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Carl Severing

zender der SPD in Ostwestfalen-Lippe und Landespolitiker in Nordrhein-Westfalen.

1 Leben und Wirken in der Zeit des


Kaiserreichs
1.1 Herkunft und erste politische Erfahrungen

Blick auf Bielefeld um 1895


Severing (August 1928)

Severing stammte aus einer Arbeiterfamilie aus Herford,


die in beengten Verhltnissen lebte. Sein Vater Bernhard
arbeitete als Zigarrensortierer, seine Mutter Johanna war
Nherin. Die Familie war protestantisch. Sie geriet in
Not, als der Vater psychisch erkrankte. Carl und ein Halbbruder mussten der Mutter beim Sortieren der Zigarren
helfen, eine Ttigkeit, die in Heimarbeit verrichtet wurde. Ein Pfarrer bot an, die Finanzierung des Besuchs einer
hheren Schule zu organisieren. Er schlug vor, Carl solle
spter selbst Pfarrer werden. Dieses Angebot lehnte Carl
jedoch ab, er wollte Musiker werden. Dies erwies sich
jedoch als nicht nanzierbar.[1] So begann Severing nach
dem Besuch der Volksschule eine Schlosserlehre, die er
1892 abschloss.

Carl Wilhelm Severing (* 1. Juni 1875 in Herford;


23. Juli 1952 in Bielefeld) war ein sozialdemokratischer
Politiker.
Er galt als Vertreter des rechten Parteigels. ber Jahrzehnte kam ihm im Parteibezirk Ostwestfalen und Lippe
eine Fhrungsrolle zu. Severing agierte als Mitglied des
Reichstages whrend des Deutschen Kaiserreichs und
der Weimarer Republik. Eine berregional bedeutende Rolle spielte er erstmals 1919/20 als Reichs- und
Staatskommissar im Ruhrgebiet.
Von 1920 bis 1926 trieb er im Freistaat Preuen als Innenminister die Demokratisierungspolitik von Verwaltung und Polizei entscheidend voran. Im zweiten Kabinett von Hermann Mller bekleidete Severing von 1928
bis 1930 das Amt des Reichsinnenministers. In der Endphase der Republik war er von 1930 bis 1932 noch einmal
preuischer Innenminister.

Politik spielte in der Familie keine Rolle, dennoch zeigte Carl bereits frh Interesse an der sozialistischen
Arbeiterbewegung. Ein Kollege machte ihn mit ihren
Zielen vertraut. Unmittelbar nach seiner Gesellenprfung schloss Severing sich dem freigewerkschaftlichen
Deutschen Metallarbeiter-Verband (DMV) an. Innerhalb
Whrend der Zeit des Nationalsozialismus lebte er als der Organisation bernahm er bald erste Positionen. So
Pensionr in Bielefeld. Nach Kriegsende bettigte sich war er Schriftfhrer und wurde 1893 bereits als VertreSevering erneut politisch. Er war unter anderem Vorsit- ter des DMV ins rtliche Gewerkschaftskartell gewhlt.
1

LEBEN UND WIRKEN IN DER ZEIT DES KAISERREICHS

Im gleichen Jahr trat Severing fr die Grndung eines


sozialdemokratischen Lokalvereins in Herford ein. Diese Grndung war allerdings nicht von langer Dauer, und
Severing sah sich gezwungen, 1894 zusammen mit einigen anderen einen zweiten Versuch zu wagen. Bereits
zu dieser Zeit bettigte sich Severing als Korrespondent
und Ansprechpartner der sozialdemokratischen Zeitung
Volkswacht aus dem benachbarten Bielefeld. Dabei lernte er mit Carl Homann und Carl Schreck die damals
fhrenden Sozialdemokraten Bielefelds kennen, mit denen ihn spter ein besonderes Vertrauens- und Arbeitsverhltnis verband.

Arbeiterbildungsverein Eintracht. In den verschiedenen Vereinen etablierte sich Severing in kurzer Zeit als
eine fhrende Persnlichkeit. In den Schweizer Jahren
wurden Severings politische Ansichten deutlich radikaler. Seine Kritik an der Politik der Sozialdemokratie fhrte dazu, dass er seine Funktionen im Arbeiterbildungsverein niederlegte.[3] In seinen Reden sprach er nun hug von der Weltrevolution und nicht mehr nur von der
Verbesserung der politischen und sozialen Lage der Arbeiter. Aus der Ferne beobachtete er kritisch, dass sich
in der SPD Ostwestfalens ein ausgeprgt pragmatischer
Kurs durchsetzte und man sogar berlegte, an den wegen
des Dreiklassenwahlrechts verpnten preuischen LandAls Grnde fr seinen Engagement in der Arbeiterbewegung gab er spter an: Die Beweggrnde, die mich tagswahlen teilzunehmen. Im Jahr 1898 verlie er die
Schweiz wieder und kehrte nach Bielefeld zurck.
zum Anschluss an die Gewerkschaft, zum Eintritt in die
sozialdemokratische Partei bestimmt haben () waren
mehr vom Gefhl, vom Willen zur Freiheit und zum wirt1.3 Aufstieg in der Bielefelder Arbeiterbeschaftlichen Aufstieg als von wissenschaftlicher Erkenntwegung
nis eingegeben.[2]
Im Jahr 1894 verlie Severing Herford und zog nach Bielefeld. Dort gab er seine Beschftigung im Handwerk auf
und wechselte in die Industrie. Er fand eine Anstellung
bei den Drkopp-Werken. Auch in Bielefeld engagierte
er sich in Partei und Gewerkschaft. Im Jahr 1896 spielte
er eine fhrende Rolle bei einem gescheiterten Streik beziehungsweise einer Aussperrung bei Drkopp. Aus diesem Grund verlor er seinen Arbeitsplatz.

Nach der Rckkehr aus der Schweiz heiratete Severing


eine entfernte Verwandte (Emma Wilhelmine Twelker),
die von ihm ein Kind erwartete. Aus der Ehe gingen
zwei Kinder hervor. Das Verhltnis der Ehepartner zueinander entsprach den damaligen, eher kleinbrgerlichpatriarchalischen Verhaltensweisen. Die Frau blieb als
Hausfrau ganz auf die Familie verwiesen. Severings traditionelles Rollenverstndnis von Mann und Frau zeigte
sich beispielsweise beim Studienbeginn seiner Tochter:
Er erlaubte ihr zwar die Aufnahme eines Medizinstudiums, meinte aber, sie wrde ohnehin nach ein paar Semestern aufgeben und heiraten.[4]

Deutsche Sozialdemokraten in der Schweiz (Severing bendet


sich in der hinteren Reihe, der zweite neben dem Schild)

1.2

Die Jahre in der Schweiz

Nach dem Arbeitsplatzverlust wanderte Severing sdwrts und kam 1895 nach verschiedenen Stationen
nach Zrich. Dort arbeitete er als Facharbeiter in einer Metallwarenfabrik und engagierte sich fr den
Schweizerischen Metallarbeiterverband, der fr zugewanderte deutsche Arbeitskrfte eigenstndige Teilorganisationen besa. Ebenso fand er Anschluss an den Ortsausschuss deutscher Sozialdemokraten und im deutschen

Maifeier 1905 in Bielefeld

Unmittelbar nach der Rckkehr engagierte er sich wieder in der regionalen Arbeiterbewegung.[5] Vor den Bielefelder Sozialdemokraten hielt er 1899 einen ersten Vortrag, der sich mit der mangelhaften Volksschulbildung
auseinandersetzte. Dagegen propagierte er Selbstbildung
und Untersttzung durch sozialdemokratisch orientierte
Organisationen. Lebendige Bildungsveranstaltungen htten zudem mehr Anziehungskraft als trockene politische

1.4

Politik seit 1903

Vortrge.[6] Mit seinen damals radikalen Ansichten blieb


er innerparteilich weitgehend isoliert. So gelang es ihm
nicht, den Bezirk Ostwestfalen zu einer Verurteilung der
Revisionisten um Eduard Bernstein zu bewegen.

ihrer Art in Deutschland. Mit ihrer Mitgliedschaft erwarben die Arbeiter ein Abonnement, das ihnen ermglichte, kostengnstig Theater- oder Konzertauhrungen zu
besuchen. Dieser Organisation blieb Severing verbunden
Stunde zu
Auf Grund des mangelnden Rckhalts in der Partei ver- und gehrte 1947 als ein Mann der ersten
[9]
den
Wiederbegrndern
der
Volksbhne.
lagerte sich der Schwerpunkt von Severings Ttigkeit auf
die Gewerkschaftsarbeit. In diesem Bereich stieg er rasch
auf und wurde 1901 Geschftsfhrer des Ortsverbandes des Deutschen Metallarbeiter-Verbandes. Zu diesem 1.4 Politik seit 1903
Zeitpunkt hatte die rtliche Gewerkschaft lediglich etwa
1300 Mitglieder, dies entsprach einem Organisationsgrad Severings Einuss auf die Bielefelder Arbeiterbewegung
von etwa 30 %. In Severings Amtszeit nahm die Mit- beruhte whrend des Kaiserreichs vor allem auf seinem
gliederzahl um das sechsfache zu, dies war deutlich h- gewerkschaftlichen Erfolg. Durch die Vergewerkschaf[10]
war sein indirekter Einher als der Anstieg auf Reichsebene. Bereits 1906 lag tung der Partei (Karl Ditt)
der Organisationsgrad bei 75 %. Zu seinem Erfolg trug uss ber enge Mitarbeiter auf die Partei gro genug, um
die Einfhrung eines Vertrauensmnnersystems bei. Die- selbst auf leitende Positionen in ihr verzichten zu knnen.
ses System garantierte die Nhe zu den Sorgen und N- Wichtiger war ihm die allgemeine parlamentarische Mitten der Mitglieder. Severings Basisnhe war ein Grund sprachemglichkeit. Das erste Mal kandidierte er bereits
fr seine Beliebtheit bei den Bielefelder Arbeitern. Er 1903 fr ein Reichstagsmandat, diesmal noch an ausging bei seinen Agitationsmanahmen auch damals un- sichtsloser Stelle, auch wenn es zu einer starken Steigegewohnte Wege. Werbewirksam erwies sich etwa ein von rung sozialdemokratischer Stimmen gekommen war. Seihm zum zehnjhrigen Jubilum organisiertes Orchester- vering war von 1905 bis 1924 Stadtverordneter in Bielekonzert, das 2000 Besucher anlockte.[7]
feld. Die dritte Abteilung der Stadtverordnetenversammlung wurde seither von den Sozialdemokraten beherrscht.
Innerhalb der Fraktion bernahm Severing rasch Fhrungsfunktionen. Die bisher eher ruhige Versammlung
von Honoratioren wurde seither deutlich politischer, da
Severing dort oen die Missstnde in der Stadt ansprach. Von der brgerlichen Presse wurde Severings
Rolle durchaus gewrdigt: Er ist vielleicht die interessanteste Erscheinung der Bielefelder Sozialdemokratie
berhaupt. Ungemein eiig, ungemein belesen, hat er
dem Metallarbeiterverband den Stempel des Individuellen aufgedrckt. Als Redner verbindet er Schrfe mit BeIn den Jahren vorwiegend gewerkschaftlicher Ttigkeit
geisterung. Dem Manne folgen die Massen.[11]
wandelte sich Severings politische Auassung deutlich.
Revolutionre Positionen wurden abgelst von einem Bei der Reichstagswahl von 1907 wurde er im Wahlausgeprgten Pragmatismus, der innerparteilich nicht sel- kreis Minden 3 (Bielefeld - Wiedenbrck) in einem
ten als rechts galt. Sein Ziel war nicht mehr die Dikta- Stichwahlentscheid mit Hilfe der Stimmen der Zentrumstur des Proletariats, sondern die Integration der Arbeiter whler mit 2000 Stimmen Vorsprung gegen den natioin die Gesellschaft. Insofern nherte er sich den einst be- nalliberalen Kandidaten, den Staatsminister von Mller,
erstmals in den Reichstag des Kaiserreiches gewhlt.[12]
kmpften revisionistischen Positionen an.
Sein Erfolg kontrastierte mit dem Reichstrend: Die SoziSeverings Position in kulturellen Fragen war durchaus tyaldemokraten verloren reichsweit bei diesen sogenannten
pisch fr die Arbeiterbewegung des Kaiserreichs. EinerHottentottenwahlen, als Reichsfeinde gebrandmarkt,
seits wurde die brgerliche Kultur kritisiert, andererseits
erheblich an Whlern und Mandaten.
orientierte man sich letztlich doch an ihr. Fr Severing
war die Bildung der deutschen Kultur im Kern mit der Mit diesem Sieg stieg nicht nur das Ansehen der BieleKlassik abgeschlossen. Gotthold Ephraim Lessing ht- felder Sozialdemokraten in der Gesamtpartei erheblich,
te den Umbau der Kuppel geformt, whrend Johann auch Severing selbst rckte in den engeren Kreis der EntWolfgang von Goethe darber die Kuppel wlbte.[8] scheidungstrger auf. Innerhalb der Reichstagsfraktion
Severing selber hat zeit seines Lebens Gedichte verfasst. war er der jngste Abgeordnete. Angesichts seiner geSie wurden in der Volkswacht und nach dem Zweiten werkschaftlichen Vergangenheit und seiner mittlerweile
Weltkrieg in der Freien Presse abgedruckt. Im Jahr reformistischen Grundeinstellung schloss er sich Parla1905 bildeten Mnner und Frauen aus dem gewerkschaft- mentariern an, die ebenfalls aus der Gewerkschaftsbewelichen und sozialdemokratischen Umfeld unter seiner gung kamen. Dazu gehrten etwa Carl Legien oder Otto
Federfhrung die Theaterbesuchergemeinschaft Freie Hue, spter stand er auch in Kontakt mit SozialdemoVolksbhne Bielefeld. Sie war die zweite Organisation kraten, die ber einen brgerlichen Hintergrund verfgten, wie Eduard David, Wolfgang Heine und insbesonVon seiner Basis in der Metallarbeiterbewegung ausgehend dehnte Severing seinen Einussbereich gegen heftigen Widerstand anderer Verbnde auf die gesamte Gewerkschaftsorganisation in Bielefeld aus. Sptestens im
Jahr 1906 war er die zentrale Person in der Arbeiterbewegung der Stadt. In den Jahren 1906 und 1910 erreichte
Severing ohne Streik Erfolge fr die Arbeiter. Erst 1911
kam es zu einer greren Arbeitsniederlegung, die ebenfalls erfolgreich verlief. Im Jahr 1912 gab er seinen Posten
im DMV auf.

2 ERSTER WELTKRIEG
Nationalliberalen und Konservativen an. Whrend beide
Kandidaten im ersten Wahlgang noch gleichauf lagen, gewann Posadowsky die Stichwahl, da die Basis der linksliberalen Fortschrittspartei entgegen dem Votum ihrer Parteifhrung nicht fr Severing stimmte.
Der Verlust des Reichstagsmandats bedeutete nicht, dass
Severing seinen Einuss in der Partei verlor. Er blieb
vielmehr einer der einussreichsten Provinzfrsten und
spielte eine wichtige Rolle im sogenannten Parteiausschuss, einem Gremium, das neben Vorstand und
Reichstagsfraktion den Einuss der Bezirke auf die Gesamtpartei vertreten sollte.
Ebenfalls im Jahr 1912 gab Severing seine Position beim
DMV auf. Hinter den Kulissen agierte er zwar immer
noch als starker Mann der Bielefelder Gewerkschaftsbewegung, suchte aber zugleich neue Aufgaben jenseits der
gewerkschaftlichen Kleinarbeit. Von 1912 bis 1919 war
er Redakteur und faktischer Leiter der sozialdemokratischen Volkswacht in Bielefeld.

2 Erster Weltkrieg
karikierende Postkarte der brgerlichen Parteien zur Wahl von
Severing in den Reichstag

2.1 Kriegsbefrworter

dere Ludwig Frank. Innerhalb der Fraktion entwickelte


sich Severing zu einem gefragten Debattenredner im Plenum und einem sachkundigen Mitglied zahlreicher Ausschsse. Dabei lag ein Schwerpunkt seiner Ttigkeit auf
der Sozialpolitik. In diese Zeit fllt auch der Beginn regelmiger Verentlichungen im Theorieorgan der Revisionisten, den Sozialistischen Monatsheften. Daneben
schrieb er regelmig fr die Bielefelder Volkswacht ber
seine Berliner Ttigkeit oder auch ber seine Teilnahme an internationalen Kongressen der Metallarbeiter in
Brssel (1907) und Birmingham (1907). Auch am Internationalen Arbeiter- und Sozialistenkongress (1910) sowie am Internationalen Sozialistenkongress in Stuttgart
(1907) hatte Severing teilgenommen.[13]

Kurz vor Beginn des Ersten Weltkrieges fand auch in Bielefeld eine groe Antikriegsdemonstration statt. Bereits
dort sprach Severing sich schon vorsichtig fr die sozialdemokratische Untersttzung eines als Verteidigungskrieg gedeuteten Koniktes aus. Am 1. August 1914
wurde er deutlicher: Sind aber die Wrfel gefallen,
dann gibt es auch fr die Sozialdemokratie nur ein Ziel:
das deutsche Volk mit allen Mitteln gegen machthungrige Ansprche des Friedenszaren zu schtzen. Und
nach Kriegsbeginn am 4. August schrieb er Inter arma silent leges! () Der Krieg ist da und wir haben
uns zu wehren.[15] Zur Legitimation der Bewilligung
der Kriegskredite gri Severing auf uerungen von
Ferdinand Lassalle und August Bebel zurck. Dass er wie
Ludwig Frank in der Kriegspolitik ein Mittel sah, um die
gesellschaftliche Gleichberechtigung der Arbeiter und
lngst berfllige Reformen durchzusetzen, ist wegen seiner Nhe zu Frank und Wilhelm Keil wahrscheinlich.[16]

Severing wurde einer breiten entlichkeit bekannt, als


er 1910 in einer Reichstagsrede Unregelmigkeiten auf
den kaiserlichen Werften in Kiel und Danzig publik
machte und einen gegenteiligen Bericht einer Marinezeitung als erlogen bezeichnete. Nach tumultartigen Szenen
reagierte er auf einen Ordnungsruf des Reichstagsprsidenten mit den Worten: Herr Prsident, ich meine, eine
Ratte ist eine Ratte, und ein Lgner ist ein Lgner.[14]
Der Wahlkampf von 1912 wurde der bislang schrfste
und polemischste im Wahlkreis Bielefeld-Wiedenbrck.
Alle Seiten betrachteten ihn als eine Prestigeangelegenheit. Der Gegenkandidat von Severing war Arthur von
Posadowsky-Wehner. Dieser Konservative hatte bis 1907
weitgehend die Innen- und Sozialpolitik des Reiches bestimmt und trat als gemeinsamer Kandidat von Zentrum,

Auf der Linie der Kriegsbefrworter blieb er auch in den


folgenden Jahren und gri den Kriegsgegner Karl Liebknecht 1916 mit teils falschen und polemischen Anschuldigungen an. Im Parteiausschuss sprach Severing 1915
Hugo Haase sogar das Recht ab, seine kritische Haltung
zu uern.[17]
Severing gelang es, gesttzt auf die regionale sozialdemokratische Presse, die SPD Bielefeld-Wiedenbrck auf
den Kurs der Parteimehrheit um Friedrich Ebert einzuschwren. Als im Januar 1917 die Trennung der Parteimehrheit von den Kritikern bevorstand, war Severing einer der entschiedensten Verfechter eines klaren Schnitts:
Alle diese gutgemeinten Reden seit zwei Jahren ndern

5
nichts an der Tatsache, dass wir uns ausen, wenn wir Zukunft sein.[22]
heute nicht die letzten Reste zusammenhalten.[18]
Obwohl er noch kurz zuvor zur Zeichnung von KriegsWhrend in anderen Teilen Rheinland und Westfalens die anleihen aufgerufen hatte, begrte Severing die
neue USPD eine bedeutende und teils dominierende Rol- Friedensresolution von 1917. Er sah in ihr auch einen
le spielte, konnte sie in Ostwestfalen kaum Fu fassen.[19] Schritt hin zu einem demokratischen System und zur
Zusammenarbeit mit anderen Parteien. Er bilanzierte
auf einer auerordentlichen Bezirkskonferenz der SPD:
Wir kamen aus dem Turm heraus, das war die groe
2.2 Burgfriedenspolitik
Bedeutung des Tages.[23]
Die Burgfriedenspolitik der Bielefelder SPD fhrte da- Als in Brest-Litowsk ein Diktatfrieden mit dem neuen
zu, dass die Anhnger der Partei auf kommunaler Ebe- bolschewistischen Russland abgeschlossen worden war,
ne anerkannt wurden. Severing selbst wurde Deputierter der in deutlichem Gegensatz zum in der Friedensresoluder Schulkommission. Wichtiger noch war, dass Seve- tion geforderten Verstndigungsfrieden stand, organisierring in einen informellen Gesprchskreis Bielefelder Ho- te Severing in Bielefeld groe Demonstrationen. Wie in
noratioren um Albert Bozi aufgenommen wurde, in dem anderen Orten des Reiches kam es auch in Bielefeld im
im Vorfeld kommunalpolitischer Entscheidungen wich- Januar 1918 zu politisch motivierten Streiks. Auch hier
tige Probleme besprochen, aber auch Konzepte fr die stellte sich die SPD an die Spitze der Bewegung, um diese
Nachkriegszeit entwickelt wurden. So gab Bozi zusam- in gemigte Bahnen zu lenken. Nach nur zwei Tagen wamen mit dem sozialdemokratischen Anwalt Hugo Hei- ren die Arbeitsniederlegungen beendet. Friedrich Ebert
nemann ein Werk mit dem Titel: Recht, Verwaltung und bezeichnete das Vorgehen Severings als Vorbild fr das
Politik im neuen Deutschland heraus, in dem auch Bei- gesamte Reich.[24]
trge von Severing erschienen. Aus diesem Kreis ging
whrend der Revolution von 1918 ein sozialpolitischer In den letzten Tagen und Wochen vor der Revolution verArbeitskreis von Arbeitgebern und Arbeitnehmern her- hielt sich Severing sehr widersprchlich. Am 17. Oktovor. Diesem Gremium ging es darum, Konikte ohne ber 1918 rief er noch einmal entlich zur Zeichnung
Streiks mglichst im Vorfeld zu verhindern. Der Versuch von Kriegsanleihen auf, am 27. Oktober sprach er allerSeverings, dieses Bielefelder Beispiel auf andere Stdte dings ganz anders. Man hat meine opportunistische Politik oft als Bremsen bezeichnet, aber ich hielte diese Pozu bertragen, hatte allerdings keinen Erfolg.
litik fr durchaus vereinbar, wenn ich mich allem widerSevering wurde whrend des Krieges zu einem gleich- setzte, was eine ungesetzliche Macht eine unverantwortberechtigten Teil des bislang ausschlielich brgerlich lichen Militrkamarilla anordnen wrde. Ich wrde mich
geprgten Bielefelder Establishments. Gemeinsam mit an die Spitze einer Bewegung stellen, die die oene EmBrgerlichen rief er noch 1917 zur Zeichnung von prung gegen einen Krieg der Militrs organisierte. BieKriegsanleihen auf.[20]
gen oder Brechen, hiee dann die Parole.[25] Die Rede
korrespondierte mit der Umorientierung der Politik der
Sozialdemokratie, die einige Tage spter den Rcktritt
2.3 Wahlrechtskampagne, Friedensreso- des Kaisers forderte.

lution und Kriegsende

Whrend fr Severing auf kommunaler Ebene die Burgfriedenspolitik insgesamt erfolgreich war, brachte sie auf
Reichsebene nur langsam Vernderungen zu Gunsten der
Arbeiter mit sich. Dies gilt etwa fr die Abschaung
des Dreiklassenwahlrechts in Preuen. Nach der Osterbotschaft Wilhelm II. vom April 1917 brachte die SPDFraktion in der Bielefelder Stadtverordnetenversammlung eine Resolution durch, die fr Vernderungen eintrat. Daneben wurden die Arbeiter zu einer Massenversammlung aufgerufen, auf der Severing sprach.[21]

3 Novemberrevolution

Trotz grundstzlicher Zustimmung zum Burgfrieden kritisierten Severing und andere Bielefelder Sozialdemokraten auf groen Volksversammlungen immer wieder
Kriegsgewinnler, Schieber und die Unfhigkeit der Behrden bei der Bekmpfung der immer sprbarer werdenden Not der Bevlkerung. Den Eingri der Regierung
in den freien Markt sah Severing als Kriegssozialismus
an. Er forderte, auf diesem Weg weiter zu gehen. Nicht Sitzung des I. Reichskongresses der Arbeiter- und Soldatenrte.
weniger, sondern mehr Sozialismus muss die Parole der Ernungsrede von Richard Mller

6
Nicht zuletzt durch die enge Einbindung der SPD in die
Kommunalpolitik vollzog sich die Novemberrevolution
vllig reibungslos, und Bielefeld galt in dieser Zeit als die
ruhigste Industriestadt Deutschlands. Als Severing am 8.
November von der beginnenden Revolution erfuhr, war
er entschlossen, das Heft des Handelns in der Hand zu
behalten. In Bielefeld entstand bezeichnenderweise kein
Arbeiter- und Soldatenrat, sondern ein Volks- und Soldatenrat. Auch wenn dahinter die SPD und die Gewerkschaften standen, machte dies die nung gegenber anderen sozialen Gruppen deutlich. Als am selben Tag bewanete auswrtige Matrosen gewaltsam versuchten, das
Gefngnis zu strmen, gelang es Severing, die Menge zu
beruhigen.
Einen Tag spter kam es zu Verhandlungen mit den Behrden. Das von Severing konzipierte Programm des
Volks- und Soldatenrates zielte allein auf Aufrechterhaltung der entlichen Ordnung und Sicherstellung der
Versorgung ab, politische Ansprche waren damit nicht
verbunden. Am 17. November whlte der Volks- und Soldatenrat einen Vollzugsausschuss, der je zu einem Drittel
aus Arbeitern, Angestellten und Vertretern des Brgertums bestand. Severing agierte dabei aus der wichtigen
Stellung des Verantwortlichen fr den Sicherheitsdienst
heraus und hatte zusammen mit einem Gewerkschafter
den Gesamtvorsitz inne. Fr die weitere Entwicklung des
Rates war er die entscheidende Persnlichkeit. Die Bielefelder Rteorganisation wurde zur Koordinierungsinstanz
fr ganz Ostwestfalen und Lippe. Die Mehrheit folgte dabei Severings gemigtem Kurs. Er wurde als Delegierter
zum ersten I. Reichskongress der Arbeiter- und Soldatenrte in Berlin gewhlt. Dort war er einer der drei Vorsitzenden der MSPD-Fraktion.[26] Obwohl er grundstzlich
die Politik Eberts untersttzte, brachte Severing zusammen mit Hermann Ldemann den Antrag auf die Sozialisierung aller dafr reifen Industrien ein und handelte damit gegen die Absichten Eberts.[27] Dennoch hat Severing in starkem Mae dazu beigetragen, dass die Linie
der Mehrheitssozialdemokraten sich insgesamt durchsetzen konnte.[28]

4 WEIMARER REPUBLIK

4.1 Parlamentarische Ttigkeit zu Beginn


der Republik
Severing gehrte 1919/20 der Weimarer Nationalversammlung an. Anschlieend war er bis 1933 erneut
Reichstagsabgeordneter. Daneben gehrte er von 1919
bis 1933 auch dem Preuischen Landtag an.
Bei der Bildung der Weimarer Koalition spielte Severing
als Befrworter eines Bndnisses von MSPD, brgerlichen Demokraten und Zentrum als einer der Verhandlungsfhrer der MSPD zusammen mit Paul Lbe eine
bedeutende Rolle. Es war insbesondere Severings Verhandlungsgeschick zu verdanken, dass sich auch die Zentrumspartei an der Koalitionsregierung beteiligte.[30]
In der deutschen Nationalversammlung setzte er sich fr
die Annahme des Versailler Vertrages ein, weil er der Ansicht war, dass die bei einer eventuellen Ablehnung drohenden Opfer nicht zu rechtfertigen seien.[31]

4.2 Reichs- und Staatskommissar im


Ruhrgebiet

Die renommierte Vossische Zeitung zeigte sich beeindruckt davon, wie Severing mit den Delegierten, unter
ihnen Dutzende wilde Mnner, Soldaten mit kriegszertteten Nerven, Schaum vor dem Mund, lallend vor Aufregung, umging. Inmitten dieser Grung, diesem Sturm
und Aufruhr, wehrlos unter den Gewaltttigen: ein kleiner, unscheinbarer, schweigsamer Mann, mit den Hnden
eines Arbeiters, der Stirn eines Gelehrten, den Augen eines Glubigen: Carl Severing, damals noch ein unbekannter Arbeiterfhrer aus Bielefeld, aber der Vertreter von
vier Jahrzehnten gewerkschaftlicher Disziplin, Verant- Severing 1919
wortungsfreudigkeit, Nchternheit und Gemeingeist.[29]
Im Ruhrgebiet hatten die Gewerkschaften und die MSPD
erheblich an Einuss zugunsten der USPD und der
KPD verloren. Die sich dort Anfang 1919 ausbreitende Sozialisierungsbewegung, an der alle Arbeiterpartei4 Weimarer Republik
en beteiligt waren, verfolgte das Ziel, eine Sozialisierung
des Bergbaus durchzusetzen. Im Verlauf des Ausstandes

4.3

Kapp-Putsch 1920 und Ruhrkampf

bildete sich mit der Allgemeinen Bergarbeiter-Union ein dem berschichten durch. Im Gegenzug setzte er sich fr
syndikalistischer Verband.
eine bessere Versorgung und Bezahlung ein.
Als Reichs- und Staatskommissar erhielt Severing die
Aufgabe, die Lage zu entspannen. Die Reichs- wie auch
die preuische Regierung verband damit die Absicht,
dem Befehlshaber des Generalkommandos in Mnster,
General Oskar von Watter, einen Politiker beizugeben,
der den Einsatz von Gewalt mglichst minimieren sollte.
In seinem Aufruf vom 8. April lie Severing verlauten, er
wolle als Arbeitervertreter zu den Arbeitern reden und
als Arbeiter fr die Arbeiter handeln. Die von ihm getroenen Entscheidungen zielten nicht in erster Linie auf
gewaltsame Unterdrckung ab, sondern waren der Versuch einer Verstndigung mit den streikenden Arbeitern
und der Abstellung vorhandener Hrten und Missstnde.
Gewalt solle nur dort angewandt werden, wo diese provoziert wrde.[32] Den Streik konnte er rasch unter Einsatz
sowohl von Repressionen wie auch Verhandlungen beilegen. Eine Anordnung sah die Zwangsverpichtung aller
arbeitsfhigen Mnner zu Notstandsarbeiten vor. Auerdem lie er die Rdelsfhrer des Streiks verhaften. Auf
der anderen Seite erhielten Arbeitswillige Sonderrationen. In Verhandlungen wurde den Bergarbeitern die Siebenstundenschicht zugestanden, und daraufhin begann
die Streikfront zusammenzubrechen.[32]
Auch als die eigentliche Aufgabe erfllt war, blieb Severing im Amt. Er sollte zur dauerhaften Beruhigung der
Lage im Revier beitragen. Er versuchte insbesondere die
Versorgungslage zu verbessern. Die preuische Regierung schtzte ihn mittlerweile als Krisenmanager. Vorbergehend entsandte sie ihn nach Oberschlesien. Auerdem wurden seine Kompetenzen ber das enge Ruhrgebiet auf weitere angrenzende Regionen ausgedehnt. Untersttzt von Ernst Mehlich und Fritz Husemann hat Severing zahlreiche Konikte zwischen Arbeitgebern und
Arbeitnehmern geschlichtet.[33]

Die Mehrheitssozialdemokraten erkannte Severings Bemhungen zur Normalisierung der Lage im rheinischwestflischen Industriegebiet auf dem Parteitag von 1919
ausdrcklich an. Dabei spielte es eine Rolle, dass Severing anders als Gustav Noske sich gegen das Militr
durchzusetzen verstand.[36]

4.3 Kapp-Putsch 1920 und Ruhrkampf


Die erste wirklich ernste Bedrohung der Republik ging
im Kapp-Putsch von der politischen Rechten aus. Unter den Putschisten gab es einige, die letztlich ohne Erfolg dafr eintraten, rechte Sozialdemokraten wie Severing an der neuen Regierung zu beteiligen.[37] Severing
selbst befand sich zu Beginn des Putsches in Ostwestfalen und organisierte dort den Widerstand. Er stellte sich
zusammen mit dem Oberprsidenten der Provinz Westfalen Bernhard Wuermeling eindeutig auf Seiten der rechtmigen Regierung. General Watter verweigerte jedoch
die Unterschrift unter einen entsprechenden Aufruf und
stand insgeheim Kapp nahe. Im Ruhrgebiet entwickelte
sich aus dem Generalstreik gegen den Kapp-Putsch eine allgemeine Aufstandsbewegung, die sich gegen Watter und die ihm unterstellten Freikorps richtete. Zeitweilig konnte sich eine Rote Ruhrarmee gegen die Freikorps
durchsetzen. Erst nach der Niederlage seiner Truppen bekannte sich Watter am 16. Mrz 1920 zur verfassungsmigen Regierung.

Der Aufruf Severings vom 21. Mrz, nach der Niederlage


Kapps wieder an die Arbeit zurckzukehren, wurde von
den Streikenden nicht beachtet. Dabei spielte nicht nur
die Gegnerschaft gegenber den Freikorps und Watter eine Rolle, verschrfend wirkten auch die Erinnerungen an
Obwohl er sich auch fr die Bielefelder Arbeiter einsetz- die von Severing verantworteten Zwangsmanahmen.
te, verlor Severing ausgerechnet auf seinem heimischen Die Rote Ruhrarmee beherrschte inzwischen das gesamTerrain zeitweise die Kontrolle. Als dort im Juni 1919 te Ruhrgebiet und stand vor Wesel. Dabei gab es UnUnruhen ausbrachen, musste er iehen und sah sich ge- stimmigkeiten zwischen der gemigten Zentralleitung in
zwungen, den Belagerungszustand ber die Stadt zu ver- Hagen und den radikalen Krften im Westen. Die beiden
hngen. Insbesondere diese Manahmen fhrten zu Kon- Regierungen in Berlin wollten zu diesem Zeitpunkt geikten mit der Bielefelder SPD.[34]
gen die Aufstndischen nicht mit vollem Einsatz der ArVon Anfang an gab es ferner Kompetenzstreitigkeiten mit
den Militrs, insbesondere mit General von Watter. Um
dessen teilweise eigenmchtiges Vorgehen besser kontrollieren zu knnen, verlegte Severing seinen Dienstsitz
von Dortmund nach Mnster.[35]
Im Wesentlichen blieb die Lage im Revier bis Anfang
1920 ruhig. Als sie sich durch einen Eisenbahnerstreik
und Bergarbeiterstreiks wieder verschrfte, ging Severing mit repressiven Manahmen dagegen vor. Dazu
gehrte unter anderem die Entlassung streikender Eisenbahner. Auch gegen den Versuch der Syndikalisten,
Sechsstundenschichten im Bergbau zu erzwingen, ging er
hnlich vor. Gegen die Kohlekrise im Reich setzte er zu-

mee antworten. Severing hatte deutlich gemacht, dass die


Bewegung nicht allein mit militrischen Mitteln zu beenden sei.[38] Zunchst sollte versucht werden, eine Verhandlungslsung zu nden. Zu diesem Zweck vermittelte Severing das sogenannte Bielefelder Abkommen. Das
Abkommen litt aber an verschiedenen Deziten. So wurden weder Vertreter der radikalen Rte des Westens noch
Vertreter der Roten Ruhrarmee eingeladen. Sprecher der
KPD und USPD, die fr diese zu sprechen vorgaben, waren durch nichts legitimiert. Auf der anderen Seite war
das Militr nur unzureichend in die Absprachen eingebunden und fhlte sich nicht daran gebunden. Die Ablsung General Watters, die vielfach auch aus den Reihen
der SPD gefordert wurde, lehnte Severing ab, da es zu

4 WEIMARER REPUBLIK

ihm keine Alternative gbe und sich alle Oziere seines Wehrkreises mit ihm solidarisiert htten.[39] Durch
die Zugestndnisse an die Streikenden erkannten auch die
Regierungen in Berlin die Abmachungen nicht wirklich
an und begannen Severings Befriedungsversuche zu hintertreiben.
Das Abkommen war daher auch nur teilweise erfolgreich.
Als Erfolg konnte er eine Spaltung der Bewegung vermelden. Die gemigten Krfte aus dem Umfeld der Gewerkschaften, der MSPD, der Demokraten und des Zentrums rckten bald von der Ruhrarmee ab, weil diese sich
von dem ursprnglichen Ziel, die Verfassung zu schtzen, entfernt hatte.[40] In anderen Teilen, vor allem im
Westen, wurden die Kmpfe fortgesetzt. Daraufhin kam
es doch zu einem Einmarsch von Reichswehr und Freikorps in Ruhrgebiet. Eine Alternative zum militrischen
Eingreifen sah schlielich auch Severing nicht mehr. Er
forderte sogar die Reichsregierung auf, bei den Alliierten die Erlaubnis fr den Einmarsch in die entmilitarisierte Zone zu erwirken. Ihm ging es nicht mehr darum,
die Reichswehr fernzuhalten, sondern darum, unntiges
Blutvergieen zu verhindern.[41] Dabei agierte General
Watter weitgehend ohne Absprache mit Severing. So verschrfte dieser ein von der Regierung verhngtes Ultimatum zur Entwanung der Ruhrarmee derartig, dass die
Aufstndischen keine Mglichkeit mehr hatten, den Auflagen nachzukommen. In der Folge marschierten Reichswehr und Freikorps auf Befehl von Hans von Seeckt. Der
Einmarsch der Truppen war begleitet von Misshandlungen und Ttungen zahlreicher Aufstndischer. Severing
versuchte nun, den Weien Terror mglichst zu beenden. Erst spt gelang es ihm, die Praxis der standrechtlichen Erschieungen abstellen zu lassen. Fr Severing war
sptestens seit diesem Zeitpunkt klar, dass die Armee fr
die Aufrechterhaltung der inneren Ordnung ungeeignet
sei, da ihr Einsatz den Unmut in der Bevlkerung noch
steigerte[42]

4.4

Beginn des Systems Severing in


Preuen

Nach dem Kapp-Putsch kam es im Reich wie auch in


Preuen zu Wechseln in der Regierung. In der preuischen Regierung stand Innenminister Wolfgang Heine in
der Kritik. Dieser hatte kaum Willen gezeigt, die Brokratie im Sinne der Republik zu modernisieren, und hatte
sogar einige Putschanhnger in fhrende Positionen gebracht. Heine trat unmittelbar nach dem Putsch von seinem Amt zurck. Zu den neuen Personen an der Spitze gehrten Otto Braun als Ministerprsident, Hermann
Ldemann als Finanzminister und Severing als Innenminister. Die neuen Mnner betrieben keine linkere Politik als ihre Amtsvorgnger, unterschieden sich von ihnen
aber durch eine grere Zielklarheit und Energie ihrer
Politik.[43] Zu Severings Aufgaben gehrte unter anderem die Kontrolle der Verwaltung sowie der Polizei. In
Preuen hatte der Innenminister neben dem Ministerpr-

sidenten die meisten Befugnisse. Zentrale Aufgabe Severings wurde die Republikanisierung von Verwaltung und
Polizei.
Oziell ernannt wurde Severing zwar schon am 29. Mrz
1920; weil er aber noch mit der Abwicklung seiner Geschfte im Ruhrgebiet beschftigt war, nahm er erst Mitte April an einer preuischen Kabinettssitzung teil. Im
Ministerium gelang es Severing von Beginn an, fhrende Beamte fr sich einzunehmen. Dazu zhlte zunchst
insbesondere Staatssekretr Friedrich Freund (DDP) und
Friedrich Meister (DVP), spter Nachfolger Freunds.
Insbesondere die Leitung der Personalabteilung wurde
sofort von Severing ausgetauscht. Fritz Mooshake (DVP)
und Heinrich Brand (Zentrumspartei) bernahmen diese
Aufgabe.[44]
Zu den Aufgaben Severings in der Anfangszeit seiner Ministerttigkeit zhlte auch die politische Umsetzung des
insbesondere von Bill Drews und Friedrich Freund ausgearbeiteten Entwurf fr eine neue preuische Verfassung.
Allerdings stammte der Entwurf noch aus der Amtszeit
Heines; Severing trat daher bei der Gestaltung der Verfassung kaum noch in Erscheinung.[45]

4.4.1 Republikanisierung der Verwaltung


Am Anfang seiner Manahmen zur Republikanisierung
der Verwaltung stand die zur Dispositionstellung derjenigen Beamten, die sich den Putschisten angeschlossen oder mit ihnen oen sympathisiert hatten. Severings
Voraussetzung, die er an Beamte stellte, war, dass sie
aus berzeugung fr die Demokratie eintreten und diese
nicht nur als gegebene Tatsache widerwillig hinnehmen
sollten. Aus seiner Sicht musste insbesondere im Bereich
der so genannten politischen Beamten, angefangen von
den Landrten, ber Regierungs- und Oberprsidenten
bis hin zu hohen Ministerialbeamten und Staatssekretren, ein Wechsel erfolgen. Nach dem Putsch wurden etwa
hundert hohe Beamte von ihren Posten entfernt. An ihre
Stelle traten berzeugte Republikaner. Die von den politisch Rechten geforderte Whlbarkeit der Landrte lehnte
Severing, wissend um die Strke der DNVP in den Kreistagen der stlichen Provinzen, ab. Landratswahlen htten
dort die Position der Rechten noch verstrkt. 1926, am
Ende von Severings Amtszeit, waren alle Oberprsidenten mit einer Ausnahme, alle Regierungsprsidenten und
mehr als die Hlfte aller Landratsmter von republikanischen Regierungen ernannt worden. Die Spitzenpositionen wurden dabei fast durchweg von Anhngern der
Koalitionsparteien eingenommen. In den Westprovinzen
gehrten dazu auch viele Landrte (78 %), im Osten war
die Bilanz mit einem Drittel weniger eindrucksvoll.
Bei seinen personalpolitischen Manahmen achtete Severing im Prinzip darauf, nicht nur Sozialdemokraten,
sondern Demokraten aus allen politischen Lagern zu berufen. Die Ernennung von Gustav Noske zum Oberprsidenten war mehr dessen Person als der Partei geschuldet.

4.4

Beginn des Systems Severing in Preuen

Allerdings waren die Sozialdemokraten als Polizeiprsidenten deutlich berreprsentiert. An der Grundstruktur
der preuischen Verwaltung hat Severing aus Respekt vor
deren Eektivitt kaum etwas gendert. Ihm gelang es
etwa nicht, das Juristenmonopol zu brechen. Nur wenige Nichtjuristen von Auen gelangten in Fhrungsstellen
der Verwaltung.[46]

4.4.2

Polizeireform 1920

9
4.4.3 Verbot von Schutzwehren und Mitteldeutscher Aufstand
Gesttzt auf die neue Polizei konnte Severing bereits
seit 1920 darangehen, die Orgesch, Schutzwehren und
hnliche Organisationen zu verbieten und aufzulsen.[49]
Grundstzlich sah Severing in einem Organisationsverbot
nur die ultima ratio im Kampf gegen verfassungsfeindliche Organisationen. Solange diese oder ihre Mitglieder
sich nicht aktiv gegen die Republik wandten, schritt er
nicht ein. Im Jahr 1921 hob er die Verordnung auf, die
es Kommunisten verbot, mter in der Staats- und Gemeindeverwaltung zu bernehmen. Fr ihn reichte die
bloe Mitgliedschaft fr einen Ausschluss nicht aus. Erst
wenn radikale Gruppen tatschlich umstrzlerisch ttig
wurden, schritt Severing ein. Dieses abgestufte Verhalten fhrte bei einigen Sozialdemokraten, die hug ein
schrferes Vorgehen wnschten, zu Kritik.[50]

Verfassungsfeier der Schutzpolizei (1926)

Neben der Demokratisierung der Verwaltung war eine


Reform der Polizei wichtigster Faktor des Systems Severing. Er kam in den Jahren nach der Revolution zu der
berzeugung, nur eine schlagkrftige Polizeitruppe knne den Einsatz des Militrs im Inneren bei Strungen der
entlichen Ordnung verhindern. Auch im Bereich der
Polizei und insbesondere der Sicherheitspolizei wurden
Anhnger des Kapp-Putsches entlassen.
Die Reorganisation und der Ausbau der Polizei hingen
stark von der Zustimmung der ehemaligen Kriegsgegner ab. Gegen deren anfnglichen Widerstand setzte Severing die Verstaatlichung der bislang teilweise kommunalen Polizei und die Einrichtung von Polizeiprsidien und -direktionen durch. Im Jahr 1920 veranlassten
die Alliierten dann in der Boulogner Note die Ausung der paramilitrischen Einheiten und den Aufbau einer Ordnungspolizei. Von 150.000 Mann sollten allein
85.000 auf Preuen entfallen. Als Organisator der neuen Schutzpolizei holte Severing Wilhelm Abegg in das
Ministerium. Zwar war die Schutzpolizei ein beachtlicher Machtfaktor, aber die Polizeioziere stammten in
der Regel aus den Reihen der alten Armee und standen innerlich der Demokratie meist fern. Insofern hatte die innere Republikanisierung der Polizei deutliche
Grenzen.[47] Um dem teilweise entgegenzuwirken, legte
Severing groen Wert auf die Persnlichkeitsbildung der
Polizeibeamten und lie eine Reihe von Polizeischulen
errichten.[48]

Revolutionre Arbeiter werden in Eisleben von der Polizei abgefhrt.

Noch in Severings erste Amtszeit als Innenminister el


die Niederschlagung des Mitteldeutschen Aufstandes.
Politischer Hintergrund war eine von der Komintern formulierte kommunistische Oensivstrategie, die auf putschistische Aktionen auerhalb Russlands abzielte. Unmittelbare Ursache war der Einmarsch der neugebildeten Schupoeinheiten in das mitteldeutsche Industriegebiet. In Unkenntnis der KPD-Plne wollte Severing damit die Ordnung in dieser seit dem Kapp-Putsch unruhig gebliebenen Region wiederherstellen. Mit dem Vorsto der Polizei wollte er dem Einmarsch der Reichswehr
zuvorkommen. Die Aktion war gleichzeitig eine Bewhrungsprobe fr die neuen Polizeieinheiten. Sie lste den
geplanten Putsch nicht aus, sondern sorgte lediglich fr
die Vorverlegung.[51] Es kam zu Kmpfen, bei denen sich
die Polizei schnell durchsetzen konnte, zumal es auer im
Ruhrgebiet und in Hamburg keine Versuche von KPDAnhngern gab, sich der Aktion anzuschlieen. Der Vergleich der Schden und Opfer zwischen den Kmpfen im
Ruhrgebiet 1920 und dem Mitteldeutschen Aufstand besttigte Severings Auassung, dass der Einsatz von Polizei dem des Militrs vorzuziehen sei.[52]

10

4.5

4 WEIMARER REPUBLIK

Regierungswechsel und neue Amtszeit Zentrums weitere hohe Beamte insbesondere in der Provinz Westfalen und der Rheinprovinz auszutauschen.[56]

Bereits nach einem Jahr begann man vom System Severing zu sprechen, einem republikanischen Preuen. Die
4.6
Landtagswahlen von 1921 fhrten allerdings zu einer
deutlichen Schwchung der SPD. Es kam zur Bildung einer Minderheitsregierung von Zentrum und DDP unter
Ministerprsident Adam Stegerwald. An die Stelle von
Severing trat Alexander Dominicus (DDP).[53]

Krisenjahr 1923

Severing erholte sich nach dem Ende seines Ministeramtes zunchst von den Anstrengungen der letzten Jahre.
Er sprach auch auf einer Massenversammlung in Bielefeld anlsslich der Ermordung von Matthias Erzberger. Da sein Nachfolger nach Severings Ansicht seinen
innenpolitischen Kurs zu verlassen begann, pldierte er
nun vehement fr groe Koalitionen im Reich und in
Preuen. Eine Voraussetzung dafr war ein Wandel in
der SPD selbst. Vor dem Grlitzer Parteitag schrieb Severing: Will er [der Parteitag] seiner Picht gerecht
werden, dann mssen seine Debatten nur von dem einen Geist getragen sein: vom Willen zur Macht, vom
Mut der Verantwortung.[54] Der Parteitag fhrte tatschlich nicht nur zur Verabschiedung des stark revisionistischen und kurzlebigen Grlitzer Programms, sondern
auch zu einem Beschluss, der eine Regierungszusammenarbeit auch mit der DVP ermglichte.
In Preuen begannen daraufhin Bemhungen, anstelle
der Minderheitsregierung Stegerwald eine groe Koalition unter Einschluss von SPD und DVP zu bilden. Verhandlungsfhrer dabei war auf Seiten der Sozialdemokraten Severing. Diesem gelang es, die DDP zum Verlassen der bisherigen Regierung zu bewegen. Damit trat
am 1. November 1921 die Regierung Stegerwald zurck.
Erneut wurden Otto Braun Ministerprsident und Severing Innenminister. Nach Meinung von Zeitgenossen wie
Friedrich Hussong (DNVP) war Severing der eigentliche starke Mann der Regierung. Um dem neuen Koalitionspartner DVP entgegenzukommen, ernannte Severing nach dem Tod von Friedrich Freund Wilhelm Meister zum Staatssekretr. Zwischen beiden gab es durchaus
Konikte, aber es gibt keine Beweise, dass der Staatssekretr Severings Politik hintertrieben htte.[55]
Im Gegensatz zum ersten Ministerjahr, als die Kommunisten als die gefhrlichsten Feinde der Republik erschienen waren, vernderte sich die Situation insbesondere
nach den Anschlgen gegen Scheidemann und Walter Rathenau. Severing nahm nun den Kampf gegen Rechts auf
und befand sich dabei im Einklang mit der entsprechenden Notverordnung von Reichskanzler Wirth. In Preuen
wurden zahlreiche rechte Organisationen verboten. Darunter war 1922 auch der Stahlhelm. Diese Entscheidung wurde indes vom Staatsgerichtshof fr das Deutsche
Reich wieder aufgehoben. Der Versuch von Braun und
Severing, auch gegen illegale Reichswehreinheiten vorzugehen, scheiterte im Wesentlichen am Widerstand von
General von Seeckt. Im Angesicht der politischen Morde
gelang es Severing dagegen, gegen den Widerstand des

Carl Severing (1923)

Die nchste groe Herausforderung fr Severing war die


Besetzung des Ruhrgebiets durch franzsische Truppen
1923. Severing war einer der eindeutigsten Befrworter
des passiven Widerstandes. Dagegen war er Gegner eines von den Rechtsgruppierungen propagierten und vollzogenen aktiven und gewaltttigen Widerstandes. Zum
Kampf gegen Rechts gehrte auch Severings Verbot der
Deutschvlkischen Freiheitspartei am 22. Mrz 1923. In
der Folge nahm auf der rechten Seite des politischen
Spektrums der Hass gegen Severing zu. Die DNVP versuchte sogar, die DVP mit Verweis auf den Innenminister
zum Austritt aus der Koalition zu bewegen ein letztlich gescheitertes Unterfangen. Die Rechten versuchten
zudem, Severing als Verantwortlichen fr den Tod von
Leo Schlageter hinzustellen. Im Gegensatz zu den Vorwrfen von Rechts und auch von Reichskanzler Wilhelm
Cuno ignorierte Severing nicht die linksextremen Gefahren. Dies machte er durch das Verbot der Proletarischen
Hundertschaften in Preuen deutlich. Gegen die rechten Schutzformationen schloss Severing ein Bndnis mit
dem Reichswehrchef Hans von Seeckt. Dadurch wurde unter anderem der Aufbau der Schwarzen Reichswehr erleichtert.[57] Das Ziel der Abgrenzung der Reichswehr von den rechten Verbnden konnte indes nicht er-

4.8

Weg zum Kabinett Mller

11

reicht werden. Der passive Widerstand lie sich angesichts der wachsenden Ination indes nicht lnger aufrechterhalten. Die Krise wurde unter der von Gustav
Stresemann gefhrten neuen Reichsregierung, an der die
SPD anfangs auch auf Bestreben Severings beteiligt war,
berwunden.[58] Die Beteiligung der SPD endete wegen
der geplanten Einschrnkung des Achtstundentages. Ein
Groteil der fhrenden sozialdemokratischen Politiker,
insbesondere Paul Lbe, sprach sich unter dem Druck
der Gewerkschaften fr einen Rckzug ihrer Minister
aus. Einer der wenigen, die fr ein Verbleiben in der
Regierung eintraten, war Severing. Er frchtete einen
Rechtsruck unter einer Regierung ohne sozialdemokratische Beteiligung. Er beschwor seine Partei: Denkt an
die Folgen![59] Auch wenn Severing in der Staatskrise
selbst extreme Parteien verboten hatte, war er nach berwindung der akuten Krise zusammen mit Friedrich Ebert
dafr, vor den Reichstagswahlen die auf Reichsebene verbotene KPD, NSDAP und Deutschvlkische Freiheitspartei wieder zu den Reichstagswahlen von 1924 zuzulassen. Er argumentierte dabei, dass Verbotsmanahmen
zu einer Radikalisierung beitragen wrden.[60]

4.7

Minister unter Marx und Braun

Auch in Preuen kam es schlielich zu einem Regierungswechsel. Die DVP zog ihre Minister zurck, und
am 10. Februar 1925 wurde schlielich Wilhelm Marx
(Zentrum) zum neuen Ministerprsidenten gewhlt. Er
belie Severing im Amt in der Honung, so auch die SPD
fr die Untersttzung der Regierung zu gewinnen. Marx
scheiterte aber in den eigenen Reihen, auch weil Politiker vom rechten Flgel der Zentrumspartei wie Franz
von Papen wegen des Festhaltens an Severing der Regierung die Gefolgschaft verweigerten. Die Krise konnte
schlielich durch eine Neuauage der Regierung Braun
berwunden werden. Auch in dieser war Severing wieder
Innenminister.[61]

Internationale Polizeiausstellung in Berlin auf dem Funkturmgelnde (1926)

lobenden Kommentar veranlasste. Der Antrag scheiterte, hat aber Severings Selbstvertrauen stark belastet.[63]
Auerdem wurde Severing unschuldig in die Are eines betrgerischen Geschftsmanns hineingezogen. Gewissermaen als Krnung und Abschluss seiner Amtszeit
betrachtete Severing die internationale Polizeiausstellung
in Berlin. Abgesehen von fachlichen Aspekten wollte er
dort die erfolgreiche Entwicklung der preuischen Polizei von einem Organ des Obrigkeitsstaates hin zu einer Einrichtung des republikanischen Staates prsentieAllerdings war er inzwischen amtsmde. Seine Plne fr ren. Nach einer lngeren Krankheit trat er oziell am
1926 zurck. Sein Nachfolger wurde Albert
eine groe Verwaltungsreform, die unter anderem die 7. Oktober [64]
Grzesinski.
Ausung der Bezirksregierungen beinhaltete, scheiterten. Auch im Bereich der Demokratisierung der Verwaltung kam er nicht weiter voran, zumal hnliche Manahmen auf Reichsebene ausblieben. Hinzu kam, dass sich 4.8 Weg zum Kabinett Mller
das persnliche Verhltnis zwischen Braun und Severing
verschlechtert hatte. Braun war der Meinung, dass Seve- Zur Wiederherstellung seiner Gesundheit verbrachte Sering nicht mehr hart genug gegen die Feinde der Repu- vering nach seinem Rcktritt einige Zeit zur Kur in
blik vorgehen wrde. Er nutzte eine lange Krankheit Se- Baden-Baden und hielt sich auch in Italien auf. In dieverings, um ohne Absprache gegen rechte Politiker und ser Zeit verfasste er seine Erinnerungen an seine Zeit als
Gruppierungen vorzugehen. Auch Personalentscheidun- Regierungskommissar im Ruhrgebiet. Diese wurden ungen im Innenministerium traf er ohne Rcksprache mit ter dem Titel 1919/20 im Wetter- und Watterwinkel
Severing.[62] Ein weiterer Aspekt waren die stndigen, (1927) ein groer Erfolg.
teilweise diamierenden Angrie der extremen Linken Im Hintergrund warb Severing nunmehr fr die Bildung
und Rechten. Im Oktober 1925 brachte die DNVP im einer groen Koalition auf Reichsebene. Notfalls war er
preuischen Landtag ein Misstrauensvotum gegen ihn auf auch bereit, sozialpolitische Reformpolitik zurckzustelden Weg. In seinem Plenarbeitrag wehrte er sich ener- len, um die DVP zur Mitarbeit zu gewinnen. Whrend
gisch, was selbst die Neue Zrcher Zeitung zu einem fhrende sozialdemokratische Politiker wie Hermann

12

4 WEIMARER REPUBLIK

Mller dies hnlich sahen, war die Haltung der Partei insgesamt zunchst eher ablehnend. Allerdings gelang es einer Gruppe um ihn, Otto Braun und Rudolf Hilferding,
den SPD-Parteitag in Kiel 1927 zu einem Beschluss zu
bewegen, in dem eine Eroberung von Machtpositionen
auf allen politischen Ebenen angestrebt wurde.
Die Chance, auf Reichsebene wieder Einuss zu erlangen, bot die Reichstagswahl von 1928. Im Wahlkampf
stellte die SPD insbesondere die Ablehnung des Baus des
Panzerschis A in den Mittelpunkt. Severing, der diese
Position selbst nicht teilte, hielt im Reichstag die Grundsatzrede gegen den Neubau. Mit der Parole Kinderspeisung statt Panzerkreuzer war die SPD erfolgreich und
konnte stark zulegen. Schon vor Bildung der Regierung
von Hermann Mller war klar, dass Severing Innenminister werden wrde. Er selbst leitete die schwierigen
Koalitionsverhandlungen auf Seiten der SPD. Die Versuche, einen formalen Koalitionsvertrag abzuschlieen,
scheiterten, und so kam zunchst nur eine Regierung der
Persnlichkeiten zu Stande.[65]

4.9

Reichsinnenminister 1928

Das Amt des Reichsinnenministers hatte deutlich weniger Gestaltungsmglichkeiten als der Posten in Preuen,
insbesondere da Verwaltung und Polizei weitgehend Lndersache waren. Severing begann die Spitze des Ministeriums im republikanischen Sinne personell umzubesetzen. Hans Menzel als neuer Leiter der Verfassungsabteilung begann in der Reichsbrokratie mit Vernderungen im Sinne einer Demokratisierung. Trotz der persnlichen Unstimmigkeiten mit dem preuischen Innenminister Grzesinski arbeiteten Preuen und das Reich in der
Phase der groen Koalition innenpolitisch so intensiv wie
nie zusammen.[66]
4.9.1

Politik bis zur Krise um den Panzerkreuzerbau

Von seinem Vorgnger Walter von Keudell hatte Severing


die Vorarbeiten zu einer umfassenden Reichsreform zum
Abbau von Kompetenzstreitigkeiten, zur Ausung kleiner Lnder und weitere Manahmen bernommen. Severing selbst, der am liebsten alle Lnder im Reich aufgehen
lassen wollte, war skeptisch hinsichtlich der Erfolgsaussichten einer groen Reichsreform. Dennoch hat er zusammen mit Arnold Brecht in Preuen alles versucht, um
das Projekt zu einem Erfolg zu machen. Letztlich scheiterte die Reichsreform insbesondere am Widerstand Bayerns und anderer Lnder.[67]
Severing gehrte wie Ernst Heilmann zu den wenigen Sozialdemokraten, die die politische Bedeutung des Radios
erkannt hatten. Fr sie sollte der Rundfunk im Sinne von
Republik und Demokratie senden. Eine Privatisierung
des Rundfunks lehnte er vehement ab. Auf Severing gingen kontroverse Diskussionssendungen im Radio zurck.

Das Kabinett im Juni 1928. Stehend v.l.n.r.: Hermann Dietrich, Rudolf Hilferding, Julius Curtius, Carl Severing, Theodor
von Gurard, Georg Schtzel. Sitzend v.l.n.r.: Erich Koch-Weser,
Hermann Mller, Wilhelm Groener, Rudolf Wissell. Nicht abgebildet: Gustav Stresemann

Auerdem baute er die Aufsichtsgremien im Sinne einer


greren gesellschaftlichen Pluralitt um. All dies fhrte
dazu, dass die politische Rechte Severing als Rundfunkdiktator bezeichnete. Eine grundlegende Rundfunkreform, deren Vorarbeiten weit gediehen waren, kam wegen
des Endes der Regierung Mller nicht mehr zustande. Ein
weiterer Aspekt der Medienpolitik Severings war sein
Bestreben, ein Monopol des rechten Hugenbergkonzerns
im Bereich der Kinowochenschauen zu verhindern. Auf
seinen Vorschlag hin erwarb das Reich die Mehrheit am
letzten noch unabhngigen Wochenschauproduzenten.[68]
Die Regierung Mller holte schon bald die Frage nach
dem Neubau neuer Marineschie ein, die bereits im
Wahlkampf eine groe Rolle gespielt hatte. Die brgerlichen Koalitionspartner bestanden auf einer Umsetzung
der Plne und drohten mit dem Ende der Koalition. Severing und die brigen sozialdemokratischen Minister wollten die Regierung erhalten und stimmten zu. Dies lste in der Partei eine Welle des Unmuts hervor. Severing
hat versucht, die Entscheidung der Regierungsmitglieder oensiv zu verteidigen. Aber selbst die Mehrheit der
Reichstagsfraktion lie sich nicht berzeugen. Sie zwang
die Regierungsmitglieder in der Abstimmung vielmehr,
gegen den eigenen Gesetzesentwurf zu stimmen. Da diese
Stimmen nichts an der Annahme des Gesetzes nderten,
blieb die Koalition bestehen.[69]
Die harte Haltung der Unternehmer fhrte 1928/1929 im
so genannten Ruhreisenstreit zu einem Konikt mit den
Gewerkschaften und zur Aussperrung der Metallarbeiter im rheinisch-westflischen Industriegebiet. Die Unternehmerseite brachte, vermittelt ber die DVP, Severing als Vermittler ins Spiel. Bei den Gewerkschaften war
Severing anerkannt, einer Sonderschlichtung aber misstrauten sie. Severing nahm die Schlichterrolle unter der
Bedingung an, dass beide Seiten im Voraus erklrten,
sich seinem Schlichterspruch zu unterwerfen. An frhere Schlichtersprche war er bei seinem Schlichtungsversuch nicht gebunden. Nach einem heftigen Konikt wur-

4.9

Reichsinnenminister 1928

13

de Severing schlielich auch vom Gewerkschaftslager akzeptiert. Seine Entscheidung fhrte zu etwas geringeren
Entgelten der Arbeitnehmer als im Schlichterspruch seines Vorgngers. Beide Seiten waren zwar damit nicht
ganz zufrieden, bewerteten ihn jedoch als Erfolg fr ihre Sache.[70] Vom linken Flgel der SPD kam dagegen
scharfe Kritik. Die Leipziger Volksstimme sprach sogar
von einem Severing Skandal.[71]
Innerhalb der Partei blieb die Militrpolitik auf der Tagesordnung. Auf dem Parteitag von 1929 kam es zum
Streit ber ein Wehrprogramm, das von einer Kommission vorgelegt worden war. Dagegen sprach sich insbesondere die linke Klassenkampfgruppe um Paul Levi und andere aus. Diese Gruppe lehnte das Militr kategorisch ab, weil sie es als Mittel zur Unterdrckung
der Arbeiterklasse betrachtete. Severing war einer der
Hauptredner fr den vorliegenden Antrag. Er warnte davor, nur stndig die Reichswehr zu bekritteln. Wer nicht
auch das Positive sehe, knne eine Republikanisierung
der Reichswehr nicht erreichen. Durch seine positiv aufgenommene Rede hat Severing dazu beigetragen, eine
Mehrheit fr den etwas modizierten Kommissionsentwurf zu gewinnen.[72] Der eher rechte Flgel der SPD
wurde von Severing auch gefrdert, als er 1929 zur Grndung des neuen Theorieorgans Neue Bltter fr den Sozialismus 5000 M aus einem Regierungsfonds zum Republikschutz beisteuerte. Ohne dieses Kapital wre das
Erscheinen nicht mglich gewesen.[73]
4.9.2

Gegen die politischen Extreme

Whrend einer Kabinettskrise, in der das Zentrum seinen Minister Theodor von Gurard aus der Regierung
zurckzog, bernahm Severing kommissarisch auch dessen Posten als Minister fr die besetzten Gebiete. Nach
der Rckkehr des Zentrums am 13. April 1929 war die
Regierung zunchst gestrkt worden. Gegen den insbesondere von Auenminister Gustav Stresemann zustande gebrachten Young-Plan zur Regelung der Reparationen erhob sich der Protest des rechten politischen Lagers. Insbesondere Hugenberg trieb ein Volksbegehren
gegen den Young-Plan voran. Severing stand an der Spitze derjenigen, die gegen dieses Volksbegehren auftraten
und sich gegen die Angrie der Hugenberg-Presse wehrten. In Teilen der entlichkeit wurde das schlielich gescheiterte Volksbegehren zu einem Kampf zwischen Hugenberg und Severing stilisiert.[74]
Auf der Linken hatte die KPD inzwischen die
Sozialfaschismusthese bernommen und agitierte vorwiegend gegen die SPD. Insbesondere der
Rotfrontkmpferbund (RFB) versuchte zu provozieren. Gegen eine verbotene Demonstration ging die
preuische Polizei am 1. Mai 1929 hart vor. Es kam
zu brgerkriegshnlichen Auseinandersetzungen in
Berlin, dem so genannten Blutmai. In der Folge drngte Grzesinski Severing, ein reichsweites Verbot des
Rotfrontkmpferbundes zu erlassen. Um Druck auf

Preuische Polizei whrend der Maiunruhen 1929

den Reichsinnenminister auszuben, lie Grzesinski


den RFB in Preuen schon zuvor verbieten. Letztlich
kam es zu einem entsprechenden Verbotsbeschluss
der Landesinnenminister. Severing selbst stand dem
Vorgehen skeptisch gegenber, weil der Schritt noch zur
Radikalisierung der KPD beigetragen habe. Weitergehende Plne fr ein Verbot der KPD insgesamt hielt er
fr nicht durchfhrbar.[75]
Angesichts der Entwicklungen auf der extremen
Linken und Rechten war in Severings Augen eine
Verlngerung des am 22. Juli 1929 auslaufenden
Republikschutzgesetzes ntig. Ein erster Entwurf scheiterte im Reichstag. Ein leicht abgeschwchter Entwurf,
der keine Zweidrittelmehrheit mehr im Parlament
bentigte, wurde schlielich angenommen.
Obwohl das demokratische System schon brchig war,
betonte Severing als Hauptredner zu den Feierlichkeiten
zum zehnjhrigen Verfassungsjubilum, dass die Republik Willens sei, sich ihrer Feinde zu erwehren.[76]
4.9.3 Ende der Regierung Mller 1930
Wirtschaftlich bedroht wurde die Republik durch die
beginnende Weltwirtschaftskrise. Innenpolitisch begann
insbesondere die DVP nach dem Tod von Stresemann
damit, die SPD aus der Regierung zu drngen. Anfangs
setzte sich Severing immer wieder fr Zugestndnisse gegenber den brgerlichen Parteien ein. Am Ende gingen aber auch ihm die Forderungen der anderen Seite zu
weit. Im entscheidenden Konikt whrend der Etatberatungen fr das Jahr 1930 lehnte er im Namen der SPDMinister den Entwurf des Reichsnanzministers ab, weil
dieser keine direkten Steuern zur Heranziehung der Besitzenden beinhaltete. Severing pldierte zur Deckung des
krisenbedingten Dezits in der Arbeitslosenversicherung
fr direkte Steuererhhungen, etwa in Form eines Zuschlags zur Einkommensteuer. Dagegen wandte sich die
DVP nachdrcklich. Der intensive Streit um den Haushalt konnte noch einmal beigelegt werden. Am 27. Mrz
1930 zerbrach die Regierung Mller jedoch an der Auseinandersetzung um die Arbeitslosenversicherung. Vor-

14
angegangen war ein Kompromissvorschlag von Heinrich
Brning, der im Kern eher der DVP nahekam und insgesamt einen sozialpolitischen Rechtsruck bedeutet htte. Gleichwohl pldierte Severing, um die Regierung
zu retten, fr die Annahme dieses Vorschlages, konnte sich damit in der SPD aber nicht durchsetzen. Seiner Meinung nach wre die Annahme des Kompromisses besser gewesen, als die Republik den rechten Parteien zu berlassen.[77] Severing uerte dazu im Reichstag: dieser Rcktritt war keine gewhnliche Demission, sondern der Abschluss einer politischen Periode, in
der es der Sozialdemokratie mglich war, die Reichspolitik unmittelbar zu beeinussen. Es gehrt keine Prophetengabe dazu, um vorauszusagen, dass nunmehr der Kurs
bewusst ohne Sozialdemokraten gesteuert werden sollte,
in mehreren Fragen auch gegen sie.[78]

4.10 Preuischer Innenminister in der


Krise der Republik
Nach dem Ende seiner Ministerzeit wurde Severing die
Ehrendoktorwrde der Technischen Hochschule Braunschweig verliehen. Wegen Drohungen nationalsozialistischer Studenten wurde die Verleihung nicht entlich
begangen.[79]

4 WEIMARER REPUBLIK
erklren, dass er das Wort krnklich aus seinem Lexikon
gestrichen htte.[82]
Ein erster Konikt war die Kampagne, die insbesondere
Joseph Goebbels gegen den Film Im Westen nichts Neues nach dem Roman von Erich Maria Remarque inszeniert hatte. Severing und der zum Polizeiprsidenten von
Berlin ernannte Grzesinski lieen die Kinos bewachen
und verboten Demonstrationen der Nationalsozialisten.
Allerdings wurde der Film kurze Zeit spter auf Veranlassung der Reichsregierung und des Reichsprsidenten
verboten.[83] Severing musste auch bald erkennen, dass
die Schutzpolizei nur noch bedingt als Schutztruppe der
Republik taugte. Ein Groteil der Polizisten, insbesondere der Oziere, neigte dem Stahlhelm und der NSDAP
zu. Um der sozialen Not der Weltwirtschaftskrise und damit der politischen Radikalisierung entgegenzutreten, beteiligte sich Severing engagiert am Aufbau der Winterhilfe. Nicht zuletzt auf Severings Drngen ergri Brning
die Initiative zu einer Notverordnung, die es ermglichte, besser als zuvor gegen politische Extremisten vorzugehen. Dem folgten weitere hnliche Notverordnungen des
Reiches. Allerdings waren damit auch Einschrnkungen
von Grundrechten verbunden. In den ersten drei Monaten wurden mehr als 3400 Polizeiaktionen wegen politischer Straftaten gezhlt, die Mehrheit von ber 2000 Fllen richtete sich dabei gegen die KPD.[84]

Das Volksbegehren von rechten Parteien zur Ausung


des preuischen Landtages musste Severing zulassen, da
es verfassungsgem war. Er verbot indes die aktive Untersttzung des Vorhabens durch Beamte und Polizisten.
Die KPD brachte er gegen sich auf, als er eine kommunistische Spartakiade verbieten lie. Dies verstrkte in der
kommunistischen Partei das Ziel, das sozialfaschistische
Anstelle von Grzesinski, der wegen einer privaten A- System Braun-Severing-Grzesinski zu strzen. Eine Folre zurcktreten musste, wurde Severing nach einer kur- ge war, dass die KPD das schlielich gescheiterte Volkszen Amtszeit von Heinrich Waentig am 21. Oktober 1930 begehren der NSDAP und anderer rechter Parteien unerneut preuischer Innenminister. Fr Ministerprsident tersttzte.
Braun war Severing allerdings nicht die erste Wahl. Eine
erneute Berufung von Grzesinski stie beim Koalitions- Die Manahmen der Regierungen im Reich und in
partner der Zentrumspartei aber auf harten Widerstand. Preuen erwiesen sich als weitgehend wirkungslos bei
Brauns Zgern lag die Einschtzung zu Grunde, Seve- der Bekmpfung politisch motivierter Gewalttaten. Alring sei zu wenig tatkrftig. Von Seiten der Mehrheit der lerdings hielt Severing ein Verbot der KPD fr nicht mgRepublikaner wurde die Amtsbernahme allerdings als lich. Bei einem Verbot der SA sah er die Gefahr, dass
Honung auf einen erfolgreichen Kampf gegen die poli- die Nationalsozialisten stattdessen den Stahlhelm untertischen Extreme angesehen. Der Vorwrts schrieb: Die wandern wrden. Am Ende des Jahres 1931 nutzte SeveErnennung Carl Severings zum preuischen Innenminis- ring die Boxheimer Dokumente dazu, die entlichkeit
ter wird in allen Kreisen als Antwort auf die nationalso- noch einmal ber die nationalsozialistische Gefahr zu inzialistischen Diktatur- und Staatsstreichplne aufgefasst formieren. Verschiedene Ideen wie die, Adolf Hitler als
werden. Das Blatt lobte noch einmal die Demokrati- unerwnschten Auslnder abzuschieben, scheiterten am
sierung der Verwaltung und die Schaung des Systems Einspruch der Reichsregierung.
Severing, gegen das der ganze Zorn der entmachteten Als 1932 die Reichsprsidentenwahlen anstanden und
Junker und Reaktionre emporgeiferte. Dagegen fasste Braun, Brning und andere Hindenburg als republikanidie extreme Rechte die Ernennung als Provokation auf, schen Kandidaten aufstellen wollten, war Severing skepund fr die Kommunisten war Severing die Verkrpe- tisch, da er wusste, dass der Reichsprsident hug auf
rung des Sozialfaschismus.[81] Severing selbst gab sich Berater aus dem rechten Lager hrte. Stattdessen schlug
kampfbereit. Er sei nicht kampfesmde, und wenn man er ohne Erfolg den populren und republiktreuen Kapitn
am vergangenen Sonnabend im Reichstag versucht habe, der Zeppeline Hugo Eckener vor. Als die Entscheidung
ihm den Puls zu fhlen, so knne er vor seinen Gegnern
Insbesondere nach den Reichstagswahlen von 1930 mit
den Erfolgen von KPD und NSDAP sprachen sich Severing, Braun und Heilmann fr eine Tolerierung der Regierung von Heinrich Brning durch die SPD-Fraktion aus.
Fr diese war die erste Prsidialregierung das kleinere
bel angesichts des erstarkten Nationalsozialismus.[80]

4.12

Preuenschlag

Propagandawagen whrend der Reichsprsidentenwahl 1932

fr Hindenburg gefallen war, setzte sich Severing mit aller


Energie fr diesen ein. So organisierte er die republikanische Aktion, die ber die Parteigrenzen hinweg fr die
Wahl Hindenburgs eintrat. Ihm gelang es auch, Geldmittel der Reichsregierung und Preuens fr den Wahlkampf
gegen Hitler zu akquirieren.[85]
Bereits zwischen den beiden Wahlgngen zur Prsidentenwahl hatte Severing Gebude der NSDAP durchsuchen lassen. Dabei wurde erheblich belastendes Material
wie etwa Suberungslisten gefunden. Vor diesem Hintergrund begann Severing damit, sich bei der Reichsregierung fr ein Verbot der SA einzusetzen. Der Vorsto war
erfolgreich, aber das am 13. April 1932 in Kraft getretene
SA-Verbot lief grtenteils ins Leere, weil die NSDAP
auch von Mitarbeitern aus dem preuischen Innenministerium vorgewarnt war.[86]

15
gefhrt.[87] Goebbels fhrte in der Folge eine Schmutzkampagne mit angeblichen privaten Enthllungen. Aber
es war vor allem die allgemeine politische Lage, die dazu fhrte, dass nach den Wahlen die NSDAP und die
KPD eine negative Mehrheit errungen hatten. Die bisherige Regierung trat oziell zurck, fhrte die Geschfte bis zur Wahl einer neuen Regierung aber fort. Nach
der Wahl wurden verschiedene Mglichkeiten diskutiert,
wieder zu einer Regierung mit einer Mehrheit im preuischen Landtag zu kommen. Darunter war auch ein Bndnis von Zentrum und NSDAP. Severing hat fr viele berraschend eine Regierungsbeteiligung der HitlerPartei befrwortet, weil er meinte, dass so die Bewegung
entzaubert werden knnte. Spter versuchte er dies zu relativieren. Nur wenn klar sei, dass die Nationalsozialisten keinen Schaden anrichten knnten, sei ihre Regierungsbeteiligung zu tolerieren. Stattdessen pldierte er
nunmehr dafr, dass das Kabinett ber lngere Zeit geschftsfhrend im Amt bleiben sollte. Bleiben bis zur
Ablsung und unverdrossen seine Picht tun, was immer
kommen mag das ist vielleicht das schwerste Opfer,
das bisher von der Partei und von den nchstbeteiligten
Personen gefordert worden ist. Es muss aber gebracht
werden, weil die Verfassung und das Wohl des Volkes
es so verlangen.[88] Nach dem faktischen Rckzug von
Otto Braun war Severing die dominierende Person der
geschftsfhrenden Regierung. Er versuchte sogar noch,
eine Verwaltungsreform durchzubringen. Schwierig wurde die Situation fr die preuische Regierung nach dem
Sturz Brnings.[89]

4.12 Preuenschlag
4.11 Geschftsfhrende Landesregierung Das Kabinett Papen arbeitete von Anfang an auf die
1932
Beseitigung der geschftsfhrenden preuischen Re-

Propaganda der NSDAP zur preuischen Landtagswahl am 24.


April 1932

Bei den preuischen Landtagswahlen wurde Severing von


Goebbels als eigentlicher Gegner betrachtet. Der Gauleiter von Berlin schrieb: Der Kampf um Preuen, Herr
Severing, wird um ihren Namen und um ihre Person

gierung hin. Dieses Vorhaben war verfassungswidrig,


und die anderen Lnder stellten sich auf die Seite
Preuens. Ein willkommener Anlass fr den so genannten Preuenschlag fand sich im so genannten Altonaer
Blutsonntag. In der entlichkeit wurde bereits ber die
Einsetzung eines Reichskommissars fr Preuen debattiert. In diesem Zusammenhang machte der Herausgeber des Vorwrts Friedrich Stampfer mit dem Satz, Severing htte kein Recht, auf Kosten der Polizeibeamten
tapfer zu sein, deutlich, dass die SPD einer Entmachtung in Preuen keinen aktiven Widerstand entgegensetzen wrde. Am Morgen des 20. Juli 1932 ernete von
Papen Severing, dem stellvertretenden Ministerprsidenten Heinrich Hirtsiefer und Finanzminister Otto Klepper, die er zu sich bestellt hatte, dass Hindenburg ihn,
Papen, wegen der beim Altonaer Blutsonntag bewiesenen Unfhigkeit der preuischen Regierung, Recht und
Gesetz in Preuen zu garantieren, zum Reichskommissar
fr Preuen bestellt htte. Er bernehme die Regierungsgeschfte und entlasse zunchst den Ministerprsidenten
Otto Braun und Severing. Das Innenministerium werde durch den Essener Oberbrgermeister Franz Bracht

16
bernommen. Die preuischen Minister protestierten gegen diese Manahmen und bezeichneten sie als verfassungswidrig und Severing erklrte: Ich weiche nur der
Gewalt. Darauf wurde sofort der Belagerungszustand
ber Berlin verhngt und die Reichswehr eingesetzt. Die
preuischen Minister verzichteten aber in Gnze darauf,
Widerstand zu leisten, indem sie ihre Polizei einsetzten.
Am Nachmittag des gleichen Tages lie sich Severing,
der ber eine Polizeimacht von 90.000 preuischen Polizeibeamten gebot, von einer Abordnung des neu ernannten Polizeiprsidenten mit zwei Polizisten aus seinem Bro und Ministerium vertreiben. Weitere fhrende republikanische Polizeioziere und auch andere demokratisch
gesinnte Beamte wurden sofort und in den nchsten Tagen ihres Amtes enthoben. Klepper war entsetzt ber den
Fatalismus und die Passivitt Severings, wie er 1933 in
der in Paris erscheinenden Exilzeitschrift das Neue Tagebuch in seinem Artikel Erinnerung an den 20. Juli berichtete.[90][91] Als einzige Gegenmanahme riefen
die Minister den Staatsgerichtshof an. Auch wenn die Regierung in der im Herbst stattndenden Verhandlung vor
dem Staatsgerichtshof teilweise Recht bekam, hatten die
Minister durch die Aufgabe ihrer Posten ihren tatschlichen Einuss verloren.[92]

Die Verordnung des Reichsprsidenten von Hindenburg ber den


Ausnahmezustand an einer Berliner Litfasule, Aufnahme aus
dem Bundesarchiv

Entgegen der Erwartung vieler Anhnger der Sozialdemokratie und der Republik befrwortete Severing einen
aktiven Widerstand gegen den Preuenschlag nicht. Dabei spielten zum einen sachliche Grnde eine Rolle. Ein
Generalstreik war angesichts der hohen Arbeitslosigkeit
wenig aussichtsreich, der Kampf der Polizei gegen die
Reichswehr nicht zu gewinnen, und das Reichsbanner war
ebenfalls nicht so stark, wie es den Anschein hatte. Insbesondere waren aber persnliche Grnde von Bedeutung.
Severing hatte innerlich resigniert und war gar nicht mehr
zu einer wirkungsvollen Gegenwehr bereit. Wre er wirklich standhaft geblieben, htte er mglicherweise Papen
zu Kompromissen zwingen knnen.[93]

ZEIT DES NATIONALSOZIALISMUS

die Spitzen der Behrden umzubesetzen. Republikanhnger wurden entlassen. Obwohl weiterhin Sitzungen
der machtlosen Staatsregierung stattfanden, nahm Severing an ihnen kaum noch teil. Stattdessen befand er sich
als Symbolgur der Republikaner in einem fast stndigen Wahlkampf. Er war der letzte SPD-Politiker, der im
Radio eine Wahlkampfansprache halten konnte. An den
Stimmenverlusten der Partei nderte sein Einsatz nichts.
In der Endphase der Republik war Severing einer der wenigen fhrenden Sozialdemokraten, die eine Untersttzung des neuen Reichskanzlers Kurt von Schleicher befrworteten, um Hitler zu verhindern.[94]

5 Zeit des Nationalsozialismus


5.1 Beginn der nationalsozialistischen
Herrschaft 1933
Im Zuge der von der neuen Regierung geplanten Ausung des preuischen Landtages wurden gegen Severing
und Braun Vorwrfe laut, sie htten Staatsgelder unterschlagen. Dabei handelte es sich um Mittel, die die Regierung 1932 fr die Bekmpfung der Gegner der Republik zur Verfgung gestellt hatte. Gegen Severing und
Braun begann eine regelrechte Hetzkampagne. Gegen die
Vorwrfe gingen beide vergeblich gerichtlich vor. In der
entsprechenden Debatte im Landtag am 4. Februar 1933
uerte Wilhelm Kube fr die NSDAP gegenber Severing: Sie sind fr uns keine politische Angelegenheit,
sie sind fr uns eine kriminelle Angelegenheit.[95] Der
Angegriene konnte darauf nicht antworten, weil ihn die
NSDAP-Abgeordneten durch Geschrei daran hinderten.
Der Wahlkampf zu den Reichs- und Landtagswahlen im
Mrz 1933 konnte von der SPD nur eingeschrnkt gefhrt werden. Severing etwa durfte nur zwei Wahlkampfreden halten. Wegen der Vorwrfe, Staatsgelder veruntreut zu haben, wurde er verhaftet, aber zur Sitzung des
Reichstages, in der das Ermchtigungsgesetz behandelt
wurde, entlassen. Bei der Abstimmung im Reichstag war
er der letzte, der seine Stimme abgab. Er berichtete: Die
Anwesenheit von SA- und SS-Mnnern in den Gngen
und im Sitzungssaal der Kroll-Oper verstrkte den drohenden Ton der Ankndigung. () Mit der Neinkarte in
der erhobenen Rechten ging ich darauf von meinem Platz
durch die Reihen der SA- und SS-Leute zur Abstimmung
()[96] An der Abstimmung ber ein Ermchtigungsgesetz fr Preuen am 18. Mai 1933 nahm Severing nicht
mehr teil, da er sein Landtagsmandat bereits niedergelegt
hatte.[97]

Severing ging bewusst nicht in die Emigration. Er wollte


seine Anhngerschaft insbesondere in Bielefeld nicht alleine lassen. Auch ein Leben im Ausland konnte er sich
nicht vorstellen. Severing gehrte zu dem Teil der SPDFhrung um Paul Lbe, die im Inland bis zum Verbot der
SPD den Fhrungsanspruch der Exil-Partei bekmpfte
Nach dem Preuenschlag begann Papen sofort damit, und sich den neuen Verhltnissen anzupassen suchte.[98]

17

5.2

Leben in der Zeit des NS-Regimes

In der Folgezeit wurde Severing nicht mehr verhaftet,


gleichwohl musste er Schikanen ber sich ergehen lassen und wurde berwacht. Aufgrund von Bedrohungen
etwa durch die SA musste er mehrfach Bielefeld verlassen, aber ansonsten blieb er unbehelligt. Er selbst zog sich
vollstndig aus der entlichkeit zurck und hielt sich
zunchst von Widerstandsgruppen fern. Severing hielt
whrend der NS-Zeit allerdings auch durch Reisen engen
Kontakt zu frheren fhrenden Sozialdemokraten.

zu Wilhelm Leuschner und Wilhelm Elfes aufzunehmen. Zusammen mit diesem ehemaligen Zentrumspolitiker plante er fr die Zeit nach Hitler die Grndung einer
Arbeiterpartei, die die bisherige Spaltung der Arbeiterbewegung in christliche, kommunistische und sozialdemokratische Fraktionen berwinden sollte. Als ehemaliger Minister spielte er auch eine Rolle bei den personellen Planungen des Widerstandes. Eine darber hinausgehende Beteiligung oder gar aktive Teilnahme lehnte Severing ab, weil er den geplanten Umsturz als viel zu riskant und realittsfern ansah.[101] Trotz seiner Kontakte
wurde Severing nach dem Scheitern des Hitlerattentates
vom 20. Juli 1944 nicht im Rahmen der Aktion Gitter
verhaftet.[102]

Zwar machte er in kleinen Gesten wie der Weigerung, die


Hakenkreuzfahne aufzuziehen, seine Haltung zum Regime deutlich, aber er lie sich vom Regime auch instrumentalisieren. Whrend die Exil-SPD bei der Abstimmung ber die Eingliederung des Saargebiets forderte,
gegen den Anschluss zu stimmen, sprach sich Severing 6 Nachkriegszeit
dafr aus. Dahinter steckte die berzeugung, dass das
Regime nur kurze Zeit bestehen werde, aber die Gefahr 6.1 Einuss ohne Mandat
drohe, dass das Saarland auf Dauer auerhalb des Reichsgebiets bleibe. Fr die Exil-SPD war das Interview so un- Unmittelbar nach Kriegsende beriet Severing die zugeheuerlich, dass sie an eine Flschung glaubte.
nchst amerikanischen und spter britischen BesatzungsBereits whrend des Dritten Reiches gab es Gerchte, behrden bei der Besetzung von Stellen, wenngleich beim
dass Severing sich dem Regime zugewandt htte. Im Posten des Bielefelder Oberbrgermeisters kein SozialMrz 1934 berichtete eine im Saarland erscheinende demokrat zum Zuge kam und Sozialdemokraten auch
kommunistische Zeitung, dass Severing seine Memoi- nicht in der ersten beratenden Stadtverordnetenversammren unter dem Titel Mein Weg zu Hitler verentli- lung vertreten waren. Die SPD in Bielefeld und Ostwestchen werde, und das Blatt druckte angebliche Auszge falen wurde in seinem Haus wieder gegrndet. Severing
ab. In der Emigration gab es eine heftige Debatte, ob spielte auch in der Folgezeit die fhrende Rolle in der
dies der Wahrheit entspreche. Die Kampagne stellte sich Partei. Seine Ideen einer die Grenzen der politischen
rasch als haltlos heraus, der Verdacht wurde aber auch Lager berbrckenden Arbeiterpartei wurden allerdings
nach 1945 von interessierter Seite politisch gegen Seve- nicht verwirklicht. Das Verhltnis zu Kurt Schumacher
war seit der Weimarer Republik gespannt, aber sie hatten
ring verwendet.[99]
in dem Ziel, die deutsche Einheit zu bewahren, und in
Fr das Verhltnis von Severing zum NS-Regime sind die der Ablehnung der Kollektivschuldthese eine zumindest
Zahlungen problematisch, die er vom Regime erhielt. Da- vorbergehend gemeinsame Basis der Zusammenarbeit.
bei ist zwischen zwei Aspekten zu unterscheiden. Juris- Dennoch blieben die Gegenstze gro. Severing lehnte
tisch vertreten durch seinen Schwiegersohn Walter Men- den Rigorismus Schuhmachers ab. Anstelle der Konfronzel gelang es Severing, die Auszahlung des bergangs- tation setzte er auf Zusammenarbeit der SPD mit den bgeldes durchzusetzen, das ihm wie auch den anderen Mit- rigen demokratischen Parteien. Severings Bemhen, mit
gliedern der ehemaligen preuischen Regierung vom Re- den christlichen Kirchen und insbesondere mit katholigime verweigert wurde. Gleiches trit auch auf die Zah- schen Kreisen ins Gesprch zu kommen, blieb Schumalung einer kleinen Pension von 500 M zu. Problemati- cher ebenfalls fremd.[103]
scher als diese ihm rechtlich zustehenden Gelder ist eine
darber hinausgehende Zahlung von 250 RM, die aus ei- Severing hatte ber die Grenzen Bielefelds hinaus Bedeunem Privatfonds Hitlers stammte. Weshalb er diese Zah- tung fr den demokratischen Neuaufbau. Er war Vorsitlung erhielt und weshalb er sie annahm, ist unklar. Der zender der Oelder Konferenz, zu der sich Vertreter vernach dem Krieg erhobene Vorwurf, er habe hier mit dem schiedenster gesellschaftlicher Gruppen trafen, um mit
dem Oelder Aufruf eine Basis fr einen politischen
Regime paktiert, ist allerdings falsch.[100]
Neubeginn zu entwerfen. Der entliche Eindruck war
so gro, dass Severing auch eine vergleichbare Konferenz
fr das Rheinland leitete.
5.3 Beziehungen zum Widerstand
Whrend des Zweiten Weltkriegs el sein Sohn an der
Front. Die zahlreichen Bombenangrie auf Deutschland
machten Severing deutlich, dass eine Weiterfhrung des
Krieges in einer Katastrophe enden wrde. Daher begann er, Kontakt zu Widerstandskreisen insbesondere

Am 3. September 1945 trafen sich fhrende Verwaltungsleiter der britischen Zone in seinem Haus. Sie bestimmten den Hamburger Brgermeister Rudolf Petersen und Severing zu den deutschen Verbindungsleuten
bei der Besatzungsbehrde. Auf Grund des Todes seiner
Frau konnte Severing nicht an der Wennigser Konferenz

18

6 NACHKRIEGSZEIT

teilnehmen, auf der Kurt Schumacher seinen Fhrungsanspruch fr die SPD der Westzonen durchsetzte. Im Bereich der britischen Zone sollten die regelmigen Konferenzen der einzelnen Lnder unter dem Vorsitz Severings
stattnden. Die Mitarbeiter fr ein Verbindungssekretariat wurden von ihm bestimmt. Er verhandelte auch mit
den Ruhrbergarbeitern, um diese zu einer greren Frdermenge zu bewegen, und machte Vorschlge zur Neuformierung der Polizei. Ohne ein formales Amt hatte Severing eine so starke Stellung wie spter nie mehr inne.
Im Oktober 1945 konnte Severing zur oziellen Zulassung der SPD in Bielefeld auf groen Versammlungen
sprechen.[104]

6.2

Kampagne gegen Severing

Bereits im Herbst 1945 begann Severings Einuss deutlich abzunehmen. Hintergrund war eine von der ostdeutschen KPD initiierte Kampagne, in der ihm vorgeworfen wurde, dass er vom NS-Regime eine Pension erhalten htte. Zudem wurde ihm sein Verhalten whrend des
Preuenschlages vorgeworfen. Aus dem westlichen Ausland gab es sogar Berichte, Severing htte eine Verpichtungserklrung zu Gunsten Hitlers unterschrieben. Neben den gezielten Denunziationsabsichten stand hinter
den Vorwrfen die Unklarheit darber, weshalb Severing
die NS-Zeit weitgehend unbehelligt berstehen konnte.
Severing versuchte mit wenig Erfolg, oensiv gegen die
Kampagne vorzugehen.
Aber auch in der SPD gab es Kritik. Severing, Lbe und
Noske schienen als Fhrungspersonen fr einen Neuanfang wenig geeignet. Auch Schumacher sah dies hnlich
und nutzte die Kampagne, um Severing aus dem Fhrungskreis der SPD zu verdrngen. Severings Idee einer ideologiefreien Arbeiterpartei wurde von Schumacher zudem scharf abgelehnt. Dass ihn die SPD in der
Provinz Westfalen bei der Aufstellung der Landesliste fr
die ersten Landtagswahlen in Nordrhein-Westfalen nicht
an die Spitze setzte, verbitterte ihn.[105]
Nicht nur die persnlichen Angrie gegen Severing, sondern auch das Bild, das sich die westlichen Alliierten von
ihm machten, fhrte zu einer Schwchung seiner Position. Insbesondere die Franzosen sahen in seiner Ttigkeit den Versuch, das Preuentum in der britischen Zone
wiederzubeleben. Die Briten sahen vor diesem Hintergrund insbesondere Severings Position als Vorsitzender
der Konferenz der Lnderchefs bei Verhandlungen mit
Franzosen und Russen als strend an. Auf Druck der britischen Besatzungsbehrden legte er dieses Amt nieder.
Auch in den beratenden Provinziallandtag der Provinz
Westfalen wurde er 1946 nicht berufen.[106]

(Freie Presse) die Lizenz. Immerhin schrieb Severing in


der ersten Ausgabe den Leitartikel und stellte das Blatt
vor. Dieses war breiter aufgestellt als die Volkswacht von
vor 1933. Man wollte nicht nur Arbeiter und berzeugte
Sozialdemokraten ansprechen, sondern auch andere Leserkreise erreichen. Severing leitete die Redaktion.
Wenngleich er berregional nur noch geringe Bedeutung hatte, blieb Severing der fhrende Kopf der SPD in
Ostwestfalen, deren Fhrungspositionen mit seinen Gefolgsleuten besetzt waren. Auf dem ersten Parteitag der
ostwestflisch-lippischen SPD Ende April 1946 wurde
Severing zum Bezirksvorsitzenden gewhlt.
Mit seinem Einsatz gegen eine Angliederung von Ostwestfalen an ein neues groes Niedersachsen war Severing zusammen mit anderen erfolgreich. Bei den
Verhandlungen zur Bildung des ersten Kabinetts von
Nordrhein-Westfalen unter Rudolf Amelunxen (Zentrumspartei) war Severing Leiter der Verhandlungsdelegation der SPD. Besonders heftig waren die Auseinandersetzungen mit Konrad Adenauer,[107] der sich vor allem gegen die Besetzung des Innenministeriums mit Severings Schwiegersohn Walter Menzel wandte. Er machte Severing dafr verantwortlich, dass schlielich eine
Regierung ohne die CDU zustande kam. Bei der Wahl
zum ersten gewhlten Landtag von Nordrhein-Westfalen
am 20. April 1947 wurde Severing in den Landtag gewhlt, dem er bis zu seinem Tod angehrte.[108] Im Jahr
1947 war er wieder mageblich an den Verhandlungen
fr eine neue Regierung beteiligt. Im Landtag selbst war
Severing eine moralische Autoritt, er nahm sein Mandat sehr ernst. Er hielt die Rede zur Einweihung des
Landtagsgebudes.[109]

6.4 Letzte Jahre


Vor den ersten Bundestagswahlen von 1949 erhote sich
Severing als Anerkennung fr seine Lebensleistung den
ersten Platz auf der nordrhein-westflischen Landesliste, obwohl er nicht daran dachte, das Mandat anzunehmen. Als die Partei dem nicht folgte, kandidierte er nicht
wieder fr den Vorsitz des SPD-Bezirks OstwestfalenLippe. Stattdessen wurde er Ehrenvorsitzender. Bereits
zuvor hatte er aus Gesundheitsgrnden die Leitung der
Freien Presse abgegeben. Allerdings schrieb er auch weiterhin zahlreiche Artikel.

Die letzten beiden Lebensjahre waren von Krankheiten geprgt. Gleichwohl sprach Severing weiterhin auf
bedeutenden Parteiveranstaltungen und besuchte alte
Freunde. Unter anderem besuchte er Otto Braun in der
Schweiz. Sie legten die Konikte aus der Weimarer Zeit
bei. Aber noch an der Jahreswende 1951/52 mischte er
sich in die politische Debatte ein und untersttzte eine Kampagne von Otto Grotewohl beziehungsweise von
6.3 Landespolitiker
SED und KPD zur Wiedervereinigung. Diesem Kurs trat
Die Briten versagten ihm zunchst auch bei der neu zu Kurt Schumacher strikt entgegen, und Severing kndigte
grndenden Parteizeitung fr Ostwestfalen und Lippe sogar an, diesen strzen zu wollen. Dazu kam es krank-

19
heitsbedingt und wegen der Erkenntnis, von der SED
missbraucht worden zu sein, nicht mehr.

Hans Menzel: Carl Severing. Historisch-Politischer


Verlag, Berlin 1932.

Bei seinem Tod hatte er fast jeglichen politischen Einuss verloren. Aber nach seinem Tod zeigte sich, dass er
immer noch hoch geachtet war. Der Landtag hielt eine
Trauerfeier ab. Bis zur Beerdigung nutzten tausende von
Bielefelderinnen und Bielefeldern die Gelegenheit, um
dem Aufgebahrten die letzte Ehre zu erweisen. An seinem Trauerzug nahmen mehr als 40.000 Menschen teil.
Beerdigt wurde Severing auf dem Sennefriedhof.[110]

Klaus Neumann: Carl Severing. Von der Armenschule ins Ministeramt. Landschaftsverband WestfalenLippe, Mnster 1991, DNB 942952057 (= Westfalen im Bild, Reihe: Persnlichkeiten aus Westfalen,
Heft 4).

Ehrungen
Nach Severing sind mehrere Bielefelder Schulen benannt worden, nmlich
das Carl-Severing-Berufskolleg fr Metall- und
Elektrotechnik,
das Carl-Severing-Berufskolleg fr Wirtschaft
und Verwaltung,
das Carl-Severing-Berufskolleg fr Gestaltung
und Technik und
das Carl-Severing-Berufskolleg fr Bekleidungstechnik, Biotechnik, Hauswirtschaft
und Soziales. Dieses wurde inzwischen
umbenannt und trgt seitdem den Namen
Maria-Stemme-Berufskolleg.
Das Bildungszentrum Carl Severing des Landesamtes
fr Ausbildung, Fortbildung und Personalangelegenheiten der Polizei Nordrhein-Westfalens in
Mnster trgt seinen Namen.
Mehrere Straen in ganz Deutschland wurden nach
ihm benannt, u.a. in Berlin-Buckow, BielefeldQuelle, Bremen-Vahr, Dsseldorf-Garath und
Kln-Holweide sowie in Hiddenhausen.

Werke
1919/20 im Wetter- und Watterwinkel. Berlin 1927.
Mein Lebensweg. Greven, Kln 1950 (2 Bnde).

Literatur

Karsten Rudolph: Severing, Carl Wilhelm. In: Neue


Deutsche Biographie (NDB). Band 24, Duncker &
Humblot, Berlin 2010, ISBN 978-3-428-11205-0,
S. 286 f. (Digitalisat).
Martin Schumacher (Hrsg.): M.d.R. Die Reichstagsabgeordneten der Weimarer Republik in der Zeit des
Nationalsozialismus. Politische Verfolgung, Emigration und Ausbrgerung, 19331945. Eine biographische Dokumentation. 3., erheblich erweiterte und berarbeitete Auage. Droste, Dsseldorf
1994, ISBN 3-7700-5183-1.
Karl Ditt: Industrialisierung, Arbeiterschaft und Arbeiterbewegung in Bielefeld. Gesellschaft fr Westfische Wirtschaftsgeschichte, Dortmund 1982,
ISBN 3-921467-30-6.
Heinrich August Winkler: Von der Revolution zur
Stabilisierung. Arbeiter und Arbeiterbewegung in der
Weimarer Republik 1918 bis 1924. Dietz, Berlin /
Bonn 1984, ISBN 3-8012-0093-0 (= Arbeiter und
Arbeiterbewegung in der Weimarer Republik, Band
1).
Heinrich August Winkler: Der Schein der Normalitt. Arbeiter und Arbeiterbewegung in der Weimarer
Republik 1924 bis 1930. Dietz, Berlin / Bonn 1985,
ISBN 3-8012-0094-9 (= Arbeiter und Arbeiterbewegung in der Weimarer Republik, Band 2).
Heinrich August Winkler: Der Weg in die Katastrophe. Arbeiter und Arbeiterbewegung in der Weimarer
Republik 1930 bis 1933. 2. Auage, Dietz, Berlin /
Bonn 1990, ISBN 3-8012-0095-7 (= Arbeiter und
Arbeiterbewegung in der Weimarer Republik, Band
3).

10 Weblinks
Commons: Carl Severing Sammlung von Bildern,
Videos und Audiodateien

Thomas Alexander: Carl Severing. Sozialdemokrat aus Westfalen mit preussischen Tugenden.
Westfalen-Verlag, Bielefeld 1992, ISBN 3-88918071-X.

Literatur von und ber Carl Severing im Katalog der


Deutschen Nationalbibliothek

Kurt Koszyk: Carl Severing. In: Westflische Lebensbilder. Band XI, Mnster, 1975. S. 172201.

Carl Severing in der Datenbank der Reichstagsabgeordneten

20

11

EINZELNACHWEISE

Carl Severing in der Online-Version der Edition [22] zit. nach Alexander, Severing, S. 84.
Akten der Reichskanzlei. Weimarer Republik
[23] zit. nach Alexander, Severing, S. 85.

Online-Biographie zu Carl Severing


Eintrag im Lexikon westflischer Autoren (Kurzbiographie, Verentlichungen, Sekundrliteratur
u.a.)

[24] Alexander, Severing, S. 8487.


[25] zit. nach Alexander, Severing, S. 90.
[26] Alexander, Severing, S. 91102.
[27] Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 104.

11

Einzelnachweise

[28] Koszyk, Severing, S. 185.

[1] Koszyk, Severing, S. 173f.

[29] zit. nach Ribhegge, S. 303.

[2] zit. nach Alexander, Sozialdemokrat aus Westfalen, S. 21.

[30] Alexander, Severing, S. 107, Koszyk, Severing, S. 186.

[3] Koszyk, Severing, S. 176.

[31] Koszyk, Severing, S. 187.

[4] Ribhegge, Preuen im Westen, S. 268.

[32] Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 174.

[5] Karl Ditt: Industrialisierung, Arbeiterschaft und Arbeiterbewegung in Bielefeld, Dortmund 1982, S. 248

[33] Alexander, Severing, S. 108112.

[6] Koszyk, Severing, S. 177.


[7] Koszyk, Severing, S. 178.

[34] Alexander, Severing, S. 113.


[35] Ribhegge, Preuen im Westen, S. 321.
[36] Alexander, Severing, S. 113115.

[8] Alexander, Severing, S. 49.


[37] Winkler, Von der Revolution zur Stabilisierung, S. 297.
[9] Visionen von Freiheit und Glck. Zum 50. Jahrestag der
Neugrndung der Volksbhne Bielefeld von Martin Bodenstein, ehemaliger Feuilleton-Chef der Neuen Westflischen Zeitung, Bielefeld.
[10] Karl Ditt: Industrialisierung, Arbeiterschaft und Arbeiterbewegung in Bielefeld. 18501914. Dortmund 1982, S.
147.
[11] Koszyk, Severing, S. 179f.
[12] Kaiserliches Statistisches Amt (Hrsg.): Statistik der
Reichstagswahlen von 1907. Berlin: Verlag von Puttkammer & Mhlbrecht, 1907, S. 86 (Sonderverentlichung
zu den Vierteljahresheften zur Statistik des Deutschen
Reiches) Fritz Specht / Paul Schwabe: Die Reichstagswahlen von 1867 bis 1907. Eine Statistik der Reichstagswahlen nebst den Programmen der Parteien und einem Verzeichnis der gewhlten Abgeordneten. 2. durch einen Anhang ergnzte Auage. Nachtrag. Die Reichstagswahl von 1907 (12. Legislaturperiode. Berlin: Verlag Carl
Heymann, 1908 S. 38f)
[13] Koszyk, Severing, S. 180.
[14] zit. nach Alexander, S. 67.

[38] Winkler, Von der Revolution zur Stabilisierung, S. 328.


[39] Winkler, Von der Revolution zur Stabilisierung, S. 331.
[40] Winkler, Von der Revolution zur Stabilisierung, S. 330.
[41] Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 334.
[42] Alexander, Severing, S. 115124, Ribhegge, S. 323.
[43] Winkler, Von der Revolution zur Stabilisierung, S. 323.
[44] Alexander, Severing, S. 125127.
[45] Alexander, Severing, S. 132.
[46] Alexander, Severing, S. 127129, Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 340.
[47] Alexander, Severing, S. 129131.
[48] Koszyk, Severing, S. 190.
[49] Alexander, Severing, S. 131 f.
[50] Koszyk, Severing, S. 190 f.

[15] zit. nach Alexander, Severing, S. 73.

[51] Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 516.

[16] Alexander, Severing, S. 7274.

[52] Alexander, Severing, S. 134136.

[17] Alexander, Severing, S. 74.

[53] Alexander, Severing, S. 134.

[18] zit. nach Alexander, Severing, S. 78.

[54] Alexander, Severing, S. 138.

[19] Alexander, Severing, S. 7779.

[55] Alexander, Severing, S. 137140.

[20] Alexander, Severing, S. 8084.

[56] Alexander, Severing, S. 140142.

[21] Alexander, Severing, S. 82f.

[57] Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 557.

21

[58] Alexander, Severing, S. 142146, Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 601f.

[91] s. Erich Eyck, Geschichte der Weimarer Republik. Stuttgart


1959 Bd.2, S. 507 f

[59] Winkler. Von der Revolution zur Stabilisierung, S. 631, S.


661.

[92] Alexander, Severing, S. 197201.

[60] Winkler, von der Revolution zur Stabilisierung, S. 692f.


[61] Alexander, Severing, S. 147150.
[62] Alexander, Severing, S. 152f.

[93] Alexander, Severing, S. 201205.


[94] Alexander, Severing, S. 206211.
[95] zit. nach Alexander, Severing, S. 212.
[96] zit. nach Alexander, Severing, S. 214.

[63] Koszyk, Severing, S. 192.

[97] Ribhegge, Preuen im Westen, S. 589.

[64] Alexander, Severing, S. 151154.

[98] Alexander, Severing S. 211215.

[65] Alexander, Severing, S. 155160.

[99] Alexander, Severing, S. 216222.

[66] Alexander, Severing, S. 160162.

[100] Alexander, Severing, S. 219f.

[67] Alexander, Severing, S. 164f.

[101] Ribhegge, Preussen im Westen, S. 608.

[68] Alexander, Severing, S. 165167.

[102] Alexander, Severing, S. 222f.

[69] Alexander, Severing, S. 167170.

[103] Ribhegge, Preussen im Westen, S. 623.

[70] Alexander, Severing, S. 176, Winkler, Schein der Norma- [104]


litt, S. 564571.
[105]
[71] Koszyk, Severing, S. 195.
[106]
[72] Winkler, Schein der Normalitt, S. 631635.
[107]
[73] Winkler, Schein der Normalitt, S. 659.
[74] Alexander, Severing, S. 171f.

Alexander, Severing, S. 225234.


Alexander, Severing, S. 234238.
Ribhegge, Preussen im Westen, S. 627f.
Ribhegge, Preuen im Westen, S. 650.

[108] Carl Severing beim Landtag Nordrhein-Westfalen


[109] Alexander, Severing, S. 241249.

[75] Alexander, Severing, S. 172f., Winkler, Schein der Nor- [110] Alexander, Severing, S. 249256.
malitt, S. 677.
[76] Alexander, Severing, S. 174f.
[77] Alexander, Severing, S. 178f; Winkler, Schein der Normalitt, S. 781f, 805807, 819.
[78] zit. nach Alexander, Severing, S. 179.
[79] Alexander, Severing, S. 181.
[80] Alexander, Severing, S. 182.
[81] Winkler, Weg in die Katastrophe, S. 252f.
[82] zit. nach Alexander, Severing, S. 184.
[83] Winkler, Weg in die Katastrophe, S. 253.
[84] Winkler, Weg in die Katastrophe, S. 310f.
[85] Alexander, Severing S. 185190.

Reichsinnenminister des Deutschen Reiches (1919 bis


1945)
Weimarer Republik: Hugo Preu | Eduard David | Erich
Koch-Weser | Georg Gradnauer | Adolf Kster | Rudolf
Oeser | Wilhelm Sollmann | Karl Jarres | Martin Schiele |
Otto Geler (kommissarisch) | Wilhelm Klz | Walter von
Keudell | Carl Severing | Joseph Wirth | Wilhelm Groener
| Wilhelm Freiherr von Gayl | Franz Bracht
Zeit des Nationalsozialismus: Wilhelm Frick | Heinrich
Himmler | Paul Giesler | Wilhelm Stuckart

[86] Alexander, Severing, S. 191193.


[87] zit. nach Koszyk, Severing, S. 198.
[88] Zit. nach Alexander, Severing, S. 194.

Kabinett Mller II 28. Juni 1928 bis 27. Mrz 1930

[89] Alexander, Severing, S. 193197.


[90] Das Neue Tagebuch, Hrsg. Leopold Schwarzschild Paris
- Amsterdam, Nr. 4, 22. Juli 1933, S. 90

Hermann Mller (Reichskanzler, SPD) | Gustav Stresemann (DVP) | Julius Curtius (DVP) | Carl Severing

22
(SPD) | Erich Koch-Weser (DDP) | Theodor von Gurard
(Zentrum) | Rudolf Hilferding (SPD) | Paul Moldenhauer (DVP) | Robert Schmidt (SPD) | Hermann Dietrich
(DDP) | Rudolf Wissell (SPD) | Wilhelm Groener (parteilos) | Georg Schtzel (BVP) | Adam Stegerwald (Zentrum) | Joseph Wirth (Zentrum)
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n93004217 | VIAF: 13103755 |

11

EINZELNACHWEISE

23

12

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

12.1

Text

Carl Severing Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Carl_Severing?oldid=142697697 Autoren: Aka, Ilja Lorek, Crux, Ziko, Raymond,
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12.2

Bilder

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Doepler 1919. Ursprnglicher Schpfer: David Liuzzo

12.3

Inhaltslizenz

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