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Adrienn Forczek, Rebeka Gyrfi

Une comprhension de lle dans Malicroix

Introduction
Lle, comme espace daction, occupe un lieu central dans ce roman initiatique, mais elle est aussi le
tmoin muet et, finalement, une partie intgrante de la transformation du hros, de Mgremut en
Malicroix. Dans ces pages on va voir comment lle est plus quune tendue de terre sauvage et
soumise aux forces violentes de leau et du vent, en devenant dun hritage inattendu, lobjet dsir
du hros par la formation dune lien direct avec lme de celui-ci.

Une le et plus
Quest ce que cest une le? Ce nest quune tendue de terre entirement entoure d'eau,
mergeant dans () un cours deau, selon la dfinition donn par le dictionnaire de lAcadmie1,
mais elle peut tre beaucoup plus quand elle est mtamorphos non par loeil de lhomme ordinaire,
mais par loeil du pote, du visionnaire qui peut relever ses mystres. Cest justement par les yeux
dun tel visionnaire, Henri Bosco, quon va regarder une le, celle du pays de la tristesse2, Camargue
prsent dans Malicroix.
Pour que ce terre nat tout au milieu dun fleuve, il faut quil y en a un fort fondement pour soutenir
laccumulation des lments qui finalement pourront crer lle, petit petit. Au milieu des eaux
sauvages (p.42) du Rhne ctait un roc, le seul roc de ce lit alluvionnaire autour duquel, et peu
peu, lle avait d se construire de boues et de grandes paves vgtales (p.46). Limon prcaire, son
pivot est ce rcif le seul point fort, lperon qui protgeait lle (p.46).
Terre faible situe au centre du fleuve, qui lentame dans son passage: en passant, [le fleuve],
arrachait des blocs de limon et branlaient lle, (p.45), lle est envahi par leau mme dans sa
profondeur, par les infiltrations invisibles qui en secret, minent le sol et circulent souverainement (p.
28). Eaux autour, eaux dedans mais aussi eaux du ciel continue diluer ce pays, les pluies tombant
avec brutalit et violence ou bien doucement, mais sans interruption (p.51) jusqu ce que le sol en
est imprgn. Ce mariage entre ces deux lments, terre et eau, est signal par Jacqueline Michel qui

Dictionnaire de lAcadmie, consult en lign le 16 mars 2015, 15:51, sur http://www.cnrtl.fr/definition/


%C3%AEle
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Henri Bosco, Malicroix, ditions Gallimard, France, 1948, p.13. Tout au long de cet expos les rfrences
seront faits cette dition du roman, en marquant, entre parenthses, les pages affrentes.
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lexplique comme une relation de dpendance troite entre cet lment solide isol, protg, ferm
sur lui-mme, et un lment liquide () largement tendu. 3.
Terre et eau sont rejoints par lair dans une vraie fusion des lments primordiaux; lle est ainsi le
lieu o lair et leau tendent leur domination (p.29). On appelle Camargue le pays du souffle (p.
72) parce que l, le vent est ubique: Tous les vents y passent. Ici, ils sont chez eux (p.34). Le vent
prend des formes diffrents, si divers que les pluies: il y a souffle et souffle (p.55). En plus il est un
vritable roi aux pouvoirs absolus le vent est ivre. () L rgne le taureau, bte du vent! (p.73) La
prsence effrayante du vent est surtout peru par loue: vous allez entendre bientt une voix terrible,
le vent! (p.73). La force des ces trois lments, terre, eau et air, conjoints, est trs lucidement saisi
par une phrase de matre Dromiols: Ici surtout o les forces lmentaires vous crasent: lespace,
leau, le vent (p.86).
Dj on peut voir se dessiner le contour dun des traits spcifiques de lle: sa sauvagerie. Le bois
qui couvre lle (p.30), les sentiers, les claircies et les fourrs pineux, la plage et les saules sont
peine drangs par lintervention humaine qui se rsume presque un embarcadre, une maison
La Redousse et sept huttes. L'le donne le sentiment dune primitive innocence (p.173), renvoyant
un univers vierge, primordial. La parallle avec le jardin dden vient naturellement, les deux tant
des mondes nouveaux, originaires, farouches, prts tre apprivoiss et matriss par lhomme. Le
caractre paradisiaque est renforc par le fait que, le jardin dden, trouv dans la Msopotamie, tout
comme lle au centre de Rhne, sont entours par les eaux4. La flore et la verdure ne sont seulement
limage de la sauvagerie de lle, mais aussi son appui et soutien: cette le plate, simple banc de
limon [est] tenu par la vgtation (p.28). La vgtation a quasiment une vie qui lui est propre et qui
fait delle un occupant de lle: ces plants et ces arbres, [taient les] habitants naturels de lle (p.
29).
Cest de cet tendue de terre, qui a commenc son existence par un seul roc au milieu des eaux, de
cette scne o se joue la danse fou des forces primordiaux, (terre, eau et air), de cette le o la nature
ignore la prsence humaine, que le hros, Martial, lie sa vie ds la mort de son oncle, Cornlius de
Malicroix.

Jacqueline Michel, crire les les: Henri Bosco, Jean Grenier , Cahiers Henri Bosco, n 22, 1982, p. 47.

Philippe Persyn, Malicroix de Henri Bosco, Bertrand-Lacoste, Paris, 1988, p. 97.


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Lle et Martial de Mgremut


Absent pendant toute la vie de Martial, son grand-oncle Malicroix, devient prsent dans sa vie,
paradoxalement, par sa mort. Il faisait de Martial son hritier en lui laissant toutes ses possessions:
une masure et un troupeau de moutons, des terres et lle (p.15). Les raisons de refus pour le
Mgremut, la famille de Martial, taient trs varies (terre soucis, p.15, moustiques, marcages,
miasmes, fivre, p.16), mais aboutissant au mme conclusion: Et surtout, ny va pas! (p.16).
Contrairement toute atteinte et bon sens de la famille, Martial dcide dy aller, men par un esprit
inquisiteur: Car, il me semblait impossible que, dans ce legs, il ny et rien dcouvrir (p.16).
Dcision troublante, (cette dcision me troublait, p.16) une fois prise, elle va tre mis en pratique.
Son voyage est aussi bizarre que lhritage venu de nul part: deux jours, une diligence, confiance
dans un homme inconnu, un marche, un long cheminement sous le bois, une nuit dans une cabane,
une traverse du fleuve son ncessaires pour arriver dans ce monde nouveau de lle, difficile
datteindre: La rgion o jallais tant peu accessible, je voyageai deux jours, tant en diligence qu
pied (p. 17). Lle soffre son regard avant dy mettre le pied, en se crant de nouveau sous ses yeux
(le verbe se forma) jusqu ses grandes dimensions: Puis une masse se forma, devant nous, au milieu
du fleuve, le sombre couverte darbres, qui grandit lentement en cartant les eaux de ses rives (p.
19). Sa traverse du fleuve avec son passeur vers le monde de lle, rplique le passage de tout mortel
du Styx, avec Charon, le nocher dEnfer, vers un monde souterraine essentiellement diffrente de ce
quils ont abandonn. La singularit de cet le et son monde diffrente de celui que Martial vient de
quitter et mieux saisi par le hros plus tard: mavaient transport sans secousse de mon existence
banale au sein de ce monde draisonnable (mais secrtement enchant) (p.159).
Arriv sur lle, son passeur le quitte tout de suite, et il sy installe. La lumire du matin et ses
quelques pas autours de la maison, lui font dcouvrir lle. Lun des premiers conclusions est
labsence des hommes: De vie humaine, nul indice (p.27). Suivant une logique simple, il se rend
compte quil est tout seul dans un pays entour par eaux, o laccs ntait que difficile, parfois
impossible.
Jour par jour et graduellement il avance plus loin dans lle en faisant sa conaissance. Sa sauvagerie,
hostilit envers lhomme, son caractre inhospitalire en fait, sont autant plus ressentis, quils sont
diffrentes de son pays natal. Sil habitait sur les collines, lle est plate. Si la vgtation de lle crot
son gr, dans les jardins bien ordonns de Pomelore et Mrevalliers, les plantes tenus en place par
des abris et cltures. Si lle est frapp par des pluies violentes, de vents fous dvastantes et du froid,
dans son pays natal le temps reste doux, mme lautomne. Si leau imbibe le sol toujours humide,
chez lui, le sol sche trs vite aprs la pluie. Si les pluies ne peuvent pas tre contrls sur lle mais
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tombent toujours, leau est bien canalise et contrle dans les jardins de Mgremut (pp. 42-43). En
fin de compte, le temps agrable, les arbres fruitiers, les fleurs dans les serres, limplication humaine
renvoie aux merveilleuse jardins de Babylon, un paradis terrestre: Jy vois le paradis, si tant est quil
soit de la terre (p.43).
Lhostilit de lle et la solitude, le plonge en rveries de son pays pouvaient tre toutes de raisons
suffisantes pour quitter lle, mais il ne le fait pas, ni quand il est dcourag par le notaire dy rester.
Matre Dromiols commence en lui rappelant les beauts et la tranquillit de son pays natal et lui
prsente lle encore plus effrayante quelle lest, esprant quil partira tout de suite. Il explique
comment lle nest pas un lieu ni pour lui, ni pour aucun homme: Ce pays est hostile lhomme.
Voyez-le bien, Monsieur: des terres plates et, au bout, des lointains, rien que des lointains, le dsert!
(p.71). Pour le convaincre, mme Dromiols dit quil nest pas laise dans ces endroits: jen subis
difficilement lindomptable sauvagerie (p.70). Il explique avec une loquence charmante la
sauvagerie de ces lieux inhospitaliers (p.70), labsence de vie humaine (ici o les hommes sont rares
et farouches. (p.71), la force des vents sauvages (p.70), la violence de la pluie et finalement la
solitude accablante: Ici lon est seul avec soi, seul avec ltendue, et seul avec les btes(p.72).
Lle devient ainsi un lieu disolement et de solitude, comme le reconnat Martial lui mme, coup
des hommes, spar des miens, jtais seul (p.140). Encore plus quil est sous une obligation
vigoureuse dy rester (la condition de lhritage tait de ne pas quitter lle pour trois mois) et le seul
qui ne peut pas la quitter, tandis que, tous les autres, Dromiols, Oncle Rat, Balandran et AnneMadeleine, sont dans un va-et-vient continu. Lle nest pas close que pour Martial5, devenant une
vrai prison: Le site. Une prison fluviale. Autour, les eaux mouvantes. En face, le rivage incertain (p.
142).
tant dans lle, lui permet aussi de se dtacher des siens, en dpit de toutes leur prires de revenir
chez soi, pour dcouvrir son identit tout comme la dit son grand-oncle dans son testament: En trois
mois disolement dur, Mgremut saura et ce quil est dabord, puis quil est (p.83).

Lle et Martial de Malicroix


La nuit de Nol surprend Martial, pas seulement attrist cause du silence de sa famille, mais pour la
premire fois le seul tre humain dans lle: Jtais seul. Je le sentais bien; et non plus comme aux
premiers temps de mon sjour la Redousse; car je ltais physiquement. Il ny avait que moi dans
lle et jen tais sr (p.173). Tout dun coup il se trouve dans un univers qui lui est tranger: Jtais
en pays inconnu, nayant que peu explor lle (p.177), et commence lexplorer malgr la neige
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Genevive Lvesque, Une criture loeuvre dans Malicroix dHenri Bosco, Universit Laval, Quebec,
2010, p. 232.
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abondante, qui couvrait tout et rendait les alentours mconnaissable: pour Martial, lle est devenue
un univers flou (Ainsi le ciel, les eaux, les rives, lle se confondaient en une substance insaisissable.
p.185), sans repres (Rien pour morienter. La neige tait haute dj, p.187), tout comme un
labyrinthe. Martial est perdu et gar dans lenchevtrement des branches, arbres et sentiers,
entirement drout et ne savant plus comment arriver la Redousse: Alors je faisais quelque pas,
droite, gauche; jhsitais; je cherchais un sens. Quel sens? Je ne le savais plus. Dans cet univers
flou, tournoyant et vain, pouvait-il exister un but? (p.188).
Cette errance dans lle, qui prend une dimension imaginaire, hallucinante jusquau point o il lui
semble que la nature sengage dans une lutte violente contre lui (p. 183), ne fait que reflter lerrance
spirituelle, la confusion de son esprit et son identit: javanais cependant en moi, et au monde
extrieur maintenant invisible, se substituait peau peu un autre monde que je percevais (p.190).
Ce monde invisible de lle rpercute un autre monde, invisible aussi, le monde de son me. Les deux
sont dans une relation troite observ trs clairement par Genevive Lvesque: Lle entretient une
relation didentit avec le personnage principal6 . Ainsi, cest juste conclure que, la connaissance
de lle sera lindicateur de la matrise de son esprit, de la comprhension de son identit et, en fin, de
lassomption de son sang Malicroix. Si on emprunt le train de pense de Philippe Persyn, on peut
dire sans rserves que la connaissance de lle est plus que la connaissance de soi: cest un nouvelle
naissance, une renaissance7. Une naissance en tant que Malicroix, qui est simplement exprim par le
hros en juste quatre mots: Maintenant, je connais lle (p.195).
Le point de tournure, la nuit de Nol, marque le dbut dune toute autre vie pour Martial sur lle ( A
dater de ce jour ma vie changea la Redousse, p.202).: il nest plus ltranger et lintrus, mais il
dvient par une srie des actions le vrai matre et propritaire de lle. Le nouvel nom pris de Martial,
Malicroix, rverbre dans le baptme de lle: tout comme Dieu la cration du monde, il nomme
une plage cache Les eaux de la Repentance, nom donn en souvenir de cette cousine lointaine,
Delphine dor, que le vieux Malicroix avait aime (p. 209). Cest ainsi, par la rfrence aux anctres
et vnements passs que, lle devient un lieu de rencontre du prsent avec le pass:
Jentrais ainsi dans un monde mystrieux de souvenirs, qui ntaient pas mes souvenirs; et je le
savais; cependant je les retrouvais comme si autrefois jeusse vcu moi-mme au milieu des vnement
dont ils me rapportaient les images lointaines mais encore reconnaissables (p. 209).

Genevive Lvesque, op.cit., p. 234.

Philippe Persyn, op.cit., p. 100.


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Li de telle manire de ses anctres et bnficiant de lamiti de Balandran ds la nuit de Nol (p.
212), Martial connat lle dans toutes ses profondeurs. Il dcouvre des lieux inconnus: Je fis le tour
de lle par un petit sentier riverain bien trac. Je dcouvris ainsi deux anses nouvelles (p.223). Lle
est organis par Martial, en tablissant des repres trs prcises, qui laident se situer dans lespace,
et en faisant des rapports entre les endroits: Lle est grande, les sentiers y sont nombreux; mais tous,
sil divergent de La Redousse, finissent par se runir aux deux pointes de lle. Vers le Nord, sur le
Ranc, au Sud, devant une lagune quon appelle La Calame (p.262). Dans un mot, Martial matrise
lle, elle est lui et il y se sent laise: Jy tais chez moi (p.230). Lattachement motionnel suit
cette appropriation de lle: il a des endroits familiers et favoris o il aime passer le temps: lieux
familiers, que je hantais de prfrence (p.230).
Install comme propritaire dans lle, il ne lui manque que daccomplir lpreuve donne par son
grand-oncle dans le codicille du testament, pour en tre le propritaire lgal de droit. ce moment,
dj, ni la figure crasante de Dromiols qui essaie dintimider Martial, ni mme le retour dans
lunivers tranquille de Pomelore, quil a quitt, ne peuvent pas le persuader de renoncer lle, parce
que lle est devenue pour Martial une ncessit: Lle je la voulais; jen tais devenu lesprit; je la
hantais comme un fantme; de sa possession dpendait mon me. (p.263). Son tre entier dpend
maintenant de cette le qui, au dbut ntait quun hritage inattendu et importun. Et il est prt de
accomplir lpreuve et sengager dans la lutte contre le notaire, pour la possder. Lle est donc,
lobjet dsire, pas seulement de Martial, mais aussi de Dromiols. Comme lexprime AnneMadeleine: Ils [Dromiols et Oncle Rat] non plus rien faire La Regrgue. Tout est ici (p.279).
Lle reprsente le tout, pour Dromiols, que pour Martial. Pour Dromiols, un parvenu, des terres
dsirs, une petite fortune, mais pour Martial, beaucoup plus que cela: lle est comme un deuxime
corps pour lui (jen [lle] tais devenu lesprit, p.263) qui permet que ce sang fort, noir et pre (p.
91), qui le sang Malicroix, vit encore.

Conclusion
En suivant et en sappuyant sur le texte dHenri Bosco, page aprs page, on a vu comment lle se
constitue, dune part, par sa formation en tant qutendue de terre et se caractristiques, et dautre
part, par son cheminement dun hritage surprenant et troublant, un espace hostile lhomme,
une prison au milieu des eaux sauvages, un univers invisible et flou qui reflte lesprit du hros,
jusqu devenir lobjet dsir, et encore plus, lobjet indispensable pour lexistence de lme du
hros, de lme qui porte le sang et la ligne Malicroix.

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Bibliographie

Bibliographie primaire
Bosco, Henri, Malicroix, ditions Gallimard, Folio, 1948.
Bibliographie secondaire
Michel, Jacqueline crire les les : Henri Bosco, Jean Grenier , Cahiers Henri Bosco, n 22,
1982.
Persyn, Philippe, Malicroix de Henri Bosco, Bertrand-Lacoste, Paris, 1988.
Lvesque, Genevive, Une criture loeuvre dans Malicroix dHenri Bosco, Universit Laval,
Quebec, 2010.
Resources en ligne
Dictionnaire de lAcadmie, en lign sur http://www.cnrtl.fr/definition/%C3%AEle

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