlassen, wie ihnen begegnet werden kann.
Da wo die Kriegsfhrung sich entschlossen hat, mit dem Schwerpunkt
der Wehrmacht die erste Kriegsentscheidung zu suchen, mssen die Trnp=
pen fr den Angriff in entscheidender Richtung versammelt werden. Auf
den anderen Kriegsschaupltzen erscheint die Lsung der Aufgaben viel=
gestaltiger zu werden. 1914 lste ich die Aufgabe im Osten durch die Siege
bei Tannenberg und den Masurischen Seen, diese waren mglich durch
Ausnutzung feindlicher Schwchen. Wren diese nicht geboten, wre
vielleicht unter anderem auch eine Verteidigung der Weichsellinie, gesttzt
auf die dortigen Befestigungen, und ein Rckzug dorthin unter hinhalten=
den Kmpfen mglich geworden.99) Weisungen, wie die Aufgabe zu lsen
ist, werden also von dem Feldherrn in den Aufmarschanweisungen zunchst
garnicht zu geben sein. Nur die Aufgabe selbst ist klar und eindeutig
festzustellen.
Mit grtem Ernst ist daran festzuhalten, da die Aufmarschanweisun=
gen nur den Aufmarsch festlegen. Sie mssen ja auch durch die Art und
Weife der Truppengruppierung im Aufmarschgebiet an die spteren Ope=
rationen denken, nie aber drfen sie Plne fr den Gang der Operatio=
nen festlegen, die ber die ersten Nachrichten ber den Feind hinausgehen.
Hiermit hren papierne Betrachtungen auf, es beginnt der Ernst der
Wirklichkeit des Krieges, und sie gestattet nicht die Ausfhrung von
Plnen, sondern sie fordert die Ausnutzung vorhandener Schwchen des
Feindes. Liegen sie in der angenommenen Richtung, dann ist es gewi
gut, aber es ist nicht damit zu rechnen, da der Feind nun gerade das auch
im einzelnen tun wird, was bei der Gestaltung des Aufmarsches angenom=
men war. Darum darf die Fhrung sich nicht an Plne ketten, die den
noch so wahrscheinlichen Lagen beim Feinde Rechnung tragen, derFhrer=
wisse mu, je nach der Wirklichkeit, die sich ihm aus den Meldungen dar=
stesst, die Handlungen gestalten, die zur Vernichtung des Feindes an der
23) Ich betone ausdrcklich, da dieses fr mich im August 1914 nicht in Betracht kam,
um nicht Historikern, wie dem ordentlichen Professor der Universitt Berlin, Herrn Walter
Elze, Anla zur Verbreitung von neuen Unwahrheiten ber mich zu geben.

^3

entscheidenden Stelle oder zur Erfllung der ihm gestellten Aufgabe


fhren. Der Aufmarschplan des Generals Graf v. Schlieffen gegen
Frankreich pate vortrefflich fr 1904/05, nicht aber fr 1914, wo der
Vormarsch des franzsischen Heeres mit starken Krften nach Lothringen
hinein mit Sicherheit zu erwarten war. General v. Moltke hat ihn auch
abgendert, aber sich doch nicht vom Schlieffenplan vllig freimachen
knnen, der den Sieg durch eine Heereslinksschwenkung um den Dreh=
punkt Diedenhofen erreichen wollte, in der Annahme, in ihr den Feind zu
treffen, seinen linken Flgel umfat zur Schlacht zu stellen, ihn in deren
Verlauf vernichtend zu schlagen, wodurch auch die anderen Teile der feind=
lichen Heere nach und nach in die Vernichtung hineingezogen wrden. So
unterblieb eine Ausnutzung der vom Feinde an anderen Stellen tatsch=
lich gebotenen Schwchen. Die Fhrung schwankte hin und her; es ist
auch gar nicht mglich, da je ein Fhrer den Plan eines anderen dnrch=
fhrt, wenn er ihn nicht zu dem seinigen machen kann. Doch davon im
nchsten Abschnitt.
Verfgt die Kriegsfhrung ber eine berlegene Flotte, so ist es eben=
falls einfach, diese Flotte zur Schlachtentscheidung gegen den zunchst zu
treffenden Feind einzusetzen. Ist diese berlegenheit nicht vorhanden, son=
dern eine ausgesprochene Unterlegenheit, so wre es wenig zweckdienlich,
diese Unterlegenheit der berlegenheit zum Geschlagenwerden vorzu=
fhren. Wie auf dem Lande dort, wo die Entscheidung nicht gesucht wer=
den kann, ein hinhaltende und ausweichende Kriegsfhrung gewhlt wer=
den mu, so in solchen Fllen der Unterlegenheit zur See auch auf ihr.
Auch hier lassen sich Rezepte nicht geben, wie etwa die feindlichen See=
streitkrfte zu schwchen sind, denn niemand wei, welche Gelegenheiten
der Gegner, ihn durch Teilerfolge zu schwchen, geben wird, diese smd
selbstverstndlich auszunutzen. Der geplante Einsatz der Seestreitkrfte
mu in jedem Fall dem Gedanken der gesamten Kriegsfhrung eines Lan=
des entsprechen. Im Rahmen der Gesamthandlung wird die sofortige Er=
ffnung des Kreuzerkrieges ber und unter dem Wasser vorzusehen und
jene besonderen Sperrgebiete des Schiffsverkehrs an den Ksten des
feindlichen Landes zu bestimmen sein, in denen jedes angetroffene Schiff,
auch ein neutrales, versenkt werden kann.
Nicht anders ist es mit den Luftstreitkrften. Ich spreche nicht von

94

denen, die etwa gleich von Kriegsbeginn an unmittelbar Bestandteile des


Heeres oder der Marine sind. Ich habe die Masse der Luftwehr im Auge,
die zu planmigem, einheitlichen Einsatz bestimmt ist, um die Luftber=
legenheit zu erringen. Sie mu da erreicht werden, wo zunchst die strate=
gische Entscheidung gesucht wird. Wie das Heer, mu in der Aufmarsch=
anweisung die Luftwehr verteilt und kann dann nur den betreffenden
Fhrern zu Lande und eintretendenfalls auch zur See unterstellt werden.
Sonst ist die Einheitlichkeit der Handlung nicht gewhrleistet, auf diefe
aber kommt es entscheidend an.
So haben die Aufmarschanweisungen als Grundlage der Kriegshand=
lung entscheidende Anfgaben zu erfllen. Moltke hat einst gesagt, da
Fehler im Aufmarsch im Laufe des gesamten Krieges nicht wieder gutzu=
machen sind. Das hat in der Zeit, die einen auerordentlichen Ausbau
des Eisenbahnnetzes unter strategischen Gesichtspunkten gezeitigt hat,
einen Teil, aber auch nur einen Teil seiner Bedeutung verloren.
Es ist im Frieden gut, durch besondere Studien die Zweckmigkeit der
fr den Aufmarsch getroffenen Anordnungen zu prfen, indem auf dem
Papier
die
getroffenen
Manahmen
den
voraussichtlichen
Feindmanah=
men entgegengestellt und durch Fhrerentschlsse die beiderseitigen Kriegs=
handlnngen durchgefhrt werden. Es ist auch mglich, hier eine verhlt=
nismige Klarheit zu erreichen und den Blick fr Mglichkeiten der
Wirklichkeit zu schrfen, aber nie darf die Kriegsfhrung sich in den Bann
solcher theoretischer Erfahrungen ziehen lassen und am Feinde schlielich
einen bestimmten Plan verfolgen!

Mit der Fertigstellung der Verbnde ist die Mglichkeit ihres Eim
fatzes am Feinde gegeben. Hiermit ist auch nicht eine Minute zu zgern.
So werden die Feindseligkeiten auch unmittelbar mit der Entschlu.
fassung zum Kriege beginnen, noch bevor beim Heere die groen Auf=
marschbewegungen mit der Eisenbahn, gem den Aufmarschanweisungen,
durchgefhrt sind. An den Landesgrenzen werden die Gewehre von selbst
losgehen, im Frieden bereits an der Grenze stehende motorisierte Ver=
bnde oder Kavalleriedivisionen in Feindesland einzufallen versuchen,
wenn Teile desselben offen da liegen oder zu liegen scheinen. Immerhin
kann solch Einsatz auch zu erheblichen Mierfolgen fhren.99) Auf an=
29) 1914 z. B. wurde ein Einfall russischer Kavalleriedivisionen in Ostpreuen fr denkbar
gehalten. Sie taten uns den Gefallen nicht.

95

grenzenden Meeren werden die beiderseitigen zu Erkundungen entsandten


Schiffe Schsse wechseln oder den Kampf durchfhren, auf weiten
Meeren beginnt der Kreuzerkrieg ber und unter dem Wasser. Die Blok=
kade kann eingeleitet werden. Die Luftwehr wird ber Land und See ihre
Erkundungaufgaben beginnen.
Der Schwerpunkt der Kriegshandlung liegt jetzt im Einsatz der zusam=
mengefaten Luftwehr zur Erringung der Luftberlegenheit ber den
Feind, gegen den feindlichen Aufmarsch mit Eisenbahnen und durch
Mrsche, sowie auch gegen Flugpltze. Luftschlachten werden die Folge
sein. Da schon in Erfllung der sich hieraus ergebenden Aufgaben die
Bevlkerung des feindlichen Aufmarschgebietes bereits in Mitleidenschaft
gezogen wird, ist gewi. Wie weit dabei Luftstreitkrfte zur Bewerfung
weit in Feindesland gelegener, wichtiger Industriestdte eingesetzt werden,
mu dahingestellt bleiben.
Dem Einsatze der Luftwehr in Schlachten folgt zeitlich das Auslaufen
der Flotten in voller Kriegsstrke, vielleicht schon 48 Stunden, vielleicht
frher, zur Schlachtentscheidung oder ihr Zusammenziehen zur Erfl=
lung der ihr durch die Aufmarschanweisung zugeteilten Aufgaben, die vor=
aussichtlich auch zu groen Kmpfen auf dem Meere fhren werden.
Diese Kmpfe treten neben den nun immer wirkungvoller werdenden
Kreuzerhandelskrieg ber und unter dem Wasser und die Blockade.
Die Heeresbewegungen knnen erst spter beginnen. Die Massen kn=
nen nicht sozusagen an die Grenze fliegen. Sie mssen zum grten Teil
aus dem Landesinneren in gewaltiger, sorgfltig vorbereiteter Eisenbahn=
transportbewegung an die Grenze, an der sie eingesetzt werden sollen, ge=
fahren werden. Kraftwagen kommen hierfr nicht in Frage. 90) Im Welt=
krieg lie nach Ausbruch der Mobilmachung der Operationbeginn etwa
14 Tage auf sich warten. Die Zeit mag jetzt gekrzt sein. Erst mit Vo=
30) Da durch Autostraen und Kraftwagen die Eisenbahnen an Bedeutung fr den Ause
marsch verloren haben sollen, ist ein gefhrlicher Traum. Es handelt sich ja nicht nur um
Befrderung 1wn Mannschaften, vielleicht mit Maschinengewehren und Munition. Zum Eim
satz in den Kampf sind geschlossene Heereskrper aller Waffen ntig. Diese aber knnen nicht
so transportiert werden. Kraftwagen fr Transportzwecke und Autostraen sind in anderen
Lagen z. B. in der Verteidigung zur Abwehr eines feindlichen rtlichen Durchbruchs oder eines
berraschend auftretenden Feindes, d. h. fr eine bewegliche Verteidigung auch fr rtliche
Manahmen von Bedeutung.

^6

97
endigung des Aufmarsches wird die Kriegshandlung im Groen ihren
Anfang nehmen. Hiermit, wie mit Beginn der Kriegshandlung der Flot=
ten, tritt die Luftwehr in unmittelbarsten Zusammenhang mit Heer oder
Marine.
Ein Bild ber den Kriegsverlauf zu geben, wie ich es in Weltkrieg
droht auf Deutschem Boden unter Annahme einer bestimmten Kriegs=
lage gab, betrachte ich hier nicht als meine Aufgabe. Ich gebe hier nur
allgemeine Erwgungen wieder und berlasse es dem Leser, ber den Gang
der Kriegshandlungen, die wirklich in einem bestimmten Fall gefhrt
werden knnten, nachzudenken. Es ist kein Zweifel vorhanden, da sie
mit Ausgang der zweiten Kriegswoche auf allen Kriegsschaupltzen in
Flu kommen. Sie werden sich verschieden gestalten, je nachdem von bei=
den Seiten um die Entscheidung gerungen, oder sie nur von einer Seite
erstrebt wird, whrend der Gegner sie meidet. Krfte werden sich berall
gegenberstehen, so verschiedenartig an Zahl sie auch sein mgen.
Einleitenden
Heeresbewegungen
oder
Abwehrmanahmen
werden
Schlachten und Kmpfe auf dem Fue folgen.
Auf dem Kriegsschauplatze, auf dem beide Gegner die Entscheidung
suchen, werden die Schlachten unter einem ungeheuren Einsatz von Men=
schen= und Feuerkraft in langen Tagen auf breitesten Fronten, 91) von
einigen hundert Kilometern nach den Grundstzen ausgekmpft werden, die
ich im vorstehenden Abschnitt entwickelt habe. Vielleicht werden diesen
Schlachten
Kmpfe
motorisierter
Heeresverbnde
oder
Kavalleriedivi=
sionen im Rahmen der Heeresbewegungen vor der Front und auf den
Flgeln vorausgegangen sein und sie hier begleiten.
Ist es tatschlich gelungen, an entsprechender Stelle eine wirkliche
Schlachtentscheidung herbeizufhren und sie durch Verfolgung zur Kriegs=
entscheidung zu gestalten, so wie die Deutsche Oberste Heeresleitung, aber
auch unsere Feinde es von den ersten Operationen und von den, sich aus
ihnen ergebenden Schlachten erhofft hatten, dann wohl dem siegreichen
Volke und Heere, doppelt wohl, wenn es nur eine feindliche Macht nie=
derzuwerfen gilt. Bei den Massenaufgeboten der Heere, bei dem Umfang
^1) Im August 1914 wurde nach vorausgehenden Kmpfen bereits am 20.24. auf der
ganzen, langen Heeresfront gekmpft. Die Kmpfe setzten sich fort und erreichten ihren ver=
hngnisvollen Hhepunkt am 9. September. Die kmpfende Front hatte eine Breite von
ber 300 Kilometer.

von Ersatzformationen, die hinter dem geschlagenen Heere stehen, den


ausgebauten Eisenbahnnetzen, die ein Verschieben und Zusammenziehen
von Heeresverbnden leicht gestatten, wird indes die Kriegsentscheidung
durch die ersten Schlachten kaum zu erreichen sein. Nach erfolgreichen
Schlachtentscheidungen wird der Krieg weitergehen, selbst wenn es sich
nur um das Niederringen eines Gegners handelt, besonders aber, wenn
ein Gegner nach dem anderen besiegt werden mu, wie ich es nachstehend
annehme.
Gegenber diesem Gegner knnen bei Vermeidung der von ihm er=
strebten
Entscheidungschlacht
hinhaltende
Kmpfe
auf
breiten
Fronten

auch
mit
motorisierten
Heeresverbnden

gefhrt,
Verteidigung
schlachten angenommen werden, aber ein Sieg im Angriff, wie ich ihn
im August 1 9 14 in der Schlacht von Tannenberg auf dem Nebenkriegs=
schauplatz von Ostpreuen davontrug, ist und bleibt doch das wirksamste
Kriegsmittel. Es ist verstndlich, da eine gewisse Scheu besteht Rck=
zge anzutreten, da der Rckzug zumeist durch eine taktische Entscheidung
erzwungen,
begonnen
wird.
Aber
die
Kriegserfahrung
hat
wiederum
gezeigt, da Armeen auch rckgngige Bewegungen ohne Gefhrdung
ihrer Geschlossenheit ertragen, wenn sie von einer Truppe ausgefhrt
werden, die Vertrauen zu ihrer Fhrung hat und fest in deren Hand
liegt, nicht berstrzt gestaltet, sondern vorbereitet begonnen werden.
Es ist ja schlielich auch nichts anderes auf dem Lande wie in der
Luft und auf dem Wasser, wo die kmpfenden Teile die Rckbewegung
auch aus siegreichem Kampfe sogar bis auf ihre Basis hin antreten. Das
ndert nichts daran, da ein Rckzug auf dem Lande verbunden mit der
Preisgabe weiter Gebiete fr die Gestaltung der Kriegsfhrung von ein=
schneidender Bedeutung sein kann.

Ob nun der eine nicht vollstndig geschlagene Feind erneut, oder ein
zweiter, bisher nicht getroffener Feind zu schlagen ist, immer kommt es
darauf an, gegen ihn einen neuen Schwerpunkt der Kriegshandlung
durch Zufammenfassung von Kraft zu bilden, sich dadurch das Gesetz des
Handelns zu wahren, wiederum Massen in langen Bewegungen an den
Feind zu fhren, Schwchen, die er zeigt, mit berlegener Kraft anszn=
nutzen, ihn dabei in neuen blutigen Schlachten und in entscheidender Rich=
tung zu treffen und damit zugleich feinem Willen zu begegnen, der nicht

98

nur abwehren, sondern auch siegen will und dazu wechselvolle Ma=
nahmen ergreift. Entschlufreudigkeit und Beweglichkeit der Kriegfh=
renden werden die Kennzeichen der Durchfhrung des Krieges sein. Be=
weglichkeit allein ermglicht eine Unterlegenheit auszugleichen. Hier be=
halten wiederum die Eisenbahnen ihre alte Bedeutung fr die Dnrch=
fhrung des Krieges.
1914 schlug die Hoffnung der Deutschen Obersten Heeresleitung fehl,
im Westen mit unterlegener Kraft den Feind zu besiegen. Sie konnte sich
nicht, nachdem hierzu der Zeitpunkt gekommen war, entschlieen, der
Kriegsfhrung einen neuen Schwerpunkt zu geben, d. h. die Kriegsent=
scheidung
im
November
1914
gegen
Ruland
herbeizufhren.
Starke
Truppenverschiebungen mit der Eisenbahn aus dem Westen nach dem
Osten wren im Herbst 1914 das Gegebene gewesen. Ich erinnere daran,
wie es mir im Osten mglich war, eine feindliche Armee im August in
der Schlacht von Tannenberg, die zweite im September in der Schlacht
an den Masurischen Seen zu schlagen. Wie dann die Armee mit der
Eisenbahn nach Oberschlesien gefahren wurde, um die stark mitgenom=
mene sterreichische Armee wieder zum Vormarsch gegen San und
Weichsel zu befhigen, wie auf diesem Vormarsch feindliche Krfte ge=
schlagen wurden, wie dann dem Russen am San und an der Weichsel
und sdlich Warschau Widerstand geleistet wurde, um endlich vor
starker berlegenheit gegen die oberschlesische Grenze auszuweichen, wie
darauf aus diesem Rckzuge heraus wiederum mit der Eisenbahn Trup=
pen nach Gnesen, Hohensalza und Thorn befrdert wurden, um gemein=
sam mit Teilen der 8. Armee aus Ostpreuen, die ebenfalls mit der Eisen=
bahn herangezogen wurden, die rechte Flanke der feindlichen Heeresmassen,
vor denen vorher zurckgegangen war, im Angriff zu treffen. Friedrich
der Groe schlug am 5. 11. 1757 die Schlacht bei Robach in der Nhe
von Merseburg und am 5. 12. die Schlacht bei Leuthen westlich Breslau.

Das alles ist leicht hinzuschreiben. Wie es leicht wre, einen Feind
anzugreifen, wenn er nicht wieder schsse, so wre es leicht, einen Feind
zu schlagen, wenn er sich dazu bereitstellt, oder man ber groe berlegen=
heit verfgt. Das aber wird nicht der Fall sein. Selbst dann ist das Han=
deln des Feindes nicht bekannt. Es werden Schwchen in den Kauf ge=
nommen werden mssen, wenn an anderer Stelle der Feind geschlagen

^ 99

werden soll. Diese Schwchen kann nun der Feind ausnutzen, genauso
wie seine Schwchen ausgenutzt werden sollen. Derjenige ist dann gut
daran, der das Gesetz des Handelns an sich genommen hat. Ein entschei=
dender Sieg an einer Stelle verhindert den Feind, an anderer Stelle,
wie beabsichtigt, Schwchen auszunutzen. Wre in der Aufmarschgestal=
tung des Generals Graf v. Schlieffen der linke Deutsche Heeresflgel
bei Saarbrcken bei seiner Schwche durch stark berlegene franzsische
Krfte eingedrckt worden, wie sie 1914 tatschlich gegen ihn eingesetzt
waren, so htte sich ein spterer Erfolg auf dem rechten Deutschen Heeres=
flgel nicht mehr auswirken knnen.
Es reiht sich bei Durchfhrung des totalen Krieges Kriegshandlung
an Kriegshandlung, Schlacht an Schlacht, vielleicht treten krzere oder
lngere Rnhepanfen ein, um Kraft zu sammeln, vielleicht auch entartet
der Krieg wieder zum Stellungkrieg, auf langen, ausgedehnten, nicht zu
erschtternden und zu umfassenden Fronten, bis endlich der Krieg sein
Ende erreicht, in diesem Falle nicht durch Niederringung einer Wehr=
macht, sondern durch Zusammenbrechen eines kriegfhrenden Volkes.
Durch Mrsche und Schlachten werden den Truppen auerordentliche
Anstrengungen physischer und seelischer Art zugemutet. Niederlagen wir=
ken niederdrckend, Siege nur vorbergehend erhebend. Tote und Ver=
wundete scheiden aus den Reihen des Heeres aus. Ersatz trifft ein, der
nicht durch Kampfkameradschaft mit den noch Lebenden eng verbunden ist.
Zwei Welten knnen sich in den alten Kmpfern und im jungen Erfatz
gegenberstellen, selbst wenn auch der Ersatz in richtiger Seelenstrke
gehalten wird. Jetzt wird es wichtig, ob alle Kmpfer die Bedeutung des
Krieges fr die Lebenserhaltung des unsterblichen Volkes kennen und sie
immer wieder daran erinnert werden, ob sie ber die Not des Tages hin=
weg zu heldischem Handeln befhigt bleiben. Hier wird sich zeigen, ob
Unteroffizier und Offizier, jeder in seinem Rahmen, Fhrer der Mann=
schaft smd und zur mechanischen Mannszucht seelischer Kampfe und Ein=
ordnungwille tritt, der die Wehrmacht nie geschlagen sein lt. Jetzt
sptestens erfolgt die Einwirkung der seelischen Strke des Volkes auf
die Wehrmacht, wie das durch den innigen Verkehr zwischen Heer und
Volk bedingt ist.

Schon zu Beginn der Kriegshandlung zu Lande, in der Luft und auf


100

See tritt bei den Wehrmachtverbnden ein fortgesetzter Verbrauch von


Lebens=, Futtermitteln und Treibstoffen ein. Sie mssen dem Heere ans
der Heimat nachgefhrt werden, vielleicht liefert sie besetztes Gebiet. So
geht es weiter whrend des ganzen Krieges. Nach den ersten Schlachten
und nach den weiteren ist Ersatz an Menschen, Munition und Kriegs=
gert aller Art aus der Heimat den Heeresverbnden zuzuleiten, d. h. auf
dem Lande nachzufhren. Verwundete und beschdigtes Kriegsgert wer=
den zurckgefhrt. Es entsteht bewegtes Leben auf den rckwrtigen Ver=
bindnngen des Heeres, seinen Etappenstraen zwischen Heer und Heimat.
Kmpft es im eigenen Lande, so ist die Berhrung zwischen ihm und der
Heimat und ihrer Bevlkerung eine so unmittelbare, wie in den Kriegs=
hfen und Flugzeugsttzpunkten des Heimatlandes zwischen den auf sie
angewiesenen Wehrverbnden und Heimat und Volk.
Die Ersatzformationen der Wehrmacht haben sehr bald nach Ausspruch
der Mobilmachung ihre Aufstellung beendet. Zum Teil wurden ihnen
ausgebildete Mannschaften zugewiesen, zum grten Teil indes unaus=
gebildete der zum Wehrdienst verpflichteten Jahrgnge, die eine Aus=
bildung im Frieden nicht genossen haben. Die Ausbildung des Erfatzes
hat begonnen. Aushebungen sorgen fr Bereitstellung neuen Ersatzes.
So schwierig die infanteristis che Ausbildung auch ist, so ist sie schlielich
im Vergleich mit der anderer Kampfwaffentrger noch die einfachste. Der
Ersatz der Infanterie, auch wenn die Verluste bei ihr die grten sind,
wird wenigstens zunchst gedeckt werden knnen. Dieser wesentliche Teil
der Wehrmacht wird also vorlufig in zahlenmiger Strke erhalten
bleiben knnen. Erst wenn der Ersatz mangelt, wie in Deutschland im
Weltkriege, werden die Strken sinken. Schwieriger noch ist die Ausbil=
dung der Rekruten anderer Kampfwaffen, sofern sie diese zu bedienen
haben. Besonders schwierig wird sich der Ersatz der Luftwehr gestalten,
da mit einem herabgeschossenen Flugzeug auch die gesamte Mannschaft
in der Regel ausfallen wird.
Nicht minder schwierig wie die Bereitstellung an Menschen, ist der
des Kriegsgertes aller Art. Wie die Ersatzformationen aufgestellt wur=
den und ihre Ttigkeit aufgenommen haben, so hat sich auch die gesamte
Industrie auf Arbeit fr die Wehrmacht eingestellt. Sie hat nun unge=
heuere Munitionmengen zu liefern, Lieferungen, die um so schneller ein=

101

treten mssen, je geringer der Vorrat im Frieden war. Ob die Munition


in gleicher Gte und in gleicher Zuverlssigkeit wie im Frieden hergestellt
wird, mu dahingestellt bleiben. Entsprechendes gilt von der Herstellung
von anderem Kriegsgert, wie z. B. Maschinengewehren und Geschtzen.
Sie kostet auch Zeit, viel Zeit. Die Wiederherstellung des aus dem Felde
zurckgesandten, beschdigten Materials ist auch nicht von heute auf
morgen zu besorgen. Noch schwieriger und zeitraubender gestaltet sich der
Ersatz von Flugzeugen mit ihren Motoren und von Kriegsschiffen.
Beschdigte Flugzeuge strzen ab, wenigstens zumeist; neue Flugzeuge
sind so schwer herzustellen, wie neue Bemannungen auszubilden sind.
Fr untergegangene Kriegsschiffe ist im Laufe eines Krieges ein Ersatz
berhaupt nicht zu schaffen, hchstens nur fr kleinere Fahrzeuge. Die
Wiederherstellung stark beschdigter Schiffe auf Werften dauert Zeit.
Dabei ist zu beachten, da bei der starken Zusammenfassung der Feuer=
kraft auf einem Kriegsschiff der Ausfall eines solchen die Kampfkraft
der Flotte ganz anders trifft, als normaler Materialausfall das Heer.
Es ist schwer, im Laufe eines Krieges Luftmacht und Flotten auf der
Strke zu erhalten, die sie bei Beginn des Krieges haben, auch dann zu
erhalten, wenn mit voller Hingebung das Volk in der Heimat fr die
Wehrmacht schafft. Es handelt sich ja nicht darum Versumtes nachzu=
holen wie im Weltkriege, sondern Hchstleistungen zu halten.
Mit dem Ausspruch der Mobilmachung smd in der Heimat die finan=
ziellen,
wirtschaftlichen
und
innerpolitischen
Manahmen
durchgefhrt,
die das Leben des Volkes und den Gang der Wirtschaft regeln, seine Ge=
schlossenheit aufrecht erhalten und das Gehetze von Unzufriedenen
ausschlieen sollen. Mit der Durchfhrung dieser Manahmen beginnt
in der Heimat die Arbeit fr die Versorgung des Volkes und des Heeres,
so wie ich sie in dem Abschnitt Wirtschaft und totaler Krieg angedeutet
habe. Was hier erreicht werden kann und was nicht erreicht werden wird,
das hngt von den dort geschilderten Verhltnissen ab, z. B. wie die Be=
stellung des Bodens sich durchfhren lt, wie er gedngt werden kann,
wie weit Rohstoffe im Lande und besetzten Gebiete vorhanden sind, sie
von auswrts zugefhrt werden, ob gar Gebietsteile mit Rohstoffbestn.
den und wichtigen Industrieanlagen an den Feind verlorengingen oder
diese durch feindliche Fliegerangriffe zerstrt wurden, ob hinreichend

102

Menschen zur Arbeit zur Verfgung gestellt werden knnen und wie ihre
seelische Beschaffenheit ist. Ganz abgesehen von alledem wird es sich nun
wohl in allen Staaten herausstellen, da, je lnger der Krieg dauert, die
Gestaltung der Wirtschaftlage und die Mglichkeit, den Bedarf fr Volk
und Heer zu decken, schwerer wird. Es sei denn, da kriegfhrende Staa=
ten eine ganz besonders gnstige geographische Lage haben und nun auch
von sogenannten neutralen Staaten beliefert werden, wie dies im Welt=
kriege bei England, Frankreich und Italien durch die Vereinigten Staa=
ten Nordamerikas, auch vor deren Eintritt in den Krieg, geschah. Andern=
falls tritt eine ungeheure seelische Beanspruchung der kriegfhrenden
Vlker ein, die mit zunehmendem Fehlen von Verpflegung und Beklei=
dung und Nachrichten ber das Fehlen von Kriegsgert bei der Wehr=
macht sich steigert.
Noch ein zweites wird sich ergeben: Mit der Dauer des Krieges, mit
wachfender Not wchst die Beunruhigung der Bevlkerung, wird die
Seele der Volksgefchwister der kriegfhrenden Staaten, auch durch den
Krieg an der Front selbst, auf harte Proben gestellt. Schon nach den
ersten Schlachten werden die Vlker durch die Verluste der Wehrmacht
in Mitleidenschaft gezogen werden. Siege werden Trauer, die nieder=
drckend wirkt, nicht anfkommen lassen. Dagegen werden Mierfolge,
verbunden mit den Nachrichten ber die Kampfverluste an Toten und
Verwundeten, drckend wirken. Hierzu tritt bei dem Volke, auf dessen
Gebieten die Schlachten geschlagen werden, die schweren Leiden der Be=
vlkerung durch den Kampf, in den sie unmittelbar mit hineingezogen
wird. Sie flieht in das Innere ihres Landes und bringt dort schwere
Beunruhigung
hervor.
Ungewiheit
ber
das
Schickfal
der
Volksge=
nossen des besetzten Gebietes vertieft sie. Verluste der Bevlkerung durch
Fliegerangriffe weit hinter der kmpfenden Front und vielleicht steigen=
der Hunger lassen sie allgemeiner werden. Es bedarf starker seelischer
Geschlossenheit eines Volkes, wenn sie unter solchen Einwirkungen nicht
Schaden leiden soll. Nur bei starkem Sprechen der Volksseele in der so
erzeugten Todesnot des Volkes und richtiger Einwirkung auf das Volk,
wird die Geschlossenheit aufrecht erhalten, ja sie kann noch inniger werden.
Ist die militrische Lage bei den kriegfhrenden Parteien und auch die
seelische Geschlossenheit des Volkes annhernd die gleiche, dann bt die

103

Gestaltung der Verhltnisse im Inneren des Landes noch keine Wirkung


auf die Kriegsfhrung aus. Anders wird es, wenn infolge von Nieder=
lagen an der Front oder des Wirkens der Unzufriedenen im Lande, die
Geschlossenheit des Volkes Schaden leidet, und nun die Kriegsfhrung
des siegreichen Staates mit den ihr zur Verfgung stehenden Mitteln
verfucht, whrend sie an der Front die Schlachtentscheidung herbeifhrt,
Wirtschaft und Volk des Feindlandes zu treffen. Jetzt kommt der Zeit=
punkt, in dem Bombengeschwader fortgesetzt in grter Unerbittlichkeit,
nur gehemmt durch Witterunglagen gegen sie einzusetzen sind; es gilt
die Erhaltung des eigenen Volkes und Schonung von Menschenleben des
eigenen Volkes und Heeres durch Abkrzung des Krieges.
Mit der Wirkung solch unablssiger Angriffe werden immer hhere
Anforderungen an die Geschlossenheit des unterliegenden Volkes gestellt.
Die Unzufriedenen erhalten immer weitere Gelegenheit, ihr volkzer=
strendes Treiben fortzusetzen. Jetzt ist dann auch der Zeitpunkt gekom=
men, in dem die Propaganda, die vom ersten Tage des Krieges an aus der
Friedenszeit her eingesetzt ist, nun mit zerstrender Gewalt innerhalb des
feindlichen Volkes zur Wirkung gebracht wird. Was ist dem Deutschen
Volke, whrend seine Heere am Feinde noch siegreich standen, nicht alles
von der feindlichen Propaganda vorgeschwatzt worden. Wie nahmen es
die Helfershelfer derselben, die Unzufriedenen, bei uns auf! Die
Schalmeien eines Friedens der Verfhnung und Verstndigung er=
klangen aus allen rmischen, jdischen und freimaurerischen Blttern.
Gleiches Geraune ging miesmachend aus vielen Kanlen ins Volk. Alles
verstummte schlagartig, als der Feind als Sieger aus dem Kriege
hervorgegangen war! Welche Freiheit, welches Glck wurde dem
Volke whrend der Revolutionierung und Revolution vorgegaukelt!
Freiheit und Glck bestanden in weiterer Versklavung breiter Volksteile
und in ihrer Ausraubung. Das, was vorher in Aussicht gestellt worden
war, wurde nun schamvoll verschwiegen. Die Propaganda hatte ihre
Schuldigkeit getan und das schnellebende, als Eintagsfliege dahinvege=
tierende Volk dachte an nichts mehr. So ging die Geschlossenheit des
Deutschen Volkes, wie ich schon dargetan habe, endgltig verloren, nun
konnte auch das Heer zersetzt und ernste Erfahrung begraben werden.
Die Propaganda im kommenden totalen Kriege wird den Vlkern

104

hnlich nach dem Munde reden. Sorgsames Studium der in den feind=
lichen
Vlkern
vorhandenen
Strmungen,
deren
Hoffnungen
und
Wnsche und ihrer seelischen Einstellung gegenber der Regierung und
zum Kriege, ist Voraussetzung des Wirkens der Propaganda. In Verbin=
dung mit dem Ungemach des Krieges und seiner, die menschliche Seele
und den menschlichen Krper tief angreifenden Not wird solche Propa=
ganda eine tiefe Wirkung ausben, wenn die Geschlossenheit des Volkes
beginnt brchig zu werden. Eine siegreiche, im erfolgreichen Handeln be=
griffene Wehrmacht, kann sich solcher seelischen Verfassung des Volkes
vorbergehend entziehen, eine in schwerer Not ringende nicht. Die Ver=
bindnng zwischen Wehrmacht und Volk ist im Laufe eines Krieges durch
zustrmenden Ersatz, Rcksendungen der Verwundeten von ihr und Wie=
derzufhrungen Geheilter zu ihr, durch die Feldpost, die doch nur zeit=
weise unterbunden werden kann, um dadurch nicht andere Schden zu
verursachen und weitgehende Beunruhigung hervorzurufen, und endlich
durch unmittelbare Berhrung der Bevlkerung mit dem Kriege eine so
innige, da anderes vllig ausgeschlossen ist. Das Heer bricht mit dem
Volke zusammen, und nun wird der Krieg, wenn auch in anderen Formen,
einen Verlauf nehmen, wie ihn der Weltkrieg hatte und ich andeutete.
Im Weltkrieg gelang es den kriegfhrenden Mchten nicht, durch
Schlachtentscheidung auf dem Schlachtfelde allein die Entscheidung her=
beizufhren.
Der
Krieg
entartete
zum
Stellungkrieg
auf
gewaltigen
Fronten. Aber immer wieder versuchten unsere Gegner im Osten und
Westen durch gewaltige Anstrme, aber auch durch Einsatz der italienischen
und
rumnischen
Wehrmacht,
eine
Schlachtentscheidung
herbeizufhren
und sich das Gesetz des Handelns zu wahren. Mir gelang es, die Schlacht=
entscheidung gegen Rumnien und spter gegen Italien zu erringen. Sie
fhrte aber zu keiner Kriegsentscheidung. 1918 erhoffte ich im Westen
eine
Schlachten=
und
damit
eine
Kriegsentscheidung
herbeizufhren.
Ich fetzte berlegene Kraft gegen feindliche Schwchen ein. Ich schlug
auch den Feind, konnte aber die Armeen nicht zu anhaltenden Kriegs=
handlungen fhren. Dazu reichte die Kraft nicht aus. Durch den Einsatz
der Heere der Vereinigten Staaten vermochte der Gegner im Westen,
durch starkes Zusammenfassen feiner Krfte mit berlegenem Material
einsatz nun das Deutsche Heer anzugreifen, das den feindlichen Anstrmen

105

jetzt nicht mehr standhielt und zurckwich, bis es von der revolutionren
Regierung der Heimat, unter Zustimmung der Obersten Heeresleitung,
ebenso zurckgeholt wurde, wie vorher das bulgarische und das ster=
reichisch=ungarische Heer. Ob die feindlichen Heere zur Durchfhrung des
Angriffs auf die Deutsche Wehrmacht im Westen, sobald sie wieder in fester
Stellung stand, zu bewegen gewesen wren, steht hier nicht zur Errte=
rung. Es war jedenfalls an Stelle der Kriegsentscheidung durch reine
Schlachtentscheidung,
die
Kriegsentscheidung
durch
Revolution
getreten,
der
dann
Kampfentscheidung
nachhinkte.
Solcher
Kriegsausgang
ent=
spricht dem Wesen des totalen Krieges bei der heutigen seelischen Ver=
fassung der Vlker. Er ist nicht Gegeben. Gegenber einem seelisch
starkem Volke liegt die Kriegsentscheidung allein in dem Siege auf dem
Schlachtfelde und der Vernichtung der feindlichen, doch seelisch stark ge=
bliebenen Wehrmacht und des seelisch geschlossenen Volkes. Ihre Trm=
mer retten den vlkischen Willen zur Selbsterhaltung dem lebenden Ge=
schlechte und den neu heranwachsenden Geschlechtern, zusammengeschweit
in gemeinsamer Todesnot durch unerbittlichen Feind.

Der Feldherr
Der Mann, der mit Kopf, Willen und Herzen den totalen Krieg fr
die Lebenserhaltung des Volkes zu fhren hat, ist der Feldherr. Niemand
kann ihn von der Verantwortung, die er hierbei trgt, entlasten. Wer
Krieg zu fhren hat, aber nur Ausfhrender der Gedanken eines anderen
oder desWillens eines anderen ist und sozusagen die Kriegfhrung zwischen
den Mahlzeiten erledigt, ist kein Feldherr und gehrt nicht an diese Stelle
schwerster eigener Arbeit, hchsten eigenen Knnens und festesten eigenen
Willens. Fr Strohmnner ist sie nicht geschaffen, sie wird durch sie in
ihrer ernsten Gre entheiligt.
Der Mann, der Feldherr ist, hat an erster Stelle zu stehen. Alles an=
dere ist ungesund, schdlich und hemmend. Nur von erster Stelle aus kann
er allein die Einheitlichkeit und den Nachdruck seinem Wirken verleihen,
das bestimmt ist, den Feind niederzuringen und das Volk zu erhalten.
Dieses Wirken ist allumfassend, wie der totale Krieg lebensumfassend ist.
Auf allen Gebieten des Lebens mu der Feldherr der Entscheidende und
sein Wille magebend sein. Ob nun allerdings der Mann, der den totalen
Krieg zu fhren hat, auch wirklich ein Feldherr ist, wird erst der Krieg be=
weisen. Theoretiker oder auch Knner im Frieden, smd noch lange keine
Feldherrn im Kriege, sondern versagen oft, whrend anderen der Krieg
erst volle Entfaltung ihrer Kraft gibt.
Knig Friedrich der Groe war absoluter Monarch und Feldherr. Fesch
herrntum fand in ihm seine Lsung. Seitdem herrscht ber Feldherrnsein
Unklarheit zum Schaden von Kriegsfhrung und Volk.99)
^2) Die Lsung, die ich gebe, bezieht sich auch auf den totalen Krieg zweier Verbndeter,
gerade deshalb, weil ich aus Erfahrung wei, wie hemmend fr die Einheitlichkeit der Kriegs=
fhrung staatliches Eigenleben ist. 1914 strubte sich sogar General v. Conrad gegen jede
Unterstellung sterreichisch=ungarischer Truppen unter den Oberbefehl der 9. Armee, allmh=
lich
wurde
wenigstens der
Widerstand
dagegen
berwunden. Fr groe
Kriegshandlungen
kam es auf Verabredungen hinaus. Der Vorschlag, im Osten einen gemeinfamen Ober=
befehl unter Erzherzog Friedrich zu bilden, dessen Chef des Generalstabes ich werden sollte,
um hier den Krieg zu fhren, wurde abgelehnt. Im August 1910 wurde in der Not der

107

In dem Preuen Knig Wilhelms I., dessen Einrichtungen fr andere


Staaten vorbildlich wurden, war der Knig zugleich Oberbefehlshaber
der Wehrmacht, unter ihm standen in Form des Chefs des Generalstabes
des Heeres der Feldherr, Generalfeldmarschall Graf v. Moltke, der d^e
Kriegsfhrung leitete, wenn auch Knig Wilhelm die von ihm entworfe=
nen Weisungen befahl, als selbstndiger Vertreter der Heeresverwal=
tung der Kriegsminister Graf v. Roon, und als Leiter der Politik Frst
Bismarck. Das war eine gefhrliche Vielkpfigkeit. Die Schden der=
selben traten nicht so scharf in die Erscheinung, da Knig Wilhelms. wirk=
lich groe Mnner zu ihren mtern berufen hatte, die sich auch dem
Ansehen des Knigs beugten. Aus Rcksichten ans die Monarchie wurde
die Prfung dieser Gestaltung der Heeres= und Staatsfhrung unter=
lassen. Schden aber stellten sich doch dadurch heraus, da Generalfeld=
marschall Graf v. Moltke nicht anerkannter Oberbefehlshaber war.
Reibungen wurden nicht immer berwunden. Die Belange der Kriegs=
fhrung kamen zu kurz. Nach dem Vorbilde der Obersten Heeresleitung
trat auch anderwrts neben die verantwortlichen Generale ein Chef
des Generalstabes. Dieser war einmal dem Oberbefehlshaber oder Kom=
mandierenden General, dem er beigegeben war, unterstellt, zugleich aber
auch an die Weisungen des Chefs des Generalstabes des Heeres, d. h. also
des Feldherrn gebunden. Bei starken Generalen mochte dies bedeutung=
los sein und war es. Aber es sind nicht alle Generale stark, nicht einmal
im Frieden, geschweige denn im Kriege. So konnte sich das vllig unge=
sunde Verhltnisse herausbilden, wie es die Deutsche Kriegsfhrung im
Lage im Osten ein gemeinfamer Oberbefehl ber die Front von Galizien bis zur Ostsee unter
dem Oberbefehlshaber Ost errichtet. Als General v. Conrad spter durch General v. Arz ersetzt
war, kam schlielich, wenigstens dem Namen nach, eine Oberste Kriegsleitung der ver=
bndeten Heere unter dem Deutschen Kaiser zustande. An dem Wesen der Uneinheitlichkeit
war dadurch nicht viel gendert.
Bei den Feinden war die Zerfahrenheit annhernd gleich gro. Sie hatten aber bereits
im Frieden ein festes Militrbndnis mit klaren Abmachungen ber Rstungen im Frieden
und fr den Aufmarsch, whrend auch nach diefer Richtung zwischen Deutschland und Oster=
reich=Ungarn
Vereinbarungen
nicht
herbeigefhrt
waren.
Der
Zweibund
war
lediglich
politisch. Im brigen schuf erst der Deutsche Angriff am 21. 3. 1918 in Frankreich den ge=
meinsamen Oberbefehl ber die feindlichen Armeen. Nachtrglich wurde auch hier erst Zweck=
miges geschaffen.
Oft wird auch gemeint, Napoleon L habe eine solche Lsung geschaffen, das ist ein Irrtum.
Er war ein Spielball in der Hand der Freimaurer. Sie brachten ihn in die Hhe und strzten
ihn, indem sie ihn den Feldzug 1812 nach Ruland fhren lieen, der keine Grundlage hatte.

108

Weltkriege zeigte und sich am klarsten in der Zusammensetzung des Ober=


kommandos der 8. Armee im Osten und der Dritten Obersten Heeres=
leitung ausdrckt.
Traten schon Chefs der Generalstbe der Armeen, wohl nicht mit Un=
recht, ihre Stellung in dem Gedanken an, da auf ihnen die ganze Wucht
der Verantwortung lge, sie in Einhaltung bestimmter Formen die Vor=
schlge fr die Fhrung der Kriegshandlung zu machen und die Ober=
befehlshaber sich ihnen anzuschlieen htten, so erhielt ich bei meiner Er=
nennung zum Chef des Generalstabes der 8. Armee im Osten vom Chef
des Generalstabes des Feldheeres, General v. Moltke, sogar die aus=
drckliche Weisung den Osten zu retten. Damit war ich in meiner Chef=
stellung von ihm als verantwortlich fr die Kriegsfhrung im Osten ein=
gesetzt und habe auch nie meine Stellung anders aufgefat. Ich habe
hierber in meinen Schriften: Tannenberg und ,,,Dirne Kriegs=
geschichte vor dem Gericht des Weltkrieges geschrieben und dabei ausge=
fhrt, da ich es dem Oberbefehlshaber, der mir in Rcksicht auf herr=
schende und ungesunde Anschauungen als solcher beigegeben und ent=
sprechend von dem Chef des Militrkabinetts unterrichtet war, dafr
gedankt habe, da er mir irgendwelche Schwierigkeiten bei meiner Be=
ttignng nicht machte, da auch er sich durchaus in die fr ihn gegebene
Lage einordnete, whrend ich die entsprechenden Formen wahrte. Daraus
ergab sich die Tatsache, da der Chef des Generalstabes und nicht der
Oberbefehlshaber der Kopf der Kriegsfhrung im Osten war und in ihr
auch den Willen darstellte.
War das schon ein gefhrlicher Vorgang, der unklare Verhltnisse
zeitigen mute, so wurde das noch ausgesprochener bei Bildung der Drit=
ten Obersten Heeresleitung am 29. 8. 1916. In ihr war der Kaiser dem
Namen nach der Oberbefehlshaber des Heeres und der Marine, Gene=
ralfeldmarschall v. Hindenburg Chef des Generalstabes des Heeres und
sozusagen tatschlicher Oberbefehlshaber und ich derjenige, der voll mit=
verantwortlich die Weisungen an das Heer gab und den Krieg fhrte. Da=
neben bestanden noch ein Chef des Admiralstabes als Leiter des Seekrieges,
ein selbstndiger Kriegsminister und, von der Kriegsfhrung vllig unab=
hngig und als verantwortlich fr die Politik, der Reichskanzler. Das
war verhngnisvolle Vielkpfigkeit. Nicht einmal war Einheit zwischen

109

der Kriegsfhrung zu Land und zur See gewhrleistet. Ich erhielt z. B.


auch keinen vollen Einblick in den Umfang der Meutereien auf der Flotte
i. J. 1917. Der Kriegsminister wollte zunchst eigene Wege gehen, aber
es gelang mir doch schlielich die schwersten Mistnde zu beheben.
Die verschiedenen Leiter der Politik, die drei Reichskanzler, versagten
vollstndig und wurden zwischen den Unzufriedenen der Heimat und
meiner Person mehr oder weniger zerrieben. Das Handeln des Reichs=
kanzlers v. Bethmann bei Verwendung der U=Bootwaffe im uneinge=
schrnkten Unterwasser=U=Bootkrieg wirkte sich z. B. in verhngnisvoller
Weise aus; er hatte jahrelang verhindert, da die Wehrmacht ihre ge=
samte Kraft gegen den Feind einsetzte und sabotierte dann die Durchfh=
rnng dieses U=Bootkrieges.
Auch auf dem Gebiete der Verantwortlichkeit im Kriege vertieften
sich die Mistnde, die ich schon in der Ausgestaltung der Beziehungen
zwischen Oberbefehlshaber und Chef des Generalstabes usw. angedeutet
habe. Von neuem wurde die Stellung des Chefs des Generalstabes, bzw.
des ltesten Generalstabsoffiziers bei Kommandobehrden gegenber den
Oberbefehlshabern, den Kommandierenden Generalen und sonstigen Gene=
ralen in ernster Weise verschoben, da ich mich an die Chefs der General=
stbe der Heeresgruppen wandte und ihnen oft mndliche Weisungen fr
ihre Kommandobehrden gab. Das Amt des Chefs des Generalstabes ge=
wann an Bedeutung, das Amt des Oberbefehlshabers trat mehr zurck.
Es war also tatschlich die Gefahr vorhanden, und sie ist auch nicht ver=
mieden worden, da bei Kommandobehrden eine sogenannte Chef=
oder Generalstabswirtschaft eintrat. Ich spreche hiervon nicht um
irgendjemand nachtrglich weh zu tun, ich selbst stand ja mitten drin in
solcher Chef= oder Generalstabswirtschaft, aber ich mu solche Mi=
stnde zur Verhtung von Unklarheiten ber das Wesen des Feldherrn=
und Fhrertums ins schrfste Licht stellen. Nicht in der Person des Chefs
des Generalstabes, erst recht nicht in einem Ersten Generalguartier=
meister, in dem Feldherrn mu der Kopf der Kriegsfhrung sein. Er hat
nach Gedanken, die er selbst zu fassen hat, den Krieg zu fhren und die
entsprechenden Weisungen zu erteilen. Niemand kann ihm darber ma=
gebende Vorschlge machen, noch ihn irgendwie in seiner Verantwortung
entlasten. Niemand kann ihn auch in der Verantwortung entlasten^ die

110

ihm auf anderen Gebieten der totalen Kriegsfhrung obliegt. Klarheit


ber das Wesen des Feldherrntnms ist aber fr jede Kriegsfhrung, fr
jedes Volk von unerllicher Bedeutung. Ist die Stellung und die Ver=
antwortung des Feldherrn, als das Haupt der totalen Kriegsfhrung, klar
gezeichnet, dann wird in diesem Amte auch das Ansehen liegen, das der
Feldherr fr die Durchfhrung feiner gewaltigen Aufgabe ntig hat. Es
kann dann nicht vorkommen, da aus irgendwelchen Rcksichten der Fesch
herr an die zweite oder dritte Stelle gestellt wird, weil er vermeintlich
sich nicht die ntige Autoritt erwerben knne oder zu jung sei. Dann kann
die geeignete Persnlichkeit an der richtigen Stelle stehen und sie Kraft
seiner Persnlichkeit wahrnehmen. ber die Notwendigkeit der Einord=
nung aller Bestandteile der Wehrmacht unter seinen Befehl, seiner ber=
ordnung ber den Kriegsminister als Chef der Wehrmachtverwaltung
und des Leiters der Politik kann schon nach den Erfahrungen des Welt=
krieges ein Zweifel nicht bestehen. Es ist nun einmal nicht anders, die
Stellung des Feldherrn mu umfassend wie die des Knigs Friedrich
des Groen sein.
Der Feldherr darf seine Kraft nicht zersplittern, er darf sie nur
Wesentlichem zuwenden, wenn auch gewaltig vieles wesentlich ist und
heute wesentlich werden kann, was gestern noch unwesentlich war. Was
fr ihn bedeutungvoll ist, hat der Feldherr zu erkennen und festzustellen.
Er mu Untergebene haben, die fhig sind, seinen Gedankengngen zu
folgen, zuverlssig im Sinne seiner Weisungen in genauer Geschftord=
nung die Bearbeitung dessen vornehmen, was zur Fhrung und Inkraft=
haltung der Wehrmacht (wobei auch die Erfahrungen des Krieges zu be=
rcksichtigen sind), zur Weiterfhrung des Volkslebens und derGeschlossen=
heit des Volkes, zur Niederringung der feindlichen Wehrmacht und des
feindlichen Volkes und Beobachtung neutraler Staaten gehrt. Erbraucht
einen Chef des Stabes, des Wehrstabes, der seine ausfertigende Befehls.
stelle auf der einen Seite, auf der anderen Seite der selbstndige Br=
arbeiter aller eben genannten Fragen und damit die rechte Hand des Fesch
herrn ist. Der Wehrstab selbst mu angemessen zusammengesetzt sein
und die besten Kpfe auf den Gebieten des Land=, Luft= und Seekrieges,
der Propaganda, der Kriegstechnik, der Wirtschaft, der Politik und Ken=
ner des Volkslebens umfassen. Sie haben den Chef des Wehrstabes und

I1I

auf Verlangen den Feldherrn selbst, ber das zu unterrichten, was ihnen
aufgegeben ist. Weisungrecht haben sie nicht. Um ihren Aufgaben zu ent=
sprechen, mssen die in den Wehrstab kommenden Offiziere eine besondere
Ausbildung erhalten, aber auch seine anderen Mitglieder entsprechend
sorgfltig vorgebildet sein. Selbst in dieser Voraussetzung werden sie nur
dann in der Lage sein, ihrer ernsten Aufgabe voll zu entsprechen^ wenn
sie vllig selbstlose Charaktere smd und mit beiden Fen nicht in Theo=
rien, sondern in der Wirklichkeit stehen und Kriegsgeschichte ebenso sorg=
sam studiert haben, wie das Wesen des totalen Krieges als solches.
Wie der Feldherr sind auch die Oberbefehlshaber der Heeresverbnde,
der Luftverbnde und Flotte, wie jeder Befehlshaber, Fhrer, Kopf und
Wille der Kriegshandlung, die sie zu leiten haben. Auch ihnen sind Chefs
des Generalstabes oder ltere Generalstabsoffiziere zugeteilt. Deren grund=
legende Vorbildung bewegt sich in dem Rahmen derjenigen der Offiziere
des Wehrstabes, doch liegt sie im besonderen in der Erweiterung der
Kenntnisse derjenigen Wehrverbnde, denen sie im Kriegsfall zugeteilt
sind. Ihre Ttigkeit liegt auf rein militrischem Gebiet. Sie haben keine
Doppelunterstellung mehr, sondern sie sind allein ihrem Oberbefehle
haber oder General unterstellt. Einen Chefweg darf es in Zukunft eben=
sowenig geben, wie das leider im Weltkriege berhandnehmende Sprechen
von Generalstabsoffizieren der hheren Kommandobehrde mit denen
einer niederen untereinander, wodurch das Unheil der bestehenden Un=
klarheiten nur noch verschrft und Befehlsgnge geschaffen wurden,
die sich praktisch berhaupt nicht nachprfen lassen.
Also nochmals: Der Feldherr und die Oberbefehlshaber sind die Be=
fehlenden. Die ihren Stben beigegebenen Offiziere, einschlielich des
Chefs, sind nur ihnen unterstellt und haben allein nach ihren Weisungen
zu arbeiten. Die Chefs drfen nur auf den Gebieten Weisungen erteilen,
die ihnen von dem Feldherrn oder den Oberbefehlshabern berlassen wer=
den mssen, damit diese sich nicht durch Einzelheiten oder Kleinkram ab=
ziehen lassen, dem nicht vollwertige Persnlichkeiten sich gerne widmen,
weil sie diesen beherrschen. Ein anderer Verkehr als auf dem Befehle
gange hat mit nachstehenden Dienststellen nicht stattzufinden!
Der Feldherr ist auf sich allein gestellt. Er ist einsam. Niemand sieht

112 .

113
in sein Inneres, mgen unter ihm auch noch so gediegene und kluge Mn=
ner wirken.
Werden schon an jeden Mann der Front, an jeden Offizier, und, je
hher die Verantwortung fr ihn in dem Ringen um die Lebenserhaltung
des Volkes ist, um so grere Anforderungen auf den Gebieten des mili=
trischen Wissens und Knnens und der Willensstrke gestellt, die smt=
lichst sorgsam zu schulen und zu festigen unbedingt ntig ist, so zum
hchsten Mae an den Feldherrn, der ber der gesamten Wehrmacht
steht und in ernsten Krisen fast instinktmig und blitzartig, verantwor=
tungfreudig die schwersten Entschlsse, von denen der erfolgreiche Ans=
gang des Krieges und die Lebenserhaltung seines Volkes abhngt, auf
weite Tage hinaus in das Ungewisse hinein zu fassen hat, in Ienes Unge=
wisse hinein, das ihm der Wille des Feindes, der sich ihm mit entsprechen.
den Absichten tatkrftigen Handelns entgegenstellt, sehr bald zur Gewi=
heit und Wirklichkeit wandelt. Dieses berwinden des feindlichen Willens,
der sich nicht berwinden lassen, sondern selbst berwinden will in der n=
gewiheit des Krieges, sei es ber den Feind, sei es, da die eigenen Trnp=
pen auch nicht immer ihre Aufgaben erfllen oder gegenber feindlicher
Wirkung erfllen knnen, fordert die hchste Anspannung aller Kraft des
Feldherrn. Whrend hier seine Leistung und sein Herz aufs uerste be=
ansprucht sind, mu er zugleich mit weitem Blick alle Gebiete des Heeres=
lebens und des Volkslebens umfassen, die, wie ich zeigte, die Grundlagen
des totalen Krieges sind, und zugleich mit solchem Blick tief in sie ein=
dringen. Bleibt dieser nur an der Oberflche haften, so ist der Feldherr
Spielball in der Hand anderer. Eiserne Arbeitkraft mu er bettigen,
sie gewhrt ihm die Sicherheit, auch hier verantwortungfreudig die
schwersten Entschlsse zu Taten zu fassen, die den Ausgang des totalen
Krieges hnlich beeinflussen, wie Handlungen gegen den Feind. Fesch
herrnleben ist nicht leicht. Er fhrt es im stolzen Verantwortunggefhl
seiner Persnlichkeit.
Feldherrntnm und Fhrertum im Felde, so, auch das Soldatsein stellt
hchste Anforderungen an den Charakter. Dieser ist oft wichtiger als ein
Wissen. Nicht Streber und Augendiener braucht die Wehrmacht, sie hat
gefestigte Charaktere ntig! Je hher und verantwortlicher die Stellung
ij desto fester und zuverlssiger mu der Charakter des Inhabers sein.

Nur solche Charaktere knnen Vertrauen erwerben und beanspruchen.


Ohne einen solchen Charakter ist ein Feldherr, sind Fhrer im Felde un=
denkbar. Nicht ernst genug kann der Hinweis hierauf genommen werden.
Der Krieg ist ein Wirken mit Menschen. Der Verkehr mit unteren
Befehlsstellen, die Befehlserteilung selbst, ist nichts Mechanisches, noch
viel weniger der Verkehr mit anderen Stellen, sondern etwas Per=
snliches und Lebensvolles. Die Befhigung, Menschen richtig zu ver=
wenden, ihre Strken und Schwchen zu kennen und in ihren Seelen zu
lesen, Menschen in ihren Beweggrnden zu durchschauen, hat zu den
brigen
Befhigungen
des
Feldherrn
hinzuzutreten.
Ausgeglichenheit
und Beherrschung sind fr ihn unerlliche Eigenschaften. Und noch etwas
anderes, Unausgesprochenes mu der Feldherr besitzen. Ich deute es in
den Worten an, die ich in meiner Schrist ber Unbotmigkeit im
Kriege ber den Feldherrn geschrieben habe. Diese Worte lauten:
Wie jeder Knstler mu der Feldherr das ,HandwerP beherrschen, das zu feiner Kunst
gehrt. Aber ebenso wie bei jedem anderen Knstler entscheiden beim Feldherrn neben Be=
herrschen des ,Handwerkes^ geniales und schpferisches Knnen und, was von keinem anderen
Knstler unmittelbar gefordert wird^ Kraft, unbeschreibbare Verantwortung zu tragen, Wille
und Charakter und jenes unwgbare Mitreiende, das von groen Menschen ausgeht, wenn
sie
Gestaltungkraft
und
Willen
bei
hchstem
Verantwortunggefhl
gegenber
Heer
und
Volk und jedem Deutschen im vollsten Einsatz ihres Geistes und ihrer Seele und ihres
Herzens bettigen. Nie kann Kriegsgeschichte den Feldherrn heranbilden, auch nicht sein
Innenleben wiedergebem Das ist persnliches Gut und wird auch van ihm nur in Stunden
hchster Spannung erlebt.

Unwgbares hat vom Feldherrn auszugehen. Er ist hierzu geboren,


oder er ist es nicht. Siegeswille mu von ihm ausstrahlen und von ihm
aus Heer und Volk durchdringen und sie zu heldischem Handeln fhren.
Der Feldherr ist schon im Frieden fr sein hohes Amt zu bestimmen, um
damit die Verantwortung bernehmen zu knnen, die er im totalen Krieg
selbst zu tragen hat.
Er ist dafr verantwortlich, da ihm fr den Kriegsfall die gesamte
Kraft des Volkes entweder unmittelbar in der Wehrmacht oder in der
Heimat zur Verfgung steht.
Er hat sich im Frieden zu berzeugen, da die Geschlossenheit des Vol=
kes auf gegebenen vlkischen Grundlagen herbeigefhrt, in ihnen die
Jugend erzogen und das erwachsene Geschlecht, in ihm die Wehrmacht
und in ihr in Sonderheit der Offizier, gefestigt wird. Er hat dafr zu
sorgen, da die Kenntnis von der Bedeutung der Geschlossenheit eines
114

Volkes fr den totalen Krieg Gemeingut der Regierenden, der Staats=


verwaltung, ja, des Volkes selbst ist. Nachprfung der hier fr den Krieg
gegebenen Richtlinien ist Pflicht des Feldherrn.
Der Feldherr hat zu prfen, da Finanzen und Wirtschaft den An=
forderungen des totalen Krieges entsprechen und fr ihn Manahmen ge=
troffen sind, die die Aufrechterhaltung des Volkslebens und der Wirt=
schaft und die Versorgung des Volkes und der Wehrmacht sicherstellen.
Der Feldherr befehligt die gesamte Wehrmacht, regelt ihre Ausbildung
und Ausrstung im Frieden, und ihren einheitlichen Einsatz im Kriege,
durch die Weisungen fr Mobilmachung, die ersten Unternehmungen und
den Aufmarsch. Er ist Haupt der Kriegsfhrung und hat die feindlichen
Heere und die feindlichen Vlker durch Kampf und Propaganda ver=
nichtend zu treffen. Er sorgt dabei fr die Erhaltung und Entwicklung
der Kampfkraft der Wehrmacht auf Grund eintretender Kriegserfahrung
und fr die Erhaltung des Volkes und seiner seelischen, kampffreudxgen
Geschlossenheit in der Heimat.
Er legt in der Politik die Richtlinien fest, die sie in dem Dienst der
Kriegsfhrung zu erfllen hat.99)
Fr den ersten Einfatz der Wehrmacht durch die Aufmarschanweisun=
gen ist der Feldherr nicht immer gut daran. Die Anordnungen fr Mobil=
machung und Aufmarsch, die sehr eng ineinander bergreifen, knnen nur
fr einen langen Zeitraum, ein Jahr, hinaus bearbeitet werden. Wird
der Feldherr also im Laufe dieses Jahres ernannt, so ist er noch an die
Aufmarschanweisungen seines Vorgngers gebunden, die nicht immer
seinen Anschauungen zu entsprechen brauchen. Er kommt dann in die
Lage, und sie ist ungemein ernst, sich mit Manahmen abzufinden, die
sein Vorgnger getroffen hat. Seine ernsteste Sorge mu es sein, den
Aufmarsch sobald es nur irgend mglich ist, nach seinem Willen zu ge=
stalten. Er darf nicht dabei nach Vorgngern arbeiten. Die ganze Un=
33) Jch hre schone mie Politiker sich ber solche Ansicht erregen, wie berhaupt ber den
Gedanken, da die Politik sich in den Dienst der Kriegsfhrung stellen soll, whrend doch
Clausewitz gelehrt hat, da der Krieg ja nichts anderes fei, als Fortfhrung der Politik mit
anderen Mitteln. Mgen Politiker sich erregen und meine Anschauungen fr die eines hoff=
nunglos verlorenen Militaristen halten, das ndert an den Anforderungen der Wirklich=
keit nichts, die das verlangt, was ich fr die Kriegsfhrung und damit fr die LebenserhaL
tung des Volkes fordere. Das mgen sich auch Wehrwissenschaftler merken l Das Handeln
der Deutschen Politik im Weltkriege zeigt die Notwendigkeit dieser Forderung.

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mglichkeit hiervon zeigt das Handeln des letzten Chefs des Generalstabes
vor dem Weltkriege, des Generals v. Moltke, der, obschon er den Aufmarsch
seines Vorgngers abnderte, und damit den tatschlichen Verhltnissen
Rechnung trug, doch schlielich sich nicht von Gedanken des Aufmarsches
des Grafen v. Schlieffen im Laufe der Operationen freimachen konnte, die
mit seinen in schrfstem Widerspruch standen. Fr niemand mehr als fr
den Feldherrn gilt der Ausspruch: Selbst ist der Mann.
Die Kriegshandlungen zu Lande wird der Feldherr dort leiten, wo er
die Entscheidung sucht, whrend er da, wo es z. B. zu Lande gilt, Neben.
aufgaben zu erfllen, um die vom Feinde gesuchte Entscheidung irgendwie
hinzuhalten, einen besonderen Befehlshaber ernennen wird. Im Welt=
kriege wurde die Frage gestreift, ob nicht die Oberste Heeresleitung zu
Beginn des Krieges besser in Berlin geblieben wre und im Westen und
Osten einen besonderen Oberbefehlshaber ernannt htte. Solche Gedan=
ken habe ich als fehlgehend abgelehnt, die Entscheidung mu der Feldherr
in eigener Hand behalten. Sein Verantwortunggefhl wird ihn hindern,
sich irgendwie zu entlasten und eine unntige Zwischenstelle zwischen dem
Heere, das die Entscheidung sucht, und sich selbst zu schaffen. Jede
Zwischenstelle erschwert die klare Durchsetzung des Fhrerwillens. Es
stellt gewi die schwersten Anforderungen an den Feldherrn, der selbst
den Feind schlagen will und auerdem seine Augen auf andere Kriegs=
schaupltze, ja auf See, richten und berdies ber Vieles nachzudenken
und Entschlieungen zu treffen hat, die der totale Krieg von ihm for=
dert. Aber das liegt nun einmal in dem Wesen des Feldherrntums und
ist nicht zu ndern.
Die Melde= und Nachrichtenmittel, die heutzutage dem Feldherrn
des totalen Krieges zur Verfgung stehen, gestatten ihm, die Lage beim
Feinde, auch wenn ber ihn noch so vieles unklar bleibt, und bei der eige=
nen Wehrmacht ganz anders zu berblicken und daher seinem Einflu auf
die Kriegsfhrung in ganz anderer Weise Geltung zu verschaffen, als es
dem Feldherrn der Vergangenheit vergnnt war. Dabei mu er der Tat=
fache, da auch der feindliche Feldherr besseren Einblick in die gegen ihn
gerichteten Manahmen hat, als es frher der Fall war, dadurch Rech=
nung tragen, da er diese mit fortreiender Kraft durchfhrt und alles
Hemmende im eigenen Bereich ausschliet. Der Feind hemmt schon genug!

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Ich konnte bereits von meinem Schreibtisch aus in die Operationen in


Rumnien, in Italien, in Galizien und dieAbwehr= und Angrifsschlachten
im Westen eingreifen und habe es anspornend und im vollen Verantwor=
tunggefhl meiner Stellung und auf Grund des Knnens und der Er=
fahrungen getan, die ich aus der Kenntnis des Verlaufs mehrerer Kriegs=
handlungen besser ziehen konnte, als es dem einzelnen rtlichen Fhrer
mglich war. Es war dabei eine ungeheuere Belastung, die Klagen aus
der Front zu hren, ohne ihnen nachzugeben, um nicht den Ausgang der
Kmpfe an anderer Stelle zu gefhrden. Es muten bewut ernste Span=
nungen ertragen werden, um einen Erfolg an anderer Stelle zu ermg=
lichen.
Heute, mehr als im Weltkriege, steht es fr mich fest, da der Feldherr
rcksichtloseste Unterordnung unter seine Weisungen schon von den Heeres=
gruppen= und den Armeeoberkommandos, die unter seinem unmittel=
baren Befehle stehen, und auch dort zu fordern hat, wo er bestimmte Be=
fehle gibt. Ebenso haben die Heeresgruppenfhrer oder Armeeoberbe=
fehlshaber gleiche Einordnung in ihren Willen zu verlangen. Nur so ist
ein einheitliches Handeln gewhrleistet. Es geht nicht an, wie es noch im
August 1914 der Fall war, da eigenwillige Unterfhrer die Dnrchfh=
rnng des Willens oberer Stellen gefhrdeten und verzgerten, und diese
mit Unterfhrern zu ringen hatten. Es geht auch nicht an, da die Oberste
Heeresleitung
selbst
Entscheidungen
Armeeoberkommandos
berlie,
und
unklare Befehle erteilte oder noch unklarere Weisungen gab, wie sich dies
die Oberste Heeresleitung sowohl der 6. Armee in Lothringen gegenber, als
auch gegenber der 1. und 2. Armee am 9. September 1914 zu Schulden
kommen lie. Schon die Heeresgruppen haben klare Befehle zu verlangen,
genau so wie der Feldherr Gehorsam zu verlangen hat. Mu nach den
Ansichten der Unterstellen von den Weisungen abgewichen werden, so
werden zumeist Anfragen an hhere Stellen bei den vorhandenen Nach=
richtenmitteln noch mglich sein. Dieses knnte den Anschein erwecken,
als ob ich einem Unselbstndigsein der Unterfhrer das Wort rede. Nicht
diesem rede ich das Wort, sondern der Einheitlichkeit der Kriegshandlung.
Ich
verlange
auf
Grund
der
Kriegserfahrung
straffste
Einordnung.
Selbstndigkeit in straffster Einordnung bleibt den Unterfhrern. Nur

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auf solche Grundlage kann der Feldherr die Durchfhrung seines Wil=
lens stellend)
Da, wo es der Feldherr nicht fr angebracht hlt, unmittelbar Wei=
sungen fr die Durchfhrung der Operationen zu geben, kann er natur=
gem nur ihren Grundgedanken festlegen und mu die Ausfhrung dann
den betreffenden Unterfhrern berlassen. Aber er hat sie eingehend zu
berwachen, denn schlielich ist er auch hier der Verantwortliche. Auf
dem gesamten Kriegsschauplatz liegt ihm nun einmal die Verantwor=
tung ob.
Um ihr entsprechen zu knnen hat er sein Augenmerk ganz besonders
darauf zu lenken, da die Unterfhrer ihm die nackte Wahrheit in nackten
Tatsachen ber ihre Verbnde melden. Diese Forderung klingt einfach,
sie ist aber nicht so leicht zu erfllen, und wird da nicht erfllt, wo der
Verantwortungtragende
nicht
charakterlich
vllig
zuverlssig
ist.
Unter
dem Eindruck eines Sieges werden Erfolge leicht berschtzt, unter dem
Eindruck einer Niederlage diese zunchst oft grer angesehen, als sie schon
ist. So wird auch dies in den Meldungen leicht zum Ausdruck kommen,
wenn nicht im Gegensatz hierzu die Niederlage mglichst vertuscht werden
soll. Nur kristallene Klarheit ber die Lage beim eigenen Heere kann den
Feldherrn befhigen, auch richtige Anordnungen zu treffen. Solche rich=
tigen Meldungen sind als Grundlage von Entschlssen um so bedeu=
tungvoller, da die Meldungen ber den Feind zumeist recht unsicher sein
werden. Es ist Tatsache, da die Siegesmeldungen vom rechten Heeres=
flgel und die recht ernsten Meldungen ber die Lage bei der 6. Armee
ans ihrem rechten Flgel nach der Schlacht in Lothringen die Deutsche
Oberste Heeresleitung zu dem unglckseligen Entschlu gebracht haben,
zwei Armeekorps des rechten Heeresflgels mir nach dem Osten zn=
schicken und sie nicht der Lothringer Armee zu entnehmen, was vielleicht,
wenn mir berhaupt Krfte zugeschickt werden sollten, mglich gewesen
wre. Ich hatte nicht um sie gebeten.

Der Feldherr mu von seinen Unterfhrern erwarten, da sie, auf sich


gestellt, mit den zugewiesenen Krften ihre Aufgaben erfllen, damit er
in seinen Entschlieungen nicht gehemmt wird, sondern freie Hand zur
31) Ich weife im besonderen auf meine Schrift Unbotmigkeit im Kriege hin, in der
ich die Gefhrdung der oberen Fhrung durch untere Befehlshaber nachwies.

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Durchfhrung derselben behlt. Er wird seinen unterstellten Befehls=


habern ein verstndnisvolles Eingehen auf die Ziele seiner Kriegsfhrung
erleichtern, wenn er sie ausfhrlich und rechtzeitig ber seine Absichten
unterrichtet. Vertrauen zudem mu den Feldherrn und seine Oberbefehle
haber verbinden.
Wie der Feldherr Erzieher und Fhrer der Wehrmacht ist, so mu er
Erhalter und Frderer ihrer Kraft sein. Hierbei mu er seine besondere
Aufmerksamkeit darauf richten, ob die Anschauungen ber Ausrstung
und Kampf, mit denen die Wehrmacht in den Krieg ging, wirklich den Er=
fordernden entfprechen und nicht etwa bedeutungvolle nderungen be=
dingen, wie ich sie vornehmen mute, als ich nach meinem Eintritt in die
Oberste Heeresleitung die Kampflinien lockerte und dabei weitgehend in
ihr die Feuerkraft, die dem Gewehrtrger innewohnte, durch die Feuer=
kraft des Maschinengewehrs ersetzte. Die technischen Hilfemittel knnen
im Kriege, in ihrem Massenverbrauch, viel besser erprobt werden als je
eine Friedensprfung dies mglich macht. Fr die taktischen Formen er=
gibt sich das von selbst.
Nun werden die ugen des Feldherrn auf den Verbnden der Wehr=
macht und dabei besonders auch auf den Truppen in den Etappen und
smtlichen Truppenteilen in der Heimat, der Luftwehr, der Marine und
Ersatzformationen ruhen und ihre Mannszucht und ihren seelischen Ge=
halt prfen.90) Immer wieder werden sie sich auf das Volk richten, ob es
fr die Wehrmacht und die Erhaltung des eigenen Lebens schafft und
fhig und entschlossen ist, den Kampf fr seine Lebenserhaltung im Verein
mit der Wehrmacht, in seelischer Geschlossenheit, durchzufhren. Ernst
wird der Feldherr dabei die wirtschaftlichen Verhltnisse und die Ver=
sorgung von Heer und Volk verfolgen. Wo Abhilfe geboten ist, mu er
sie eintreten lassen, wo Schden bemerkbar sind, mit unerbittlicher
Strenge durchgreifen. Das ist ihm Pflicht, sie nicht voll zu bettigen, Un=
recht an Heer und Volk. Immer wieder hat er sich zu versichern, da die
totale Politik ihm dient, etwaige Eigenbrteleien derselben sind im Keime
zu ersticken.
Mit Spannung wird der Feldherr die Nachtrichten annehmen, die

^) Es ist selbstverstndlich, da jeder Alkoholgenu fr die Wehrmacht ausgeschlossen ist.


Wir kennen feine ernsten Schden aus dem Weltkriege fr Schlachtenerfolg und MannszuchL

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ihm von dem seelischen Zustand der Feindheere und Feindvlker berichten.
Es ist klar, da bei den Millionenheeren der Gegenwart nicht jeder Sol=
dat buchstblich vernichtet oder gefangengenommen werden kann, mgen
Siege auch noch so entscheidend sein. Diese Siege, auch das Zerstren
der Wirtschaft des feindlichen Landes und Volkes, ihre Blockade, die Er=
schwerung
ihrer
Versorgung
durch
Seestreitkrfte,
die
Bearbeitung
durch die Propaganda, sind die Mittel zum Zweck, den seelischen Willen
zum Widerstande in dem Feindvolke zu brechen.

Unendliche Anforderungen stellt der totale Krieg an seinen Fhrer.


Leistung und Arbeitkraft werden von ihm verlangt, wie sie in solchem Um=
fange von den Feldherren frherer Tage, ja, von einem Friedrich dem
Groen nicht gefordert wurden.
Feldherren sind selten in der Geschichte eines Volkes. Ob der Fhrer
der Wehrmacht im Frieden im Kriege Feldherr wird, kann nur der Krieg
entscheiden. Nur dann verdient das Volk einen Feldherrn, wenn es sich
in seinen Dienst, d. h. in den Dienst des Fhrers des totalen Krieges
stellt, der um seine Lebenserhaltung gefhrt wird. In solchem Fall ge=
hren Feldherr und Volk zusammen, sonst ist der Feldherr fr das
Volk zu schade.