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Annotation

Quentin y Julia son dos de los cuatro reyes de Fillory, un reino de fantasa perfecto. Pero,
de repente, se hallan de vuelta en el deprimente mundo de Massachussetts de donde
proceden. Su queste ha fracasado. Lograrn volver al pas de sus sueos?

EL BOSQUE MGICO
Lev Grossman
Traduccin de
Merc Diago y Abel Debritto

Ttulo original: The Magician King


Traduccin: Merc Diago y Abel Debritto 1. edicin: febrero 2012
Lev Grossman, 2011 Ediciones B, S. A., 2012 Consell de Cent, 425-427 08009
Barcelona (Espaa) www.edicionesb.com
Printed in Spain ISBN: 978-84-666-5089-2 Depsito legal: B. 006-2012
Impreso por LIBERDPLEX, S.L. Ctra. BV 2249, km 7,4 Polgono Torrentfondo 08791
Sant Lloren d'Hortons

Para Sophie

Ahora buscaremos aquello que no vamos a encontrar.


Sir THOMAS MALLORY
Le Morthe dArthur

LIBRO PRIMERO

Quentin montaba una yegua gris con cuartillas blancas llamada Dauntless.
Llevaba unas botas negras de cuero hasta las rodillas, mallas de colores y
un sobretodo largo color azul marino profusamente bordado con aljfares e
hilo de plata. Iba tocado con una pequea corona de platino. Una espada
reluciente le rebotaba contra la pierna, no de las de tipo ceremonial sino de
las de verdad, de las que sirven para luchar. Eran las diez de la maana de
un da caluroso y nublado de finales de agosto. Era la viva imagen de lo que
deba ser un rey de Fillory. Iba a la caza de un conejo mgico. Al lado del
rey Quentin cabalgaba la reina Julia. Les precedan otra reina y otro rey,
Janet y Eliot; Fillory contaba con cuatro gobernantes en total. Cabalgaban
a lo largo de un sendero boscoso de rboles cuyas copas se unan formando
un arco repleto de hojas amarillentas, desperdigadas de forma tan perfecta
que parecan haber sido cortadas y colocadas all por un florista. Avanzaban
en silencio, con lentitud, juntos pero absortos en sus pensamientos, con la
mirada perdida en las profundidades verdosas de los bosques al final del
verano. Se trataba de un silencio fcil. Todo era fcil. Nada costaba. El
sueo se haba convertido en realidad. Deteneos! grit Eliot. Se
pararon. El caballo de Quentin no se detuvo a la vez que los otros caballos;
Dauntless se sali un poco de la fila y del sendero antes de que l la
convenciera definitivamente de que dejara de caminar un puetero
momento. Haca dos aos que era rey de Fillory y segua siendo un jinete
psimo. Qu ocurre? pregunt. Permanecieron sentados un rato. No
haba prisa. Dauntless buf una vez en el silencio en seal de arrogante
desprecio equino por cualquier actividad humana que creyeran estar
acometiendo. Me ha parecido ver algo. Estoy empezando a plantearme
dijo Quentin si es siquiera posible seguirle el rastro a un conejo. Es
una liebre corrigi Eliot. Da igual. No da igual. Las liebres son
mayores. Y no viven en madrigueras, hacen la guarida en terreno abierto.
No empieces dijeron Julia y Janet al unsono. Mi verdadera
pregunta es la siguiente reconoci Quentin. Si el conejo ese es
realmente capaz de ver el futuro, no sabr que intentamos cazarlo? Ve el
futuro inform Julia, que estaba a su lado, con voz queda, pero no
puede cambiarlo. Vosotros tres discutais tanto cuando estabais en
Brakebills? Llevaba un traje de amazona negro sepulcral y una capucha,
tambin negra. Siempre vesta de negro, como si estuviera de luto, aunque a
Quentin no se le ocurra qu muerte poda llorar. Con toda naturalidad,
como si llamara a un camarero, Julia hizo que un pequeo pjaro cantor se
le posara en la mueca y lo alz hasta la altura de la oreja. Trin algo, ella
le dedic un asentimiento y el pjaro se march volando otra vez. Nadie se
percat, salvo Quentin. Ella siempre daba y reciba mensajitos secretos de

los animales parlantes. Era como si estuviera conectada a una red


inalmbrica distinta a la de los dems. Tenas que habernos dejado traer
a Jollyby dijo Janet. Bostez mientras se llevaba el dorso de la mano a la
boca. Jollyby era Maestro de Caza en el castillo de Whitespire, donde
residan todos. Sola supervisar ese tipo de excursiones. Jollyby es genial
afirm Quentin, pero ni siquiera l es capaz de seguirle el rastro a una
liebre en el bosque. Sin perros. Cuando no hay nieve. S, pero Jollyby
tiene unas pantorrillas muy desarrolladas. Me gusta mirrselas. Va con esas
mallas de hombre. Yo llevo mallas de hombre dijo Quentin fingindose
ofendido. Eliot mascull algo ininteligible. Supongo que est por aqu.
Eliot segua escudriando los rboles. A una distancia prudencial... Es
imposible mantener a ese hombre lejos de una cacera real. Cuidado con
lo que persigues advirti Julia, no sea que le des alcance. Janet y Eliot
intercambiaron una mirada: ms sabidura inescrutable de Julia. Pero
Quentin frunci el ceo. Las palabras de Julia tenan sentido a su manera.
Quentin no haba sido siempre rey, ni de Fillory ni de ningn otro sitio.
Ninguno de ellos lo haba sido. Quentin se haba criado como una persona
normal, sin capacidad para la magia ni nada que ver con la realeza, en
Brooklyn, en lo que, a pesar de todo, segua considerando el mundo real.
Haba credo que Fillory era una ficcin, una tierra encantada que exista
slo como marco de una serie de novelas fantasiosas para nios. Pero luego
haba aprendido a hacer magia en un colegio secreto llamado Brakebills, y
l y sus amigos haban descubierto que Fillory era verdadera. No era lo que
esperaban. Fillory era un lugar ms siniestro y peligroso en la vida real que
en los libros. All ocurran cosas malas, cosas terribles. Haba personas que
resultaban heridas e incluso asesinadas. Quentin regres a la Tierra
escandalizado y desesperado. Se le volvi el pelo blanco. Pero luego l y los
dems se haban serenado y regresado a Fillory. Se enfrentaron a sus
miedos y a sus prdidas y ocuparon su lugar en los cuatro tronos del castillo
de Whitespire y fueron coronados reyes y reinas. Y fue maravilloso. A veces
a Quentin le costaba creer que hubiera pasado por todo aquello mientras
que Alice, la chica que amaba, haba muerto. Era difcil aceptar todo lo
bueno que tena ahora cuando Alice no haba vivido para verlo. Pero no le
quedaba ms remedio. De lo contrario, qu finalidad haba tenido su
muerte? Descolg el arco, se puso de pie en los estribos y mir a su
alrededor. Not una sensacin agradable cuando unas burbujas de rigidez
le explotaron en las rodillas. No se oa ningn sonido aparte del susurro de
las hojas al caer deslizndose por encima de otras hojas. Una bala color gris
pardusco cruz el sendero como un rayo a trescientos metros delante de
ellos y se esfum en la maleza rpidamente. Con un movimiento rpido y

fluido fruto de muchas horas de prctica Quentin sac una flecha y la


coloc. Poda haber utilizado una flecha mgica pero no le pareci jugar
limpio. Apunt durante un buen rato, tensndose por la fuerza del arco, y
lanz. La flecha se clav en el terreno margoso hasta las plumas, justo
donde haba estado el destello de las patas de la liebre haca unos cinco
segundos. Por poco dijo Janet inexpresiva. No haba forma humana
posible de cazar a aquel animal. Seguidme, vale? grit Eliot.
Vamos! Espole al caballo de batalla negro, que gimi, se levant y alz los
cascos en el aire vaco antes de internarse a toda prisa en el bosque para ir
a por la liebre. El estrpito de su avance por entre los rboles se disip casi
de forma inmediata. Las ramas rebotaron para recuperar su posicin inicial
detrs de l y volvieron a quedarse quietas. Eliot era un jinete avezado.
Janet le observ partir. Hola, Silver dijo. Qu estamos haciendo
aqu fuera? La pregunta tena sentido. El objetivo verdadero no era cazar la
liebre. El objetivo era... cul era el objetivo? Qu buscaban? En el castillo
vivan una existencia colmada de placeres. Tenan a todo el personal
dedicado a garantizar que todos los das de su vida fueran absolutamente
perfectos. Era como ser los nicos huspedes de un hotel de veinte estrellas
del que nunca haba que marcharse. Eliot se senta en el paraso. Era lo que
siempre le haba gustado de Brakebills (el vino, la comida, la ceremonia) sin
ningn tipo de esfuerzo. A Eliot le encantaba ser rey. A Quentin tambin le
encantaba pero estaba inquieto. Buscaba algo ms. No saba de qu se
trataba. Pero cuando haban avistado a la Liebre Vidente en el rea
metropolitana de Whitespire se dio cuenta de que quera dedicar un da a
hacer algo de provecho. Quera cazarla. La Liebre Vidente era una de las
Bestias nicas de Fillory. Haba doce; la Bestia Buscadora, que en una
ocasin haba concedido tres deseos a Quentin, era una de ellas, al igual
que la Gran Ave de la Paz, un ave desgarbada que no volaba parecida a un
casuario capaz de detener una batalla apareciendo entre los dos ejrcitos
contrarios. Slo haba un ejemplar de cada, de ah el nombre, y cada uno de
ellos posea un don especial. El Supervisor No Visto era un gran lagarto
capaz de volver invisibles a las personas durante un ao, si as lo deseaban.
Las personas raras veces las vean, y mucho menos las apresaban, as que
se oan muchas tonteras sobre ellas. Nadie saba de dnde venan ni qu
sentido tenan, si es que lo tenan. Siempre haban estado all, eran
elementos permanentes del paisaje encantado de Fillory. Al parecer eran
inmortales. El don de la Liebre Vidente era predecir el futuro de toda
persona que la apresara, o al menos as rezaba la leyenda. Haca siglos que
nadie la haba cazado. No es que el futuro fuera una cuestin apremiante
en esos momentos. Quentin se figur que tena una idea bastante acertada

de lo que le esperaba en el futuro, y no difera demasiado del presente. La


buena vida. Haban encontrado el rastro de la liebre con anterioridad,
cuando la maana era todava brillante y estaba cubierta de roco, y
salieron a cabalgar cantando el estribillo de Kill the Wabbit con la
meloda de Cabalgata de las valquirias con sus mejores voces estilo Elmer
el Grun. Desde entonces la liebre haba recorrido kilmetros en zigzag a
travs de los bosques, detenindose y volviendo a arrancar, describiendo
crculos y volviendo sobre sus pasos, escondindose entre los matorrales y
luego cruzndose de repente por delante de su camino, una y otra vez. No
creo que vuelva sentenci Julia. ltimamente no estaba muy habladora, y
por algn motivo casi no empleaba monoslabos. Bueno, aunque no
podamos seguirle el rastro a la liebre, s que podemos seguirle el rastro a
Eliot. Janet indic con suavidad a su montura que se apartara del
sendero y se internara en el bosque. Llevaba una blusa color verde musgo
escotada y zahones de hombre. Su tendencia a mezclar ropa de hombre y de
mujer haba sido el escndalo de la corte ese ao. Julia no montaba un
caballo sino un enorme cuadrpedo peludo que ella llamaba civeta, que
pareca una civeta normal, larga, marrn y ligeramente felina, con un lomo
curvado con fluidez, salvo por el hecho de que tena el tamao de un
caballo. Quentin sospechaba que saba hablar pues los ojos le brillaban con
un poco ms de sensibilidad de la esperada, y siempre daba la impresin de
seguir sus conversaciones con excesivo inters. Dauntless no quera seguir
a la civeta, que exudaba un olor almizclado y poco equino, pero obedeca
rdenes, aunque con cierto rencor y rigidez en el paso. No he visto a
ninguna drada dijo Janet. Pensaba que habra dradas. Yo tampoco
reconoci Quentin. Ya no se las ve en Queenswood. Era una pena. Le
gustaban las dradas, las ninfas misteriosas que vigilaban a los robles. Uno
se daba cuenta de que realmente estaba en un mundo mgico y fantasioso
cuando una mujer hermosa vestida con un escueto vestido hecho con hojas
saltaba de un rbol de forma repentina. Haba pensado que a lo mejor
podan ayudarnos a cazarla. No puedes llamar o invocar a una o algo as,
Julia? Puedes llamarlas todo lo que quieras que no vendrn. Me paso
un montn de tiempo escuchndolas despotricar sobre el reparto de tierras
dijo Janet. Y dnde estn si no estn aqu? Existe algn bosque ms
guay y ms mgico en algn sitio que ellas frecuenten? No son fantasmas
dijo Julia. Son espritus. Los caballos pasaron con cuidado por encima
de una berma que era demasiado recta para ser natural. Un viejo terrapln
de una poca antigua e irrecuperable. A lo mejor podramos conseguir
que se quedaran sugiri Janet. Ofrecindoles algn incentivo por ley.
O detenindolas en la frontera. Es una putada que no haya ms dradas en

Queenswood. Buena suerte dijo Julia. Las dradas pelean. Tienen la


piel como de madera. Y tienen bastones. Nunca he visto luchar a una
drada reconoci Quentin. Eso es porque nadie es tan tonto como para
enfrentarse a una de ellas. La civeta, consciente de cundo la situacin
daba pie para escabullirse, decidi salir disparada. De hecho, dos robles
robustos se hicieron a un lado para que Julia pasara entre ellos. Luego
volvieron a juntarse y Janet y Quentin tuvieron que tomar el camino ms
largo. Fjate en lo que dice coment Janet. Se le han subido los
humos a la cabeza. Estoy harta de su actitud yo soy ms filoriana que
vosotros. Has visto cmo hablaba con el pajarraco ese? Oh, djala en
paz dijo Quentin. No le pasa nada. Pero, a decir verdad, Quentin
estaba bastante convencido de que a la reina Julia le pasaba algo. Julia no
haba aprendido la magia que saba igual que ellos, siguiendo las etapas
seguras y metdicas del sistema de Brakebills. Ella y Quentin haban ido
juntos al instituto, pero ella no haba entrado en Brakebills sino que se
haba convertido en una bruja disidente y haba aprendido el oficio por su
cuenta, fuera del sistema. No se trataba de magia oficial ni institucional.
Desconoca captulos enteros de saber popular y tena una tcnica tan
chapucera y disparatada que a veces le costaba creer que llegara a
funcionar. Pero tambin saba cosas que Quentin y los dems desconocan.
No haba tenido al profesorado de Brakebills encima durante cuatro aos
para asegurarse de que no sobrepasaba los lmites establecidos. Haba
hablado con gente con la que Quentin nunca habra hablado, aprendido
cosas a las que sus profesores nunca le habran permitido acercarse. La
magia de ella posea unos bordes afilados e irregulares que nunca se haban
limado. Se trataba de un tipo distinto de educacin y la diferenciaba de los
dems. Hablaba de un modo distinto; Brakebills les haba enseado a ser
condescendientes e irnicos con respecto a la magia, pero Julia se la
tomaba en serio. Iba de siniestra de los pies a la cabeza, con un vestido de
novia negro y lpiz de ojos negro. A Janet y a Eliot les pareca raro, pero a
Quentin le gustaba. Se senta atrado por ella. Era rara y siniestra, y Fillory
los haba convertido en seres prcticamente transparentes, Quentin
incluido. A l le gustaba que ella no fuera del todo normal y que no le
importara quin lo saba. A los filorianos tambin les gustaba. Julia
mantena una relacin especial con ellos, sobre todo con los ms exticos,
los espritus, los seres elementales y los jinnis, e incluso con los seres ms
extraos y extremos, el elemento marginal, en la zona borrosa situada entre
lo biolgico y lo completamente mgico. Era su reina-bruja y la adoraban.
Pero Julia haba tenido que pagar un precio por su educacin, era difcil
sealar qu, pero fuera lo que fuese le haba dejado huella. Daba la

impresin de no querer ni necesitar ya compaa humana. En medio de una


cena de estado o un baile real o incluso una conversacin, perda inters y
se distraa. Le pasaba cada vez ms a menudo. A veces Quentin se planteaba
exactamente qu alto precio haba tenido que pagar por sus conocimientos,
y cmo lo haba pagado, pero siempre que le preguntaba, ella eluda la
cuestin. A veces se preguntaba si es que se estaba enamorando de ella.
Otra vez. Se oy una corneta a lo lejos, tres notas limpias de plata de ley,
amortiguada por el silencio pesado de los bosques. Eliot tocaba una llamada
a la caza. No era como Jollyby, aunque era una llamada perfectamente
creble. No era muy partidario de redactar leyes, pero Eliot era meticuloso
con la etiqueta real, que inclua seguir el protocolo de caza filoriano al pie
de la letra (aunque matar le pareca de mal gusto y sola evitarlo). El toque
de corneta fue suficiente para Dauntless. La yegua tembl, electrizada,
aguardando la orden de salir disparada. Quentin dedic una amplia sonrisa
a Janet y ella se la devolvi. l grit como un vaquero, espole a la montura
y se marcharon. Era una locura, como una persecucin a toda velocidad
por tierra, teniendo en cuenta que haba zanjas que se abran ante ellos sin
previo aviso y ramas bajas que descendan de no se saba dnde para
intentar asestarles un golpe en la cabeza (no literalmente, claro est,
aunque nunca se sabe a ciencia cierta con algunos de esos rboles viejos y
retorcidos). Pero, qu coo, para eso est la magia curativa. Dauntless era
una purasangre. Haban estado ponindose en marcha, parando y dando
vueltas toda la maana y se mora de ganas de romper las ataduras.
Adems, cuntas veces tena la posibilidad de arriesgar la vida de su real
persona? Cundo era la ltima vez que haba lanzado un conjuro? No
poda decirse precisamente que su vida estuviera trufada de peligros. Se
pasaban todo el da entre almohadones y por las noches se ponan ciegos de
comer y beber. ltimamente siempre que se sentaba se produca una
interaccin desconocida entre su abdomen y la hebilla del cinturn. Desde
que ascendi al trono deba de haber engordado unos siete kilos. No era de
extraar que los reyes se vieran tan gordos en los cuadros. Un da eres el
Prncipe Valiente y al siguiente Enrique VIII. Janet se sali del sendero,
guiada por unas notas de corneta ms amortiguadas. Los cascos de los
caballos daban golpes de satisfaccin en la marga compacta del terreno
boscoso. Todo lo que resultaba empalagoso de la vida en la corte, toda la
seguridad y la comodidad implacable se desvaneci durante unos instantes.
Los troncos, bosquecillos, zanjas y viejos muros de piedra pasaron ante sus
ojos como una exhalacin. Iban alternando estar bajo el sol abrasador y la
frescura de la sombra. Su velocidad paralizaba la lluvia de hojas
amarillentas en pleno aire. Quentin gan impulso y cuando llegaron al

prado abierto, realiz un giro abierto hacia la derecha, y durante un largo


minuto permanecieron uno junto al otro, cabalgando como locos en
paralelo. Entonces, de repente, Janet se par en seco. Lo ms rpidamente
posible, Quentin hizo que Dauntless redujera el paso y se diera la vuelta
respirando con dificultad. Esperaba que su montura no se quedara coja.
Tard unos instantes en darle alcance. Estaba sentada quieta y recta en la
silla de montar, escudriando la penumbra del bosque a esa hora del
medioda. No se oan ms toques de corneta. Qu pasa? Me ha
parecido ver algo respondi ella. Quentin entrecerr los ojos para mirar.
Haba algo. Formas. Es Eliot? Qu narices estn haciendo?
pregunt Janet. Quentin baj con brusquedad de la silla de montar,
descolg el arco otra vez y coloc otra flecha. Janet guio a los caballos
mientras l tomaba la delantera. Oy que ella cargaba cierta magia
defensiva menor, un escudo ligero, por si acaso. Notaba el zumbido esttico
que le resultaba familiar. Mierda dijo con voz queda. Solt el arco y
corri hacia ellos. Julia se apoyaba en una rodilla y se presionaba la mano
contra el pecho, respirando con dificultad o sollozando, no distingua bien
qu. Eliot estaba inclinado hablando con ella con voz queda. La chaqueta
de tela dorada le colgaba del hombro. No pasa nada dijo al ver lo
plido que se haba quedado Quentin. La dichosa civeta la ha tirado y ha
salido disparada. He intentado retenerla pero no he podido. Est bien, slo
se ha quedado sin aire. Ests bien. Otra vez la misma frase. Quentin le
frot la espalda a Julia mientras ella respiraba entre gemidos. Ests bien.
Te he dicho un montn de veces que utilizaras un caballo normal. Esa
bestia nunca me ha gustado. A ella tampoco le gustas alcanz a decir
ella. Mira Eliot seal hacia la penumbra, eso es lo que la hizo salir
disparada. La liebre ha entrado all. A escasos metros haba un claro
redondo, un apacible crculo de hierba oculto en el corazn del bosque. Los
rboles crecan justo hasta el borde, como si alguien lo hubiera despejado a
propsito, recortando el borde con precisin. Poda haber sido trazado con
un comps. Quentin se acerc a la zona. Una hierba exuberante de un
intenso color verde esmeralda creca sobre un terreno negro abultado. El
centro del claro estaba dominado por un nico roble gigantesco con un
enorme reloj redondo incrustado en el tronco. Los rboles-reloj eran el
legado de la Observadora, la legendaria bruja de Fillory que viajaba por el
tiempo. Eran una locura mgica, benvolos que se supiera, y pintorescos de
un modo surrealista. No haba motivos para librarse de ellos, suponiendo
que tal cosa fuera posible. Como mnimo marcaban la hora a la perfeccin.
Pero Quentin no haba visto nunca uno como aquel. Tuvo que echarse
hacia atrs para ver la copa. Deba de medir unos trescientos metros y tena

un grosor espectacular, por lo menos quince metros de circunferencia. El


reloj era impresionante. La esfera era ms alta que Quentin. El tronco
brotaba de la hierba verde y era como un estallido de ramas onduladas,
como un kraken esculpido en madera. Y adems se mova. Las ramas
negras y prcticamente desnudas se retorcan y se agitaban contra el cielo
gris. Daba la impresin de que el rbol estaba apresado en una tormenta,
pero Quentin no notaba ni oa viento. El da tal y como lo perciba con sus
cinco sentidos era apacible. Se trataba de una tormenta invisible, intangible,
una tormenta secreta. En su agona, el rbol-reloj haba estrangulado el
reloj; la madera lo haba apretado con tanta fuerza que al final se haba
torcido el bisel y el cristal se haba hecho aicos. La maquinaria de latn
sobresala por la esfera destrozada y se desparramaba en la hierba. Dios
mo dijo Quentin. Menudo monstruo. Es el Big Ben de los rbolesreloj dijo Janet detrs de l. Nunca he visto nada por el estilo
reconoci Eliot. Crees que fue el primero que ella hizo? Fuera lo que
fuera, se trataba de una maravilla filoriana, real, majestuosa y extraa.
Haca mucho tiempo que no haba visto ninguna, o quizs haca mucho
tiempo que no se haba fijado. Not una punzada de algo que no haba
sentido desde la Tumba de Ember: temor y algo ms. Sobrecogimiento.
Estaban cara a cara con el misterio. Aquello era la materia prima, la arteria
principal, la magia ms antigua. Estaban juntos de pie, alineados a lo largo
del borde del prado. El minutero del reloj sobresala formando un ngulo
recto desde el tronco como si de un dedo roto se tratase. A un metro escaso
de la base brotaba un pimpollo donde haba cado el engranaje, como de
una bellota, mecindose adelante y atrs en el vendaval silencioso. Un reloj
de bolsillo de plata marcaba la hora en un nudo del tronco esbelto. Un
tpico toque bonito de Fillory. Aquello pintaba bien. Yo ir primero.
Quentin se dispuso a avanzar pero Eliot le puso la mano en el brazo. Yo
no lo hara. Yo s. Por qu no? Porque los rboles-reloj no se mueven
de ese modo. Y nunca he visto uno roto. Crea que era imposible que se
rompieran. Este sitio no es natural. La liebre debe de habernos conducido
hasta aqu. Lo s, vale? Es una pasada! Julia neg con la cabeza.
Estaba plida y tena una hoja seca en el pelo, pero ya se haba puesto de
pie. Mira qu regular es este claro dijo. Es un crculo perfecto. O por
lo menos una elipse. El centro irradia un hechizo potente que afecta a toda
la zona. O los focos aadi con voz queda, en caso de una elipse. Si
entras ah vete a saber dnde acabars asever Eliot. Vete a saber. Por
eso quiero ir. Aquello era lo que necesitaba. Aquel era el objetivo, haba
estado esperndolo sin ni siquiera saberlo. Cielos, cunto tiempo. Era toda
una aventura. Le costaba creer que los dems incluso vacilaran. Detrs de

l Dauntless se estremeci en silencio. No era una cuestin de valor. Era


como si hubieran olvidado quines eran, y dnde estaban y por qu.
Quentin volvi a sacar el arco y extrajo otra flecha de la aljaba. A modo de
experimento, se coloc en posicin, tens el arco y dispar al tronco del
rbol. Antes de alcanzar su objetivo, la flecha perdi velocidad como si
estuviera desplazndose por el agua en vez de por el aire. Vieron cmo
flotaba, cmo daba vueltas de un extremo a otro, hacia atrs, a cmara
lenta. Al final, perdi el impulso que le quedaba y se par a un metro y
medio del suelo. Acto seguido explot, sin emitir sonido alguno, y despidi
chispas blancas. Cielos. Quentin se ech a rer. No poda evitarlo.
Este lugar est encantado de cojones! Se volvi hacia los dems. Qu
os parece? A m esto me huele a aventura. Os acordis de las aventuras?
Como en los libros? S, os acordis? repiti Janet. De hecho pareca
estar enfadada. Os acordis de Penny? ltimamente no le hemos visto
por aqu, verdad? No quiero pasarme el resto de mi reinado cortndoos la
comida. Tambin poda haber preguntado si se acordaban de Alice. l se
acordaba de Alice. Haba muerto pero ellos haban vivido y acaso vivir no
era eso? Dio un salto de puntillas. Senta un hormigueo en los dedos del pie
y adems le sudaban los pies en las botas, a quince centmetros del borde
marcado del prado encantado. Saba que los dems tenan razn, aquel
lugar rebosaba un tipo de magia misteriosa. Era una trampa, un muelle en
espiral ansioso por ser accionado. Y l tambin lo deseaba. Quera
introducir el dedo y ver qu ocurra. All se iniciaba alguna historia, alguna
bsqueda en la que l quera participar. Le pareca refrescante, sano y
seguro, nada semejante a la comodidad sebosa de la vida palaciega. El
plstico protector se haba retirado. De verdad que no vens?
pregunt. Julia se limit a mirarlo. Eliot neg con la cabeza. Voy a ir
sobre seguro. Pero puedo intentar cubrirte desde aqu. Empez con afn a
lanzar una revelacin menor destinada a neutralizar cualquier amenaza
mgica obvia. La magia cruja y chisporroteaba alrededor de sus manos
mientras lo haca. Quentin desenvain la espada. Los dems se burlaban de
l porque la llevaba, pero a l le gustaba sujetarla con la mano. Le haca
sentir como un hroe. O por lo menos le haca parecer un hroe. A Julia no
le pareca divertido. Aunque ltimamente no es que se riera demasiado de
nada. De todos modos, la soltara en caso de que tuviera que recurrir a la
magia. Qu vas a hacer? pregunt Janet con los brazos en jarras.
En serio, qu? Trepar por el rbol? Llegado el momento sabr qu
tengo que hacer. Hizo girar los hombros. Esto no me gusta, Quentin
dijo Julia. Este lugar, este rbol. Embarcarse en esta aventura podra
suponer un gran cambio en nuestro destino. A lo mejor nos conviene ese

cambio. Eso lo dirs por ti espet Janet. Eliot termin su conjuro y


form un cuadrado con los pulgares e ndices. Cerr un ojo y mir por el
cuadrado, recorriendo el claro. No veo nada... Se oy un retumbo lgubre
desde lo alto de las ramas. Cerca de la copa del rbol haban brotado un par
de campanas de bronce que se balanceaban. Por qu no? Once
campanadas; por lo que pareca, segua marcando la hora aunque el
mecanismo estuviera roto. Entonces el silencio volvi a inundarlo todo,
como agua que hubiera sido desplazada momentneamente. Todo el mundo
le observaba. Las ramas del rbol-reloj crujan en el viento insonoro. l no
se movi. Pens en la advertencia de Julia: un gran cambio en su destino.
Tena que reconocer que su situacin era envidiable en esos momentos.
Viva en un castillo espectacular, lleno de patios tranquilos y torres aireadas
y espaciosas, adems del sol dorado de Fillory que se desparramaba como
miel caliente. De repente no era capaz de decir a cambio de qu se jugaba
todo aquello. Quizs all le esperara la muerte. Alice haba muerto. Y ahora
era rey. Acaso tena el derecho a galopar detrs de cada conejo mgico que
moviera la cola delante de l? Ese ya no era su cometido. De repente se
sinti egosta. El rbol-reloj estaba justo delante de l, con su enorme
podero y la promesa de aventuras. Pero su entusiasmo se estaba
desvaneciendo. Estaba siendo presa de la duda. Tal vez tuvieran razn, su
lugar estaba all. Tal vez aquello no fuera tan buena idea. El impulso de
internarse en el prado empez a disiparse, como el efecto de una droga, y de
repente recobr la sobriedad. A quin pretenda engaar? Ser rey no era el
comienzo de una historia, era el final. No necesitaba que un conejo mgico
le adivinara el futuro, conoca su futuro porque lo estaba viviendo. Aqulla
era la parte del fueron felices y comieron perdices. Cierra el libro, djalo
y mrchate. Quentin retrocedi un paso y volvi a envainar la espada con
un nico gesto fluido. Era lo primero que le haba enseado el maestro de
esgrima; dos semanas de envainar y desenvainar antes incluso de que le
permitiera cortar el aire. Ahora se alegraba de haberlo hecho. No haba
nada que resultara ms ridculo que intentar encontrar la vaina con el
extremo de la espada. Not una mano en el hombro. Julia. No pasa nada,
Quentin dijo. No es tu aventura. No vayas ms all. Le entraron ganas
de apoyar la cabeza y frotarse la mejilla contra la mano de ella como un
gato. Lo s dijo. No iba a ir. Lo entiendo. De verdad que no vas?
Janet casi pareca decepcionada. Seguramente le habra gustado verlo
convertido en una explosin de destellos. De verdad. Tenan razn. Que
otro se hiciera el hroe. l haba tenido su final feliz. En ese momento ni
siquiera era capaz de decir qu buscaba all. Nada por lo que valiera la
pena morir, eso seguro. Vamos, es casi la hora de comer dijo Eliot.

Busquemos algn prado ms normalito en donde comer. Claro dijo


Quentin. Buena idea. Llevaban champn, o algo parecido, en uno de los
cestos y se mantena mgicamente fresco, aunque seguan buscando el
equivalente filoriano de la bebida. Y esos cestos, con receptculos de cuero
especiales para las botellas y las copas, eran el tipo de artculo que
recordaba haber visto en los catlogos de objetos caros e intiles que no
poda costearse all en el mundo real. Y mira ahora! Tena todos los cestos
que quisiera. No era champn, pero tena burbujas y emborrachaba. Y
Quentin iba a pillar una buena durante la comida. Eliot subi a la montura
y carg a Julia detrs de l. Daba la impresin de que la civeta se haba
marchado para siempre. Julia todava tena un buen pedazo de tierra negra
y hmeda en el trasero fruto de la cada. Quentin tena un pie en el estribo
de Dauntless cuando oyeron un grito. Ho! Todos se volvieron a mirar.
Ho! Era lo que los filorianos decan en vez de eh. El filoriano que los
haba llamado era un hombre sanote y fornido de treinta y pocos aos. Se
acercaba a ellos dando grandes pasos, a travs del claro circular,
prcticamente exultante. Ech a correr lentamente al verlos. No hizo
ningn caso de las ramas del rbol-reloj roto que se balanceaban
peligrosamente por encima de su cabeza; le daban exactamente igual. Un
da de lo ms normal en el bosque mgico. Tena una buena melena dorada
y el pecho prominente; se haba dejado crecer la barba rubia para disimular
la redondez de su mentn. Se trataba de Jollyby, Maestro de Caza. Llevaba
unas mallas a rayas violeta y amarillo. Tena unas piernas realmente
impresionantes, sobre todo teniendo en cuenta que nunca haba pisado un
gimnasio. Eliot tena razn, deba de haberlos seguido todo el rato. Ho!
respondi Janet contenta. Ahora ya somos una partida de caza
aadi dirigindose a los dems en voz baja. Jollyby sujetaba por las orejas
una liebre grande que se revolva como loca con el enorme puo
enguantado de cuero. Hijo de puta dijo Dauntless. La ha cazado.
Dauntless era una yegua parlante. Pero no hablaba demasiado. Y tanto
dijo Quentin. Menuda suerte he tenido exclam Jollyby cuando
estuvo lo bastante cerca. La he encontrado sentada en una piedra, ms
contenta que unas pascuas, a escasos cien metros de aqu. Estaba muy
entretenida vigilndoos y he conseguido que saliera disparada hacia el lado
equivocado. La he apresado con las manos, aunque cueste de creer. Quentin
se lo crea. Aunque segua pensando que no tena sentido. Cmo es posible
acercarse sigilosamente a un animal capaz de ver el futuro? Tal vez viera el
de los dems y no el suyo. La liebre pona los ojos en blanco como una
posesa. Pobrecilla dijo Eliot. Mira qu cabreada est. Oh, Jolly
dijo Janet. Se cruz de brazos fingiendo estar indignada. Tenas que

habernos dejado cazarla! Ahora slo adivinar tu futuro. No pareca para


nada decepcionada por ello, pero Jollyby, un cazador excelente pero no
precisamente una lumbrera, pareci disgustarse. Frunci el muy poblado
entrecejo. A lo mejor nos la podramos ir pasando propuso Quentin.
Podra ir uno por uno. No es una pipa de agua, Quentin dijo Janet.
No convino Julia. No lo pidas. Pero Jollyby estaba disfrutando del
hecho de ser el centro de atencin real durante un momento. Es verdad,
animal intil? dijo. Gir la mano con la que sostena a la Liebre Vidente
y la levant de forma que l y la liebre estuvieran cara a cara. Dej de
patalear y se qued colgando flcida, con los ojos en blanco presa del
pnico. Era una bestia impresionante, de casi un metro de largo desde el
hocico inquieto hasta la cola, con un bonito pelaje gris pardusco del color
de la hierba seca en invierno. No era lo que se dice mona. No era una liebre
domesticada, ni el conejo de un mago, sino un animal salvaje. Qu ves,
eh? Jollyby la zarande, como si todo aquello fuera idea del animal y, por
consiguiente, culpa suya. Qu ves? La Liebre Vidente enfoc la mirada.
Mir directamente a Quentin. Dej entrever los enormes incisivos
anaranjados. Muerte dijo con voz spera. Se quedaron todos quietos
durante unos instantes. No resultaba estremecedor sino inapropiado, como
si alguien contara un chiste verde en la fiesta de cumpleaos de un nio.
Entonces Jollyby frunci el ceo y se humedeci los labios, y Quentin vio
que tena sangre en los dientes. Tosi una vez, tanteando la situacin, como
si probara, y acto seguido la cabeza le colg hacia delante. La liebre cay de
sus dedos flojos y sali disparada por la hierba como un cohete. El cuerpo
de Jollyby se desplom hacia delante en la hierba. Muerte y destruccin!
grit la liebre mientras corra, por si el mensaje no haba quedado claro
. Decepcin y desespero!

El castillo de Whitespire contaba con un saln especial en el que se reunan los reyes y
reinas. El hecho de ser monarca supona tambin que todas las posesiones estaban hechas
especialmente para uno. Era un saln maravilloso. Era cuadrado, en lo alto de una torre
cuadrada y tena cuatro ventanas con vistas a las cuatro direcciones. La torre giraba, muy
lentamente, igual que otras torres del castillo. El castillo de Whitespire se haba construido
sobre los complejos cimientos de una mecnica de latn, diseada de forma inteligente por
los enanos, que eran absolutamente geniales para este tipo de cosas. La torre completaba
una rotacin al da. El movimiento resultaba casi imperceptible. El saln estaba dominado
por una mesa cuadrada especial con cuatro sillas; eran tronos, o algo similar, pero obra de
alguien que tena la habilidad, bastante excepcional segn la experiencia de Quentin, de
hacer sillas que parecieran tronos pero que tambin resultaban cmodas para sentarse. La
mesa tena pintado un mapa de Fillory, sellado bajo muchas capas de laca, y en cada uno de
los cuatro asientos, grabados en la madera, los nombres de los gobernantes que los haban
ocupado junto con pequeos artilugios que les correspondieran. Quentin tena una imagen
del Ciervo Blanco y del derrotado Martin Chatwin, adems de una baraja de naipes. El sitio
de Eliot era el que gozaba de mayor profusin de adornos, tal como corresponda al Alto
Rey. La mesa era cuadrada pero no caba duda de quin ocupaba la cabecera. Ese da los
asientos no parecan tan cmodos. La escena de la muerte de Jollyby segua estando muy
presente en la mente de Quentin; de hecho se le repeta ms o menos de forma constante,
cada treinta segundos aproximadamente. Cuando Jollyby se haba desplomado, Quentin se
haba abalanzado hacia delante, lo haba cogido y lo haba puesto con sumo cuidado en el
suelo. Toquete con torpeza el enorme pecho de Jollyby, como si su vida estuviera
escondida en algn lugar de su cuerpo, en algn bolsillo interior secreto, y si Quentin era
capaz de encontrarla, se la devolvera. Janet profiri un grito a pleno pulmn, incontrolable,
de pelcula de miedo que dur quince segundos, hasta que Eliot la sujet por los hombros y
la hizo volverse para que no viera el cadver de Jollyby. Al mismo tiempo el claro qued
baado de una luz verde fantasmagrica, un hechizo desolador y extrao obra de Julia
cuyos detalles Quentin era incapaz de captar, ni siquiera a grandes rasgos, con la intencin
de poner al descubierto a cualquier mal actor que pudiera estar presente. Se le pusieron los
ojos totalmente negros, sin blanco ni iris. Ella era la nica que haba pensado ir a por todas.
Pero no haba nadie a quien atacar. Bueno dijo Eliot. Hablemos del tema. Qu
creemos que ha sucedido hoy? Intercambiaron una mirada, se sentan histricos y
traumatizados. Quentin quera hacer o decir algo, pero no saba qu. Lo cierto era que
tampoco haba conocido tan bien a Jollyby. Con lo orgulloso que estaba dijo al final.
Pensaba que haba salvado la situacin. Tuvo que ser el conejo dijo Janet. Tena los
ojos rojos de llorar. Trag saliva. Verdad? O la liebre, lo que fuera. Eso lo mat. Qu
ms? No podemos darlo por supuesto. La liebre predijo su muerte pero no tuvo por qu
haberla causado. Post hoc ergo propter hoc. Es una falacia lgica. Si hubiera esperado ni
que fuera un segundo se habra dado cuenta de que a Janet no le interesaba el latinajo de la

falacia lgica que ella poda o no estar cometiendo. Lo siento se disculp l. Es mi


sndrome de Asperger que asoma la cabeza otra vez. O sea que es pura coincidencia?
espet ella. Que muriera justo entonces, justo despus de que el animal dijera eso sobre
la muerte? A lo mejor nos hemos equivocado. A lo mejor la liebre no predice el futuro, a lo
mejor lo controla. A lo mejor no le gusta que la apresen apunt Julia. Me cuesta
creer que un conejo parlante est escribiendo la historia del universo asever Eliot.
Aunque eso explicara muchas cosas. Eran las cinco de la tarde, la hora en que solan
reunirse. Durante los primeros meses desde su llegada al castillo de Whitespire Eliot les
haba dejado hacer lo que quisieran partiendo de la teora de que encontraran su camino
como gobernantes de forma natural, y se encargaran de aquello que mejor encajara con sus
distintos dones. Aquello haba provocado un caos total y no haban hecho nada, y lo que
haban hecho, lo haban hecho dos veces de mano de dos personas distintas y de forma
distinta. As pues, Eliot instituy una reunin diaria en la que repasaban aquellos asuntos
del reino que a los cuatro les parecieran ms apremiantes. La reunin de las cinco de la
tarde iba acompaada tradicionalmente por el que bien poda considerarse el servicio de
whisky ms completo y extraordinario jams visto en cualquiera de los mundos
posiblemente infinitos del multiverso. He dicho a la familia que nos ocuparamos del
funeral inform Quentin. Slo estn sus padres. Era hijo nico. Tengo que decir una
cosa dijo Eliot. l me ense a tocar la corneta. Sabais que era un hombre-len?
Janet sonri entristecida. Es verdad. Funcionaba mediante un calendario solar, slo
cambiaba en los equinoccios y solsticios. Deca que le ayudaba a comprender a los
animales. Era peludo por todas partes. Por favor rog Eliot. Dara cualquier cosa
para no averiguar cmo lo sabes. Serva para muchas cosas. Tengo una teora se
aprest a decir Quentin. A lo mejor lo hicieron los Fenwick. Estn cabreados con
nosotros desde que llegamos aqu. Los Fenwick eran la familia de mayor tradicin de las
varias que regentaban el lugar cuando los Brakebills regresaron a Fillory. No les gust que
les expulsaran del castillo de Whitespire, pero carecan de influencia poltica para evitarlo.
As pues se contentaban con meter cizaa en la corte. Un asesinato sera una medida
demasiado extrema para los Fenwick dijo Eliot. Son bastante ms moderados. Y
por qu iban a matar a Jollyby? pregunt Janet. Caa bien a todo el mundo! Quiz
fueran a por uno de nosotros, no a por l dijo Quentin. A lo mejor esperaban que uno
de nosotros cazara la liebre. Sabis que ya han empezado a hacer circular el rumor de que
lo matamos? Pero cmo pueden haber hecho tal cosa? pregunt Eliot. Insinas
que enviaron a un conejo asesino? No, no pueden manipular a la Liebre Vidente dijo
Julia. Las Bestias nicas no intervienen en los asuntos de los hombres. Tal vez no
fuera la Liebre Vidente, quiz fuera una persona en forma de liebre. Un hombre-liebre.
Mirad, no s! Quentin se frot las sienes. Ojal hubiera ido a la caza del estpido lagarto.
Estaba enfadado consigo mismo por olvidar cmo era Fillory. Se haba permitido creer que
todo era mejor despus de que Alice matara a Martin Chatwin, que no habra ms muerte ni
desespero ni desilusin y lo que fuera que haba dicho la liebre. Pero haba ms. No era
como en los libros. Siempre haba ms. Et in Arcadia ego. Y aunque saba que era una
locura, de un modo infantil y elegante, no consegua evitar la vaga sensacin de que la
muerte de Jollyby era culpa suya, que no se habra producido si no se hubiera dejado tentar
por aquella aventura. O quiz no se haba sentido lo bastante tentado? Cules eran las
normas? Tal vez tena que haberse internado en el claro. A lo mejor la muerte de Jollyby
estaba destinada a l. Quiz su destino era que se hubiese internado en el claro y hubiera
muerto, pero no haba sucedido, por lo que Jollyby haba muerto en su lugar. Quiz no

haya una explicacin dijo en voz alta. Quiz sea un misterio. Una alocada parada ms
en el misterioso viaje fantstico de Fillory. No hay motivos ocultos, ocurri y ya est. No
hay que buscarle una explicacin. Aquello no satisfizo a Eliot. Segua siendo Eliot, el
lnguido bebedor de Brakebills, pero el hecho de convertirse en Alto Rey le haba hecho
sacar una vena rigurosa que produca consternacin. No pueden producirse muertes
inexplicables en el reino declar. No puede ser. Se aclar la garganta. Vamos a
hacer lo siguiente. Meter miedo a los Fenwick con Ember. No tardaremos mucho. Son un
puado de mariquitas de playa. Y lo digo como mariquita de playa que soy. Y si eso no
funciona? dijo Janet. Entonces, Janet, tendrs que presionar a los lorianos. Eran los
vecinos de Fillory al norte. Janet era la encargada de las relaciones con las potencias
extranjeras; Quentin la llamaba Fillory Clinton. Siempre estn detrs de todo lo malo. Tal
vez intentaran poner fin al liderazgo. Son una especie de vikingos imbciles de pacotilla.
Ahora, por el amor de Dios, cambiemos de tema. Pero no tenan nada ms de que hablar,
as que guardaron silencio. Nadie estaba excesivamente contento con el plan de Eliot, y
quien menos, l, pero no tenan otro mejor ni peor. Seis horas despus de los hechos, Julia
segua teniendo los ojos completamente negros por el conjuro que haba lanzado en el
bosque. El efecto resultaba desconcertante. No tena pupilas. Quentin se pregunt qu vera
ella que los dems no vean. Eliot baraj las notas para ver si encontraba otro tema de
inters, pero ltimamente no abundaban. Es la hora dijo Julia. Tenemos que
acercarnos a la ventana. Todos los das, despus de la reunin de la tarde, salan al balcn y
saludaban a la gente. Maldita sea se quej Eliot. Bueno. Tal vez hoy no
deberamos salir sugiri Janet. Me parece mal. Quentin saba a qu se refera. La idea
de salir al pequeo balcn, con una sonrisa perenne en el rostro, saludando en tanto que
monarcas a los filorianos all reunidos para el ritual diario pareca un poco fuera de lugar.
Tenemos que hacerlo dijo l. Hoy ms que nunca. Estamos aceptando
felicitaciones por no hacer nada. Estamos tranquilizando a la poblacin ante una
situacin trgica. Salieron en fila al estrecho balcn. Muy abajo, en el patio del castillo, al
pie de una cada vertiginosa, se haban reunido varios cientos de filorianos. Desde aquella
altura parecan irreales, como muecos. Quentin salud. Ojal pudiramos hacer algo
ms por ellos dijo. Qu quieres hacer? dijo Eliot. Somos los reyes y reinas de
una utopa mgica. La ovacin procedente de abajo les lleg a los odos, ligeramente. El
sonido resultaba metlico y distante, como una tarjeta de felicitacin musical. Alguna
reforma progresista? Quiero ayudar a alguien con algo. Si fuera filoriano me depondra por
ser un parsito aristocrtico. Cuando Quentin y los dems ascendieron al trono no saban
exactamente qu esperar. Los detalles de lo que supona resultaban vagos... tendran
obligaciones ceremoniales, supuso Quentin, y supuestamente un papel primordial en las
decisiones polticas, cierta responsabilidad sobre el bienestar de la nacin que gobernaban.
Pero lo cierto era que no haba gran cosa que hacer. Lo curioso era que Quentin lo echaba
de menos. Se haba imaginado que Fillory sera una especie de Inglaterra medieval, porque
es lo que pareca, por lo menos a primera vista. Imagin que empleara la historia de
Europa, lo que recordase de la misma, como chuleta. Favorecera el programa humanitario
ilustrado estndar, nada extraordinario, slo los grandes momentos, y pasara a la historia
como fuerza del bien. Pero Fillory no era Inglaterra. Para empezar, la poblacin era
reducida, no haba ms de diez mil humanos en todo el pas, aparte de los muchos animales
parlantes y enanos y espritus y gigantes y tal. O sea que l y los dems monarcas o
tetrarcas o como se llamara eran ms parecidos al alcalde de una ciudad pequea. Para
continuar, si bien la magia era muy real en la Tierra, Fillory era mgica. Haba una

diferencia. La magia formaba parte del ecosistema. Estaba en el clima y en los ocanos y en
la tierra, que era increblemente frtil. Si alguien quera que las cosechas fueran mal tena
que esforzarse sobremanera. Fillory era la tierra de la abundancia eterna. Cualquier cosa
necesaria poda obtenerse de los enanos, tarde o temprano, y no eran un proletariado
industrial oprimido sino que en realidad disfrutaban haciendo cosas. A no ser que uno fuera
un tirano despreciable y activo, como lo haba sido Martin Chatwin, haba demasiados
recursos y pocas personas como para crear algo similar a un conflicto civil. La nica
escasez que sufra la economa filoriana era la escasez crnica de escasez. Como
consecuencia de ello, siempre que alguno de los Brakebills, que era como los llamaban,
aunque Julia nunca hubiera ido a Brakebills, tal como se aprestaba siempre a puntualizar,
intentaba ponerse serio sobre algo, resultaba que no haba demasiados asuntos sobre los que
ponerse serio. Todo eran rituales, boato y circunstancia. Incluso el dinero era pura fachada.
Era dinero de mentira. Dinero de Monopoly. Los dems haban dejado de intentar parecer
tiles, pero a Quentin le costaba. Quizs esa necesidad fuera la que le haba asaltado
cuando estaba en el borde del prado en el bosque. Deba de haber algo real ah fuera, pero
no era capaz de echarle mano. Bueno dijo. Qu hacemos a continuacin? Pues
dijo Eliot mientras entraban en fila tenemos el problema con la Isla Exterior. La
qu? La Isla Exterior? Cogi unos documentos de aspecto real. Es lo que dice. Soy
rey de la misma y ni siquiera s dnde est. Janet solt un bufido. La Exterior est en la
costa este. Bastante lejos, a un par de das de distancia en barco. Cielos, me cuesta creer
que incluso te dejen ser rey. Es el extremo oriental del imperio filoriano, creo. Eliot mir
concentrado al mapa pintado en la mesa. No lo veo. Quentin observ tambin el mapa.
En su primera visita a Fillory se haba adentrado en barco en el Mar Occidental, al otro lado
del continente filoriano, pero sus conocimientos del este eran bastante vagos. No es lo
bastante grande. Seal el regazo de Julia. Ah es donde estara si tuviramos una
mesa de mayor tamao. Quentin intent imaginarla: una pequea porcin de arena blanca
tropical, adornada con una palmera decorativa y rodeada de un ocano de calma turquesa.
Has estado all? pregunt Eliot. No, nadie ha estado all. No es ms que un punto
en el mapa. Alguien fund una colonia pesquera ah despus de que su barco chocara con
ella hace como un milln de aos. Por qu hablamos de la Isla Exterior? Eliot volvi a
consultar sus documentos. Parece que hace un par de aos que no pagan impuestos. Y
qu? dijo Janet. Probablemente sea porque no tienen dinero. Envales un telegrama
sugiri Quentin. Queridos Isleos Exteriores STOP enviad dinero STOP si no tenis
dinero entonces no enviis dinero STOP. La reunin decay mientras Eliot y Janet se
enzarzaban en una especie de competicin para ver quin redactaba el telegrama ms til
posible para los Isleos Exteriores. Vale dijo Eliot. La torre giratoria haba rotado
hasta donde el ardiente atardecer filoriano iluminaba el cielo detrs de l. Varias capas de
nubes rosas se apilaban sobre sus hombros. Presionar a los Fenwick sobre Jollyby. Janet
hablar con los lorianos. Hizo un gesto vago con la mano. Y que alguien haga algo
sobre la Isla Exterior. Quin quiere un whisky? Yo me apunto dijo Quentin. Est
ah en el aparador. No, me refiero a la Isla Exterior. Yo ir. Ver qu pasa con los
impuestos. Qu? A Eliot pareci molestarle la idea. Por qu? Est en el culo del
mundo. Y, de todos modos, es un asunto que compete al Tesoro. Enviaremos a un emisario.
Para eso estn los emisarios. Envame a m. Quentin habra sido incapaz de describir de
qu tipo de impulso se trataba, slo saba que tena que hacer algo. Pens en el prado
circular y el rbol-reloj roto y la visin de la muerte de Jollyby se reprodujo de nuevo. Qu
sentido tena todo aquello si uno poda caerse muerto, as, de repente? Eso es lo que quera

saber. Qu coo significaba todo aquello? Que sepas dijo Janet que no vamos a
invadirla. No nos hace falta enviar a un rey a la Isla Exterior. No han pagado los impuestos,
que, por cierto, ascienden a algo as como ocho peces. No puede decirse que sean el motor
de la economa. Estar de vuelta enseguida. Era consciente de que haba hecho bien.
La tensin de su interior se desvaneci en cuanto lo hubo dicho. Senta un gran alivio, pero
no saba por qu. Quin sabe, a lo mejor aprendo algo. Aquella sera su bsqueda,
recaudar impuestos de un puado de palurdos atrasados. Se haba saltado la aventura del
rbol roto y ya estaba bien. La cambiaba por esa otra. Quiz parezca un signo de
debilidad, despus de lo de Jollyby. Eliot se toc el mentn real. El hecho de que te
marches cuando surge un problema. Soy rey. No es que tenga que ganar las prximas
elecciones. Un momento dijo Janet. No mataste a Jollyby, verdad? Es de lo que va
todo esto? Janet! exclam Eliot. No, de verdad que no. Todo encajara... Yo no
mat a Jollyby asegur Quentin. Vale. Bueno. Genial. Eliot dio el tema por zanjado
marcndolo en la agenda. Isla Exterior, marcado. Pues ya est. Pues espero que no
vayas solo dijo Janet. Vete a saber cmo es esa gente. Podra repetirse el captulo del
capitn Cook. No me pasar nada dijo Quentin. Julia vendr conmigo. Verdad,
Julia? Eliot y Janet se lo quedaron mirando. Cundo era la ltima vez que haba
sorprendido a esos dos? O a cualquier otra persona? Deba de estar tramando algo. Dedic
una sonrisa a Julia y ella le devolvi la mirada, aunque con las pupilas totalmente negras su
expresin resultaba inescrutable. Por supuesto que s.
***

Esa noche Eliot fue a ver a Quentin a su dormitorio. Cuando la haba visto
por primera vez, la habitacin estaba repleta de una cantidad abrumadora
de cachivaches horripilantes semimedievales. Haca siglos, literalmente, que
no se ocupaban los cuatro tronos de Whitespire a la vez y, mientras tanto,
las suites reales adicionales haban sufrido una invasin y ocupacin por
parte de ejrcitos paulatinos de candelabros superfluos, lmparas de araa
trasnochadas, escoradas y deshinchadas como medusas varadas,
instrumentos musicales imposibles de tocar, regalos diplomticos imposibles
de devolver, sillas y mesas adornadas de forma tan lastimosa que se
rompan de solo mirarlas o incluso sin mirarlas, animales muertos
disecados sin piedad durante el preciso instante en que pedan clemencia,
urnas y aguamaniles y vasijas varias tan difciles de identificar que no se
saba si eran para beber o para ir al bao con ellas. Quentin haba hecho
despejar la habitacin hasta que slo quedaron las cuatro paredes. Todo
fuera. Dej la cama, una mesa, dos sillas, unas cuantas alfombras de las
buenas y algunos tapices bonitos y/o convenientes polticamente, eso era
todo. Le gustaba un tapiz en especial que representaba un grifo
esplendoroso captado en el momento en que haca huir a un grupo de
soldados de infantera. Se supona que simbolizaba el triunfo de un grupo
de personas muertas haca tiempo sobre otro grupo de personas muertas
haca tiempo que no caan bien a nadie, pero por algn motivo el grifo
haba ladeado la cabeza en medio de la desbandada y miraba directamente
desde su universo entretejido al espectador como diciendo, s, lo reconozco,
esto se me da bien. Pero es la mejor manera de pasar el tiempo? Cuando
por fin qued vaca, la habitacin pareca el triple de grande. El aire
circulaba. Se poda pensar en ella. Result tener el tamao de una cancha
de bsquet, con un suelo de piedra liso, techos altos de madera en donde la
luz se perda en los extremos ms elevados y formaba sombras interesantes,
y ventanales de arco apuntado y cristal emplomado que tenan unos pocos
paneles que se abran. Era tan absolutamente tranquila y vaca que se oa el
eco de los pies en la piedra al andar. Era el tipo de quietud silenciosa que en
la Tierra slo se vea a lo lejos, al otro lado de un cordn de terciopelo. Era
la quietud de un museo cerrado o de una catedral por la noche. Los
sirvientes de mayor rango murmuraban que una estancia tan espartana no
resultaba del todo adecuada para un rey de Fillory, pero Quentin haba
decidido que una de las ventajas de ser rey de Fillory era que l era quien
decida lo que convena a un rey de Fillory. De todos modos, si lo que
queran era el estilo monrquico, el Alto Rey era su hombre. Eliot tena un
apetito voraz por l. Su dormitorio era la guarida dorada, con
incrustaciones de diamantes y perlas de estilo rococ tpica de un rey-dios.

Independientemente de otras consideraciones, resultaba totalmente


adecuado. Sabes que segn los libros de Fillory se puede entrar en los
tapices? Era tarde, despus de la medianoche, y Eliot se encontraba ante
el tapiz del grifo sorbiendo un lquido mbar de un vaso. Lo s.
Quentin estaba tumbado en la cama vestido con un pijama de seda.
Creme, lo he probado. Si es verdad, lo cierto es que no s cmo lo hacan.
A m me parecen tapices normales y corrientes. Ni siquiera se mueven como
en Harry Potter. Eliot tambin le haba trado un vaso a Quentin. Quentin
todava no haba tomado nada, pero tampoco haba descartado esa
posibilidad. De todos modos no pensaba permitir que Eliot se lo tomara, que
era lo que intentara hacer cuando acabara con el suyo. Quentin acomod
el vaso a su lado entre las mantas. No estoy seguro de querer entrar en
este reconoci Eliot. Lo s. A veces me pregunto si l no intenta salir.
Y este to dijo acercndose al retrato de cuerpo entero de un caballero
con armadura. No me importara entrar en este tapiz, no s si me
entiendes. S que te entiendo. Desenvainar esa espada. Lo entiendo.
Eliot intentaba llegar a algn sitio pero no tena prisa. Aunque si tardaba
mucho ms Quentin se quedara dormido. Crees que si entrara veras
una versin de m en pequeo corriendo por ah? No s cmo me lo
tomara. Quentin esper. Desde que haba tomado la decisin de ir a la Isla
Exterior se senta mucho ms tranquilo de lo que se haba sentido en
muchos aos. Las ventanas estaban abiertas de par en par y el aire clido
de la noche, que ola a la hierba de final del verano y al mar, que estaba
cerca, entraba en la estancia. Lo del viaje que vas a emprender dijo
Eliot por fin. Qu pasa? No entiendo por qu lo haces. Es
necesario que lo entiendas? Va de bsquedas y aventuras y cosas as.
Navegar ms all de la puesta de sol. No importa. No te necesitamos aqu
por lo de Jollyby. De todos modos, uno de nosotros debera ir all,
probablemente ni siquiera sepan que vuelven a tener reyes y reinas. Hay
que comunicar los detalles procaces como medida de seguridad nacional.
Eso har. Pero quiero hablarte de Julia. Oh. La hora del whisky.
Intent beber tumbado, trag ms de lo que quera y not cmo le ardan
las entraas. Contuvo la tos. Mira, eres el Alto Rey dijo con voz
entrecortada, no eres mi padre. Ya me las arreglar. No te pongas a la
defensiva, slo quiero asegurarme de que sabes lo que ests haciendo. Y
si no lo s? Te he contado alguna vez? empez a decir Eliot sentado
en una de las dos sillas, cmo nos conocimos Julia y yo? S, seguro.
Seguro? Los detalles concretos resultaban vagos. Bueno, supongo que
no con todo lujo de detalles. Lo cierto es que apenas hablaban de esa poca.
La evitaban. Ninguno de ellos guardaba buenos recuerdos de entonces.

Haba sido despus del gran desastre en la Tumba de Ember. Quentin se


haba quedado medio muerto y se haba quedado al cuidado de unos
centauros exasperantes pero muy eficaces desde el punto de vista mdico
mientras Eliot, Janet y los dems regresaban al mundo real. Quentin se
haba pasado un ao recuperndose en Fillory, luego haba regresado a la
Tierra y abandonado la magia. Se pas seis meses ms trabajando en una
oficina de Manhattan hasta que Janet, Eliot y Julia por fin haban
aparecido para llevrselo. De no ser por ellos, probablemente todava
seguira all. Les estaba agradecido y siempre lo estara. Eliot mir por la
ventana hacia la oscura noche sin luna, como un potentado oriental en su
vestidor, con un aspecto demasiado ornamentado como para estar cmodo.
Sabes que Janet y yo estbamos bastante mal cuando nos marchamos de
Fillory? S. Aunque por lo menos Martin Chatwin no os haba partido
por la mitad a mordiscos. No se trata de ninguna competicin, pero s, es
cierto. Pero estbamos conmocionados. Nosotros tambin queramos a
Alice, sabes? A nuestra manera. Hasta Janet la quera. Y pensamos que
adems de a ella te habamos perdido a ti. Estbamos convencidos de que
Fillory y todos los bienes eran agua pasada, de verdad. Josh volvi a casa
de sus padres, en New Hampshire y Richard y Anas se fueron a no s
dnde a hacer lo que fuera que estaban haciendo antes de ir a Fillory. No es
que lloraran su prdida demasiado, esos dos. Me vea incapaz de
enfrentarme de nuevo a Nueva York y a mi supuesta familia en Oregn, por
lo que volv a la casa de Janet en Los ngeles. Lo cual result ser una
decisin excelente. Sabes que sus padres son abogados? Abogados del
mundo del espectculo. Estn forrados, tienen una casa espectacular en
Brentwood, se pasan el da trabajando y no parecen tener ningn tipo de
vida emocional. As que estuvimos rondando por Brentwood durante una
semana o dos hasta que los padres de Janet se hartaron de ver nuestros
rostros postraumticos dirigindose a rastras a la cama mientras ellos se
levantaban de madrugada para jugar al squash. Nos enviaron a un spa pijo
de Wyoming un par de semanas. Seguro que ni te suena, es un sitio de
esos. Imposible conseguir reserva y ridculamente caro, pero el dinero no
significa nada para esa gente y tampoco iba a discutir por eso. Janet se cri
prcticamente all, el personal la conoca desde que era pequea.
Imagnatelo, nuestra Janet, de pequea! Ella y yo tenamos un bungal
para nosotros solos y legiones de personas a nuestro servicio. Creo que
Janet tena una manicurista distinta para cada ua. Y hacan un
tratamiento con arcilla y piedras calientes, te juro que era mgico. Nada
sienta tan bien sin magia. Por supuesto, el terrible secreto de los sitios as
es que son un soberano aburrimiento. No tienes ni idea de hasta qu

extremos llegamos. Yo jugu al tenis. Yo! Se pusieron muy pesaditos


dicindome que no se poda beber en la cancha, de verdad. Les dije que
formaba parte de mi estilo de juego. A mi edad ya no se puede aprender otra
tcnica. Al tercer da Janet y yo nos planteamos acostarnos juntos ni que
fuera para combatir el aburrimiento. Y entonces, como un ngel oscuro de
la clemencia llegado para salvaguardar mi virtud, apareci Julia. Fue
como uno de esos misterios de Poirot ambientados en una casa de campo de
postn. Se produjo un accidente junto a la piscina, los detalles nunca
llegaron a quedarme claros, pero se arm un revuelo enorme. Supongo que
es una de las cosas por las que se paga, un revuelo de primera clase. De
todos modos, la primera vez que le puse los ojos encima a nuestra Julia
cruzaba el vestbulo atada en una camilla, totalmente empapada y soltando
veneno por la boca e insistiendo en que estaba bien, perfectamente.
Quitadme las manos de encima, monos de mierda. Al da siguiente baj al
bar a eso de las tres o las cuatro de la tarde y all estaba ella otra vez,
bebiendo sola, vestida totalmente de negro. Gimlets de vodka, creo. La dama
misteriosa. Resultaba dolorosamente obvio que en el spa estaba fuera de
lugar. Ni te imaginas lo greosa que iba. Incluso peor que ahora. Las uas
mordidas hasta la cutcula. Los hombros cados. Un tartamudeo nervioso. Y
no tena ni idea de cmo funcionaban las cosas. Intent dar una propina al
personal. Pronunciaba los nombres de los vinos franceses con acento
francs. Como te imaginars, me atrajo enseguida. Imagin que era rusa.
La hija de algn oligarca encarcelado, algo as. Slo una rusa poda
permitirse el lujo de alojarse all y llevar el pelo de esa guisa. Janet pens
que acababa de salir de la rehabilitacin y, por lo que pareca, volva a tener
problemas. Fuera como fuese, nos abalanzamos sobre ella como seres
hambrientos. El acercamiento fue sutil. La cuestin era evitar que se le
dispararan las alarmas que obviamente estaban a punto de saltar. Janet, la
experta seductora, fue quien se llev el gato al agua; se plant en un saln
pblico y se quej en voz alta de un tema informtico bastante complicado.
Era obvio que Julia se estaba conteniendo, pero era un hecho consumado.
Despus de eso, bueno, ya sabes qu pasa en esos sitios. En cuanto sabes el
nombre de otra persona, te la encuentras por todas partes. Es difcil
imaginar que un sitio como ese sea su estilo, verdad? Pues ah estaba,
cubierta de arcilla hasta el cuello y con unas rodajas de pepino en los ojos.
Estaba constantemente entrando y saliendo de los baos y cosas as. Un da
Janet intent entrar en un bao de vapor con ella pero ella haba puesto la
temperatura tan alta que todo el mundo sali despavorido. Es probable que
hiciera que la atizaran con varas de abedul. Era como si intentara librarse
de alguna impureza resistente. Result ser que tena debilidad por las

cartas, as que nos pasamos horas bebiendo y jugando al bridge a tres


manos. Sin hablar. Por supuesto, no sabamos que era maga. Cmo
bamos a saberlo? Pero era obvio que tena algn secreto inconfesable. Y
posea esas cualidades que tanto gustan de los magos: era asquerosamente
brillante, un tanto triste y ligeramente abyecta. Si te soy sincero, creo que
una de las cosas que nos gustaba de ella era que nos recordaba a ti.
Bueno, ya sabes que en los libros de Poirot siempre se va de vacaciones
para alejarse de todo, de los misterios y tal, y entonces se comete un
asesinato precisamente en la isla a la que ha huido en busca de paz y
tranquilidad y un poco de gastronoma civilizada. Era exactamente as, solo
que nosotros huamos de la magia. Una noche me dirig a su bungal a eso
de las diez o las once de la noche. Janet y yo habamos discutido y yo
buscaba a alguien con quien quejarme de ella. Al pasar junto a la ventana
de Julia vi que estaba haciendo un fuego. Para empezar, eso ya me extra.
En esos bungals las chimeneas eran gigantescas pero estbamos en pleno
verano y nadie en su sano juicio las utilizaba. Estaba haciendo el fuego de
forma muy metdica, colocando los troncos con sumo cuidado. Marcaba
cada tronco antes de colocarlo, rascaba parte de la corteza con una pequea
navaja plateada. Y mientras la observaba... no s cmo describrtelo para
que lo entiendas. Se arrodill delante del fuego y empez a echar cosas en el
mismo. Algunas eran claramente valiosas, una concha especial, un libro
antiguo, un puado de oro en polvo. Algunas deban de ser muy importantes
para ella. Una pieza de bisutera. Una fotografa antigua. Cada vez que
meta algo se quedaba parada esperando unos instantes, pero no pasaba
nada, aparte de que el objeto en cuestin se quemaba o derreta y despeda
un olor desagradable. No s a qu esperaba pero, fuera lo que fuese, nunca
llegaba. Mientras tanto ella se pona cada vez ms nerviosa. Me pareci
totalmente srdido espiarla pero era incapaz de apartar la mirada. Al final,
se qued sin objetos valiosos y se ech a llorar y entonces entr en el fuego.
Avanz por la chimenea y se desplom, medio dentro y medio fuera de las
llamas, llorando desconsolada. Las piernas le sobresalan. Era una imagen
horrenda. La ropa ardi enseguida y la cara se le qued negra de holln,
pero el fuego ni siquiera le toc la piel. No paraba de sollozar. Le temblaban
los hombros sin control... Eliot se levant y se acerc a la ventana. Forceje
con una de las hojas de cristal durante unos instantes y entonces debi de
encontrar el cierre que Quentin no haba visto nunca porque consigui
abrir la ventana al completo. Quentin no alcanz a ver cmo lo haba
hecho. Dej el vaso en el alfizar. No s si te ests enamorando de ella o
si crees que lo ests o qu ests haciendo declar. Supongo que no
puedo culparte, siempre te han gustado los retos. Pero escchame bien. As

es como empez, como nos dimos cuenta de que era una de los nuestros. El
hechizo era algo muy fuerte. O el murmullo que produca incluso por
encima del fuego y la luz del cuarto haba adoptado un tono raro. Pero
mucha de su magia es imposible de analizar. Enseguida me di cuenta de que
no haba ido a Brakebills porque me resultaba totalmente ininteligible y no
tena ni puetera idea de cmo funcionaba ni de qu intentaba hacer, y ella
no me lo dijo y no se lo pregunt. Pero si tuviera que aventurarme a decir
algo, dira que intentaba invocar algo, dira que intentaba recuperar algo
que haba perdido, o que le haban quitado, algo que era muy preciado para
ella. Y si tuviera que aventurarme un poco ms, dira que no funcionaba.

Al da siguiente Quentin baj al muelle en un carruaje negro con cortinas de terciopelo y


asientos bien acolchados tambin de terciopelo. El interior resultaba seguro y anticuado,
como una sala de estar sobre ruedas. La reina Julia iba sentada a su lado, balancendose
ligeramente por el vaivn del carruaje. Delante de ellos, tan cerca que sus rodillas casi se
tocaban, iba el almirante de la armada filoriana. Quentin haba decidido que si iba a viajar a
una isla que estaba en el culo del mundo, lo hara como est mandado. Tena que hacer los
preparativos. Ese tipo de aventuras tena normas propias; por ejemplo, si se sale de viaje se
necesita un buque resistente. En teora, todos los barcos estaban a disposicin de la corona
pero la mayora de los que tenan por all eran buques de guerra y su interior resultaba
espantosamente espartano. Haba hileras de hamacas y pals duros. Ningn camarote de
lujo a la vista. Nada que resultara apropiado para el Viaje del rey Kwentin, como gustaba
Eliot de escribir el nombre de Quentin en los documentos oficiales. Por eso iban al muelle a
ver si encontraban un barco que estuviera a la altura. Quentin se senta bien, embargado de
una energa y determinacin inusitadas en l desde haca tiempo. Aquello era lo que haba
estado esperando. El almirante era un hombre extremadamente bajo llamado Lacker con un
rostro ceniciento que pareca sacado de un esquisto por la accin de cincuenta aos de
viento y roco del mar. No es que Quentin no pudiera decir lo que buscaba, lo que pasa es
que no quera porque si lo deca se sentira avergonzado. Buscaba un barco de una de las
novelas de Fillory, el Swift en concreto, que apareca en el cuarto libro, The secret sea.
Perseguidos por la Mujer Observadora, Jane y Rupert (se lo poda haber contado al
almirante Lacker pero no lo hizo) se haban escondido en el Swift, que result estar en
manos de piratas, aunque no lo eran. En realidad eran un grupo de nobles filorianos,
vctimas de una acusacin errnea que queran limpiar su nombre. No apareca una
descripcin rigurosa del Swift desde un punto de vista nutico, pero no obstante se tena una
impresin clara del mismo; era un pequeo navo animoso pero acogedor, elegante a la
vista pero valiente en la batalla, de lneas equilibradas y portillas amarillas brillantes desde
las que se vean unos camarotes calentitos y confortables, y en perfecto orden. Por
supuesto, si aquello fuera una novela de Fillory el barco que necesitaba ya estara amarrado
en el muelle, en espera de ponerse a sus rdenes, as sin ms. Pero aquello no era una
novela de Fillory. Era Fillory. As que dependa de l. Necesito algo que no sea ni
demasiado grande ni demasiado pequeo explic. De tamao medio. Y debera ser
cmodo. Y rpido. Y robusto. Entiendo. Necesitaris pistolas? No. Bueno, a lo mejor
unas cuantas pistolas. Unas cuantas. Unas cuantas pistolas. Por favor, almirante, no
seas tan chulo. Lo sabr cuando lo vea y si por algn motivo no lo veo, me lo dices.
Entendido? El almirante Lacker inclin la cabeza de forma casi imperceptible para indicar
que quedaba todo claro. Se esforzara por ser lo menos chulo posible. Whitespire se
encontraba en la orilla de una baha ancha y curvada con un mar de un curioso color verde
plido. Era casi demasiado perfecto, como si algn ser divino la hubiera tallado en la costa
con la intencin benvola de que los mortales tuvieran un lugar donde dejar los barcos

cuando no los utilizaban. Eso era lo que Quentin imaginaba. Hizo que el cochero le dejara
en un extremo del muelle. Los tres bajaron del carruaje, parpadeando bajo el sol de esa hora
tan temprana de la maana despus de la penumbra oscilante del carruaje. El aire rezumaba
olor a sal y madera y brea. Resultaba embriagador, como respirar oxgeno puro. Bueno
dijo Quentin. Hagmoslo. Junt las manos. Caminaron lentamente desde un
extremo del muelle hasta el otro, pisando vientos tensos y restos de peces secos y
aplastados, esquivando puntales y tornos enormes y por entre laberintos de cajones
apilados. Los muelles albergaban una increble variedad de barcos procedentes de todos los
puntos del imperio filoriano y ms all. Haba un acorazado colosal de madera negra, con
nueve mstiles y una pantera que saltaba como mascarn de proa y un junco con el morro
cuadrado con una vela color teja plegada en secciones con listones. Haba balandros y
botes, galeones y goletas, corbetas amenazadoras y carabelas diminutas y veloces. Era
como una baera llena de juguetes de agua caros. Tardaron una hora en llegar al otro
extremo. Quentin se volvi hacia el almirante Lacker. En qu has pensado? He
pensado que el Hatchet, el Mayfly o el Morgan Downs bastaran. Probablemente. Seguro
que tienes razn. Julia? Julia no haba dicho casi nada en todo el rato. Estaba distante,
como sonmbula. Pens en lo que Eliot le haba contado la noche anterior. Se pregunt si
Julia haba encontrado aquello que buscaba. Tal vez esperara encontrarlo en la Isla Exterior.
No importa. Estn todos bien, Quentin. Servirn. Ambos tenan razn, por supuesto.
Haba un montn de barcos que tenan buena pinta. Hermosos incluso. Pero no eran el
Swift. Quentin se cruz de brazos y escudri lo que haba a lo largo del muelle bajo el
resplandor de esa hora de la maana. Mir hacia los barcos que flotaban en la baha.
Qu me dices de esos de all? Lacker hizo una mueca. Julia tambin mir. Todava tena
los ojos negros del da anterior y no le haca falta protegrselos del sol. Lo mir
directamente. Tambin estn a vuestra disposicin, Alteza dijo Lacker. Por
supuesto. Julia recorri el embarcadero ms cercano, con la espalda recta y paso firme,
hasta donde haba un humilde barco de pesca amarrado. Salv la distancia con agilidad y
empez a desamarrarlo. Vamos llam. Lacker le hizo una seal a Quentin para que
pasara delante de l. A veces hay que actuar, Quentin dijo Julia cuando l subi a
bordo detrs de ella. Pasas demasiado tiempo esperando. Le sent bien salir a mar abierto
pero no haca demasiado viento y el barco de pesca empez a oler en cuanto se calent. La
sorpresa fue mayscula cuando el propietario apareci de debajo de la cubierta, donde
deba de estar durmiendo. Era un hombre con el rostro ajado por el sol y el viento con una
barba gris, vestido con un simple mono. Lacker se dirigi a l en un idioma que Quentin no
reconoci. No pareca ni mucho menos contrariado o ni siquiera sorprendido al descubrir
que su barco haba sido requisado por dos monarcas y un almirante. En cuanto a Lacker,
pareca bastante incmodo por el calor con el uniforme completo mientras pasaban junto a
una variedad incluso mayor de barcos inapropiados. La mayora estaban all fuera porque
tenan el calado demasiado profundo para anclar ms cerca de la costa; un barco enorme, el
velero exagerado de un noble, y un cascarn de buque mercante grueso y de color
mantequilloso. Y ese? pregunt Quentin sealando. Os pido indulgencia, Alteza,
mi vista ha sufrido al servicio de nuestra gran nacin. No os estaris refiriendo a... S.
Ya se haba hartado del drama de poca. Ese. El de ah. Desde uno de los cuernos de la
gran baha de Whitespire sobresala un bajo plano, cerca del cual haba un barco en unos
centmetros de agua. La marea baja lo haba dejado apoyado en un lateral en el fondo
arenoso y la panza quedaba al descubierto como una ballena varada en la playa. Ese
barco, Alteza, no ha salido de la baha desde hace mucho tiempo. Da igual. En parte era

por meticulosidad y en parte por un deseo perverso de vengarse del almirante por ser, a
pesar de lo prometido, un poco chulo. El propietario del barco de pesca intercambi una
larga mirada con el almirante Lacker; este hombre, deca su expresin, ama su tierra.
Regresemos al Morgan Downs. Ya volveremos intervino Julia. Pero antes el rey
Quentin desea ver ese barco. Tardaron diez minutos en cambiar de direccin y llegar hasta
el mismo, las velas ondeaban mientras el pescador venca la fuerza del viento en contra.
Quentin tom nota mentalmente de que deba pagarle algo al hombre por el servicio.
Dieron una vuelta alrededor del barco ruinoso de forma cansina en el agua poco profunda.
El casco estaba pintado de blanco pero la pintura se haba desconchado y la madera gris
quedaba al descubierto. Tena una silueta curiosa, algo que pareca descender en picado.
Acababa en un bauprs largo y fino que estaba partido por la mitad. Le gustaba. No era ni
desagradable ni cuadrado como un buque de guerra, ni apacible y demasiado bonito como
un velero. Era elegante pero fiable. Lstima que fuera un armazn en vez de un barco. Tal
vez si hubiera llegado cincuenta aos antes... Qu te parece? La quilla del barco
pesquero hizo un ruido fuerte al rascar el fondo arenoso en medio de tanta quietud. El
almirante Lacker contempl la lnea del horizonte. Carraspe. Creo dijo que este
barco ha visto tiempos mejores. Qu crees que era? Un burro de carga intervino el
dueo del barco de pesca con voz ronca. Clase Deer. Cubra la ruta de aqu a Longfall.
Quentin ni siquiera se haba dado cuenta de que hablaba su mismo idioma. Parece bonito
dijo Quentin. O parece que fue bonito. Este fue declar el almirante Lacker con
solemnidad uno de los barcos ms hermosos construido jams. No era capaz de discernir
si Lacker lo deca en serio o en broma. Salvo que estaba bastante claro que nunca
bromeaba. De verdad? pregunt Quentin. No haba nada que se moviera como la
Clase Deer dijo Lacker. Se construyeron para cargar guindastes desde Longfall, y
luego traer especias en el trayecto de vuelta. Rpidos y resistentes. Con ellos se poda
navegar hasta el infierno y volver. Aj. Y por qu no hay ms como este? Longfall se
qued sin guindastes dijo el pescador. De repente estaba muy hablador. O sea que
dejamos de enviarles especias. Fue el fin de la Clase Deer. La mayora fueron desguazados
por la madera y vendidos como chatarra. Los lorianos fueron quienes los construyeron.
Todos los calafates de Fillory intentaron copiarlos pero tenan un secreto. El secreto se ha
perdido. El primer barco que capitane dijo Lacker fue un piquete muy rpido que
tena que salir de Hartheim. Nada de lo que estaba en servicio podra habernos pillado, pero
vi un Clase Deer pasando a toda velocidad por mi lado en direccin norte. Tenamos velas
tachonadas a ambos lados. Dio la impresin de que estbamos parados. Quentin asinti. Se
puso en pie. Una bandada de pjaros pequeos alzaron el vuelo desde el casco destruido del
barco, se quedaron paralizados en un soplo de aire y luego volvieron a descender. El barco
de pesca haba dado la vuelta hasta el extremo ms alejado y vieron la cubierta, que estaba
quebrada en dos sitios por lo menos. El nombre del barco estaba pintado a lo largo de la
popa: MUNTJAC. Aquello no era una novela de Fillory. Si lo fuera, aquel sera el tipo de
barco que l tendra. Bueno, creo que el asunto est zanjado dijo. Llvanos de vuelta
al Morgan Downs, por favor. El Morgan Downs, Alteza. Y cuando lleguemos dile al
capitn del Morgan Downs que traiga la ratonera flotante aqu y arrastre esta cosa seal
el Muntjac al dique seco. Nos los llevamos. Aquello le sent bien. Nunca era demasiado
tarde para ciertas cosas.
***
Tardara dos semanas en conseguir que el Muntjac, que result ser el nombre de una

especie de ciervo, estuviera en condiciones para navegar, aunque Quentin ejerciera sus
prerrogativas reales y obligara a trabajar a todos los calafates de la ciudad, que es lo que
hizo. Pero no pasaba nada. As tena tiempo de realizar ms preparativos. Haba pasado
tanto tiempo conteniendo la energa acumulada que estaba bien tener algo que hacer y
descubrir cunta tena. Poda haber alimentado a una ciudad entera con ella. Al da
siguiente Quentin hizo publicar un anuncio en todas las plazas de las ciudades del pas.
Organizara un torneo. Para ser sincero, Quentin no tena ms que una idea muy vaga de
cmo funcionaban los torneos, o incluso de qu eran en realidad, aparte de que fueran algo
que los reyes solan hacer en algn momento entre la poca en que vivi Jesucristo y la de
Shakespeare, que era la mayor precisin con la que Quentin era capaz de ubicar la Edad
Media. Saba que en los torneos haba justas y tambin saba que las justas no le
interesaban. Demasiado raras y flicas, aparte de duras para los caballos. Los duelos de
espadas, por el contrario, resultaban interesantes. No la esgrima, o no slo la esgrima... no
quera nada que fuera tan formal. Lo que tena en mente era algo ms parecido a una
mezcla de artes marciales. El duelo llevado al extremo. Quera saber quin era el mejor
espadachn del reino, el campen indiscutible de los duelos de espadas de todo Fillory. As
pues public el anuncio. Dentro de una semana todo aquel que pensara que saba manejar
una espada deba presentarse en el castillo de Whitespire y empezar a dar caa hasta que no
quedara nadie en pie. El campen conseguira un castillo pequeo pero muy selecto en el
quinto pino de Fillory y el honor de ser guarda personal del rey en su inminente viaje a un
lugar no revelado. Eliot entr en el gran saln de banquetes mientras Quentin lo despejaba.
En ese momento sala una columna de lacayos cargados con una silla cada uno.
Perdonadme, Alteza dijo Eliot, pero qu coo ests haciendo? Lo siento. Es el
nico saln lo bastante grande para los combates. Ahora es el momento en que se supone
que tengo que decir, combates? Qu combates?. Para el torneo. Duelo de espadas.
No has visto los carteles? La mesa tambin fuera indic Quentin al ama de llaves que
diriga el traslado. Ponedla en el vestbulo. He organizado un torneo para encontrar al
mejor espadachn de Fillory. Y no lo puedes hacer fuera? Y si llueve? Y si me
apetece comer algo? He ordenado que sirvieran la cena en tu sala de recepcin. O sea
que tendrs que recibir a las visitas en otro sitio. Fuera, a lo mejor. Haba un hombre a
cuatro patas en el suelo delimitando la pista con un trozo de tiza. Quentin dijo Eliot,
me acaban de informar desde el gremio de calafates. Eres consciente de lo que nos va a
costar ese barco tuyo? El Jackalope o como se llame? No. El Muntjac. Pues los
impuestos de veinte aos de la Isla Exterior, eso es lo que nos cuesta dijo Eliot que
contest l solo a la pregunta. Ms que nada por si tienes curiosidad por saber lo que nos
cuesta. No tena tanta curiosidad. Pero eres consciente de la irona. Quentin se par a
pensar. S, pero el dinero no es la cuestin. Cul es, entonces? Es guardar las
formas dijo Quentin. Precisamente t eres un experto en ello. Eliot exhal un suspiro.
Supongo que lo entiendo reconoci. Y lo necesito. Es todo lo que puedo decirte.
Eliot asinti. Yo tambin lo entiendo. Al cabo de unos das los competidores empezaron
a llegar poco a poco a la ciudad. Eran una fauna curiosa; hombres y mujeres, altos y bajos,
atormentados y montaraces, con cicatrices, marcados con fuego, rapados y tatuados. Haba
un esqueleto andante y una armadura animada. Portaban espadas que brillaban, zumbaban,
ardan y cantaban. Unos gemelos siameses bien parecidos se ofrecieron a participar a ttulo
individual y, en caso de que resultaran vencedores, dijeron con gallarda estar dispuestos a
luchar entre s. Apareci una espada inteligente, portada en un cojn de seda, y explic que
deseaba participar, que slo le faltaba alguien dispuesto a empuarla. El primer da del

torneo hubo tantos emparejamientos que algunas contiendas tuvieron que celebrarse en el
exterior, en tarimas de madera montadas en los patios. Reinaba un ambiente circense. El
tiempo estaba cambiando, era la primera maana fra del ao, y el aliento de los luchadores
despeda vapor en el aire del amanecer. Realizaban todo tipo de estiramientos y
calentamientos extraos en la hierba hmeda. Era todo lo que Quentin deseaba. Era incapaz
de permanecer sentado el tiempo suficiente para contemplar un combate entero, siempre
haba algo que no poda perderse en el siguiente cuadriltero. Los gritos, choques y
curiosos gritos de guerra e incluso ruidos menos identificables rompan la calma de primera
hora de la maana. Era como estar en una batalla pero sin la muerte y el sufrimiento.
Pasaron tres das hasta que los competidores llegaron a la eliminatoria final y slo quedaron
dos contrincantes. Durante ese tiempo se produjeron unos cuantos incidentes y explosiones,
durante los que armas prohibidas o actos de magia importantes superaron las salvaguardias
que se haban montado, pero, por suerte, nadie result herido de gravedad. Antes de
empezar haba fantaseado con la idea de participar en el torneo disfrazado, pero entonces se
dio cuenta de que habra sido un desastre. No habra durado ni treinta segundos. Quentin
supervis el ltimo enfrentamiento personalmente. Eliot y Janet se dignaron asistir, aunque
tal despliegue de gruidos y sudor no era del agrado de la reina Julia. Varios barones y otros
grandes de la corte y sus aclitos se sentaron en una hilera contra la pared del saln de
banquetes, que presentaba un aspecto extremadamente poco marcial, por lo que al final se
arrepinti de no haberlo celebrado en el exterior. Los ltimos dos luchadores entraron
juntos, el uno junto al otro, sin hablar. Al fin y al cabo se parecan sobremanera; un hombre
y una mujer, ambos esbeltos, ambos de altura mediana, nada extraordinario en apariencia
en ninguno de los dos casos. Estaban tranquilos y serios y no mostraban animosidad alguna
contra el otro. Eran profesionales, sacados de los estratos superiores del gremio de
mercenarios. Estaban all para hacer negocio. En caso de que sus cuerpos delgados y
compactos almacenaran violencia, esta segua latente, fisible pero inactiva. La mujer se
llamaba Aral. El hombre responda al absurdo nombre de Bingle. Aral luch con velo y
bien enfajada, como un ninja. Tena fama de ser una luchadora elegante obsesionada por la
tcnica. Nadie haba sido capaz de romperle la racha y mucho menos tocarla. Su espada era
una rareza, estaba ligeramente curvada y luego recurvada, con la forma de una S alargada.
Bonita pero un autntico coazo para llevar, pens Quentin. No caba en la vaina. Bingle
era un hombre de tez aceitunada con ojos cados, lo cual le otorgaba un aspecto de
melancola permanente. Vesta lo que otrora poda haber sido un uniforme de oficial del que
hubieran recortado los ribetes y las insignias, y luchaba con una hoja fina y flexible, tipo
ltigo, con una empuadura de mimbre ornamentada que no pareca filoriana. Aunque haba
ganado todas las contiendas, lo que se rumoreaba era que lo haba conseguido sin luchar
demasiado. Un duelo infame empez por la maana y se prolong casi hasta el atardecer
mientras Bingle se dedicaba a una serie interminable de amagos y evasiones. El torneo
entero se retras mientras esperaban que se llenara el parntesis. En otra contienda, un
contrincante de Bingle esper a que sonara la campana de inicio y entonces se sali
tranquilamente del lmite marcado con tiza para que lo sancionaran de forma automtica. Al
parecer ya se conocan y con una vez haban tenido bastante. Quentin arda en deseos de
que alguien obligara a Bingle a luchar de verdad. Quentin asinti hacia el Maestro de
Espadas para que iniciara el duelo. Aral realiz una serie de movimientos sumamente
estilizados, dibujando formas fluidas en el aire con la hoja recurvada. No se acercaba a su
oponente. Daba la impresin de estar absorta, practicando una especie de arte marcial
formado por rituales, casi abstracto. Bingle la observ durante un rato sacudiendo el

extremo de la espada con incomodidad. Entonces se uni a la danza. Empez a realizar los
mismos movimientos que su contrincante y se convirtieron mutuamente en el reflejo exacto
del otro. Por lo que pareca eran practicantes del mismo estilo y haban decidido empezar
igual. La muchedumbre se ech a rer. Y era gracioso, como un mimo que imita los
movimientos de un transente. Pero ninguno de los luchadores se rea. Luego a Quentin le
cost darse cuenta de cundo haba acabado exactamente aquel prembulo y haba
empezado la lucha. Los dos contrincantes pasaban muy cerca el uno del otro, y era como si
la llama de una vela rozara una cortina por casualidad. Una chispa salv la distancia, la
simetra se rompi, el material fisible alcanz un nivel crtico y de repente el saln se llen
del estrpito veloz del acero contra el acero. Dado el nivel de destreza, la accin se
desarrollaba demasiado rpido para que Quentin la siguiera. Los detalles precisos de los
movimientos y contramovimientos y negociaciones escapaban a todos los presentes salvo
los contrincantes. El estilo que compartan era todo arcos y giros y un movimiento
constante mientras cada uno de ellos buscaba aperturas y no encontraba ms que callejones
sin salida. Daba la impresin de que se lean el pensamiento hasta niveles insospechados,
registrando cualquier variacin de peso por pequea que fuera. Los pases empezaban con
hermosura, secuencias fijas que a veces incluso incluan una voltereta o salto mortal, luego
el fluir se interrumpa y todo quedaba sumido en un caos hasta que las hojas se
enmaraaban y quedaban inmovilizadas, y luego se separaban y empezaban otra vez.
Cielos, pens Quentin. Y l se subira a un barco con uno de esos dos. Era demasiado real.
Pero tambin resultaba electrizante. Aquellas dos personas saban exactamente lo que se
esperaba de ellas y no vacilaban, independientemente de que ganaran o perdieran. Entonces
de repente todo acab; Aral se estir ms de la cuenta con un enorme golpe de espada que
Bingle consigui esquivar desde abajo, y por pura casualidad la hoja de ella se hundi en el
suelo, en la grieta que haba entre dos losas. Al levantarse, Bingle le dio una patada, en un
acto reflejo, y se parti limpiamente por la mitad. Aral retrocedi, sin molestarse en ocultar
su frustracin e indic que admita la derrota. Pero Bingle neg con la cabeza. Por lo que
pareca, no estaba satisfecho con el motivo de la victoria. Quera continuar la lucha. Mir a
Quentin para que le diera alguna indicacin. Igual que todos los dems. Bueno, si quera
hacerse el bueno, pues que as fuera. A Quentin no le importaba que la lucha continuara.
Desenvain su espada y se la tendi a Aral con la empuadura por delante. Ella not el
contrapeso, asinti a regaadientes y a continuacin retom la postura de lucha. Entonces
se reinici el duelo. Al cabo de cinco minutos, Bingle salt por encima de un corte bajo e
intent una virguera en el aire que hizo que la espada se le enredara en las envolturas tipo
ninja que llevaba Aral. Bingle acab justo al lado de ella, dentro de su base, y Aral le clav
la espada tres veces en las costillas con saa. l gru y se tambale hacia atrs, hacia la
lnea marcada con tiza y Quentin estaba convencido de que se saldra, pero en el ltimo
instante se dio cuenta de dnde estaba. Se gir y ejecut un salto como de bailarn hacia la
pared, se impuls desde la misma, dio una voltereta y aterriz como si nada de pie justo
dentro del lmite marcado. La multitud solt un grito ahogado y aplaudi. Era un
movimiento circense, efectista y un poco exagerado. Aral se quit enfadada el pauelo que
le cubra la cabeza y agit una sorprendente melena ondulada color caoba antes de retomar
su posicin. Te apuesto lo que quieras a que ha ensayado ese gesto delante del espejo
susurr Eliot. La dinmica de la lucha haba cambiado. En ese momento Bingle dej de
lado el estilo formal y de bailarn que ambos haban empleado. Quentin haba supuesto que
se haba entrenado para practicar ese estilo pero enseguida result obvio que era una
especie de bicho raro de la tcnica porque pareca capaz de cambiar de estilo a voluntad.

Fue a por ella como un poseso, rpido y enfurecido, pasando del modo tpico de los duelos
entre cortesanos al estilo kendo con gritos y zapatazos. Aral estaba cada vez ms
desconcertada e intentaba adaptarse, lo cual probablemente fuera la intencin de Bingle.
Ella rompi el silencio, grit algo y le embisti de pleno. Bingle recibi su ataque con un
gesto tan inverosmil que pareci vodevilesco: detuvo la hoja de ella, la de Quentin, con el
extremo de la suya, de forma que la punta de las dos espadas quedaron unidas. Se doblaron
de forma amenazadora durante un segundo que result extremadamente tenso pues se oa el
sonido tipo sierra del metal en flexin y entonces la espada de Bingle se parti con un
sonido gangoso, vibrante y seco. Tuvo que apartar la cabeza a un lado para esquivar un
fragmento que sali despedido. Lanz la empuadura inservible a Aral, indignado. El pomo
le golpe con fuerza en la sien, pero ella le rest importancia. Se qued parada mientras se
planteaba si se mostraba igual de magnnima con l. Entonces, tras realizar algn clculo
interior relacionado con el honor, los principios y los castillos, se dispuso a asestar una
estocada a Bingle en el hombro, el golpe de gracia. Bingle cerr los ojos y cay
rpidamente sobre una rodilla. No se apart mientras la espada descenda, se limit a juntar
las manos de forma decidida y lenta delante de l. Y entonces el tiempo se detuvo. Al
comienzo Quentin no estaba seguro de lo que haba pasado, pero en la sala se produjo un
estallido de asombro. Se levant para ver mejor. Bingle haba encajado la hoja entre las
palmas de las manos, en mitad del trayecto, la carne desnuda contra el acero afilado. Debi
de calcular el movimiento hasta el ltimo ergio, arco y nanosegundo. Aral tard unos
instantes en comprender qu haba hecho y Bingle no desperdici la oportunidad.
Aprovechando el factor sorpresa, tir de la hoja hacia s mismo y se la arranc de la mano.
Le dio la vuelta con elegancia, la empuadura fue a parar a su palma con determinacin y le
coloc la hoja en el cuello. El duelo haba terminado. Oh, Dios mo dijo Eliot.
Habis visto eso? Oh, Dios mo! Los barones all reunidos olvidaron sus reservas nobles.
Se pusieron en pie, lanzaron vtores y se abalanzaron sobre el vencedor. Quentin y Eliot
tambin le aclamaron. Pero daba la impresin de que Bingle no les vea. Sus ojos cados no
cambiaban de expresin. Se abri camino entre la multitud hasta el trono de Quentin, donde
se arrodill para devolverle la espada.
***
La siguiente vez que Quentin fue al puerto el Muntjac estaba atestado de trabajadores,
como piraas sobre un desafortunado explorador del Amazonas pero al revs. Estaban
recomponiendo el Muntjac, lo devolvan a la vida. No haba ninguna pieza que no estuviera
siendo sometida de forma agresiva al efecto de una lija o del barniz, o tensada, reforzada o
sustituida. Lo haban llevado al dique seco, apuntalado sobre un bosque de pilotes,
arreglado los listones sueltos, calafateado, breado y pintado. Los martillazos que no estaban
sincronizados repiqueteaban desde todos los lados del casco. Result ser que los elementos
estructurales del barco estaban en buen estado, lo cual era positivo, porque los calafates
consideraban que habran sido incapaces de reproducir lo que haban encontrado. Al fondo
de la bodega, montada en una de las juntas cercana a la proa, haban dado con un fragmento
enrevesado de maquinaria de madera conectado a los cabos tensos que se dirigan a varios
puntos del barco. No saban para qu serva, as que Quentin les dijo que lo dejaran estar. El
casco del Muntjac qued entonces de un elegante color negro azabache con un ribete
blanco brillante. En esos momentos un batalln de tejedores de velas cosa cientos de
metros de vela nueva, un proceso increblemente especializado que se llevaba a cabo en un
almacn naval aireado y espacioso del tamao de un hangar para aviones. Los olores

acusados y honestos del serrn y la pintura fresca inundaban el ambiente. Quentin los
aspir. l tambin se senta como si resucitara. No es que hubiera muerto, pero... no se
haba sentido demasiado vivo, sino otra cosa. Cuando ya slo faltaban dos o tres das para
que el Muntjac estuviera listo para navegar, Quentin visit la sala de mapas del castillo de
Whitespire para ver qu averiguaba sobre su destino. La Isla Exterior era la parte menos
emocionante de aquella aventura pero por lo menos tena que ser capaz de encontrarla. Tras
el estruendo de los muelles, la sala de mapas era un fresco remanso de paz. Una de las
paredes era un ventanal y la otra estaba ocupada por un precioso mapa de Fillory que iba
del suelo al techo, desde Loria al norte hasta el Desierto Errante al sur. Una escalera
corredera de biblioteca atravesaba el mapa de forma que era posible acercarse a cualquier
parte y, cuanto ms cerca, mayor el nivel de detalle, hasta el punto de distinguir rboles
concretos de Queenswood. Sin embargo, no haba dradas. El mapa estaba animado gracias
a una sutil magia cartogrfica. Podan seguirse pequeos peces cabrilla a medida que
golpeaban la Costa Barrida, uno tras otro. Quentin se inclin; hasta los oa, dbilmente,
como el rugido de una caracola. Una lnea de sombra avanzaba a travs del mapa y
mostraba dnde era de noche y dnde de da en Fillory. En el techo abovedado, estrellas
diminutas parpadeaban en el cielo negro azulado y aterciopelado de un mapa celeste que
mostraba las constelaciones filorianas. Aquel era el reino de Quentin, los territorios que
gobernaba. Eran tan frescos, verdes y mgicos como pareca. As era Fillory tal como lo
haba imaginado de nio, antes incluso de estar all: era como los mapas impresos en las
guardas de los libros de Fillory y mucho ms. Se habra pasado todo el da contemplndolo.
La sala de mapas no era precisamente un hervidero de actividad. El nico personal visible
era un adolescente arisco con un flequillo negro y denso que le caa delante de los ojos.
Estaba inclinado sobre una mesa trabajando con ahnco en algn tipo de clculo, para lo
que empleaba una coleccin de instrumentos cartogrficos de acero. Tard unos instantes
en alzar la vista y darse cuenta de que tena visita. El chico dijo llamarse Benedict a
regaadientes. Deba de tener unos diecisis aos. Quentin tuvo la impresin de que muy
pocas personas entraban en la sala de mapas y, seguramente, casi nunca eran reyes; en
cualquier caso Benedict haba perdido la prctica de mostrar la deferencia adecuada.
Quentin lo entenda. A l poco le importaban las reverencias y contemplaciones. Pero s que
necesitaba un mapa. Tienes algn mapa donde aparezca la Isla Exterior? Benedict puso
los ojos en blanco durante unos segundos mientras consultaba su base de datos mental.
Entonces se dio la vuelta y se acerc a rastras hasta una pared que era un entramado de
pequeos cajones cuadrados. Tir de uno, result ser que eran estrechos pero muy
profundos, y extrajo el nico rollo que contena. La sala de mapas estaba dominada por una
mesa de madera robusta con un complejo mecanismo de latn atornillado a la misma.
Benedict mont el rollo en l y accion una manivela. Fue lo nico que hizo con cierto
grado de presteza. El cigeal desenroll el pergamino y lo despleg de forma que se vea
bien la seccin deseada. Era mucho ms largo de lo que Quentin haba imaginado. Vio
desenrollarse metros de pergamino prcticamente en blanco a medida que Benedict giraba
la manivela, y mostraba curvas y arcos de latitud y longitud o cualesquiera que fueran los
equivalentes de Fillory, que atravesaban millas de ocano abierto. Al final se par en una
diminuta e irregular pepita de tierra con el nombre debajo escrito en cursiva: Isla Exterior.
Debe de ser ah dijo Quentin lacnicamente. Benedict ni lo confirm ni lo neg. Le
incomodaba sobremanera mirarle a los ojos. Quentin no alcanzaba a identificar a quin le
recordaba hasta que cay en la cuenta de que probablemente l haba sido as a ojos de los
dems a los diecisis aos. Temeroso de todos y de todo, oculto detrs de una mscara de

desdn, con el mayor desdn reservado para s mismo. Parece lejsimos dijo Quentin
. A cuntos das en barco? No s respondi Benedict, lo cual no era totalmente
cierto porque aadi, casi a regaadientes: Tres, quizs. Est a cuatrocientas setenta y
siete millas. Millas nuticas. Cul es la diferencia? Las nuticas son mayores.
Cunto ms? Doscientos cuarenta y un metros ms por milla respondi Benedict
enseguida. Y un poco ms. Quentin se qued impresionado. Alguien deba de haberle
metido toda esa informacin en la cabeza. El lector de mapas de latn tena muchos brazos
articulados que se extendan de forma seductora hacia fuera, provisto cada uno de ellos de
una lupa mvil. Quentin gir una y tuvo ante sus ojos una versin ampliada de la Isla
Exterior. Tena ms o menos la forma de un cacahuete, con una estrella marcada en un
extremo. El borde era una oscura lnea gruesa, con un contorno ms fino, que lo duplicaba,
como si representara las olas o quizs el borde sumergido de la masa terrestre subacutica.
Era ms o menos lo que haba imaginado. Un hilillo negro, un nico arroyo que discurra
desde el interior hasta la costa. Cerca de la estrella estaba la palabra Exterior en letras
ms pequeas. Deba de ser el nombre de la nica poblacin de la isla. La lupa no dejaba
ver nada ms. Para lo nico que serva era para que el grano fino del pergamino se viera
basto. Quin vive ah? Pescadores, supongo. Hay un agente de la corona. Por eso hay
una estrella. Observaron la estrella juntos. Es una mierda de mapa espet Benedict. Se
inclin de forma que casi lo toc con la nariz. Mira el sombreado. Por qu te interesa
este sitio? Voy a ir para all. Ah, s? Por qu? La verdad es que es una buena
pregunta. Buscas la llave? No, no busco la llave. Qu llave? Hay un cuento de
hadas dijo Benedict como si hablara con alguien de parvulario. Ah est la llave que da
cuerda al mundo. Se supone. Quentin no estaba demasiado interesado en el folclore
filoriano. Por qu no vienes? sugiri. Podras hacer un mapa nuevo, si es que este
es tan malo. Ahora se haba convertido en asesor de jvenes atormentados. El chico tena
algo que le haca querer zarandearlo. Sacarlo del entorno en el que se mova con comodidad
para que dejara de desdear a todo aquel que no perteneciera al mismo. Que pensara en
algo que no fueran sus neuras para variar. Era ms complicado de lo que pareca. No
estoy preparado para el trabajo de campo mascull Benedict, que volvi a bajar la mirada
. Soy cartgrafo, no agrimensor. Quentin observ que los ojos de Benedict se sentan
atrados hacia el mapa, hacia aquel cacahuete irregular. Resultaba obvio que el joven
maestro Benedict prefera vivir en mapas de lugares, en vez de en lugares verdaderos. El
trazo es... Chasque la lengua. Cielo santo. Cielo santo era una expresin que los
filorianos jvenes haban aprendido de sus nuevos gobernantes. Era imposible explicarles
qu significaba en realidad. Estaban convencidos de que era una especie de palabrota. En
nombre del reino de Fillory declar Quentin con solemnidad. Manifiesto que ests
capacitado para el trabajo de campo. Es suficiente? Tena que haber trado la espada.
Benedict se encogi de hombros, incmodo. Era exactamente lo que habra hecho Quentin
diez aos antes. Quentin se dio cuenta de que el chico empezaba a caerle bien.
Probablemente pensara que nadie era capaz de entender cmo se senta. Quentin se percat
de lo lejos que l mismo haba llegado. A lo mejor poda ayudar a Benedict. Pinsatelo.
Tendramos que llevar a alguien para actualizar los mapas. Aunque a Quentin el dibujo le
pareca bien. Gir con despreocupacin la manivela del artilugio de latn para mirar mapas.
La verdad es que era genial; unos engranajes medio ocultos giraban y la Isla Exterior iba
alejndose y acababa enrollada en el otro extremo del pergamino. Sigui dndole a la
manivela. Metros y ms metros de papel blanco cremoso le pasaron ante los ojos,
decorados aqu y all con lneas de puntos y nmeros diminutos. El ocano vaco. Al final

se acab el rollo y el extremo suelto onde sobre la mesa. No hay gran cosa por ah
dijo por decir algo. Es el ltimo rollo del catlogo dijo Benedict. Nadie le haba
echado ni siquiera un vistazo desde que estoy aqu. Me lo puedo llevar? Benedict
vacil. Bueno. Soy el rey, sabes? Si nos atenemos a las formas, el mapa es mo. De
todos modos tengo que consignar el prstamo. Benedict cogi el rollo con cuidado y lo
introdujo en una funda de cuero antes de entregarle una ficha que le permita sacarlo de la
sala de mapas. l la firm tambin: Benedict Fenwick. Benedict Fenwick. Cielo santo. No
era de extraar que estuviera enfurruado.
***

Quentin tena un barco de vela obsoleto que haba resucitado de entre los
muertos. Contaba con un espadachn un tanto psictico y una reina-bruja
enigmtica. No era la Comunidad del Anillo pero tampoco es que intentara
salvar el mundo de Sauron, sino que realizara una inspeccin fiscal a un
puado de isleos paletos. Seguro que bastaba. Salieron del castillo de
Whitespire tres semanas despus de la muerte de Jollyby. Una fuerte brisa
salada azotaba el puerto. Las velas del Muntjac parecan listas para
recibirla y hacerse a la mar hacia el horizonte. Eran de un blanco
inmaculado, con el espoln azul cielo de Fillory en ellas como si de una
marca de agua se tratara, los bordes vibraban y aleteaban con una emocin
apenas contenida. Era una bestia realmente maravillosa. Una banda tocaba
en el paseo martimo. Era obvio que el director instaba a sus msicos a
subir el volumen, pero las notas se las llevaba el viento en cuanto salan de
los instrumentos. Benedict Fenwick se haba presentado media hora antes
con la ropa a la espalda y una bolsa de viaje llena de instrumentos de
cartografa tintineantes. El capitn, de nuevo el imperturbable almirante
Lacker, le asign los ltimos aposentos libres. Eliot se acerc al
embarcadero con Quentin para despedirle. Pues eso dijo. Pues eso.
Los dos estaban al pie de la pasarela. O sea que iba en serio. Pensaste
que era un farol? Un poco, s reconoci Eliot. Despdete de Julia por
m. No olvides lo que te cont de ella. Julia ya se haba refugiado en el
camarote y daba la impresin de que no tena intencin de salir hasta que
avistaran tierra. No lo olvidar. Estars bien sin nosotros? Mejor.
Si averiguas qu le pas a Jollyby dijo Quentin, no te cortes y dale un
buen palizn al culpable. No hace falta que me esperes. Gracias. Total, no
creo que fueran los Fenwick. Pienso que nos toman por unos gilipollas, eso
es todo. Quentin record que cuando se haban conocido la mandbula
torcida de Eliot le haba parecido de lo ms rara. Ahora le resultaba tan
familiar que ni siquiera se daba cuenta. Pareca algo natural, como la
mandbula de un rorcual jiboso. Supongo que podra pronunciar un
discurso dijo Eliot, pero nadie lo oira. Me comportar como si me
exhortaras a velar por los intereses del pueblo filoriano y quisiera mostrar a
esos renegados de la Isla Exterior, a quienes probablemente se les haya
olvidado pagar los impuestos, si es que tienen algo sobre lo que o con que
pagar impuestos, que representamos todo aquello que es justo y verdadero y
que ms les vale que lo recuerden. Lo cierto es que te mueres de ganas de
hacer esto, verdad? Si quieres que te diga la verdad, necesito hacer
acopio de todo mi autocontrol para seguir aqu en el embarcadero. De
acuerdo dijo Eliot. Mrchate. Oh, tienes otro tripulante, se me olvid
decrtelo. Los animales parlantes han enviado a alguien. Qu? Quin?

Exacto. A qu o a quin, nunca se sabe. Est a bordo. Lo siento, convena


desde un punto de vista poltico. Podas haberme preguntado. Poda,
pero pens que quiz te negaras. Ya te estoy echando de menos. Nos
vemos dentro de una semana. Con paso ligero, Quentin trot por el tabln,
que fue retirado rpidamente detrs de l en cuanto pis la borda. Se oyeron
gritos navales incomprensibles por todas partes. Quentin se esforz para no
entorpecer el paso de los dems mientras se diriga a la toldilla. El barco
cruja y se mova de forma lenta y pesada a medida que se inclinaba y sala
del embarcadero. El mundo que los rodeaba, que haba estado fijo, se torn
vago y mvil. Cuando salieron del puerto, el mundo volvi a cambiar. El
aire se volvi ms fresco y el viento se intensific y el agua de repente se
volvi de un gris oscuro y rizado. El fuerte oleaje retumbaba debajo de ellos.
Las enormes velas del Muntjac atraparon el viento. La madera nueva cruja
y se acomodaba en la presin. Quentin camin hasta la popa y observ la
estela, cuya trayectoria limpia y espumosa se deba al peso de su avance. Se
senta bien. Dio una palmada al viejo pasamanos de la borda del Muntjac:
a diferencia de muchas cosas y personas de Fillory, el Muntjac necesitaba a
Quentin y Quentin no le haba fallado. Se irgui ms. Algo pesado e
invisible haba relajado la garra con la que lo sujetaba, haba abandonado
su hombro, en el que estaba posado, y haba alzado el vuelo con la fuerte
brisa. Que deje caer su peso sobre otra persona, pens. Probablemente le
estuviera esperando cuando volviera a casa. Pero por ahora poda esperar.
Cuando se volvi para bajar se encontr a Julia justo detrs de l. No la
haba odo. El viento se haba apoderado de su melena negra y el pelo le
azotaba la cara con fuerza. Estaba escandalosamente hermosa. Quiz fuera
un efecto de la luz pero su piel tena una apariencia plateada, sobrenatural,
como si al tocarla fuera a recibir un calambrazo. Si tenan que enamorarse
en algn momento, sera en ese barco. Contemplaron juntos cmo
Whitespire empequeeca detrs de ellos y quedaba finalmente oscurecido
por el cabo. Ella haba llegado hasta all desde el lejano Brooklyn, igual que
l, pens. Probablemente fuera la nica persona del mundo, de cualquier
mundo, que comprenda cmo se senta ante aquella situacin. No est
mal, eh, Jules? dijo l. Inspir el fro aire marino. Ya s que este viaje
es bsicamente ridculo, pero mira! Hizo un gesto para sealarlo todo, el
barco, el viento, el cielo, el paisaje martimo, ellos dos. Tenamos que
haber hecho esto hace siglos. Julia no cambi de expresin. Su mirada no
haba vuelto a ser normal desde el incidente del bosque. Segua teniendo los
ojos negros, extraos y como antiguos con sus pecas juveniles. Ni
siquiera me haba dado cuenta de que nos estbamos moviendo
reconoci.

Hay que remontarse al comienzo, a aquella tarde helada y deprimente en


Brooklyn en la que Quentin hizo el examen de Brakebills, para comprender
lo que le pas a Julia. Porque ella tambin hizo el examen ese da. Y
despus de hacerlo perdi tres aos de su vida. Su historia empezaba el
mismo da que la de Quentin, pero era muy distinta. Aquel da, el da que l
y James y Julia recorrieron juntos la Quinta Avenida camino de la
entrevista que los chicos tenan que hacer en Princeton, la vida de Quentin
se haba partido en dos. La vida de Julia no, pero s que se haba agrietado.
Al comienzo haba sido una fisura muy pequea. No gran cosa. Era una
fisura pero segua estando bien. No tena sentido tirar su vida por la borda.
Su vida estaba perfectamente bien. O no, no estaba tan bien pero
funcionaba. Se haba despedido de James y Quentin delante de la casa de
obra vista. Ellos haban entrado. Ella se haba marchado. Haba empezado
a llover. Julia se haba ido a la biblioteca. Hasta entonces ella estaba
convencida de que era verdad. Hasta entonces era muy probable que
hubiera pasado. Pero ocurri algo que no ocurri: ella se haba sentado en
la biblioteca con el porttil y una pila de libros y haba escrito el trabajo
para el seor Karras. Era un trabajo buensimo. Trataba sobre una
comunidad socialista utpica experimental del estado de Nueva York en el
siglo XIX. La comunidad tena algunos ideales encomiables pero tambin
unas prcticas sexuales espeluznantes y al final perdi atractivo y se
convirti en una empresa exitosa de objetos de plata. Ella tena ciertas ideas
sobre por qu el montaje funcionaba mejor como platera que como
tentativa para materializar el reino de Cristo en la Tierra. Estaba
convencida de estar en lo cierto. Haba analizado los nmeros y, segn su
experiencia, cuando se analizan los nmeros suelen encontrarse respuestas
bastante buenas. James se reuni con ella en la biblioteca. Le cont lo que
haba pasado en la entrevista, lo cual ya era suficientemente raro, dado que
el entrevistador haba aparecido muerto. Luego ella se haba marchado a
casa, haba cenado, subido a su habitacin, escrito el resto del trabajo, lo
cual le llev hasta las cuatro de la maana, haba dormido tres horas, se
haba levantado, se haba saltado las dos primeras clases porque se puso a
arreglar las notas al pie y fue a clase a tiempo de llegar a ciencias sociales.
Problema arreglado. Cuando pensaba en aquel momento reconoca cierta
sensacin rara, irreal, pero es normal tener esas sensaciones si te acuestas a
las cuatro y te levantas a las siete. La situacin no empez a descontrolarse
hasta al cabo de una semana, cuando le devolvieron el trabajo corregido. El
problema no era la nota. Haba obtenido una buena nota. Era un
sobresaliente bajo y el seor K no los regalaba. El problema era... cul era
el problema? Volvi a leer el trabajo y, aunque estaba bien, no reconoca

todo lo que estaba escrito. Pero es que haba escrito rpido. Lo que le
extraaba era lo mismo que haba marcado el seor K: se haba equivocado
en una fecha. La comunidad utpica sobre la que haba escrito haba tenido
un conflicto sobre un cambio en la legislacin federal sobre las relaciones
sexuales con menores (realmente espeluznante) que se produjo en 1878.
Ella lo saba. Pero en el trabajo pona 1881, algo que el seor K nunca
habra detectado, aunque si se paraba a pensar el hombre era un personaje
bastante repelente y no le extraara que supiera bien cmo funcionaba la
legislacin sobre relaciones con menores, pero resulta que en Wikipedia
haban cometido el mismo error, y al seor K le encantaba hacer
comparaciones al azar para pillar a quienes se fiaban de Wikipedia. El
profesor haba comprobado la fecha, y haba consultado la Wikipedia y
haba puesto una enorme cruz de color rojo en el margen del trabajo de
Julia. Y un menos al lado del sobresaliente. Se haba llevado una sorpresa
con ella. Una verdadera sorpresa. Julia tambin estaba sorprendida. Nunca
utilizaba la Wikipedia, en parte porque saba que el seor K la consultaba
pero, sobre todo porque, a diferencia de muchos de sus compaeros,
procuraba corroborar todos los datos. Repas el trabajo a conciencia.
Encontr un segundo error y otro ms. Ninguno ms pero con aquello
bastaba. Empez a comparar las versiones guardadas del documento.
Siempre guardaba y haca copias de seguridad de los distintos borradores a
medida que escriba porque el Control de cambios de Word era una
porquera y ella quera saber en qu momento exacto se le haban escapado
esos errores. Pero lo realmente extrao era que no haba ninguna versin
ms. Slo estaba la ltima. Aquel hecho, aunque fuera insignificante y
pudiera tener mltiples explicaciones plausibles, se convirti en el gran
botn rojo que activ el asiento eyector que sac a Julia del cmodo
habitculo de su vida. Se sent en la cama y observ el archivo, que
mostraba una hora de creacin en la que ella recordaba haber cenado, y se
asust. Porque cuanto ms lo pensaba, ms le pareca que tena dos
memorias distintas para esa tarde. Una de ellas era casi demasiado
plausible. Le produca la sensacin de ser la escena de una novela escrita
por un autor serio ms preocupado por presentar una amalgama de detalles
naturalistas que encajaran de forma convincente que en contar una historia
que no fuera un soberano aburrimiento para el lector. Pareca un tema de
portada. Era el recuerdo que se corresponda con cuando haba ido a la
biblioteca y haba quedado con James y haba cenado y escrito el trabajo.
Pero el otro era una locura rematada. En el otro, haba ido a la biblioteca y
efectuado una bsqueda sencilla en uno de los ordenadores baratos de las
mesas de madera clara situadas junto al mostrador de revistas. En esa

bsqueda haba obtenido una signatura. La signatura era rara, situaba el


libro en los estantes del substano. Julia estaba prcticamente convencida
de que en la biblioteca no haba estantes del substano porque no haba
substano. Como en sueos, se dirigi al ascensor de acero afelpado. Por
supuesto, bajo el botn blanco de plstico redondo marcado S, ahora
tambin haba otro marcado SS. Lo puls. Se encendi. La sensacin de
descenso que not en el estmago era la tpica, la que se nota cuando se
baja rpidamente hacia un substano lleno de estanteras metlicas baratas
y del zumbido de los fluorescentes y tuberas a la vista con manijas
circulares de margarita pintadas de rojo que sobresalen formando ngulos
curiosos. Pero eso no es lo que vio cuando se abrieron las puertas del
ascensor sino que se encontr en una terraza de piedra baada por el sol en
la parte trasera de una casa de campo, rodeada de jardines frondosos. En
realidad no era una casa, explic la gente del lugar, sino una escuela. Se
llamaba Brakebills y sus residentes eran magos. Les pareci que quizs ella
quisiera ser maga. Lo nico que tena que hacer era aprobar un sencillo
examen.

La primera maana que Quentin se despert a bordo del Muntjac, la nica comparacin
posible que se le ocurri fue la de la primera maana que se despert en Brakebills. Su
camarote era largo y estrecho y la cama estaba a lo largo frente a una hilera de ventanas que
se encontraban a un par de metros escasos de la lnea de flotacin. Lo primero que vio fue
esas ventanas, salpicadas de gotas de agua y brillantes por el sol que se reflejaba en el agua,
que surcaban a una velocidad increble. Las estanteras, armarios y cajones estaban
escondidos hbilmente a lo largo de las paredes y bajo la cama. Era como estar dentro de un
rompecabezas. Balance los pies descalzos hacia los tablones anchos y fros del suelo del
pequeo camarote. Notaba el ligero cabeceo e incluso el todava ms sutil balanceo del
barco as como la inclinacin a la que lo someta el viento. Se senta como si estuviera en el
vientre de algn mamfero marino gigantesco pero agradable cuyo mximo placer en la
vida era deslizarse por la superficie del mar con l en su interior. Quentin era una de
aquellas personas tan fastidiosas que nunca se mareaban. Sac la ropa de una cmoda
minscula empotrada en la pared, o la regala o el mamparo, o como sea que se llame la
pared de un barco. Admir las pulcras hileras de libros de las estanteras empotradas por
encima de la cama, sujetas mediante un tabln estrecho para que no cayeran en caso de
tormenta. No es que le emocionara lo que les esperaba para desayunar, y mejor no hablar
del bao, pero, aparte de eso, estaba en estado de gracia. Haca meses que no se senta tan
bien. Aos, quiz. l era la nica persona en cubierta que no tena nada que hacer. La
tripulacin del Muntjac no era muy numerosa para un barco de ese tamao, ocho manos
incluyendo al capitn, y todos los tripulantes que estaban a la vista estaban muy ajetreados
gobernando el barco y empalmando cabos y restregando la cubierta y trepando por aqu y
por all. No vea a Julia en ningn sitio y el almirante Lacker y Benedict hablaban sobre
alguna sutileza naval con un nivel de animacin que a Quentin le result inslito. Quentin
supuso que recurrira a la magia del tiempo si era necesario, pero a Julia se le daba mejor
que a l y, de todos modos, no se le ocurra cmo Julia podra mejorar lo que ya tenan, es
decir, un cielo despejado y un fuerte viento procedente del noroeste. Decidi trepar al
mstil. Camin hasta el ltimo y menor de los tres mstiles del Muntjac, balanceando los
brazos hacia delante y atrs y calentando los hombros. Probablemente fuera una estupidez.
Pero quin no ha deseado alguna vez encaramarse a lo alto de un velero que navega a toda
vela? En las pelculas siempre parece fcil. No poda decirse que el mstil estuviera hecho
para trepar por l, pues no haba ni peldaos, ni escalones ni pinchos. Puso el pie en una
cornamusa de latn. El hombre que iba al timn lo mir. Tu rey est trepando por el
mstil, ciudadano. Y no, no sabe cmo. Asmelo. No resultaba fcil pero tampoco era tan
difcil. En vez de cornamusas o palos por lo menos haba cabos, aunque haba que ir con
cuidado para no tirar de nada de lo que no se deba tirar. Se despellej un nudillo, luego
otro y una astilla gruesa se le clav justo en el pulpejo del pulgar y se le parti ah. El
mstil zumbaba de la tensin, notaba que estaba bien clavado en la bodega, aprovechando
la fuerza del viento y equilibrndola con la fuerza del agua en la quilla. Con lo que no

contaba era con que de repente hiciera tanto fro, como si hubiera trepado a otra zona
climtica, o quizs a los lmites inferiores del espacio exterior. El otro elemento con el que
no haba contado era el ngulo del barco. La mayor parte del tiempo apenas lo notaba pero
cuanto ms se alejaba de la seguridad de la cubierta, ms peligroso le pareca lo escorado
que estaba. Tena que recordarse continuamente que no corra el peligro inminente de darse
la vuelta y ahogarlos a todos. Que no era probable. Para cuando lleg a lo ms alto ya no
estaba ni mucho menos encima de la cubierta. Poda haber dejado caer una plomada
directamente hasta el agua, que pasaba con fuerza debajo de l, como un torrente de cristal
verde borrascoso. Una silueta con el morro romo de color gris lechoso les segua bajo la
superficie a unos quince metros del lado de estribor. Era enorme. No era una ballena ya que
tena la cola vertical, no horizontal. O sea que deba de ser un pez gigantesco o un tiburn.
Mientras lo miraba, el animal nad a mayor profundidad y se torn ms difuso, hasta que
dej de verlo por completo. Cuanto ms se sube, ms obvio resulta que todo lo dems es
mucho mayor que nosotros. Bajar fue ms fcil. En cuanto lleg a la seguridad que le
brindaba la cubierta, Quentin decidi ir en el otro sentido, a la bodega. El ajetreo y la
luminosidad del mundo exterior se desvanecieron en cuanto baj por la escotilla oscura de
la cubierta. No es que se pudiera ir muy lejos; tres escalones cortos le condujeron al fondo
del pequeo mundo hueco del Muntjac. Haca calor. Notaba que el ocano le presionaba
desde el otro lado de la madera hmeda y sudorosa. La bodega estaba tan llena de
suministros que apenas haba sitio para moverse. No resultaba muy pintoresco. Se dispona
a volver a subir, a regresar a la realidad, o a lo que as se consideraba en Fillory, cuando un
rostro extrao, peludo y cabeza abajo apareci por entre la oscuridad delante de l. Profiri
un fuerte grito del susto, impropio de un rey, y se golpe la cabeza con algo. El rostro
estaba suspendido en el aire. Cuando se le acostumbr la vista vio que la criatura colgaba
boca abajo de una viga tan cmodamente que pareca que llevaba all toda la vida. Tena un
aspecto aliengena, como si estuviera medio derretido. Hola dijo. Misterio resuelto.
Aquel animal parlante era un perezoso. Probablemente fuera el mamfero ms feo que
Quentin haba visto en su vida. Hola salud Quentin. No saba que estabas aqu
abajo. Nadie parece haberse percatado dijo el perezoso muy formal. Espero que
vengas a verme. A menudo.
***
Tardaron tres das en llegar a la Isla Exterior y cada da haca ms calor. Dejaron las playas
otoales y las aguas aceradas de Whitespire por una zona ms tropical. Lo consiguieron
navegando hacia el este, en vez de hacia el norte o el sur, lo cual resultaba extrao para los
terrcolas, pero ningn filoriano pareci sorprenderse. Incluso le hizo plantearse si aquel
mundo era esfrico, Benedict no haba odo hablar nunca de un ecuador. La tripulacin se
puso ropa blanca ms apropiada para el clima tropical. Benedict estaba al lado del almirante
Lacker en el timn con un libro de cartas que trazaba el acceso a la Isla Exterior, pgina tras
pgina llena de puntos de aspecto tcnico e isobaras concntricas que parecan manchas.
Cooperando, se abrieron paso por un laberinto de bancos de arena y arrecifes que slo ellos
vean hasta que la isla por fin apareci ante sus ojos; un pequeo montculo de arena blanca
y selva verde en el horizonte, con un pico modesto en el centro, no muy distinto de lo que
haba imaginado. Rodearon un cabo y entraron en una baha poco profunda. En cuanto
llegaron el viento dej de soplar. El Muntjac recorri la costa hasta el centro del puerto con
los ltimos coletazos de impulso, rizando la apacible superficie verde a su paso. Las velas
se quedaron flojas en el silencio. Pareca algn pueblecito tranquilo de la Costa Azul. La

costa era una playa estrecha de arena recubierta de algas secas y los fragmentos fibrosos
que sueltan las palmeras constantemente, tostndose bajo el calor de la tarde. En un
extremo haba un embarcadero y unas cuantas estructuras bajas y un edificio de aspecto
majestuoso que poda haber sido un hotel o un club de campo. No se vea ni un alma.
Probablemente estuvieran haciendo la siesta. Quentin not que la emocin iba en aumento.
No seas imbcil. Era una misin. Estaban all para recaudar los impuestos. Bajaron la
lancha en silencio. Quentin descendi seguido de Bingle y Benedict, que perdi su hosca
timidez durante unos instantes ante la emocin de empezar el estudio topogrfico. Julia
subi en el ltimo momento y apareci a bordo. El perezoso, cmodamente colgado de la
viga de la bodega, rehus acompaarles, aunque antes de cerrar los ojos cados y sombros
les orden que si encontraban algn brote especialmente suculento, o incluso un lagarto
pequeo, recordaran que l era omnvoro. Un muelle largo, estrecho y desvencijado
sobresala del embarcadero hacia el agua, con una absurda torreta pequea en el extremo.
Remaron hacia ella. La baha estaba lisa como un estanque. A lo largo de todo el proceso no
haban visto ni odo a nadie. Espeluznante dijo Quentin en voz alta. Cielos, espero
que no sea parecido al caso de la colonia perdida de Roanoke y este sitio est desierto.
Nadie dijo nada. Echaba de menos poder hablar con Eliot o incluso Janet. Si a Julia le
divirti, o si siquiera pill la referencia, no solt prenda. Haba estado ensimismada desde
que zarparan de Whitespire. No quera hablar con nadie, ni tocar a nadie... mantena las
manos en el regazo y los codos hacia dentro. Escudri la orilla con un telescopio plegable
que haba hechizado de forma que mostraba tanto las cosas visibles como las invisibles o,
en todo caso, la mayora de ellas. La costa estaba realmente desierta. Si se ajustaba el
telescopio, pues dispona de una esfera adicional, la vista retroceda en el tiempo. Nadie
haba visitado la playa desde haca una hora por lo menos. El muelle cruji en aquel
entorno tan silencioso. El calor era atroz. Quentin consider que l deba ir en cabeza, en
tanto que rey, pero Bingle insisti. Se tomaba muy en serio su funcin de guardaespaldas
real. No era ni por asomo tan alegre como su nombre pareca indicar, aunque eso habra
resultado casi imposible dado que sonaba al de un payaso que anima fiestas infantiles. El
edificio grande que haban visto con anterioridad era de madera y estaba pintado de blanco,
con columnas jnicas en la parte delantera y unas majestuosas puertas de cristal. Todo
estaba desconchado. Se asemejaba a la mansin de una plantacin surea. Bingle empuj la
puerta y entr. Quentin le sigui muy de cerca. Por lo menos, de toda aquella aventura
sacara la emocin de lo desconocido, por corta que fuera. El interior era de un negro
profundo tras el resplandor de la tarde y de un fresco agradable. Con cuidado, Alteza
dijo Bingle. Cuando Quentin se acostumbr a la oscuridad, vio un saln cochambroso pero
acondicionado a lo grande con un escritorio en el centro. Haba una nia sentada a l de
pelo rubio y liso que coloreaba un trozo de papel con ahnco. Cuando los vio, se dio la
vuelta y grit hacia las escaleras. Ma-m! Tenemos visita! Se volvi hacia ellos.
Procurad que no entre arena en la casa. Continu pintando. Bienvenidos a Fillory
aadi, sin alzar la vista.
***
La nia se llamaba Eleanor. Tena cinco aos y era experta en dibujar conejos-pegaso, que
eran como pegasos normales pero en vez de ser caballos alados eran conejos con alas. A
Quentin no le quedaba claro si eran reales o inventados; en Fillory nunca se estaba
totalmente seguro de esas cosas. La madre tena treinta y muchos aos o algo as, guapa con
los labios finos y una tez plida poco propia de los trpicos. Baj las escaleras con

elegancia, con tacones y un traje chaqueta con falda de aspecto ligeramente formal, e hizo
levantar a su hija de la silla con brusquedad. Sin rechistar, recogi sus dibujos y lpices de
colores y subi las escaleras corriendo. Bienvenidos al reino de Fillory dijo la mujer
con una voz de contralto ronca. Soy la agente de aduanas. Por favor, dganme su nombre
y pas de origen. Abri un libro mayor de aspecto muy oficial y prepar un enorme sello de
tinta prpura sostenindolo en alto. Me llamo Quentin dijo. Coldwater. Soy rey de
Fillory. Se qued pasmada y arque las cejas mientras segua teniendo la mano en posicin
de sellar. Saba sacarle provecho a algo tan rutinario; eficiente pero sexy, lo cual no dejaba
de tener cierta irona. Aquella agente de aduanas tena algo de vampiresa. Eres el rey de
Fillory? Soy uno de los reyes de Fillory. Hay dos. Dej el sello. En la columna
correspondiente a PROFESIN escribi rey. En tal caso... de Fillory? Pues s.
Tom nota. Ah, bueno. Exhal un suspiro y cerr el libro mayor. Al final no us el
sello. No hay mucho papeleo por hacer si sois de Fillory. Pensaba que venais del
extranjero. Dirgete a su Alteza con respeto espet Bingle. Ests hablando con un
rey, no con un pescador errante. Ya s que es el rey dijo. Lo ha dicho. Entonces
dirgete a l como alteza! Disculpa. Se dirigi a Quentin intentando, no con
demasiado denuedo, disimular cunto le diverta la situacin. Alteza. Aqu no llegan
demasiados reyes. Una tarda en acostumbrarse. Bueno, vale. Quentin dej el tema.
Mira, Bingle, ya me ocupar yo de preservar mi dignidad, gracias. Luego se dirigi a la
agente de aduanas. De todos modos si quieres puedes ponerle un sello a mi documento.
Bingle dedic a Quentin una mirada que deca no tienes ni idea de cmo ser rey, ni la ms
remota idea. La agente de aduanas se llamaba Elaine y, en cuanto se qued contenta con
su estatus de inmigrantes, se convirti en una anfitriona magnnima. En la Isla Exterior era
habitual tomar ccteles al cabo de ms o menos una hora, explic, pero antes les
apetecera ir a ver alguna parte de la isla? Por supuesto que s. Ya que estaban. Lo que
ocurre es que tenan que ser conscientes de que alguien acabara llevando a Eleanor sobre
los hombros. Era una nia encantadora pero se distraa enseguida y era muy vaga. Es una
coqueta de cuidado. Va directa a los hombres del grupo y, cuando encuentra un blanco fcil,
acaba cargando con ella el resto del da. Siguieron a Elaine por la embajada, que es lo que
result ser el edificio majestuoso. Tena una iluminacin tenue y era increblemente
elegante, con un montn de butacas tapizadas y madera oscura, algo parecido a un club
ingls para caballeros. Era difcil imaginar la riqueza de una poca en la que todo aquello se
haba enviado y montado hasta all. La Isla Exterior debi de haber tenido su poca dorada.
Salieron por la puerta trasera y recorrieron una pista abierta entre la vegetacin tropical.
Elaine cogi un fruto agridulce de sabor fuerte de una rama baja y se lo ofreci a Quentin.
Prubalo susurr sensualmente. Tena un denso enjambre de semillas que se escupan a
las hierbas. El olor especiado de la orilla del mar cedi paso al aire viciado rebosante de
clorofila de la jungla. Pasaron por algunas verjas de hierro forjado, pintadas de blanco pero
medio oxidadas, con un sendero curvado que se perda en la maleza. Elaine relat las
distintas historias y escndalos de las familias que vivan en las casas a las que conducan
los senderos. Era bien parecida y tena una actitud decidida que resultaba atractiva. Aunque
Quentin se preguntaba por qu no era ms cariosa con su hija, la servicial Eleanor. Ms
que nada es que no encajaba con su talante hospitalario. Bingle les preceda, con la espada
desenvainada, dispuesto a atacar o forcejear con cualquier malhechor que apareciera de
repente en la jungla con las miras puestas en el rey. A Quentin le pareci de mala
educacin, pero Elaine no pareci darse cuenta. Se pararon a admirar un rbol-reloj
tropical, que haba adoptado la forma de una palmera en vez de un roble. Quentin le

pregunt a Eleanor si saba leer la hora y la nia respondi que no saba y que, adems,
tampoco quera saberlo. Somos como las princesas del rey dijo Elaine. Benedict se
esforzaba en ir haciendo esbozos a medida que caminaban e intentaba no manchar la libreta
de sudor. Julia se detuvo a contemplar un hierbajo, o quizs a hablar con l, y la dejaron
atrs. Hasta qu punto era capaz de meterse en los? A Quentin se le haba medio ocurrido
coquetear con Elaine para despertar el espritu celoso de Julia, pero si tal espritu habitaba
en su interior estaba adormecido. Despus de casi un kilmetro llegaron al centro del
pueblo. La pista describa un bucle irregular y volva a enderezarse. Haba un mercado, o
por lo menos unos cuantos puestos, que ola a pescado y donde haba unas cuantas frutas
desechadas y pisoteadas del tipo que se haban encontrado por el camino. En la parte
superior del bucle se encontraba un majestuoso edificio oficial estilo ayuntamiento con un
reloj parado en el frontn como un ojo de cclope ciego y la bandera descolorida pero aun
as reconocible de Fillory, que colgaba lnguida y agotada bajo el calor hmedo. En el
centro del bucle haba un monumento de piedra, un obelisco coronado con la estatua de un
hombre. Los monzones lo haban deteriorado sobremanera y los hierbajos tropicales haban
conseguido agrietar una esquina de la base, pero todava se apreciaba la actitud heroica del
hombre, estoico ante lo que pareca una desgracia inminente. Es el capitn Banks
inform Elaine. Fund el asentamiento filoriano en la Isla Exterior, que en realidad
quiere decir que su barco choc contra ella. Quentin se pregunt si el hombre no haba
tenido ms remedio que fundar el asentamiento dado el encontronazo. Si as era, sera de
todos conocido en la Isla Exterior. Dnde est la gente? Oh, por ah respondi ella
. En general, aqu somos muy reservados. Eleanor puso a prueba a Elaine y la solt. La
nia alz los brazos hacia Quentin y l se la coloc encima de los hombros. Elaine puso los
ojos en blanco como diciendo estabas advertido. El sol se estaba poniendo en un
atardecer rojizo detrs de los rboles y los insectos tpicos de esa hora se haban vuelto ms
osados. Eleanor chill de felicidad al ver lo alto que era Quentin en comparacin con su
montura. Cubri los ojos de Quentin con el borde de su falda. l la levant suavemente y
ella volvi a chillar y la baj otra vez. Era un juego. La nia tena una fuerza increble.
Quentin supuso que haba cosas peores en la vida que ser un blanco fcil. Se qued ah
parado un buen rato, en la oscuridad tropical que se creaba bajo el dobladillo de la falda de
Eleanor. Aqu estoy, noble lder de la osada expedicin a la Isla Exterior. Rey de todo lo que
contemplo. Era eso, en realidad no habra ningn giro inesperado, ninguna gran revelacin.
La sensacin de resignacin casi le resultaba agradable, le produca un placer sosegado,
adormecedor, como la primera bebida fuerte de la velada. Exhal un suspiro. No era un
suspiro de insatisfaccin pero vena a decir que en cuanto tuviera los impuestos se largara
de all enseguida. Antes has hablado de unos ccteles dijo.
***
La cena en la embajada fue mejor de lo esperado; un pescado local con unos dientes que
daban miedo servido entero con una salsa dulce que inclua alguna fruta local parecida al
mango. Eleanor sirvi a los invitados con una dignidad increble, transportando saleros y
copas y otros artculos de la cocina a la mesa con la espalda bien recta y pasos lentos,
reflexivos, de los dedos al taln, como si caminara por una barra de equilibrio. A eso de las
ocho y media se le cay un vaso de cristal. Por el amor de Dios, Eleanor dijo Elaine.
Vete a la cama. Te has quedado sin postre, vete a la cama. La acusada se ech a llorar y
pidi pastel, pero Elaine ni se inmut. Despus todos se acomodaron en unos sofs y sillas
de mimbre en un porche de la planta superior y fueron dando sorbitos a un licor local

demasiado dulzn. La baha se extenda bajo sus ojos en la oscuridad, con el Muntjac
flotando en ella, iluminado por unos faroles en la proa y en la popa y en lo alto de los
mstiles. Julia ide un conjuro para mantener a los bichos a raya. Quentin pregunt dnde
estaba el bao y se disculp. Era una tapadera. Hizo una parada en la cocina, donde
encontr el pastel que haba sobrado bajo una tapa de cristal abovedada. Cort una porcin
y la subi a la habitacin de Eleanor. Chitn dijo cuando cerr la puerta detrs de l.
Ella asinti muy seria, como si l fuera un espa que portara un comunicado en tiempos de
guerra. l esper mientras se coma el pastel y luego devolvi la prueba del delito, el plato
vaco y el tenedor, a la cocina. Cuando regres al porche Elaine estaba sola. Julia se haba
ido a la cama. Si senta algo por l, no pensaba demostrrselo a nadie. Lo que crea sentir
por Julia se le estaba escapando de las manos. No pasaba nada si no haba nada entre ellos,
dadas las circunstancias se conformaba con conseguir que ella le dirigiera la palabra. Le
tena preocupado. Pido perdn por lo de antes dijo Elaine. Alteza. Lo de ser rey.
Olvdalo. Se esforz por centrar la atencin en ella y sonri. Yo todava no me he
terminado de acostumbrar. Habra sido ms fcil si llevaras corona. La llev durante
un tiempo, pero era sumamente incmoda. Y siempre se me caa en el momento ms
inoportuno. Me lo imagino. Bautizos. Cargas de caballera. Influido por el claro de
luna de la isla estaba empezando a sentirse despreocupadamente encantador. Le roi s'amuse.
Parece un engorro pblico. Casi era como un enemigo del Estado. Ahora slo
conservo un porte real. Estoy seguro de que te has dado cuenta. En la penumbra era difcil
ver la expresin de ella. El cielo oscuro estaba trufado de exticas estrellas orientales.
Oh, es inconfundible. Ella empez a liarse un cigarrillo. Estaban ligando? Por lo menos
tena quince aos ms que Quentin. Ah estaba l, llegado en un barco en los salvajes
trpicos mgicos de Fillory y se encontraba con la nica asaltacunas en un radio de 477
millas nuticas a la redonda. Se pregunt quin sera el padre de Eleanor. Te criaste
aqu? pregunt l. Oh, no, mis padres eran de tierra firme, de Huerto del Sur. Nunca
conoc a mi padre. Llevo toda la vida en el cuerpo diplomtico. Para m, esto es otro destino
ms, he estado por todo el imperio. Quentin asinti con expresin sabia. No estaba al
corriente de que Fillory tuviera cuerpo diplomtico. Tendra que informarse al respecto
cuando regresara. Y por aqu pasa mucha gente? Me refiero a gente de fuera de Fillory.
Por mar? Por desgracia, no. En realidad voy a contarte un secreto terrible: nadie ha
pasado jams por aqu, no desde que yo estoy en la embajada. De hecho, en la historia de
esta oficina, que tiene tres siglos de antigedad, nadie ha pasado por la aduana procedente
del otro lado del Ocano Oriental. Los registros estn completamente vacos. En ese sentido
supongo que puede considerarse una sinecura. Vaya, o sea que no hay trabajo. Es una
pena, tendras que ver los impresos de aduanas, son realmente esplndidos. El membrete
mismo. Tienes que llevarte unos cuantos. Y el sello... maana por la maana te sello algo.
El sello es una obra maestra. El extremo del cigarrillo brillaba en la penumbra. Quentin
record la ltima vez que haba fumado, durante la fase hedonista breve pero intensa que
haba tenido en Nueva York, haca tres aos. El cigarrillo de ella era dulce y aromtico. Le
pidi uno. Ella se lo lio pues l haba olvidado cmo se haca. O acaso lo haba sabido
alguna vez? No, Eliot contaba con un artilugio de plata que liaba tabaco. Odio sacar el
tema dijo Quentin, pero estoy aqu por un motivo. Ya me lo imaginaba. Es por lo
de la llave mgica? Qu? Oh, no. No es por la llave mgica. Se recost en el asiento y
puso los pies en un bal que utilizaba de mesa. Y entonces qu es? Es por el dinero.
Los impuestos. El ao pasado no enviasteis nada. Me refiero a la isla. Solt una carcajada
con la boca bien abierta. Se recost en el asiento y dio una palmada. Y te han enviado a

ti? Han enviado al rey? No me han enviado. Soy el rey, me envo a m mismo. Claro.
Se sec los ojos delicadamente con la parte inferior de la palma de la mano. Supongo
que eres de los que quiere controlarlo todo, no? Bueno, imagino que te preguntas dnde
est el dinero. Tenamos que haberlo enviado. Podamos haberlo hecho, aqu en la Isla
Exterior nadie corre el riesgo de morirse de hambre. Maana os llevar a ver los
escarabajos de oro. Son increbles, comen porquera y cagan mineral de oro. Hacen los
nidos de oro! Dio una patada al bal en el que haba posado los pies. Llvatelo. Est
lleno de oro. Bal incluido. Perfecto dijo Quentin. Gracias. Trato hecho. Misin
cumplida. Dio una chupada al cigarrillo y reprimi la tos. Su poca de fumador haba sido
muy breve. Tal vez se haba excedido con lo que estaba tomando. Ron? Era dulce y
estaban en un isla tropical, as que vamos a llamarlo ron. Haca aos que no sabamos
nada de vosotros. Tampoco parece que importara. Me refiero a que qu hacis con el
material? Quentin poda haber respondido pero incluso l tena que reconocer que la
respuesta no habra sido muy buena. Probablemente lo emplearan para volver a dorar el
cetro de Eliot. Pagar impuestos y carecer de representacin. Era motivo suficiente para
empezar una revolucin. Tena razn. Resultaba irreal. De todos modos, mira qu ha
pasado. Nos han enviado a un rey. Creo que se nos puede perdonar el hecho de que estemos
un tanto satisfechos con nosotros mismos. Pero por qu habis venido? No me digas que
ese es el motivo, resulta demasiado, demasiado decepcionante. Buscis algo? Me temo
que voy a decepcionarte. No voy en busca de nada. Estaba convencida de que buscabais
la llave mgica dijo. La que da cuerda al mundo. Era difcil saber cundo bromeaba.
Para serte sincero, Elaine, no s gran cosa sobre la llave. Supongo que hay una historia al
respecto, no? Viene mucha gente a buscarla? No. Pero es el nico motivo que nos da
fama, aparte de los escarabajos. Estaba saliendo una enorme luna anaranjada, tan naranja
como los filtros de cigarrillo. Era una luna creciente tan baja que pareca capaz de agarrar
un cuerno del cordaje del Muntjac. En realidad la luna de Fillory tena forma de medialuna,
no redonda. Una vez al da, al medioda exactamente, pasaba entre Fillory y el sol, y
formaba un eclipse. Cuando se produca todos los pjaros se quedaban mudos. Todava
pareca que los pillaba por sorpresa. Quentin estaba tan acostumbrado a ello que ya apenas
lo adverta. De todos modos no est aqu dijo ella. Me lo imaginaba. Quentin se
sirvi ms ron de una licorera. No es que lo necesitara pero qu ms daba. Se pregunt si ya
habran solucionado el tema de la muerte de Jollyby. Est en Despus. La siguiente isla
que est ms all. Disculpa dijo. No te sigo. Qu est dnde? Hay una isla que
est ms lejos llamada Despus. A dos das en barco, o quiz tres. Nunca he estado all,
pero la llave est all. La llave. Debes de estar de broma. Estoy de broma? Estaba
de broma? Le dedic una media sonrisa curiosa. Estoy pensando que se trata de una llave
metafrica. La llave de la vida. Es un trozo de papel donde dice vsteme despacio que
tengo prisa o a quien madruga Dios le ayuda. No, Quentin, es una llave de verdad. De
oro. Con ruedas dentadas y tal. Muy mgica, o por lo menos es lo que dice la gente.
Quentin se qued mirando el fondo del vaso. En esos momentos necesitaba pensar pero
haba tomado medidas para desactivar su maquinaria pensante. Demasiado tarde. Vsteme
despacio que tengo prisa. Quin hace una llave de oro? pregunt. No tiene sentido.
Sera demasiado blanda. Se doblara constantemente. Sin duda habra que tener cuidado
con dnde se introduce. Quentin sinti calor en la cara. Menos mal que por la noche al fin
refrescaba y entre los rboles que rodeaban la embajada se haba levantado un poco de
brisa. O sea que hay una llave de oro mgica a un par de das en barco de aqu. Por qu
no has ido a buscarla? No s, Quentin. A lo mejor no tengo ninguna cerradura mgica.

Nunca se me ocurri que la llave fuera real. Resultaba tentador. Ms que eso, era un gran
letrero de nen zumbante en la oscuridad que rezaba AVENTURALANDIA. Notaba la
atraccin que ejerca sobre l, desde ms all del horizonte. La Isla Exterior era un timo, un
seuelo, pero lo nico que eso significaba era que no haba ido lo bastante lejos. Elaine se
sent hacia delante en el sof, con un aspecto ms sobrio y convincente que el de Quentin.
Probablemente estuviera acostumbrada a tomar el ron ese. Se pregunt qu se sentira al
besarla. Se pregunt cmo sera acostarse con ella. Estaban solos en una sudorosa noche
tropical. La luna brillaba. Aunque para planterselo en serio probablemente tendra que
haber dejado de beber un poco antes. Y ahora que se paraba a pensarlo, no estaba del todo
convencido de querer besar esos labios finos y sonrientes. Me dejas que te cuente una
cosa, Quentin? dijo. Yo me planteara muy en serio si vale la pena ir a buscar la llave.
Esta isla es un lugar bastante seguro comparada con otras, pero es un punto de partida. Aqu
acaba Fillory, Quentin. Ah fuera seal hacia el mar, ms all de los faroles acogedores
del Muntjac, ms all de las tenues siluetas negro sobre azul de las palmeras que bordeaban
la baha, de donde proceda el susurro distante del oleaje, no es Fillory. Tu reino acaba
aqu. Aqu eres el rey, eres todopoderoso. No eres rey de nada de todo eso. Ah fuera eres
Quentin y punto. Ests seguro de que bastar? Quentin la entendi enseguida. Estaban en
el borde externo de algo, en el lmite. El borde de aquel prado en el bosque, donde Jollyby
haba muerto. El alfizar de la ventana de su despacho, donde Eliot y los dems haban ido
a buscarlo en la Tierra. Aqu era poderoso. All no saba qu era. Por supuesto que no
estoy seguro reconoci, por eso quiero ir. Para saber si bastar. Hay que estar
convencido de querer descubrirlo. S, claro, Alteza dijo Elaine. S, claro.
***

Quentin fue el ltimo en acostarse y el ltimo en levantarse por la maana.


La sensacin que tena del paso del tiempo se haba vuelto agradablemente
flexible en Fillory puesto que all no se senta constantemente agredido por
relojes digitales que parpadeaban como en el mundo real, pero era lo
bastante tarde como para que el sol resultara abrasador. Lo bastante tarde
como para avergonzarse al or a otras personas dedicadas a sus menesteres
mientras l segua envuelto en las sbanas sudorosas. Su habitacin era
espaciosa y ecuatorial, con ropa blanca y fresca y las ventanas abiertas de
par en par, y el calor segua siendo sofocante. El ron, que tan delicioso le
haba parecido la noche anterior, tan bueno y necesario, haba revelado
ahora su verdadera naturaleza como toxina atroz, seca-bocas, que causaba
estragos en el cerebro. Maldijo su encarnacin anterior, la que beba en
exceso. Se levant y fue a buscar agua. El agua abundaba. Probablemente
hubiera algn hermoso pjaro cantor por los alrededores que escupa litros
de agua de manantial cada maana. Se prepar un bao de agua fra, se
sent en la baera y sorbi ms agua hasta que se sinti mejor. Es difcil
sentirse ms fresco y limpio que estando en remojo en agua fra con vistas
al ocano. La mayor parte de la noche anterior le quedaba borrosa, o
disponible slo en la memoria en forma de imgenes de cmara de
seguridad, figuras con mucho grano con voces difusas, pero haba una cosa
que le quedaba clarsima y en alta definicin: la llave de oro. Ella haba
dicho que exista. Se pregunt qu magia posea. Se pregunt qu abra.
Acaso se lo haba dicho y se le haba olvidado? No, no le sonaba. Pero s
que le haba dicho que estaba en la Isla de Despus. Necesitaba saber ms.
Tenan que tomar una decisin: continuar o marcharse a casa. Para cuando
baj a desayunar Elaine ya se haba marchado. Haba dejado una nota
recordndole que se llevara el bal, el que contena los impuestos, y
transmitindole sus mejores deseos. Tambin le dej un libro gris y fino
llamado Las siete llaves de oro. No dijo adnde se haba marchado.
Supongo que al final no me ensear los escarabajos de oro, pens. Ni el
sello exclusivo. Menos mal que no haba intentado ligar con ella. Elaine
tambin haba dejado a su hija. Eleanor volva a estar en el escritorio de su
madre, exactamente igual que cuando la haban encontrado al llegar,
documentando minuciosamente los hbitos del conejo-pegaso con lpices de
colores primarios en el papel de carta oficial de la Embajada de la Isla
Exterior. Daba la impresin de que las existencias eran ilimitadas. Quentin
mir por encima del hombro. El membrete era realmente bonito. Buenos
das, Eleanor. Sabes adnde ha ido tu madre? Quentin no haba pasado
mucho tiempo con nios en su vida. La mayora de las veces acababa
tratndolos como adultos. A Eleanor no pareca importarle. No dijo

alegremente. No alz la mirada ni dej de pintar. Sabes cundo va a


volver? Neg con la cabeza. Qu clase de madre dejaba sola a su hija de
cinco aos? Quentin se compadeci de Eleanor. Era una nia dulce y seria.
Sacaba su vena paternal, sensacin a la que no estaba demasiado
acostumbrado, aunque estaba descubriendo que le gustaba. Era obvio que
la nia no reciba mucha atencin y no poda decirse que lo que obtena
rezumara afecto maternal. Vale. Tenemos que marcharnos pronto, pero
esperaremos a que regrese. No hace falta. Bueno, en cierto modo s.
Todava ests dibujando conejos-pegaso? S. Sabes? Creo que
parecen ms liebres-pegaso, no conejos. Las liebres son mayores y mucho
ms fieras. Son conejos. El eterno dilema. Eleanor cambi de tema.
Los he hecho para ti. Le cost un poco abrir un cajn del escritorio; la
humedad lo haba dejado atascado y, cuando se desatasc, se sali del todo
y cay al suelo. Rebusc en l y extrajo cuatro o cinco papeles que le tendi
a Quentin. Estaban llenos de garabatos hechos con lpices de colores.
Son pasaportes dijo ella anticipndose a la pregunta. Los necesitis
para salir de Fillory. Quin ha dicho que vaya a marcharme de Fillory?
Los necesitas si te marchas de Fillory puntualiz. Si no, no te hacen
falta. Son slo por si acaso. Luego aadi con voz ms queda: Tienes
que doblarlos por la mitad. Deba de haberlos copiado de algn documento
oficial porque eran impresionantes por derecho propio. Tenan el escudo de
armas de Fillory delante, o un tosco facsmil del mismo. Dentro del de
Quentin, una vez doblado por la mitad, haba una imagen de Quentin, ms
o menos aproximada, con una gran sonrisa roja y una corona dorada en la
cabeza, adems de unas lneas onduladas que representaban palabras. En el
dorso estaba el escudo de armas de la Isla Exterior, una palmera y una
mariposa. Haba hecho uno para cada uno de ellos, incluso para el
perezoso, al que nunca haba visto pero en quien se haba interesado
sobremanera. Deba de estar aburrida como una ostra sin ms nios
alrededor, pens Quentin. Era como si se criara ella sola. Quentin se
identificaba con ella. l tambin era hijo nico y sus padres nunca le
haban hecho mucho caso. Consideraban que su actitud hacia la paternidad
era bastante progresista ya que no tenan intencin alguna de ser la tpica
pareja cuya vida gira en torno a su hijo. Le concedieron mucha libertad y
nunca le pidieron gran cosa. Aunque lo curioso de que nunca te pidan nada
es que acabas pensando que quiz no tienes nada que valga la pena.
Gracias, Eleanor. Ha sido todo un detalle por tu parte. Se inclin y le dio
un beso en la coronilla rubia. Lo he hecho porque me trajiste pastel
dijo con timidez. Lo s. Pobre niita. Quiz cuando regresara a
Whitespire poda fundar el equivalente filoriano a los Servicios Sociales

para la Infancia. Esperaremos a que tu madre vuelva para marcharnos.


No hace falta. Pero se qued y esper el mximo tiempo posible. Se
pasaron el da holgazaneando por la embajada y pescando en el muelle.
Volvi a intentar ensear a Eleanor a interpretar la palmera-reloj pero se
llev otro desplante. Alrededor de las cuatro Quentin dio la espera por
concluida. Hizo que Benedict se llevara a Eleanor al pueblo, a pesar de sus
objeciones estridentes, para dejarla a cargo de alguien, y orden a todos los
dems que regresaran al Muntjac, reabastecido de provisiones y de agua.
Benedict regres al cabo de una hora, demacrado pero victorioso. Levaron
anclas cuando aparecieron las primeras estrellas. Se haba acabado el
recreo. Zarparon con rumbo al castillo de Whitespire.

A Julia le ocurri algo curioso despus del asunto del trabajo de ciencias sociales falso.
Incluso podra considerarse un truco de magia; donde haba habido slo una Julia, ahora
haba dos Julias, una para cada grupo de recuerdos. La Julia que se corresponda con el
primero, la normal, la que haba redactado el trabajo y se haba marchado a casa y haba
cenado, haca las cosas que eran normales para Julia. Iba al instituto. Haca los deberes.
Tocaba el oboe. Por fin se acost con James, lo cual en cierto sentido haba tenido intencin
de hacer pero, por algn motivo, haba ido retrasando. Pero haba una segunda Julia, ms
extraa, que creca en el interior de la primera Julia, como un parsito o un tumor horrible.
Al comienzo era diminuto, como una bacteria, una nica clula de duda, pero se
multiplicaba y no paraba de crecer. A esta segunda Julia no le interesaban las clases, ni el
oboe, ni siquiera James en particular. James daba fe de la historia de la primera Julia,
recordaba haberse reunido con ella en la biblioteca pero qu demostraba eso? Nada. Slo
demostraba que adems de redactar el trabajo sobre comunidades voluntarias, esa gente
tambin haba llegado a James. Y James se trag la historia de cabo a rabo. Slo haba un
James. El problema era que Julia era lista y le interesaba la verdad. No le gustaban las
incoherencias y no paraba hasta que las resolva, jams. A los cinco aos haba querido
saber por qu Goofy hablaba y Pluto no. Cmo era posible que un perro tuviera a otro
perro por mascota y uno fuera sensible y el otro no? Del mismo modo quera saber quin
era el cabrn vago que haba escrito el trabajo sobre comunidades voluntarias por ella y
haba buscado la informacin en Wikipedia. Huelga decir que los infames agentes de una
escuela secreta para magos en el norte del estado de Nueva York no era una respuesta ni
mucho menos plausible a la pregunta. Pero era la respuesta que encajaba con sus recuerdos,
y esos recuerdos se tornaban cada vez ms ntidos. Adems, a medida que se volvan ms
ntidos, la segunda Julia fue ganando fuerza y cada granito de fuerza que ganaba se lo
restaba de la primera Julia, que se iba debilitando y adelgazando, hasta el punto en que se
volvi prcticamente transparente y el parsito tras la mscara de su rostro se torn casi
visible. Lo curioso o, mejor dicho, una de las muchas curiosidades de esta historia tan
graciossima, era que nadie se percataba de nada. Nadie se dio cuenta de que cada vez tena
menos que decirle a James o que cuando faltaban tres semanas para el concierto de
vacaciones perdi la primera posicin de la seccin de oboe en la muy competitiva
Orquesta Juvenil del Conservatorio de Manhattan, con lo que sacrificaba el solo jugoso de
Pedro y el lobo (el tema del pato) a favor de la claramente inferior Evelyn Oh, cuya
interpretacin del tema, como no poda ser de otro modo, sonaba como un puto pato
graznando, al igual que todo lo dems que sala del puto Oh-boe de Evelyn Oh. A la
segunda Julia no le interesaba demasiado James, ni tocar el oboe, ni el instituto. Le
interesaba tan poco el instituto que cometi la estupidez de fingir que haba hecho la
preinscripcin para la universidad cuando no era cierto. La cag con todas las solicitudes.
Tampoco nadie se dio cuenta. Pero en abril s que se daran cuenta, cuando la brillante Julia
que siempre renda ms de lo esperado no entrara en ninguna universidad. La segunda Julia

haba colocado una bomba de relojera que hara saltar por los aires la vida de la primera
Julia. Aquello ocurri en diciembre. Para marzo ella y James pendan de un hilo. Ella se
haba teido el pelo de negro y se haba pintado las uas de negro para parecerse ms a la
segunda Julia. Al comienzo a James le pareci sexy y siniestro, y aument sus esfuerzos en
el terreno sexual, lo cual no fue precisamente un efecto secundario bien recibido, pero evit
hablar con l, lo cual costaba cada vez ms. Nunca haban sido tan buena pareja como
pareca. l no era un verdadero empolln, slo amigo de los empollones, compatible con
los empollones, pero las referencias a Gdel, Escher, Bach[1] tenan los das contados antes
de que empezaran a convertirse en un problema. Pronto descubrira que ella no se haca
pasar por una chica siniestra sexy y deprimida sino que en realidad se haba convertido en
una chica siniestra sexy y deprimida. Y a ella le gustaba. Mojaba el dedo gordo del pie en el
estanque del mal comportamiento y la temperatura le pareca ideal. Ser problemtica resulta
divertido. Julia haba sido muy buena durante mucho tiempo y lo curioso del caso era que si
eres buena la mayor parte del tiempo, la gente te empieza a olvidar. Si no supones un
problema, la gente te tacha de la lista de cosas por las que preocuparse. Nadie te presta
atencin. Prestan atencin a las chicas malas. Con discrecin, la segunda Julia llamaba un
poco la atencin, por una vez en la vida, y le gustaba. Entonces Quentin fue a verla.
Centrarse en la cuestin de adnde haba ido Quentin despus del primer semestre le
causaba un problema enorme, pero la neblina que lo rodeaba le resultaba familiar. La haba
visto otras veces, era la misma neblina que rodeaba su tarde perdida. Su coartada, que haba
dejado el instituto antes de tiempo para matricularse en una escuela experimental
superexclusiva, le ola a asunto de la primera Julia. A un asunto inventado. Quentin siempre
le haba gustado. Era sarcstico y tan listo que daba miedo y, bsicamente, una buena
persona que no necesitaba ms que un montn de terapia y quizs algn frmaco que le
modificara el estado de nimo. Algo que inhibiera de forma selectiva la voraz recaptacin
de la serotonina que se produca en su cerebro a todas horas. El hecho de saber que estaba
enamorado de ella le haca sentir mal y encima no le resultaba nada sexy, pero no estaba tan
mal. En realidad no era feo, era ms guapo de lo que l crea, pero esa obsesin por Fillory
de hombre-muchacho voluble le resultaba insoportable y era lo bastante lista para saber
quin tena un problema, y no era ella. Pero cuando l regres en marzo tena un aire
distinto, algo espiritual y que haca que le brillaran los ojos. l no dijo nada pero no haca
falta. Haba visto cosas. Sus dedos despedan cierto olor, el olor que se queda despus de
que pongan en marcha el enorme generador de Van de Graaff en el museo de la ciencia. Se
trataba de un hombre que haba manejado la luz. Fueron todos juntos a la botadura del
barco en el Canal de Gowanus, y ella fumaba un cigarrillo tras otro y se limitaba a mirarlo.
Y Julia se dio cuenta; Quentin haba estado en el otro lado, y ella se haba quedado atrs. Le
pareci que lo haba visto all, en el examen de Brakebills, en el vestbulo con el reloj de
tiza, con los vasos de agua y los nios que desaparecan. Ahora saba que tena razn. Pero
se dio cuenta de que para l haba sido muy distinto. Cuando entr en esa habitacin se
haba puesto manos a la obra y haba acabado el examen porque escuela de magia? Era lo
que llevaba esperando toda la vida. Era como si hubiera presagiado aquella mierda. Se
haba preguntado cundo aparecera y, cuando lo hizo, l estaba ms que dispuesto y listo
para vivirlo. A Julia, por el contrario, le pill por sorpresa. Nunca haba esperado que le
ocurriera algo especial. Su plan era buscarse la vida y conseguir que le pasara algo especial,
lo cual era mucho ms sensato desde el punto de vista de las posibilidades teniendo en
cuenta lo improbable que era que algo tan emocionante como Brakebills le cayera del cielo.
O sea que cuando lleg tuvo la sensatez de tomrselo con calma y sopesar lo

extremadamente raro que era todo aquello. Poda haber obtenido buenas notas en
matemticas, eso estaba claro. Haba ido a clase de mates con Quentin desde los diez aos y
cualquier cosa que l supiera hacer ella lo haca igual de bien, de espaldas y con tacones si
haca falta. Pero se pas demasiado tiempo mirando a su alrededor, intentando asimilarlo,
comprender las implicaciones. No lo aceptaba sin darle ms vueltas como haca Quentin.
La cuestin prioritaria que tena en la cabeza era por qu estis todos ah sentados
haciendo geometra diferencial y pasndolas canutas cuando las leyes fundamentales de la
termodinmica y la fsica newtoniana se incumplen por todas partes a vuestro alrededor?
Aquello era demasiado. El examen era la ltima de sus prioridades. Era lo menos
interesante de la sala. Aun as, se comport con la inteligencia y sensatez que requera la
situacin. Pero ahora Quentin estaba dentro y ella fuera fumando como un carretero en el
embarcadero de Gowanus con su novio medio orco. Quentin haba aprobado y ella no.
Daba la impresin de que la sensatez y la inteligencia ya no servan. Estaban totalmente
desconectadas entre s. Aquel da, cuando Quentin se march, Julia cay por un acantilado.
***
Es justo llamarle depresin. Se senta fatal constantemente. Si aquello era una depresin,
ella la tena. Deba de ser contagioso. La haba pillado del mundo. El psiquiatra al que la
enviaron le diagnostic que padeca distimia, lo cual defini como la incapacidad de
disfrutar de las cosas con las que debera disfrutar. A ella le pareci justo dado que no
disfrutaba con nada, aunque, como buena especialista en semitica distmica, ella habra
rebatido ese debera si hubiera tenido la energa suficiente. Porque haba algo con lo que
disfrutaba o disfrutara independientemente de que debiera o no. Lo que pasaba es que no
tena acceso a ese algo, la magia. El mundo que la rodeaba, el mundo convencional,
mundano, se haba convertido en un terreno baldo. Estaba vaco, era un mundo
postapocalptico: tiendas y casas vacas, coches calados con la tapicera quemada,
semforos estropeados que colgaban por encima de las calles vacas. Aquella tarde perdida
de noviembre se haba convertido en un agujero negro que haba absorbido el resto de su
vida. Y una vez traspasado el radio de Schwarzschild era muy difcil deshacer el camino ni
que fuera con un esfuerzo sobrehumano. Imprimi la primera estrofa de un poema de
Donne y la clav en la puerta:
se extingue el sol y ahora sus redomas envan luces dbiles, mas no incesantes rayos; ya la
savia del mundo fue absorbida: el blsamo universal hidrpica la tierra ha bebido hasta el
trmino, donde, como a los pies del lecho, la vida est encogida, difunta y enterrada; mas
todas estas cosas parecen sonrer comparadas conmigo, pues yo soy su epitafio.

Al parecer, as escriban en el siglo XVII. De todos modos, era un buen


resumen de su estado mental. Hidrpica significa sedienta. La tierra
sedienta. La savia haba desaparecido del mundo sediento y haba dejado
una corteza seca que no pesaba nada, una cosa muerta que se desmigajaba
al tocarla. Una vez a la semana su madre le preguntaba si haba sufrido
una violacin. Quizs habra sido ms sencillo responder que s. Su familia
nunca la haba comprendido. Siempre haban temido su inteligencia voraz.
Su hermana, una morena timorata y poco amante de las matemticas
cuatro aos menor, pasaba de puntillas por su lado como si fuera un animal
salvaje presto a morderla con furia si se la provocaba. Nada de movimientos
bruscos. Mantened los dedos bien lejos de la jaula. De hecho, pens que la
locura era un diagnstico posible. No le quedaba ms remedio. Qu
persona en su sano juicio (ja!) no lo pensara? Sin duda pareca ms loca
de lo normal. Haba adoptado algunas malas costumbres como arrancarse
las cutculas y no ducharse y, ya puestos, no comer o marcharse de su
habitacin varios das seguidos. Claramente, se explic la doctora Julia a s
misma, padeca algn tipo de alucinacin inducida por Harry Potter, con
tintes paranoicos, probablemente de origen esquizofrnico. Lo que pasaba,
doctora, era que todo eso era demasiado metdico. No presentaba la calidad
de una alucinacin, era demasiado seco y firme al tacto. Para empezar, era
su nica alucinacin. No traspasaba a otras cosas. Tena unos lmites
claros. Y para acabar, no era una alucinacin. Pasaba de verdad. Si aquello
era de locos, se trataba de una locura totalmente distinta, todava no
registrada en el Manual Diagnstico y Estadstico de Trastornos Mentales.
Ella padeca obsesofrenia. Era estupictica. Julia cort con James. O
quizs es que dej de responder a sus llamadas y de saludarle cuando se
cruzaban por el pasillo. O lo uno o lo otro, no lo recordaba con claridad.
Hizo unos cuantos clculos minuciosos con su nota media, la cual hasta el
momento haba sido muy buena, y lleg a la conclusin de que poda ir al
instituto dos das a la semana, sacar aprobados justillos y aun as sacarse el
ttulo. Bastaba con asumir el mximo riesgo y en esos momentos ella
habitaba en la zona lmite. Mientras tanto segua yendo al psiquiatra con
regularidad. Era un buen tipo, como mnimo bienintencionado, con barba
incipiente en la cara curiosa y expectativas razonables acerca de lo que
poda esperar de la vida. De todos modos, ella no le dijo nada sobre la
escuela secreta de magia en la que no haba conseguido entrar. Quizs
estuviera loca pero no era imbcil. Haba visto Terminator 2. No acabara
como Sarah Connor. De vez en cuando Julia notaba que le flaqueaba la
conviccin. Saba lo que saba pero, en el da a da, no haba gran cosa a la
que aferrarse para seguir manteniendo sus convicciones. A lo ms que

aspiraba era a que cada quince das Google le ofreciera un resultado sobre
Brakebills, o quiz dos, pero al cabo de unos minutos desapareca. Como
por arte de magia! Al parecer no era la nica persona que tena una alerta
de Google al respecto, y esa persona era lo bastante lista para borrar la
memoria cach de Google cuando saltaba la alerta. Pero eso le daba que
pensar. Luego, en abril, dieron su primer paso en falso. La cagaron de
verdad. Metieron la pata hasta el fondo. Porque encontr siete sobres en el
buzn: Harvard, Yale, Princeton, Columbia, Stanford, MIT y Caltech.
Felicidades, tenemos el honor de aceptarla como miembro del curso de ja,
ja, ja, esto debe de ser una puta broma! Se tronch de la risa cuando las
vio. Sus padres tambin se rieron. Se rieron de alivio. Julia se rea porque le
pareca una autntica gilipollez. Sigui riendo cuando rasg las cartas por
la mitad, una tras otra, y las tir a la papelera de reciclaje. Mira que sois
idiotas, pens. Os pasis de listos. No me extraa que dejarais entrar a
Quentin, sois igual que l, no podis evitar haceros los listos. Os pensis
que sois capaces de comprar mi vida as como as? Con un puado de
sobres abultados? Acaso creis que aceptar esto en vez del reino mgico
que me corresponde por justicia? Ni hablar. Ni en sueos, caballero. Esto es
un punto muerto, que vaya pasando el tiempo a ver qu sucede, y yo tengo
todo el da. Buscis una solucin rpida al problema de Julia, pero tal
solucin no existe. Ms vale que te acomodes, amigo, porque Julia va a
jugar sin lmite de tiempo.

En el trayecto de vuelta a casa, Quentin asumi como responsabilidad real darse una vuelta
por el Muntjac y preocuparse del bienestar de la tripulacin una o dos veces al da. La
maana despus de que se marcharan de la Isla Exterior, Benedict fue la primera parada de
Quentin. El barco navegaba a toda velocidad bajo el sol tropical, con todos los cabos y
velas tensos y perfectos en su vibracin, y Quentin se senta un poco tonto por haber
preparado el Muntjac tan a conciencia para lo que haba acabado siendo un viaje a la vuelta
de la esquina. Encontr a Benedict sentado en un taburete en el camarote, inclinado sobre
su pequeo escritorio plegable. Encima haba desplegado una carta de navegacin trazada a
mano en la que aparecan unas cuantas islas pequeas de contorno irregular y salpicadas
con nmeros diminutos que quiz denotaran la profundidad del ocano. Alguien haba
pintado el agua poco profunda con una capa fina de azul cielo para darle una apariencia
ms acuosa. Benedict no haba mostrado afecto alguno hacia Quentin desde que salieran de
tierra firme, pero a Quentin le caa bien de todos modos. La clara coherencia del desprecio
que mostraba por Quentin resultaba incluso vigorizante porque, al fin y al cabo, Quentin era
su rey. Hacan falta agallas para mantener esa postura. Adems, haba que reconocer que
Quentin no haba conocido en Fillory a nadie que se obsesionase tanto con los mapas, algo
inslito en el mundo real. Qu has estado haciendo? Benedict se encogi de hombros.
Me he pasado mareado la mayor parte del tiempo. No haba visto mucho a Benedict,
aunque haba intentado darle clases de matemticas. Benedict era extraordinariamente hbil
con la aritmtica mental, pero las matemticas filorianas no estaban demasiado avanzadas.
Era sorprendente que hubiera llegado tan lejos por s solo. En qu ests trabajando?
En un mapa antiguo repuso Benedict sin alzar la vista. Muy antiguo. Tendr unos
doscientos aos. Quentin atisb por encima de su hombro, con las manos entrelazadas
detrs de la espalda. Es de la embajada? Yo no hara una cosa as. Estaba en la pared.
En un marco. Es que resulta que tiene el sello de la Embajada de la Isla Exterior. Lo he
copiado. Tambin has copiado el sello? He copiado el mapa. El sello estaba en el
mapa. Era un mapa precioso. Si estaba diciendo la verdad, Benedict era un verdadero genio.
Era detallado, preciso, sin vacilaciones ni borrones. Es alucinante. Tienes un don
especial. Benedict se sonroj al or aquello y trabaj con ms ahnco si cabe. Las alabanzas
de Quentin, as como sus crticas, le parecan igual de insoportables. Qu te ha parecido
el trabajo de campo? Debe de ser distinto de lo que acostumbras hacer. Lo odio
reconoci Benedict. Es un folln. Nada es como debera ser. No hay matemticas para
eso. Su frustracin le hizo salir un poco de su caparazn. Nunca hay nada correcto,
nunca. No hay lneas rectas! Siempre supuse que los mapas eran aproximaciones, pero
nunca supe cunto se queda fuera. Es el caos. No lo volver a hacer nunca. Ya est? Te
das por vencido? Por qu no? Mira eso... Benedict seal la pared en direccin al mar
oscilante. Y ahora mira esto. Seal el mapa. Esto puede hacerse perfecto. Eso...
Se estremeci. Es un folln. Pero el mapa no es real. S, claro, a lo mejor es perfecto
pero qu sentido tiene? Los mapas no marean. A Quentin no se le escap lo irnico del

comentario. l era quien le haba dado la vuelta al barco, de regreso a Whitespire. Mir el
mapa en el que Benedict trabajaba. Como era de esperar, una de las pequeas islas situadas
hacia el extremo de la pgina, casi cayndose por el margen, tena la palabra Despus
escrita al lado en letra diminuta. La Isla de Despus. Ah estaba, ah mismo. Quentin la
toc con cuidado con el dedo. Era como si esperara que le pasara la corriente. Vamos a
pasar cerca? Est al este de aqu. Vamos en direccin contraria. Muy lejos? A dos,
tres das. Como he dicho, este mapa es muy antiguo. Y estas islas son remotas. Benedict
explic, poniendo los ojos en blanco de forma exagerada ante la ignorancia de Quentin, que
las islas ms lejanas del Ocano Oriental no se quedaban quietas despus de enterarse de
que aparecan en un mapa. No les gustaba y por obra y gracia de una magia tectnica
vagaban por ah para asegurarse de que los mapas no eran precisos. Ms caos. Benedict
susurr algn clculo para sus adentros, velocidad y tiempo y entonces, con agilidad y
precisin, lo cual pareca imposible viendo el flequillo negro que le caa encima de los ojos,
traz un crculo perfecto a mano alzada alrededor de la Isla de Despus con un lpiz claro.
Tiene que estar en algn punto del interior de este crculo. Quentin mir fijamente el
pequeo punto que representaba la isla, perdido en el entramado de lneas curvas de
meridianos y paralelos. Una especie de red que no lo atrapara si se caa. Aquello no era
Fillory. Pero en algn lugar de ese abismo brillaba una llave, una llave mgica. Tena la
posibilidad de regresar con ella en la mano. Una imagen le asalt el pensamiento, la portada
de un lbum de la dcada de 1970, el dibujo de un velero antiguo en el borde de una
catarata bajo la cual ruga un mar verde. El barco empezaba a inclinarse y la corriente era
fuerte pero, aun as, una bordada audaz con el viento fuerte podra salvarlo. Si el capitn
daba a gritos una orden seca girara bruscamente y vencera la corriente para quedar a
salvo. Pero entonces, adnde ira el barco? A casa? Todava no. Me lo dejas?
pregunt. Quiero enserselo al capitn.
***
Al cambiar el rumbo dejaron atrs el clido ocano turquesa y se internaron en un mar
oscilante de color negro. La temperatura descendi treinta grados. Las gotas de lluvia fra
tamborileaban en la cubierta. Quentin no habra sabido sealar la lnea divisoria, pero el
agua que los rodeaba pareca un elemento totalmente distinto al mar en el que haban
navegado con anterioridad, algo opaco y slido que tena que golpearse y apartarse en vez
de surcarlo en silencio. El Muntjac se abri camino con valenta a travs de las olas gracias
a un viento salado constante y apremiante. El barco les tena una sorpresa reservada,
pareca, aunque era difcil de ver con claridad, que le haban salido un par de aletas de
madera lustrosas en unos orificios del casco que los impulsaba hacia delante. Quentin
desconoca si las accionaba la magia o algn dispositivo mecnico, pero se sinti
agradecido. El viejo barco le devolva el favor con creces. Le pareci que quizs el
perezoso supiera algo al respecto, teniendo en cuenta el tiempo que pasaba en la bodega,
pero cuando lo fue a ver se lo encontr profundamente dormido, colgado con sus garras
tipo bichero, mecindose con suavidad al comps del barco. Por lo menos estaba ms
sereno con el tiempo inclemente. El aire de la bodega era clido, hmedo y desidioso, y una
mezcla de pieles de fruta podridas y deshechos menos identificabas chapoteaba por el
pantoque. Julia, entonces. Quizs ella lo supiera. Y quera hablar de la llave mgica con
ella. Era la nica persona de su misma condicin a bordo del Muntjac y tena acceso a
fuentes que l desconoca. Adems, le tena preocupado. Julia permaneca ms tiempo de lo
habitual en su camarote ahora que el tiempo haba empeorado. A nivel espiritual se

identificaba con Fillory pero la llovizna helada la haba atrincherado bajo cubierta. Quentin
se tambale por el pasaje estrecho que conduca a su habitacin dado que el oleaje errante
lo inclinaba primero hacia un mamparo y luego hacia el otro como si de un juego se tratara.
La puerta estaba cerrada. Durante unos instantes, justo cuando el Muntjac se detuvo
ingrvido brevemente sobre la cresta de una ola, Quentin pens en el romanticismo de la
escena, y el encaprichamiento que senta se removi en su interior y despleg sus alas
correosas. Saba que en parte no era ms que una fantasa. Julia era tan solitaria, estaba tan
embebida en Fillory, que era difcil imaginar que le quisiera a l o a otra persona o, en todo
caso, a algo humano. Le faltaba algo, pero probablemente no fuera un novio. De todos
modos, all estaban ellos dos, en alta mar, azotados por una tormenta, juntos en una clida
litera en el pramo helado que era el ocano. Resultaba liberador escapar de la mirada
criticona y lenguaraz de Eliot y Janet. No era probable que Julia estuviera tan ida como
para no reconocer el atractivo de una aventura a bordo. La escena se escriba prcticamente
sola. Al fin y al cabo, era humana. Y pronto estaran en casa. Llam a su puerta. En el
fondo, aunque no lo dijera pero s lo sintiera, era consciente de que Julia era de antes, de
antes de Brakebills, de antes de que l supiera que la magia era verdadera, de antes de todo.
Ella nunca haba conocido a Alice. Si era capaz de volver a enamorarse de Julia, sera como
retroceder en el tiempo y podra empezar de nuevo. A veces no estaba seguro de si estaba
enamorado de Julia o de si slo quera estar enamorado de ella, porque resultara muy
reconfortante, un gran alivio. Le pareca muy buena idea. Acaso haba tanta diferencia?
Julia abri la puerta. Estaba desnuda. O no, no estaba desnuda. Llevaba un vestido, algo as,
pero slo le llegaba a la cintura. La parte superior le colgaba por delante y llevaba los
pechos al aire. Eran plidos y cnicos, ni generosos ni pequeos. Eran perfectos. A los
diecisiete aos se haba pasado meses enteros construyendo una imagen mental del torso
desnudo de Julia basada en pruebas forenses recogidas en estudios furtivos de su silueta
vestida. Pues no haba ido demasiado desencaminado. Los pezones eran lo nico que
difera un poco de la imagen que se haba hecho. Ms plidos, apenas un poco ms oscuros
que la piel clara que los rodeaban. l volvi a cerrar la puerta, no dio un portazo pero la
cerr con fuerza. Cielo santo, Julia! dijo en un susurro. Aunque lo deca ms para l
que para ella. Transcurri un minuto que se hizo largo. Se lo pas con la espalda apoyada
en el mamparo de al lado de la puerta de Julia. Notaba cmo el corazn le palpitaba contra
la madera dura. Claro que quera que pasara algo, pero no eso. O al menos no as. Qu
demonios pretenda, ensendole esas cosas? Acaso para ella era una broma? Oa cmo se
desplazaba por la habitacin. Respir hondo y volvi a llamar, despacio. Cuando abri la
puerta iba vestida del todo. Qu demonios ests haciendo? pregunt l. Lo siento
se limit a decir ella. Julia se sent en un pequeo taburete del otro extremo de la
habitacin, de cara a las ventanas. No le pidi que entrara pero tampoco cerr la puerta. l
entr con recelo. Los aposentos de Julia eran clavados a los de Quentin pero, debido a una
irregularidad en la planta del barco, una escalera errante en el caso de l, eran un poco
mayores y haba espacio para dos personas si una de ellas se sentaba en la cama. La luz
proceda de una resplandeciente bola azul que chocaba contra el techo como un globo sin
cordel, una curiosa pieza de Julia que pareca un fuego fatuo atrapado. Lo siento se
disculp ella. Se me olvid. Qu es lo que se te ha olvidado? Son ms enfadado
de lo que pretenda. Que los brazos se meten por las mangas? Mira, no es que no...
Esa frase tena mal final. Da igual. La mir, la mir realmente por primera vez desde
haca mucho tiempo. Segua siendo hermosa pero estaba delgada, demasiado delgada. Y
segua teniendo los ojos negros. Se pregunt si el cambio era permanente y, de ser as, qu

ms haba cambiado en ella que no resultara visible. No s. Dej la mirada perdida en


el roco del mar. Se me ha olvidado lo que olvid. Bueno, vale, pero ahora te has
acordado. Mira, a veces se me olvida cmo funcionan las cosas, vale? O no tanto el
cmo sino el porqu. Por qu la gente dice hola, por qu se baan, por qu se visten, leen
libros, sonren, hablan, comen. Todas esas cosas humanas. Se tir de la comisura de los
labios. No lo entiendo, Julia. Ya no estaba enfadado. Segua revisando los problemas
que Julia tena y cada vez que los revisaba, era al alza. Aydame a entenderlo. Eres
humana. Por qu ibas a olvidar tales cosas? Cmo es posible que las olvides? No lo s.
Neg con la cabeza. Acto seguido le mir con sus ojos negros. Estoy perdiendo la
cabeza. Estoy perdida. La situacin se me escapa. A qu te refieres? Qu te ha pasado,
Julia? Necesitas regresar a la Tierra? No! exclam rpidamente. All no vuelvo.
Nunca. Daba la impresin de que la idea la asustaba. Pero te acuerdas de Brooklyn,
verdad? Somos de all. Y de James, del instituto y de todo eso, no? Lo estoy
recordando. Hizo otra mueca de amargura con su delicada boca. Habl con lo que
pareca su voz anterior, con contracciones y tal. Ese ha sido siempre mi problema, no?
Recordaba Brakebills, no poda olvidarlo. Quentin recordaba que ella recordaba. Haba
suspendido el examen de ingreso a Brakebills, que l s haba aprobado, y se supona que
deba olvidarlo despus para que la escuela siguiera siendo secreta. Le haban lanzado
conjuros para asegurarse. Pero los conjuros no haban perdurado y ella no haba olvidado.
Pero aquello la haba llevado hasta all, se record l. A un hermoso velero en un ocano
mgico. La haba convertido en reina de un mundo secreto. El sendero era tortuoso pero
conduca a un final feliz, no? Cay en la cuenta de que Fillory era su final feliz pero quiz
no fuera el de Julia. Ella necesitaba otra cosa. Ella segua en el sendero tortuoso y la noche
estaba al caer. Desearas no haber recordado Brakebills? Desearas haberte quedado en
Brakebills? A veces. Se cruz de brazos y se apoy en la pared del camarote de un
modo que seguro que era incmodo. Quentin, por qu no me ayudaste? Por qu no me
rescataste cuando te ped ayuda aquel da en Chesterton? La pregunta tena razn de ser. No
poda decirse que l no se la hubiera planteado. Incluso se le haban ocurrido unas cuantas
respuestas buenas. No pude, Julia. No dependa de m. Ya lo sabes. No poda conseguir
que entraras en Brakebills, a m me cost lo suyo. Pero podas haber venido a verme.
Ensearme lo que sabas. Me habran expulsado. Y despus de que te graduaras...
Por qu todava seguimos hablando de esto, Julia? contraatac Quentin a sabiendas de
que entraba en un terreno resbaladizo. La mejor defensa es el ataque. Mira, me pediste
que les hablara de ti. Hice lo que me pediste. Se lo dije. Pens que te haban encontrado y
que te haban borrado la memoria! Es lo que siempre hacen. Pero no lo hicieron. No me
encontraban. Para cuando vinieron a buscarme, yo ya haca tiempo que me haba marchado.
Me haba esfumado. Chasque los dedos. Como por arte de magia. De todos modos,
Julia, cmo se supone que iba a funcionar? Acaso ibas a ser la aprendiza de bruja, como
Mickey Mouse? Y cmo te crees que me senta yo al respecto? Yo no te importaba lo ms
mnimo y de repente soy Don Hechizos Hechizado y me colmas de atenciones. Las cosas
no funcionan as. T me importabas un bledo, lo que no quera era acostarme contigo,
joder! Lo atac en aquel espacio tan reducido. Haba estado apoyando el taburete en dos
patas solamente y entonces lo apoy en las cuatro. Aunque, por cierto, lo habra hecho si
me hubieras dado lo que necesitaba. Bueno, lo conseguiste de todos modos, no? Oh,
por supuesto que s. Consegu eso y mucho ms. Nada de todo esto debera sorprenderte lo
ms mnimo. Me abandonaste en el mundo real, sin magia! Todo lo que me pas empez
contigo! Quieres saber de qu se trata? Te lo dir, pero no hasta que te lo ganes. Un

silencio pesado se apoder de la habitacin. La noche se cerna sobre las olas color piedra y
la ventanita estaba salpicada de agua de mar. Nunca quise esto para ti, Julia. Sea lo que
sea. Lo siento. Tena que decirlo y adems era verdad. Pero no era la nica verdad. Haba
otras verdades que no resultaban tan atractivas. Como por ejemplo que se haba enfadado
con Julia. Haba sido su perrito faldero en el instituto, arrastrndose detrs de ella mientras
se enrollaba con su mejor amigo, y en cierto modo haba disfrutado cuando haban
cambiado las tornas. Era ese el motivo por el que no haba rescatado a Julia? No era el
nico. Pero era uno de ellos. Me volv a sentir yo misma reconoci ella con apata.
Slo entonces. Cuando me enfad. El cristal de la ventana empezaba a empaarse. Julia
empez a dibujar una silueta y luego la emborron. Se me est pasando. Mejor olvidarse
de la llave mgica. Deba centrarse en aquello. Julia no necesitaba su amor. Necesitaba su
ayuda. Aydame a comprender le inst l. Le cogi los dedos fros. Dime qu puedo
hacer. Quiero ayudarte. Quiero ayudarte a recordar. En la habitacin haba algo ms que
brillaba, algo aparte del fuego fatuo azul. No estaba seguro de cundo haba empezado a
brillar. Era Julia, o quiz no, pero algo de su interior. El corazn le brillaba, lo vea a travs
de la piel, a travs incluso del vestido. Estoy recordando, Quentin dijo ella. Aqu en
el ocano, lejos de Fillory, vuelve a m. Entonces despleg una sonrisa radiante y fue
peor que cuando se mostraba inexpresiva. Estoy recordando tanto... hasta cosas que
nunca haba sabido!
***

Esa noche, tras una pesada cena nutica, Quentin baj, despleg el jergn
que estaba contra la pared y se acost. El fro, la oscuridad, la climatologa,
la conversacin con Julia, todo se haba combinado de tal modo que tena la
impresin de que el tiempo se haba acelerado sobremanera y haba pasado
una semana despierto. No eran las horas, era el kilometraje. Contempl las
vigas marrn rojizo que tena por encima bajo la luz oscilante de la lmpara
de aceite. Tena fro y se senta pegajoso por la sal. Poda haberse lavado.
Saba cmo convertir el agua salada en dulce. Pero el hechizo era
complicado y tena los dedos agarrotados, por lo que decidi soportar la
pegajosidad. De todos modos, fue entrando en calor bajo las mantas. Al
subir a bordo haba encontrado una manta oficial de la Armada en la cama,
una bestia pinchuda que pesaba unos cinco kilos y era capaz de repeler una
bala encadenada. Era como estar en la cama con el cadver de un jabal. La
haba cambiado por un edredn grueso que siempre estaba hmedo y que
no era para nada reglamentario pero que resultaba infinitamente ms
cmodo. Quentin esper a dejarse vencer por el sueo. Como vio que no
haba manera y que no pensaba darse por vencido, se incorpor y mir los
libros de las estanteras. En su vida anterior, en una coyuntura similar,
habra cogido una novela de Fillory, pero los acontecimientos haban
pisoteado ese placer en concreto. Pero tena el libro que Elaine le haba
dado, Las siete llaves de oro. Siete. Eran ms llaves de oro de las que haba
llegado a imaginar. Con una se conformaba. Result ser que el libro no era
una novela sino un cuento de hadas con un tipo de letra grande e
ilustraciones grabadas en madera. Un libro infantil. Deba de habrselo
mangado a Eleanor. Menuda mujer. La contraportada llevaba el sello de la
biblioteca de la embajada. Coloc la almohada de forma que pudiera apoyar
bien la cabeza. La historia iba sobre un hombre, su hija y una bruja. Era
viudo y la hija apenas gateaba cuando la bruja lleg a la ciudad. Celosa de
la belleza de la nia y sin hijos, la bruja se la llev soltando una risotada y
diciendo que iba a encerrarla en el castillo plateado de una isla remota. El
hombre poda liberar a su hija, pero slo si encontraba la llave del castillo,
lo cual era imposible porque estaba en el Fin del Mundo. Inasequible al
desaliento, el hombre se dispuso a buscar la llave. Haca calor y camin
todo el da y al atardecer se detuvo junto a un ro para refrescarse. Cuando
se agach para beber, oy una vocecilla que deca breme! breme!.
Mir a su alrededor y enseguida vio que la voz perteneca a una ostra de
agua dulce adherida a una roca del ro. A su lado, en el barro del ro, haba
una llave de oro minscula. El hombre cogi tanto la ostra como la llave y,
ciertamente, haba un ojo de cerradura pequesimo en la concha de la
ostra, al otro lado de la bisagra. Introdujo la llave en el ojo de la cerradura

y la gir y la concha empez a abrirse. La abri ms con el cuchillo. Al


hacerlo, la ostra muri pues es lo que les pasa cuando se les abre la concha.
En el interior, en el sitio donde deba estar la perla, haba otra llave de oro,
ligeramente mayor que la primera. El hombre se comi la ostra, cogi la
llave y sigui su camino. Enseguida lleg a una casa en un bosque y llam
a la puerta para ver si los propietarios le cobijaban por la noche. La puerta
estaba ligeramente abierta, por lo que la empuj y entr. Encontr la casa
llena de camas, todas las habitaciones estaban atestadas de ellas y en cada
cama dorma un hombre o una mujer. Recorri la casa hasta que encontr
una vaca. En la pared haba un reloj que se haba parado. No haba
ninguna llave para darle cuerda, por lo que utiliz la llave que haba
encontrado en la concha de la ostra. Acto seguido se fue a la cama. Por la
maana el reloj toc las siete y se despert. Igual que el resto de las
personas que dorman en la casa. Cada una de ellas repiti la misma
historia; haban llegado a la casa como forasteros y se haban acostado por
la noche, pero parecan haber dormido durante aos, durante siglos en
algunos casos, hasta que el reloj haba sonado. Cuando el hombre se puso a
recoger sus cosas encontr una llave de oro debajo de la almohada, un poco
mayor que la que haba utilizado para darle cuerda al reloj. El fro se haca
ms intenso a medida que el hombre caminaba. Quizs hiciera ms fro en
todas partes desde que su hija estaba encerrada en el castillo. En un
momento dado, el hombre conoci a una hermosa mujer que estaba sentada
en un pabelln y lloraba porque el arpa estaba desafinada. Le dio la llave de
oro para que afinara el arpa y ella le dio otra de mayor tamao a cambio.
Aquella result ser la llave que abra un bal enterrado bajo la raz de un
rbol que contena otra llave mayor en el interior y que le condujo a un
castillo, pero no el castillo en el que estaba su hija, donde encontr una
llave encima de una mesa en la habitacin ms elevada de la torre ms alta.
El hombre camin sin cesar durante semanas o meses o aos, no lo saba
porque haba perdido la nocin del tiempo. Cuando ya no pudo andar ms,
naveg y cuando ya no pudo navegar ms, lleg al Fin del Mundo, donde
encontr a un hombre majestuoso y vestido con esmoquin cuyas largas
piernas colgaban por el borde. Se daba palmaditas en las solapas, se
vaciaba los bolsillos y tena una expresin de perplejidad generalizada.
Caramba dijo el hombre bien vestido. He perdido la Llave del Mundo.
Si no le doy cuerda y pongo el reloj en marcha otra vez, el sol y la luna y las
estrellas no girarn y el mundo quedar sumido en una desagradable noche
eterna de fro y oscuridad. Caramba! Ser un hroe consiste en saber
cundo actuar. Sin mediar palabra, extrajo la llave que haba encontrado
en el castillo. Cmo demonios...? exclam el hombre. Caramba.

Dmela. Cogi la llave y se tumb cuan largo era en el suelo, el bonito traje
se le arrug y estir el brazo hacia el Borde Mismo del Mundo y empez a
darle cuerda con fuerza. El sonido de trinquete reson por todas partes.
La tengo en el bolsillo trasero grit por encima del hombro mientras
trabajaba. Tendrs que cogerla t mismo. Vacilante, el hombre introdujo
la mano en el bolsillo mientras el hombre bien vestido no dejaba de dar
cuerda, y extrajo la ltima llave. Se retir a su barco y volvi navegando por
donde haba venido. Al cabo de muy poco tiempo lleg al castillo mgico
donde la bruja haba encerrado a su hija sin ser siquiera consciente de
cunto tiempo haca. Era realmente impresionante, con muros de plata
brillantes que resplandecan bajo el sol, y flotaba por encima del terreno,
por lo que haba que subir por una estrecha escalera de plata serpenteante
que se flexionaba de forma inquietante cuando soplaba el viento. La puerta
era de hierro negro. El hombre introdujo la ltima llave en la cerradura y la
gir. En cuanto la gir del todo las puertas se abrieron y apareci una
hermosa mujer justo detrs, como si le hubiera estado esperando durante
todo aquel tiempo. Era igual de alta que l, y deba de haber aprendido
mucho con la bruja en su ausencia porque resplandeca poder mgico por
los cuatro costados. l la reconoci de todos modos. Era su hija. Nia
preciosa dijo el hombre, soy yo. Tu padre. He venido a llevarte a casa.
Mi padre? pregunt ella. T no eres mi padre. Mi pap no es
viejo! La mujer hermosa solt una risotada que le result familiar. Pero
soy tu padre dijo. No lo entiendes. He estado buscando todo este
tiempo... La mujer no le escuchaba. Gracias de todos modos por
liberarme. Ella le dio un beso en la mejilla. Entonces le tendi una llave de
oro y sali volando con el viento. Espera! la llam l. Pero ella no
esper. No entenda qu pasaba. Observ cmo desapareca a lo lejos.
Entonces fue cuando se sent y rompi a llorar. El hombre nunca volvi a
ver a su hija ni tampoco utiliz la llave. Porque adnde ira, qu puerta
abrira, qu tesoro desvelara que le resultara ms valioso que la llave de
oro que le haba entregado su hija?

Quentin se despert temprano por culpa del grito del viga avisando a voz en cuello al
timonel, como un conductor de metro que anuncia la prxima parada, que haba avistado
tierra. Se puso un grueso sobretodo negro encima del pijama y subi a cubierta. Haba
soado toda la noche con el hombre, la hija, la bruja y las llaves. La historia le inquietaba,
ms que nada porque le pareca improbable que acabara de ese modo. El hombre no haba
podido explicarse ms? De verdad que la hija no entenda lo que haba pasado? No
cuadraba. Si lo hubieran hablado y encontrado una solucin habra habido un final feliz. En
los cuentos los personajes no se limitaban a encontrar una solucin. Las nubes estaban
bajas y eran grises y densas, apenas un poco ms arriba que lo ms alto del palo mayor del
Muntjac. Quentin entrecerr los ojos en la direccin hacia la que apuntaba el viga. All
estaba, la tierra prometida apenas resultaba visible entre la neblina. Estaba a horas de
distancia. Bingle estaba realizando sus ejercicios matutinos en la cubierta del castillo de
proa. La escasa interaccin que Quentin mantena con l haba hecho que se planteara la
posibilidad de que el mejor espadachn de Fillory sufriera una depresin clnica. Nunca se
rea y ni siquiera sonrea. Tena dos espadas al lado, todava en la vaina de cuero, mientras
realizaba una serie de ejercicios de aspecto isomtrico slo con las manos, no muy distintos
de los ejercicios con los dedos que Quentin haba aprendido en Brakebills. Se pregunt
cmo se llegaba a ser tan bueno luchando como Bingle. Si pensaba llegar un poco ms lejos
en el tema de las aventuras, pens Quentin, debera averiguarlo. Le gustaba la idea. Un
hechicero espadachn, una amenaza doble. No necesitaba ser tan bueno como Bingle. Slo
tena que mejorar porque era bastante malo. Buenos das salud Quentin. Buenos
das, Alteza respondi Bingle. Nunca cometa el error de llamar a Quentin Majestad,
tratamiento reservado al Alto Rey. Siento interrumpir. Bingle sigui ejercitndose, lo cual
Quentin supuso que significaba que en realidad no interrumpa nada. Subi por la escalera
corta que conduca hasta donde estaba Bingle. Bingle entrelaz las manos y luego les dio la
vuelta con un movimiento que hizo poner cara de dolor incluso a Quentin. Estaba
pensando que a lo mejor podas darme unas clases. Del manejo de la espada. Ya he hecho
algunas pero no he llegado muy lejos. Bingle permaneci inmutable. Ser ms fcil
protegeros declar si os podis proteger solo. Eso pienso yo. Bingle desentrelaz los
dedos, lo cual cost lo suyo, y mir a Quentin de arriba abajo. Extendi el brazo y
desenvain la espada de Quentin con suavidad. Lo hizo con tal rapidez y facilidad que,
aunque Quentin pens que probablemente podra habrselo impedido, pues estaba muy
cerca de Bingle, no habra puesto la mano en el fuego. Bingle examin la espada de
Quentin, primero por un lado y luego por el otro, palp el borde y la sopes con una mueca
que le otorgaba un aire pensativo. Os proporcionar un arma. Ya la tengo seal
Quentin. Esa espada. Es hermosa pero no es buena para un principiante. Durante
unos instantes Quentin pens que hara algo drstico, como lanzarla por la borda, pero se
limit a dejarla en la cubierta al lado de las otras dos espadas. Bingle fue abajo y regres
con la espada de entrenamiento que Quentin utilizara, un arma corta y pesada de acero

engrasado, roma y casi negra y desprovista de adornos. La hoja y la empuadura estaban


hechas a partir de una nica pieza de metal. Era el objeto de aspecto ms industrial que
Quentin haba visto en Fillory. Pesaba la mitad de lo que pesaba su espada. Ni siquiera tena
vaina, por lo que no tendra que mostrar su habilidad desenvainando y envainando la
espada. Sostenedla bien recta indic Bingle. As. Le puso el codo recto y le levant
el brazo en paralelo a la cubierta. Quentin sostena el arma con el brazo bien estirado.
Empezaba a notar calambres en los msculos. Apuntad hacia delante. Manteneos ah. El
mximo tiempo posible. Quentin esperaba ms instrucciones, pero Bingle retom
tranquilamente sus ejercicios isomtricos. A Quentin se le agarrot el brazo, luego le ardi
de dolor y al final se le quem. Dur unos dos minutos. Bingle le hizo cambiar de brazo.
Cmo se llama este estilo? pregunt Quentin. El error que comete la gente dijo
Bingle es pensar que existen estilos distintos. De acuerdo. Fuerza, equilibrio,
presin, impulso... estos principios nunca cambian. Son el estilo de cada uno. Quentin
estaba convencido de que sus conocimientos de fsica excedan a los de Bingle con creces,
pero nunca se le haba ocurrido aplicarla de esa manera. Bingle explic que en vez de
practicar una sola tcnica de lucha, su tcnica consista en dominar todas las tcnicas y
emplearlas segn las circunstancias y el terreno. Una nica metatcnica, por as decirlo.
Haba pasado aos vagando por Fillory y las tierras de ms all, buscando a monjes
marciales en monasterios de las montaas y luchadores callejeros en medinas atestadas y
haba extrado sus secretos hasta convertirse en el hombre que Quentin tena delante, una
enciclopedia andante del manejo de la espada. Era mejor no hablar de las promesas que
haba hecho e incumplido, de las mujeres hermosas a las que haba seducido y traicionado
para obtener sus secretos. Quentin volvi a cambiar de brazo una y otra vez. Le recordaba a
sus das como mago semiprofesional por arte de birlibirloque. El comienzo, los principios
bsicos, era siempre lo peor, por lo que supuso que era el motivo por el que lo haca tan
poca gente. As era el mundo; no es que las cosas fueran ms duras de lo que uno pensaba,
sino que eran duras por motivos en los que uno no pensaba. Para quitrselo de la cabeza
observ a Bingle, que estaba al acecho en cubierta, mirando con expresin acusadora hacia
delante, realizando movimientos complicados y veloces con la espada, trazando signos
ortogrficos y nudos de Kell en el aire con ella. El ocano escupa una bruma glacial. Ahora
vea la Isla de Despus con claridad; enseguida desembarcaran. Decidi que ya haba
practicado bastante por el momento. Por lo menos tena que quitarse el pijama y vestirse
antes de salir en busca de la llave de oro. Me largo, Bingle dijo. Dej la espada de
prcticas en la cubierta al lado de las otras dos. Tena la impresin de que los brazos le
flotaban. Bingle asinti, sin cambiar de ritmo. Regresad cuando seis capaz de aguantar
media hora dijo. Con cada brazo. Dio una voltereta sin manos tan espectacular que
pareca que se saldra de la cubierta del castillo de proa pero consigui contrarrestar la
inercia a tiempo de clavar la cada. Acab hundiendo la hoja entre las costillas de un
agresor imaginario. La retir y se limpi la hoja con la pernera del pantaln. Probablemente
le faltaran unas cuantas clases para llegar a eso. Tened cuidado con lo que aprendis de
m sentenci. Lo que se escribe con una espada no se puede borrar. Por eso te tengo
a ti dijo Quentin. Para no tener que escribir nada. Con mi espada. A veces pienso
que soy la espada del destino. Me maneja con crueldad. Quentin se pregunt qu se sentira
al ser tan melodramtico de un modo tan natural. Probablemente deba de estar bien.
Vale. Bueno, en este viaje no habr demasiada crueldad. Pronto estaremos de vuelta en
Whitespire. Entonces podrs ir a ver qu tal es tu castillo. Bingle se volvi para situarse de
cara al viento. Daba la impresin de estar viviendo alguna historia personal en la que

Quentin era un personaje menor, un miembro del coro, sin que su nombre apareciera
siquiera en el programa. Nunca volver a ver Fillory. Quentin sinti un escalofro muy a
su pesar. La sensacin no le gust. Ya tena escalofros de sobra por culpa del tiempo.
***
La Isla de Despus era una franja poco elevada de rocas grises y hierba fina salpicada de
ovejas. Si la Isla Exterior era un paraso tropical, Despus podra haber sido una isla
descarriada de las Hbridas. La rodearon, pegados a la costa, hasta que encontraron un
puerto y echaron el ancla. Haba un par de barcos de pescadores arrasados por la lluvia
amarrados all y un puado de boyas vacas indicaba que haba ms en el mar. Era un lugar
deprimente como pocos. Un rey ms emprendedor habra intentado reclamarla para Fillory,
supuso Quentin, aunque no pareca que valiera la pena. No era exactamente la joya de la
corona. No haba embarcadero y el oleaje de la baha era de lo ms hosco. A duras penas
consiguieron que la lancha superara el oleaje sin anegarse. Quentin baj de un salto, se
moj hasta la cintura y se arrastr hacia la playa rocosa. Un par de pescadores que fumaban
y remendaban una enorme red enmaraada que tenan extendida a su alrededor en el
esquisto se les qued mirando. Tenan la tez roja y agrietada de los hombres que han pasado
toda su vida al aire libre y compartan el mismo aspecto de tarugos. No parecan tener
frente ya que el nacimiento del pelo les quedaba justo por encima de las cejas. A ojos de
Quentin, tendran entre treinta y sesenta aos. Hola dijo. Asintieron hacia l y
emitieron un gruido. Uno de ellos se toc la gorra. Tras unos minutos de negociacin, el
ms amable accedi a divulgar la direccin aproximada del pueblo ms cercano, que
probablemente fuera tambin el nico. Quentin, Bingle y Benedict dieron las gracias a los
hombres y se dispusieron a remontar la playa por la arena blanca y fra festoneada de
marcas negras de la marea. Julia les segua en silencio. Quentin haba intentado
convencerla de que se quedara a bordo, pero ella haba insistido. Independientemente de lo
que le pasara, segua teniendo ganas de aventura. Sabes qu espero de este viaje? dijo
Quentin. No espero que nadie se alegre de vernos. Me basta con que alguien se sorprenda
de vernos. La lluvia se torn ms borrascosa. A Quentin los pantalones hmedos le hacan
rozadura. La arena cedi el paso a las dunas cubiertas de masiega y luego apareci un
sendero; arena y hierba, luego hierba y arena y luego slo hierba. Recorrieron prados llenos
de baches y colinas bajas, ms all de un pozo perdido y hurfano. Intent adoptar una
actitud heroica pero el entorno no resultaba demasiado propicio. Le recordaba a cuando
haba recorrido la Quinta Avenida en Brooklyn bajo una lluvia helada con James y Julia el
da que haba hecho el examen de Brakebills. En los viejos tiempos, hubo un chico, joven
y fuerte que... El pueblo, cuando lo encontraron, result ser una poblacin medieval de
casitas de piedra, tejados de paja y calles embarradas. La caracterstica ms destacada era la
absoluta falta de inters que los lugareos mostraron por la aparicin de unos forasteros
vestidos de forma extraa. Media docena de ellos estaban sentados en una mesa exterior
delante de un pub. Coman sndwiches y beban cerveza de unas jarras metlicas que,
teniendo en cuenta el tiempo que haca, Quentin habra evitado por todos los medios.
Hola salud. Coro de gruidos. Soy Quentin, de Fillory. Hemos venido a vuestra isla
en busca de una llave. Mir a los dems y tosi una vez. Era prcticamente imposible
hacer aquello y no tener la impresin de estar interpretando un episodio de los Monty
Python. Os suena de algo? Una llave mgica? De oro? Se miraron los unos a los otros
y asintieron. Guardaban un parecido familiar entre ellos. Tal vez fueran hermanos. S,
sabemos cul dices dijo uno de ellos, un hombre corpulento y de aspecto brutal

enfundado en un abrigo de lana enorme. La mano que tena sobre la rodilla era como un
pedazo de granito rosado. Est camino abajo. Camino abajo repiti Quentin. Claro.
Por supuesto. La llave de oro est camino abajo. Dnde si no iba a estar? Se pregunt de
dnde proceda aquella sensacin, de estar improvisando su parte en una obra en la que
todos los dems tenan el guin. S, lo sabemos. Sacudi la cabeza. Camino abajo.
Entendido. Est camino abajo. Bueno, pues muchas gracias. Se pregunt si all alguna
vez haca sol y calor o si vivan en el equivalente permanente del mes de noviembre en
Nueva Inglaterra. Saban que estaban a tres das en barco de una zona tropical? Los
viajeros se dispusieron a ir camino abajo. Habran presentado un aspecto ms majestuoso si
hubieran ido a caballo en vez de chapotear por el barro como un puado de campesinos,
pero el Muntjac no estaba preparado para llevar caballos. Tal vez pudieran alquilar caballos
locales. Ponis peludos y robustos resignados a estar siempre fros y hmedos y nunca
lustrosos y hermosos. Echaba de menos a Dauntless. La calle pas a ser adoquinada, cubos
redondos que se volvan resbaladizos y con los que se tenan muchas posibilidades de
torcerse el tobillo bajo la llovizna. No era un entorno demasiado propicio para una
bsqueda, una aventura o siquiera un recado. Tal vez Bingle estuviera en lo cierto, quiz no
fueran ms que personajes menores en su obra de teatro. Benedict ni siquiera tomaba notas
como sola hacer. Lo recordar dijo. Eso es lo que era, una isla cuyo mapa ni siquiera
Benedict se molestara en trazar. No era un pueblo grande y el camino no era largo. El
ltimo edificio era una construccin de piedra semejante a una iglesia, aunque no lo era,
sino una estructura cuadrada de dos plantas, construida a partir de las piedras grises lisas de
la zona sin argamasa. Tena una fachada vaca que pareca inacabada o quiz la
ornamentacin que haba tenido se haba desprendido. Quentin se sinti como el nio del
comienzo de El Lorax, en la misteriosa torre del ttrico Once-ler. Tenan que estar
enfrentndose y saliendo victoriosos de desafos lanzados por caballeros negros provistos
de escudos o resolviendo dilemas teolgicos espinosos planteados por ermitaos santos. O,
como mnimo, resistindose a las tentaciones diablicas de scubos cautivadores. No
intentando combatir el trastorno afectivo estacional. Si se hubiera visto obligado a sealar
algo con el dedo, habra dicho que, ms que nada, lo que fallaba era el ritmo. Era
demasiado pronto. No tenan que encontrarla tan rpido ni obtenerla sin pelear. Pero a
tomar por saco. A lo mejor es que tena suerte. A lo mejor era el destino. A pesar de las
circunstancias, not que su emocin iba en aumento. Era lo que haba. Las puertas eran de
roble y enormes pero haba otra puerta ms pequea, del tamao de un hombre, incrustada
en una de ellas, supuestamente para los das en que a uno no le apeteca abrir todo un portal
doble de roble. El umbral estaba flanqueado por unas hornacinas vacas para estatuas,
pasadas o futuras pero no presentes. Acabaron parndose delante de ella, una compaa de
valientes caballeros frente a la Capilla Peligrosa. Quin de ellos afrontara lo que yaca en
el interior? Quentin moqueaba. Tena el pelo hmedo por culpa de la lluvia; llevaba
sombrero pero senta la necesidad pertinaz de enfrentarse a todo sufrimiento que se le
pusiera por delante, y en ese caso se trataba de una llovizna fra. l y Julia se sorbieron los
mocos a la vez. Al final entraron todos en la capilla aunque slo fuera para guarecerse de la
humedad. El interior no resultaba ms clido que el exterior. El ambiente era el de una vieja
iglesia rural cuyo sacristn se haba ausentado unos minutos. El aire ola a polvo de piedra.
Una tenue luz gris se filtraba por unos ventanales largos y estrechos. En una esquina haba
una coleccin de enseres de jardinera, una azada, una pala y un rastrillo. La sala estaba
dominada por una mesa de piedra y en la mesa de piedra haba un cojn de terciopelo rojo y
en el cojn una llave de oro, con tres dientes. Al lado haba un trozo de papel amarillento en

el que pona en letras impresas:


LLAVE DE ORO

La llave no brillaba y no estaba empaada. Presentaba la ptina


mate de un objeto realmente antiguo. Su dignidad no quedaba
minada por el entorno humilde; la quietud de la sala pareca
proceder de ella. Probablemente los paletos de los alrededores
no supieran lo bastante para tomrsela en serio. Al igual que
algunas poblaciones europeas con un can como monumento
blico del que nadie se da cuenta que sigue teniendo una bala de
verdad en la recmara hasta que un da... Bingle cogi la llave.
Cielos! exclam Quentin. Cuidado. A Bingle deban de
gustarle las sensaciones extremas. Le dio la vuelta en las manos
y examin ambos lados. No ocurri nada. Quentin se percat de
lo que suceda. Le haban dado una segunda oportunidad. Volva
a estar en el borde de ese prado en el bosque, pero esta vez se
internara en el mismo. La vida consista en algo ms que estar
gordo, seguro y calentito en un centro vacacional de lujo que
funcionara a la perfeccin. O quiz no, pero Quentin lo
averiguara. Y cmo se averiguaba? Viviendo una aventura.
As. Cogiendo una llave de oro. Djame verla dijo. Contento
al ver que no era letal, o al menos no de forma instantnea,
Bingle se la pas a Quentin. No zumbaba ni resplandeca. No
cobr vida en su mano. Era fra y pesada al tacto, pero no ms
fra ni ms pesada de como se la haba imaginado. Quentin
dijo Julia. Esa llave tiene magia antigua. Mucha. Lo noto.
Bien. l le dedic una amplia sonrisa. Estaba eufrico. No
tienes por qu hacer esto. Ya lo s. Pero quiero hacerlo.
Quentin. Qu? Julia le tendi la mano. Bendita Julia.
Independientemente de lo que hubiera perdido, su amabilidad
segua siendo infinita. l le tom la mano y con la otra tante el
aire con la llave. Y si...? S. Not que chocaba contra algo duro,
algo que no estaba all. Durante unos instantes lo perdi. Movi
la llave pero no lo encontraba. Y entonces volvi a notarlo, el
clac del metal contra metal. Se qued quieto apoyando la llave
en eso, empuj y se desliz hacia el interior de un fiador que
sonaba a trinquete y encajaba bien. La solt para ver qu
pasaba. Se qued all; una llave de oro suspendida en el aire, en

paralelo al suelo. S susurr. Ahora s. Respir hondo


temblando ms de lo que le habra gustado. Bingle hizo algo
curioso, colocar el extremo de la espada en el suelo y apoyarse en
una rodilla. Quentin volvi a coger la llave y la gir en el sentido
de las agujas del reloj. Por instinto, palp a ver si encontraba el
pomo de una puerta y lo encontr, se lo imaginaba mentalmente,
porcelana blanca y fra. Lo gir y tir y entonces un crujido
desgarrador inund la estancia, no era un sonido desagradable
sino gratificante, la rotura de un sello que haba permanecido
intacto durante siglos, en espera de ser abierto. Julia le apret
ms con su mano suave. Una rfaga de aire surgi de detrs de
l y se dirigi a la grieta que estaba abriendo y una luz clida le
inund. Estaba abriendo una puerta en el aire, lo bastante alta
como para atravesarla sin agacharse. Era un espacio luminoso y
haba calor y sol y vegetacin. Se trataba de eso. La piedra gris
de la Isla de Despus pareca imaginaria. Aquello era lo que
haba echado de menos, se llamara aventura o lo que fuera. Se
pregunt si ira a algn lugar de Fillory o a un sitio totalmente
distinto. Entr en una zona cubierta de hierba, seguido de Julia.
Estaban rodeados de luz por todas partes. Parpade. Los ojos
empezaron a acostumbrarse a tal luminosidad. Espera dijo
l. No puede ser. Se abalanz rpidamente hacia la puerta
pero ya haba desaparecido. No haba nada que atravesar, no
haba vuelta atrs, slo aire vaco. Perdi el equilibrio, cay con
las manos por delante y se despellej ambas palmas en la acerca
de cemento caliente que haba delante de la casa de sus padres
en Chesterton, Massachusetts.

LIBRO SEGUNDO

De acuerdo dijo. De acuerdo. Es decepcionante. Se sent en el bordillo con los


codos apoyados en las rodillas mientras contemplaba los cables del tendido elctrico e
intentaba razonar consigo mismo. Las rascadas de las manos le escocan y le daban
punzadas. Pareca ser finales de verano. Por algn motivo, lo que ms le sorprenda,
despus de haber pasado dos aos en Fillory, eran los cables del tendido elctrico. Eso y los
coches. Parecan animales. Animales ariscos y extraos. Julia estaba sentada en la hierba,
abrazndose las rodillas y mecindose ligeramente. Daba la impresin de que estaba peor
que l. A Quentin se le estaba cayendo el alma a los pies en aquel maldito planeta intil. Yo
era rey. Tena un barco. Tena un hermoso barco, mi propio barco! Era como si alguien
intentara enviarle un mensaje. Si era as, ya lo tena. Mensaje recibido. Lo pillo dijo en
voz alta. Te oigo. Ya lo pillo. Soy rey, pens. Sigo siendo un rey aunque est en el mundo
real. Nada puede arrebatarme eso. No pasa nada declar. Esto va a salir bien. Era un
experimento que consista en decir lo que quera que fuera verdad, para ver si as realmente
lo era. Julia estaba entonces a cuatro patas. Vomit algo fino y amargo en la hierba. l se le
acerc y se arrodill a su lado. Te pondrs bien dijo. No me encuentro bien.
Vamos a arreglar esto. Te pondrs bien. Deja de decir eso. Tosi y escupi en el csped
. No lo entiendes. No puedo estar aqu. Intent encontrar las palabras adecuadas. No
debera. Tengo que marcharme. Cuntame. Tengo que marcharme! Acaso la llave
pensaba que l quera regresar a casa? Aquel no era su hogar. Quentin alz la vista hacia la
casa. No haba seales de vida. Se sinti aliviado, en esos momentos no estaba de humor
para hablar con sus padres. Era un barrio elegante, con casas grandes que incluso podan
permitirse el lujo de estar rodeadas de csped. Una vecina les observaba desde la ventana
del saln. Hola! Salud con la mano. Qu tal? El rostro desapareci. La
propietaria corri la cortina. Vamos le dijo a Julia. Exhal con determinacin. Seamos
valientes. Entremos, duchmonos. Quiz podamos cambiarnos de ropa. Iban con la
vestimenta tpica de Fillory. Nada discreta. Ella no respondi. Quentin intentaba controlar
el pnico. Cielos, haba tardado veintids aos en llegar a Fillory la primera vez. Cmo lo
conseguira otra vez? Se gir hacia Julia pero no estaba all. Se haba levantado y se alejaba
de l caminando con paso inseguro por la ancha y vaca calle de la zona residencial. Se la
vea diminuta en medio de tanto asfalto. Aquello era otra cosa rara. El asfalto no se pareca
a nada que existiera en la naturaleza. Eh, ven. Se levant y trot tras ella.
Probablemente haya barritas de helado en el congelador! No puedo quedarme aqu.
Yo tampoco. Pero no s qu hacer al respecto. Yo vuelvo. Cmo? No respondi. La
alcanz y caminaron juntos bajo la luz mortecina. Reinaba el silencio. La luz multicolor de
televisores gigantescos parpadeaba en las ventanas. Desde cundo los televisores eran tan
grandes? Slo saba una forma de llegar a Fillory y era con el botn mgico. Y Josh lo
tena la ltima vez que lo vimos. A lo mejor le encontramos. O quizs Ember podra
invocarnos para que volvamos. Aparte de eso, tengo la impresin de que estamos jodidos.
Julia estaba sudando. Se tambaleaba ligeramente al andar. Independientemente de lo que le

pasara, aquello no mejoraba su situacin. Tom una decisin. Iremos a Brakebills dijo
. All encontraremos a alguien que nos ayude. Ella no reaccion. S que est lejos...
No quiero ir a Brakebills. Lo s dijo Quentin. Yo tampoco me muero de ganas de ir.
Pero es un lugar seguro, nos darn de comer y alguien de all tendr la frmula para
hacernos regresar. En su fuero interno dudaba que algn profesor tuviera idea de cmo
moverse por el multiverso, pero quiz supieran cmo encontrar a Josh. O a Lovelady, el
chatarrero que haba sido el primero en encontrar el botn. Julia tena la vista fija en lo que
haba delante. Durante unos instantes Quentin pens que no respondera. No quiero ir
declar ella. Pero dej de caminar. Junto a la acera haba un potente coche azul brillante
aparcado, un vehculo bajo y con el morro pronunciado con un cap turbo delante y alern
trasero. El regalo de algn ricachn impresentable de diecisis aos. Julia mir en derredor
unos instantes y luego se situ en el csped, donde un paisajista haba colocado una hilera
de piedras del tamao de una cabeza. Cogi una como si fuera una pelota medicinal y la
levant con una facilidad pasmosa con sus brazos tipo palillo y medio la tir y medio la
dej caer contra la ventana del conductor del coche. Quentin ni siquiera tuvo tiempo de dar
un consejo o su opinin, algo parecido a no tires la piedra contra la ventana. Ya haba
ocurrido. Necesit dos intentos para atravesarla; el cristal de seguridad se ray y expandi
antes de ceder. La alarma resultaba ensordecedora en la quietud de la zona residencial pero,
increblemente, no se encendi ninguna luz de la casa. Julia introdujo la mano por el
boquete y abri la puerta con destreza, luego dej la piedra en el asfalto y ocup el asiento
envolvente de vinilo negro. Debes de estar de broma dijo l. Julia cogi una esquirla
de cristal y se cort la almohadilla del pulgar con ella. Susurrando algo, presion el
extremo del pulgar ensangrentado contra el contacto. La alarma par. El coche cobr vida y
son la radio, Poundcake de Van Halen. Levant el culo y retir con la mano el resto de
los cristales del asiento. Entra dijo ella. A veces hay que hacer lo que te mandan.
Quentin dio la vuelta, aunque para que hubiera quedado ms autntico tena que haberse
deslizado por el cap, pero ella apret el acelerador antes de que l siquiera tuviera tiempo
de cerrar la puerta. Se marcharon de la manzana de sus padres a toda velocidad. Le costaba
creer que nadie hubiera llamado a la polica, pero no oa ninguna sirena; o era magia de la
buena o una suerte muy tonta. Ella no apag la msica de Van Halen, ni siquiera la baj. La
calle gris discurra bajo sus pies. De todos modos, era mejor que un carruaje. Julia baj lo
que quedaba de la ventanilla rota para que no se viera el desaguisado. Cmo narices has
hecho eso? pregunt l. Sabes hacer el puente? pregunt. Pues esto es el no
puente. As lo llambamos nosotros en los viejos tiempos. En qu viejos tiempos ibas
por ah robando coches? Y con quin lo hacas? No respondi, dobl una esquina a
demasiada velocidad y el coche se escor sobre la ridcula suspensin demasiado flexible.
Era una seal de stop dijo Quentin. Sigo pensando que deberamos ir a Brakebills.
Estamos yendo a Brakebills. Has cambiado de opinin. Cosas que pasan. El
pulgar le segua sangrando. Se lo chup y se limpi en los pantalones. Sabes conducir?
No. Nunca me he sacado el carn. Julia solt un juramento. Subi el volumen de la radio.
***
El trayecto entre Chesterton y Brakebills, o lo ms cerca posible, duraba unas cuatro horas.
Julia lo cubri en tres. Cruzaron Massachusetts a toda velocidad, zumbando por las
carreteras interestatales de Nueva Inglaterra que se haban abierto a travs de bosques de
pinos y tronaron por colinas verdes y bajas, flanqueadas por roca roja desnuda. La

superficie de las rocas estaba resbaladiza por el agua de los manantiales subterrneos que
aparecan por la onda expansiva del coche. Atardeci. El coche ola al humo del tabaco del
propietario. Todo era txico, qumico y antinatural; el ribete de plstico, las luces elctricas,
la gasolina que consuma y que los impela hacia delante. Aquel mundo era un derivado del
petrleo. Julia dej puesta la emisora de rock clsico durante todo el trayecto. Sera
exagerado decir que se saba la letra de todas las canciones que sonaban, aunque no
demasiado. Cruzaron el ro Hudson en Beacon, Nueva York, y salieron de la interestatal
para tomar una carretera secundaria de dos carriles que serpenteaba y presentaba
elevaciones por culpa de marcas de arrastre sobre el hielo antiguas. Aparte de lo que
canturreaba Julia, no hablaban. Quentin intentaba explicarse lo que les acababa de pasar.
Estaba demasiado oscuro para la caminata hasta Brakebills esa noche, por lo que Julia le
ense a sacar dinero sin tarjeta de un cajero automtico de una gasolinera infestada de
insectos. Compraron gafas de sol para ella, para ocultarle los ojos, y pasaron la noche en un
motel en habitaciones separadas. Quentin ret mentalmente al recepcionista a que dijera
algo sobre su vestimenta, pero no hubo suerte. Por la maana Quentin se duch con agua
caliente en un cuarto de bao de estilo occidental. Un punto a favor de la realidad.
Permaneci bajo el agua hasta quitarse toda la sal del mar del pelo, aunque la baera fuera
de plstico y hubiera araas en las esquinas y apestara a detergente y ambientadores. Para
cuando recogi, pag la cuenta y se agenci una botella de Coca-Cola de medio litro de la
mquina expendedora, Julia le esperaba sentada en el cap del coche. Haba prescindido de
la ducha pero haba mangado dos botellas de Coca-Cola. El coche escupi gravilla al salir
del parking. Pensaba que no sabas dnde estaba dijo Julia. Eso es lo que me dijiste
cuando te pregunt. Te dije eso repuso Quentin porque es verdad. No s dnde est.
Pero creo que hay forma de encontrarlo. Como mnimo conozco a alguien que supo cmo
hacerlo. Se refera a Alice. Lo haba descubierto en el ltimo ao de instituto, por lo que
ellos tambin tenan posibilidad de conseguirlo. Qu curioso que lo pensara en esos
momentos. Iba a seguir los pasos de ella. Tendremos que caminar unos tres kilmetros
por el bosque dijo l. Eso no me importa. Un conjuro de visin debera revelarlo.
Est velado para mantener alejados a los civiles. Hay un conjuro de los anasazi. O Mann.
Tal vez baste con una revelacin de Mann. Conozco el de los anasazi. Vale, perfecto.
Entonces ya te dir cundo. Quentin se esforz por mantener un tono neutral. No haba
nada que sacara ms de quicio a Julia que la sensacin de que un graduado en Brakebills la
trataba con condescendencia. Por lo menos no le echaba la culpa de que les hubieran
enviado de vuelta a la Tierra. O probablemente se la echara pero al menos no en voz alta.
Era una maana calurosa de finales de agosto. El aire estaba saturado de una luz color
bronce. A un kilmetro y medio de distancia, en el fondo del valle, avistaron el enorme ro
Hudson azul. Aparcaron en una curva de la carretera. Comprenda que le tocara la moral e
incluso algo ms vital ser arrastrada de vuelta a Brakebills para suplicar ayuda. El hecho de
que fuera su primera y mejor opcin, y posiblemente la nica, no cambiaba nada. l no
tena la menor intencin de quedarse en la Tierra. Quera ir en busca de algo? Pues ahora
ya saba qu. La bsqueda consista en regresar al lugar en el que se encontraba cuando
haba iniciado la dichosa bsqueda. Aquello tena que servirle de escarmiento. Antes de
ponerse en marcha, Julia dedic quince minutos a un conjuro sobre el que le inform
secamente que hara que el coche les esperara una hora y luego condujera solo hasta
Chesterton. Quentin no entenda cmo aquello poda ser siquiera remotamente posible, al
nivel que fuera, pero se guard las dudas para sus adentros. Si se le hubiera ocurrido
guardar el cristal por lo menos habra podido arreglar la ventana, pero no, as que mala

suerte para el propietario del coche. Introdujo doscientos dlares en billetes de veinte en la
guantera y luego se acabaron la Coca-Cola y saltaron al otro lado de la barrera de
proteccin metlica. No era un bosque para ir a hacer excursiones ni picnics. Los guardas
forestales no lo haban acondicionado para visitantes. Era frondoso y la luz era tenue, por lo
que recorrerlo no era divertido. Quentin siempre agachaba la cabeza demasiado tarde para
evitar que una rama le hiciera un corte en la cara. Cada cinco minutos tena la sensacin de
haber atravesado una telaraa, pero no encontraba la araa. Y no saba a ciencia cierta qu
ocurrira si entraban en el recinto de Brakebills sin darse cuenta. En teora, nada, por
supuesto, pero Quentin haba visto a la profesora Sunderland colocando la barrera despus
del ataque de la Bestia. Haba visto algunas de las cosas que haba molido para convertir en
polvo. En cualquier momento podan chocar contra ella. La mera idea le estremeca. Al
cabo de media hora hicieron un alto en el camino. El bosque estaba en silencio. No haba ni
rastro de la escuela pero notaba su presencia por los alrededores, como si acechara detrs de
un rbol presta a saltarle encima. Adems, imagin que notaba rastros ms antiguos que
recorran el bosque. Como el de Alice, la pobre adolescente Alice maldita, vagando toda la
noche para ver si encontraba la forma de entrar. Para ella habra sido mejor no haberla
encontrado jams. Cuidado con lo que persigues, no sea que lo caces. Probemos por aqu
sugiri. Julia lanz el conjuro anasazi con el estilo tosco y fiero que la caracterizaba,
despejando capas invisibles del aire en un cuadrado que tena delante, como si quitara el
vaho de un parabrisas. l hizo una mueca para sus adentros al ver cmo alzaba las manos,
pero eso no restaba fuerza alguna a sus conjuros. A veces incluso pareca que la aumentaba.
Quentin, por su parte, empez a trabajar en el de Mann. Era mucho ms fcil pero no se
trataba de una competicin. Mejor diversificarse. No lleg a acabar. Oy el grito de la
habitualmente imperturbable Julia y dio un salto hacia atrs. Delante de ella, suspendida en
el aire que tena delante, en el cuadrado que haba despejado, haba una cara. Era un
hombre mayor con perilla y vestido con una corbata azul real y una espantosa americana
amarilla. Era el decano Fogg, el director de Brakebills. Su rostro estaba en el cuadrado
porque estaba de pie delante de Julia.
***

Hooooombre dijo el decano arrastrando la vocal hasta llegar casi a


cantar. El hijo prdigo ha regresado. Al cabo de menos de cinco minutos
estaban cruzando a pie el Mar, que era tan frondoso, verde e inmenso como
siempre. Se extenda a su alrededor con un tamao de media docena de
campos de ftbol. El sol del verano les caa directamente encima de la
cabeza. All, en el interior de las murallas mgicas, era junio. Era increble.
Haca tres aos que Quentin no estaba all, desde que haba acudido a Fogg
y pedido que lo eliminaran de la lista del mundo mgico, pero nada haba
cambiado lo ms mnimo. Los olores, el csped, los rboles, los jvenes...
aquel lugar era como Shangri-la, olvidado en el tiempo, anclado en un
presente eterno. Os hemos estado observando desde que salisteis de la
carretera. Las defensas van mucho ms all de cuando t estabas aqu.
Mucho ms. Lneas de fuerza con trenzado doble. En el departamento
terico tenemos a un joven excepcional, ni siquiera yo entiendo muchas de
las cosas que hace. Ahora puede verse un mapa de todo el bosque, en tiempo
real, que muestra a todos aquellos que estn dentro. Incluso est codificado
por colores segn sus intenciones y estado mental. Asombroso.
Asombroso. Quentin estaba traumatizado. Julia, al otro lado, no deca
nada. A saber lo que senta, era incapaz de adivinarlo. No haba estado all
desde el examen suspendido en el instituto. No haba hablado desde que
Fogg haba aparecido, aunque haba conseguido estrecharle la mano
cuando se la haba tendido. Fogg segua parloteando sobre la escuela y el
terreno y los compaeros de clase de Quentin y de la cantidad de cosas
impresionantes y respetables que hacan. Por lo que pareca, ninguno de
ellos pareca haberse exiliado por equivocacin a la dimensin equivocada.
Tambin haba muchas noticias sobre la comunidad. Brakebills se haba
convertido en una fuerza importante dentro del circuito internacional de los
pesos welter gracias al esfuerzo de un joven profesor especialmente
aficionado al deporte. Uno de los animales del jardn, una cra de elefante,
haba salido de su cerco y corra descontrolado por el lugar, aunque muy
despacio, a una velocidad de un metro al da. El grupo Natural trabajaba
con todas sus fuerzas para acorralarlo y llevarlo ante la justicia, pero por el
momento no haban tenido suerte. La biblioteca segua sufriendo brotes de
libros voladores, tres semanas atrs una bandada entera de atlas del Lejano
Oriente haba alzado el vuelo y aterrorizado a volmenes anchos y robustos
como albatros, y destrozado la zona de circulacin, por lo que los alumnos
haban acabado debajo de la mesa. Los libros salieron por la puerta
delantera y se posaron en un rbol junto al tabln de los welter, desde el que
interrumpieron de forma estridente y sin contemplaciones a los transentes
en un batiburrillo de lenguas hasta que les llovi encima y volvieron a

rastras y enrabietados a los estantes, donde los estaban restaurando de


forma agresiva. A Quentin lo nico que se le ocurra era que era muy raro
que todo aquello siguiera pasando. No debera ser posible, deba de
quebrantar alguna ley fsica. Haba unos cuantos estudiantes desperdigados
por la hierba, chicas sobre todo, que bronceaban sus cuerpos vidos de luz
hasta el lmite que permita el uniforme de la escuela. Las clases de ese
semestre ya haban terminado pero los de ltimo curso todava no se haban
graduado. Si Quentin giraba a la izquierda y caminaba cinco minutos, ms
all del grupo de robles vivos, llegara a la Casita. Y estara llena de
desconocidos, repantingados en los asientos de ventana, bebiendo vino,
leyendo libros, follando en las camas. Se haba planteado si querra verlo,
pero ahora que estaba all se lo repens. Los estudiantes les observaron
pasar a los tres, apoyados en los codos, llenos de compasin arrogante por
quienes haban cometido la estupidez de graduarse y envejecer. Saba cmo
se sentan. Se sentan como reyes y reinas. Disfrutadlo mientras dura.
Crea que no te volveramos a ver. Fogg segua hablando. Despus de
tu... cmo la llamaramos?... jubilacin? No mucha gente que toma esa
decisin regresa, sabes? Cuando los perdemos, los perdemos para siempre.
Pero t, supongo que viste lo... cmo lo digo?... errneo de tu
comportamiento? Era obvio que Fogg haba decidido tomar la va alta y sin
duda disfrutaba de la vista desde all arriba. Sustituyeron la extensin
ardiente del Mar por los senderos frescos del Laberinto, que se abran a
intervalos inesperados en pequeos cuadrados y crculos cuyo interior
albergaba fuentes de piedra clara. Las mismas fuentes por las que haba
ganduleado con Alice, aunque los senderos fueran distintos. El Laberinto
haba cambiado de trazado desde su poca, lo hacan una vez al ao. Sigui
a Fogg. Cambi de parecer. La va alta era lo bastante ancha para dos
personas. Pero ha sido un detalle por tu parte volverme a acoger en mi...
cmo llamarlo?... momento de dificultad? Eso mismo. Fogg se sac un
pauelo del interior de la solapa y se sec la frente. Se le vea mayor. La
perilla era nueva y la tena prcticamente blanca. Haba permanecido all
todo aquel tiempo, todos los das, haciendo lo que siempre haba hecho, con
otros jvenes que luego seguan con su vida y se marchaban. Al cabo de
cinco minutos Quentin ya senta claustrofobia. Fogg segua vindolo como
el jovencito que haba sido, pero ese joven ya no exista. Caminaron hasta la
Casa y subieron al despacho de Fogg. Antes de seguirle al interior, Quentin
se dirigi a Julia. Quieres esperar aqu fuera? Vale. Quiz sea
mejor tctica hacer esto de hombre a hombre. Julia le dio el visto bueno con
un gesto. Fantstico. Se sent en el banco situado al otro lado de la puerta
del despacho de Fogg, que sola estar reservado para los alumnos que se

portaban mal o que no aprobaban. Quentin esper que Julia estuviera ms


o menos a gusto. El decano se sent y junt las manos encima del escritorio.
Los olores intensos, a cuero, le resultaban familiares y se apoderaron de
Quentin, para ver si lo arrastraban al pasado. Se plante qu dira si
pudiera hablar con el jovencito que haba sido, sentado exactamente en la
misma silla, haca muchos aos, vestido con la ropa arrugada con la que
haba dormido, moviendo la rodilla por los nervios e intentando averiguar si
todo aquello era una broma. Avanzar con cautela? Tomar la pastilla
azul? Quizs algo ms prctico. No te acuestes con Janet. No toques llaves
extraas. Y qu habra dicho l si fuera ms joven? Lo mirara igual que
Benedict miraba a Quentin, como diciendo yo no hara una cosa as. Y
pues dijo Fogg. En qu puedo ayudarte? Qu te trae de vuelta a tu
humilde alma mter? El problema consista en cmo pedir ayuda sin
desvelar ms de lo que deba sobre Fillory. Su existencia, su realidad,
segua siendo un secreto y Fogg era la ltima persona del mundo que
quera que se enterase. Si se enteraba, entonces lo contara a todo el mundo
y, a la mnima, se convertira en la zona conflictiva de los jovencitos de
Brakebills en las vacaciones de primavera, el Fort Lauderdale del
multiverso mgico. Pero tena que empezar por algn sitio. Fingira ser tan
ignorante como l. Decano Fogg, cunto sabe sobre viajar entre mundos
distintos? Un poco. Ms teora que prctica, por supuesto. Fogg se rio
por lo bajo. Hace unos aos tuvimos a un alumno interesado en esos
temas. Creo que se llamaba Penny. Pero no era su nombre real. Estaba
en mi curso. Su nombre real era William. S, l y Melanie, la profesora
Van der Weghe, pasaron bastante tiempo trabajando en ese tema en
concreto. Ella ya est jubilada, por supuesto. Qu es lo que te interesa,
exactamente? Bueno, siempre me cay bien respondi Quentin
improvisando con muy poca fortuna. Penny. William. Y he preguntado
por ah, pero hace tiempo que nadie le ha visto. Desde que un dios menor
le arrancara las manos de un mordisco. Y pens que quizs usted tuviera
idea de dnde est. Crees que podra haber... pasado al otro lado?
Claro. Por qu no. S. Bueno declar Fogg. Se acarici la perilla,
cavilando o fingiendo cavilar. No, no, no puedo ir por ah
proporcionando informacin sobre estudiantes sin su consentimiento. No
sera correcto. No pido su nmero de mvil. Slo pens que quizs
hubiera odo algo. Los muelles de la silla de Fogg graznaron cuando se
inclin hacia delante. Mi querido muchacho dijo. Oigo todo tipo de
cosas pero no puedo repetirlas. Cuando organic tu rescate junto a esa
empresa de Manhattan, como te imaginars no fui por ah contndole a la
gente dnde habas acabado. Supongo que no. Pero si realmente te

interesa el paradero de Penny, te aconsejo que empieces la bsqueda en esta


realidad risa lacnica en vez de en otra. Te quedas a comer? Julia
tena razn. No tenan que haber venido. Era obvio que Fogg no saba nada
y su compaa no era beneficiosa para Quentin. Notaba cmo sufra una
regresin en forma de rabieta adolescente, era como intentar hablar con sus
padres. Perda toda perspectiva acerca de quin era y hasta dnde haba
llegado. Le costaba creer hasta qu punto aquel hombre le haba
intimidado. El mago imponente estilo Gandalf ante el cual sola amilanarse
se haba convertido en un burcrata retrgrado y petulante. No puedo.
Pero gracias, decano Fogg. Quentin dio una palmada en las rodillas.
En realidad creo que es mejor que nos marchemos. Antes de marcharte,
Quentin Fogg no se haba movido, me gustara que prolongramos
esta conversacin un poco ms. He odo unos rumores un tanto excntricos
sobre lo que habis estado haciendo t y tus amigos estos ltimos aos. Los
estudiantes hablan de ello. Sabes? Eres una especie de leyenda en el
campus. Entonces Quentin se levant. Bueno dijo. Jovencitos. No se
crea todo lo que oye. Te aseguro que no lo hago. Los ojos de Fogg
haban recuperado el brillo despiadado. Pero permite que tu viejo decano
te aconseje. A pesar de mi lamentable ignorancia del viaje entre
dimensiones, no s por qu te interesa Penny pero lo que s s a ciencia
cierta es que nunca te cay bien. Y hace aos que nadie sabe nada de l.
Tampoco sabe nadie nada de Eliot Waugh o Alice Quinn desde hace aos.
Ni de Janet Pluchinsky. Quentin advirti que Josh no figuraba en los
recuerdos de Fogg. Tena que haber empezado preguntando por Josh.
Aunque probablemente habra recibido la misma respuesta. Y ahora
apareces vestido de forma muuuuy rara y entras en el recinto acompaado
de una civil, una de las que fueron rechazadas, si mal no recuerdo, lo cual
es... bueno, no es algo que solamos tolerar. No s en qu lo ests metido,
pero me he ocupado de ti a lo largo de los aos, bastante, y tengo que
pensar en la reputacin y en la seguridad de la escuela. Aj. Ese era el Fogg
que haba conocido y temido. No haba cambiado, slo se haba hecho el
sueco. Pero Quentin ya no era el estudiante travieso que haba sido. Oh,
lo s, decano Fogg. Crame. Bien, vale. No escarbes demasiado, Quentin.
No remuevas. La mierda. Fogg articul esa obscenidad con sequedad.
Ahora mismo tienes la pinta de alguien que sabe no meter la pata. La
humildad es una cualidad til en un mago, Quentin. La magia sabe lo que
conviene, no t. Recuerdas lo que te dije la noche antes de que te
graduaras? La magia no es nuestra. No s de quin es, pero la tenemos en
prstamo, como mucho. Es como lo que el pobre profesor March deca
sobre las tortugas. No las hostigues, Quentin. Con un mundo debera

bastarnos a todos. Fcil de decir. T slo has visto uno. Gracias.


Intentar recordarlo. Fogg exhal un suspiro trgico, como Casandra
advirtiendo a los troyanos, condenado a que no le hicieran caso. Bueno,
vale. El profesor Geiger debera estar en la sala de profesores de primero,
por si necesitas un portal. A no ser que prefieras marcharte por donde has
venido. Un portal me vendra de fbula. Gracias. Quentin se levant.
Por cierto, la rechazada que est sentada en el pasillo es mejor maga que
la mayora de sus alumnos. Que la mayora del profesorado, incluso.
Quentin se dirigi con Julia a la sala de profesores de primero. Tena que
salir de all. Todo era ms pequeo de lo que recordaba, era como Alicia en
el pas de las maravillas, y se haba tomado la pcima mgica. Se senta
como si la cabeza le sobresaliera por la chimenea y el brazo por la ventana.
No te has perdido gran cosa por no entrar dijo. Ah, no?
respondi Julia. Pues t s.

10

Julia se lo tomaba con filosofa. Pero el problema de tomrselo as era que


era lento. Saban que estaba ah fuera y tarde o temprano tendran que
lidiar con ella. Lo nico que tena que hacer era esperarles. Pero mientras
tanto iban pasando las semanas. Los alumnos se graduaban. Julia incluida,
probablemente, aunque no asisti a la ceremonia. El verano convirti su
habitacin oscura en un horno de conveccin, que horneaba el contenido
hasta que quedaba crujiente, hidrptico y duro, y luego lleg el otoo y el
tiempo se suaviz. La hiedra que ascenda por la parte trasera de la casa
cambi de color y se ondul por efecto del viento, y la lluvia salpicaba la
ventana. Not que el barrio se vaciaba a medida que sus compaeros de
clase se marchaban a la universidad. Ella no. Haba cumplido los
dieciocho, era una adulta responsable. La historia de su falta de mayora de
edad ya haba terminado. Nadie poda obligarla ya a hacer nada. Volva a
respirar ms tranquila con respecto a sus viejos amigos, los amigos de la
primera Julia, que se haban marchado de la ciudad, pero al mismo tiempo
estaba nerviosa. Estaba completamente sola. Muy sola. Haba llegado hasta
el extremo del mundo, colgada del borde por los dedos y se haba decidido
por la cada libre. Caera continuamente? Julia haca cualquier cosa para
pasar el tiempo. Perda el tiempo, lo mataba, lo masacraba y ocultaba los
cadveres. Arrojaba sus das a puados a la hoguera con ambas manos y
contemplaba cmo se convertan en humo fragante. No resultaba fcil. A
veces tena la impresin de que las horas se haban detenido. Se
enfrentaban a ella al pasar, una tras otra, como heces persistentes. El
Scrabble online y las pelculas le ayudaron a matar el tiempo. Pero fue
incapaz de ver Jvenes y brujas ms de tres veces. Y s, claro, pas seis
semanas en un centro psiquitrico. Bueno, ya lo haba dicho. Era horrible,
y ella lo vio venir, pero lo cierto es que no poda culpar a sus padres. Le
dieron a elegir, la escuela universitaria o la academia de la risa, y ella eligi
la segunda puerta. Qu iba a decir? Pens que era un farol y lo exigi. Los
entendi y se ech a llorar. As que eso fue lo que ocurri. Pese a pensar
que sera malo, fue peor. Seis semanas de mal olor, comida mala y de
escuchar a su compaera de habitacin, que tena los brazos repletos de
cicatrices de cuchilla desde la mueca hasta la axila, revolvindose y
hablando en sueos sobre transformadores, transformadores, todo es un
transformador, por qu no se transforman de una vez? Quin es la loca
ahora? Esas pelculas eran incluso peores que Jvenes y brujas. As pues,
hablaba con los psiquiatras dando rodeos y se tomaba las medicinas, lo cual
ayud a que el calendario fuera avanzando. Est claro que el tiempo vuela
cuando uno se divierte, y con lo de divertirse se refera a Nardil. A veces
realmente pensaba que era preferible estar muerta, pero no pensaba darle

ese gusto a esos cabrones. No conseguiran agotarla. Ni hablar. Ni hablar.


Al final la devolvieron al remitente. Los mdicos no saban qu hacer con
ella. No supona un peligro ni para ella ni para los dems. Result que no
estaba tan loca. O sea que aquella era otra institucin elitista de la que la
haban echado. Para troncharse de la risa. Muchas gracias, habis sido un
pblico excelente. Me pasar aqu toda la semana, todo el mes, todo el ao,
indefinidamente, hasta nuevo aviso. Al final, dado que tena un poco de
tiempo libre, abri otro frente de guerra. Si la magia era real, tena sentido
que circulara informacin fiable sobre cmo usarla. Era imposible que los
de Brakebills tuvieran la exclusiva. Era inevitable; resultaba obvio para
cualquiera que supiera algo sobre la teora de la informacin. Era
imposible almacenar tal cantidad de datos con un hermetismo absoluto.
Habra demasiada informacin y demasiados poros por los que filtrarse.
Empezara a abrir un tnel desde su lado de la pared. Inici un estudio
sistemtico. Su siempre hambriento cerebro agradeca tener algo que
masticar, as lo mantena ocupado, aunque no contento. Hizo una lista de
las principales tradiciones mgicas y de las secundarias. Compil
bibliografas de los textos ms importantes. Los ley todos y centrifug la
informacin prctica y rechaz el resto, la matriz de tonteras msticas
intiles en la que estaba suspendida. Para ello tuvo que salir varias veces de
casa, hacer algunas incursiones furtivas al Gran Saln Azul. Pero aquello
tuvo el beneficio adicional de aplacar a sus padres un poco, por lo que, en el
fondo, era positivo. Moli e hirvi. Olisque y embadurn. Era divertido,
como la bsqueda de un animal carroero. Rebusc por tiendas de
marihuana y por las secciones de hierbas ecolgicas y se familiariz con las
tiendas de suministro para restaurantes de Bowery, una gran fuente de
artculos de ferretera baratos, y con las tiendas online que vendan a los
laboratorios. Era increble lo que te llegaban a mandar por correo con una
identidad falsa, una cuenta de PayPal y un apartado de correos. Si aquello
de la magia no prosperaba, siempre poda dedicarse al terrorismo
domstico. En una ocasin se pas una semana entera intentando hacer
unos mil nudos en un pedazo de cuerda antes de seguir leyendo y darse
cuenta de que la cuerda deba tener entrelazado un pequeo mechn de su
pelo, por lo que tuvo que repetirlo otra vez. Siempre haba sido una obsesa
del trabajo, nunca consegua llevar la obsesin al mximo, esa era la broma
de James, pero incluso ella tena sus lmites. En dos ocasiones lleg incluso
a matar a un animal pequeo, un ratn y un sapo, en silencio en el patio, al
amparo de la oscuridad. Eh, era el ciclo de la vida. Hakuna matata. Lo
cual, por cierto, es una frase en swahili de origen moderno y que no sirve
absolutamente de nada independientemente de las veces que la cantes. De

hecho, nada serva. Sigui no sirviendo cuando se mud de la casa de sus


padres a un estudio situado encima de una tienda de bagels, que tuvo que
pagarse con un trabajo temporal, si bien supona que tena ms espacio
para trazar pentagramas y su hermana no le robara los hechizos ni
aporreara la puerta y se largara corriendo mientras ella haca sus cnticos
(por desgracia, el miedo que sola provocarle en cierto modo ya se haba
atenuado). No sirvi de nada incluso despus de hacerle una paja a un
simio de unos veintitantos aos que no poda creerse lo afortunado que era
en el bao en una fiesta slo porque dijo que conseguira hacerla entrar en
el zoo de Prospect Park fuera del horario de apertura, dado que el zoo
ofreca algo as como un servicio integral para algunos preparados
africanos. Adems necesitaba semen para un par de cosas, aunque
afortunadamente para el trabajador del zoo ninguna de las dos funcion.
En una ocasin, slo una, lleg a oler algo real. No sali de un viejo cdice
mohoso sino de Internet, aunque era antiguo para los estndares de la Red,
el equivalente en Internet a un viejo cdice mohoso encuadernado con la
mejor piel de becerro fetal. Haba estado investigando los archivos de una
vieja BBS gestionada desde Kansas City a mediados de la dcada de 1980.
Probaba con las tpicas palabras de bsqueda clave y obtena la cantidad
habitual de basura, como suele pasar. Era como rastrear las radiaciones
estelares en busca de vida extraterrestre. Pero uno de los resultados se
pareca sospechosamente a una seal y no al ruido de siempre. Era un
archivo de imagen. En los oscuros das de los mdems de 2400 baudios, los
archivos de imagen tenan que enviarse en cdigo hexadecimal en paquetes
de diez o veinte partes, dado que la cantidad de datos de una imagen
superaba con creces la longitud permitida para un nico envo. Se
guardaban todos los archivos juntos en una carpeta y luego se utilizaba una
pequea utilidad para comprimirlos en un nico documento y
descodificarlos. La mitad de las veces un carcter o dos se perda por el
camino y el marco completo se perda y uno acababa sin nada. Ruido,
interferencias, nieve. La otra mitad acababas con la fotografa de una
bailarina de estriptis con barriga y la cicatriz de la cesrea, vestida tan slo
con la parte inferior del uniforme de animadora de instituto. Pero si
pensaba descifrar el negocio de la magia, necesitara algo ms que una
mitad. Aquella imagen, una vez comprimida y descodificada, era el escner
de un documento manuscrito. Un pareado, dos lneas en un idioma que no
reconoca, transcritas fonticamente. Encima de cada slaba haba un
pentagrama musical que indicaba el ritmo y (en un par de casos) la
entonacin. Debajo haba un dibujo de una mano humana realizando un
gesto. No haba indicaciones de lo que era el documento, ningn ttulo ni

explicacin. Pero era interesante. Posea una calidad llena de intencin,


como de delineante, y precisa. No pareca un proyecto artstico ni una
broma ya que haba requerido demasiado esfuerzo. Primero practic por
separado. Dio las gracias a los diez aos de clase de oboe que le permitieron
cantar a simple vista. Las palabras eran sencillas pero la posicin de las
manos era matadora. Cuando iba por la mitad volvi a pensar que era una
broma, pero era demasiado tozuda como para darse por vencida. Lo habra
dejado en aquel mismo instante pero, a modo de experimento, prob con las
primeras slabas y descubri que tenan algo distinto. Empez a notar que
se le calentaban las yemas de los dedos. Le bullan como si hubiera tocado
una batera. El aire se le resista, como si se hubiera vuelto ligeramente
viscoso. Algo nuevo se le revolvi en el pecho. Algo que haba estado
dormido toda su vida y que, ahora de repente, haciendo aquello, haba
tocado y se haba movido. El efecto se esfum en cuanto par de hacerlo.
Eran las dos de la maana y a las ocho empezaba su turno de procesadora
de textos en un bufete de abogados de Manhattan (el procesamiento de
textos era lo nico que le quedaba. Mecanografiaba a la velocidad del rayo
pero su aspecto y modales al telfono haban degenerado hasta tal punto
que en su ltimo trabajo de recepcionista la haban mandado a la mierda
nada ms verla). No se haba duchado ni haba dormido en dos das y haca
dos meses que no cambiaba las sbanas. Tena los ojos llenos de arenilla. Se
puso de pie ante el escritorio y lo volvi a probar. Tard dos horas ms antes
de completarlo todo por primera vez. Las palabras estaban bien, y la
entonacin y el ritmo. La posicin de las manos segua siendo de chiste,
pero algo haba encontrado. Aquello no era una chorrada. Cuando paraba,
los dedos dejaban rastro en el aire. Era como una alucinacin, el tipo de
efecto ptico que se obtiene despus de una operacin con lser chapucera,
o quiz despus de pasarse dos noches seguidas sin dormir. Movi la mano
y dej estelas de color en su campo de visin: rojo del pulgar, amarillo,
verde, azul y luego prpura del meique. Not aquel olor elctrico. Era el
olor de Quentin. Julia subi al tejado. No quera tocar nada mientras el
hechizo estuviera en marcha, era como el esmalte de uas recin aplicado,
pero tena que ir a algn sitio, por lo que subi por la escalera de acero,
abri la trampilla y apareci en la jungla de papel de alquitrn y aparatos
de aire acondicionado. Se puso de pie en el tejado e hizo formas de arco iris
con las manos contra el cielo azulado previo al amanecer hasta que dej de
funcionar. Era magia. Magia verdadera! Y la haca ella! Hakuna matata,
qu pasada. O no estaba loca o haba perdido la chaveta definitivamente, y
no pensaba recuperarla. De cualquiera de las maneras, senta una alegra
inmensa. Luego baj y durmi una hora. Cuando se despert vio que los

dedos haban dejado manchas multicolores en las sbanas. Notaba un


enorme vaco en el pecho, como si alguien le hubiera limpiado todos los
rganos con un cuchillo de cocina, como quitarle la mdula a una calabaza
hueca lista para Halloween. Hasta entonces no se le haba ocurrido rastrear
quin haba enviado el archivo al BBS pero cuando lo hizo result que el
envo haba desaparecido. Pero el hechizo segua funcionando. Lo volvi a
practicar y funcion otra vez. Luego, procurando no tocarse la cara con los
dedos de colores, apoy la cabeza en la mesa y llor como un nio al que
han pegado.

11

Quentin hizo que la profesora Geiger los devolviera a Chesterton. Se


materializaron sin problemas en el centro de la ciudad. Geiger, una mujer
de mediana edad, una gorda feliz, se haba ofrecido a enviarlos
directamente a la casa de Quentin, pero haba olvidado la direccin de sus
padres. Era media tarde. Quentin ni siquiera saba qu da era. Se sentaron
en el banco de una zona verde donde se haba librado una pequea batalla
en la guerra de la Independencia. Los turistas aturdidos por el sol pasaban
junto a ellos. No era hora de que un veinteaero en perfectas condiciones
como l estuviera por ah sin hacer nada. Tena que haber estado en la
oficina, o estudiando en la universidad, o por lo menos jugando al ftbol un
poco colocado. Quentin not que la luz del da le absorba la energa.
Cielos, pens, mirndose las mallas. La verdad es que tengo que cambiarme
esta ropa. Aunque Chesterton era uno de los centros ms importantes de la
Costa Este para las recreaciones histricas, o sea que tampoco llamaba
tanto la atencin. Ha ido bien dijo. Starbucks? Julia no se rio.
Estaban estticos, sentados bajo viejos robles. El rey y la reina de Fillory,
sin nada que hacer. El ambiente estaba lleno de zumbidos y murmullos
modernos y extraos en los que nunca se haba fijado antes de vivir en
Fillory: coches, cables de la electricidad, sirenas, obras lejanas, aviones en
la corriente en chorro que dejaban lneas dobles en el cielo azul claro. Era
interminable. Record que en una ocasin haba quedado all con Julia, o
no muy lejos de all, en el cementerio de detrs de la iglesia. Fue cuando
ella le dijo que segua recordando Brakebills. No tienes ningn plan,
verdad? Julia tena la mirada perdida. No. No s por qu pens que
tendras alguno. La ira altanera haba vuelto. Se estaba despertando otra
vez. En realidad nunca has estado aqu. Aqu, en el mundo real.
Bueno, lo he visitado. Te crees que la magia es lo que aprendiste en
Brakebills. No tienes ni idea de lo que es la magia. Bueno dijo l.
Digamos que no lo s. Qu es? Voy a ensertelo. Julia se levant. Mir
a su alrededor, como si olisqueara el viento, y luego cruz la calle de
repente. Un Passat plateado toc el claxon y fren bruscamente para evitar
atrepellarla. Ella sigui caminando. Quentin la sigui con un poco ms de
cuidado. Julia se fue alejando de la calle principal. El barrio pas a ser
residencial enseguida. El bullicio del trfico y las tiendas fue disipndose y
la calle acab flanqueada por rboles grandes y casas. La acera tena
baches y era irregular. Por algn motivo, Julia prestaba mucha atencin a
los postes de telfono. Cada vez que pasaban al lado de uno, se paraba y lo
observaba. Hace tiempo que no hago esto dijo casi para sus adentros
. Tiene que haber alguno por aqu. Un qu? Qu estamos buscando?
Podra decrtelo pero no me creeras. Esta Julia era una caja de

sorpresas. Bueno, resulta que en esos momentos a l le sobraba el tiempo.


Tard cinco minutos ms en parar junto a un poste de telfonos concreto.
Tena un par de pegotes de pintura rosa fluorescente que quizs hubiera
dejado un tcnico chapucero. Ella lo observ moviendo los labios en
silencio. Interpretaba el mundo de una forma que a l se le escapaba. No
es lo ideal dijo al final. Pero servir. Vamos. Siguieron caminando.
Vamos a un piso franco aadi. Caminaron tres kilmetros bajo la luz de
la tarde por aquel barrio residencial, en la zona que separaba Chesterton de
la menos pija pero agradable ciudad de Winston. Los nios que volvan a
casa despus de la escuela los miraban con curiosidad. A veces Julia se
paraba y observaba una marca de tiza en un bordillo o algo pintado con
spray junto a unas flores silvestres al borde de la carretera y luego
aceleraba el paso. Quentin no saba si sentirse esperanzado o no, pero
esperaba que el plan de Julia se materializara, ms que nada porque no
tena ninguna sugerencia. Aunque le dolan los pies y estaba a punto de
proponer que robaran otro coche. Pero eso habra estado mal. Al igual que
Chesterton, Winston era una zona antigua de Massachusetts y algunas de
las casas junto a las que pasaron no eran de estilo colonial sino de la
poca colonial. Eran fciles de identificar porque eran ms compactas que
las otras, ms densas y apartadas de la carretera en las depresiones
hmedas llenas de pinos podridos, donde el csped descuidado libraba una
batalla constante por la invasin de crculos de pinos armados con agujas
cidas. Las casas ms nuevas, por el contrario, las McMansiones de estilo
colonial, eran enormes y luminosas y el csped haba ganado la partida a
los pinos, de los que slo quedaba uno o dos ejemplares a lo sumo,
temblorosos y traumatizados, para ofrecer cierto equilibrio a la
composicin. La casa en la que se pararon era del primer tipo, colonial de
veras. Haba empezado a oscurecer. Julia se haba fijado en otro par de
pintadas en los postes de telfono, una de las cuales se haba parado a
analizar de forma minuciosa con una especie de tomadura de pelo visual
que l no haba pillado porque ella no haba querido, en realidad la haba
ocultado con una mano mientras la preparaba con la otra. El camino de
entrada se hunda de forma pronunciada en la depresin. Varias
generaciones de nios deban de haberse matado encima del monopatn y el
patinete intentando bajar por ah y parar antes de chocar contra el garaje.
Los aprendices de conductor deban de haberse martirizado practicando el
arranque en una colina con coches de transmisin estndar. Bajaron a pie.
Quentin se senta como un adventista del Sptimo Da o un nio mayor de
lo normal en Halloween llamando a las puertas. Al comienzo le pareci que
las luces estaban apagadas, pero cuando se acerc lo suficiente vio que en

realidad estaban todas encendidas. Las ventanas estaban empapeladas con


papel de carnicera para mantener la oscuridad. Me rindo dijo Quentin
. Quin vive aqu? No lo s respondi Julia alegremente.
Descubrmoslo! Llam al timbre. Abri la puerta un hombre de unos
veinticinco aos, alto y gordo, con un corte de pelo parecido a un casco y
cara enrojecida de troglodita. Llevaba una camiseta metida en los
pantalones de chndal. Iba de guay. Qu pasa? dijo. A modo de
respuesta, Julia hizo una cosa rara: se volvi, se levant la melena de pelo
negro ondulado con una mano y permiti que el hombre echara un vistazo
rpido a algo que tena en la nuca. Un tatuaje? Quentin no lo capt.
Vale? dijo ella. Debi de valer porque el gorila emiti un gruido y se
hizo a un lado. Cuando Quentin la sigui, el hombre entrecerr los ojos de
por s pequeos y le puso una mano en el pecho. Espera. Cogi unas
ridculas gafas diminutas para la pera, como de juguete, que colgaban de
una correa que llevaba al cuello, y observ a Quentin a travs de ellas.
Cielos. Se gir hacia Julia realmente ofendido. Quin coo es este?
Quentin dijo Quentin. Coldwater. Quentin le tendi la mano. El tipo,
cuya camiseta rezaba MAESTRO DE POCIONES, no se molest en
estrechrsela. Es tu flamante nuevo novio dijo Julia. Cogi a Quentin
de la mano y lo arrastr al interior. Un bajo retumbaba en algn lugar de la
casa, que haba sido bonita antes de que alguien llevara a cabo una
renovacin de mierda en el interior y luego otra persona se cargara la
renovacin de mierda. Dicha renovacin debi de producirse en la dcada
de 1980 puesto que fue la era de lo chic: paredes blancas, muebles negros y
cromados, iluminacin por focos. El ambiente estaba muy cargado de humo
de cigarrillo. El yeso estaba desconchado en un montn de sitios. No era la
clase de lugar en el que le apeteciera pasar mucho tiempo. Se esforzaba al
mximo por conservar la esperanza, pero era difcil ver que aquello pudiera
acercarles a Fillory. Con recelo, Quentin sigui a Julia escaleras arriba y
lleg a una sala de estar donde haba un grupo variopinto de personas. El
lugar poda haber pasado por un centro de reinsercin para fugitivos
adolescentes si no fuera un centro de reinsercin de fugitivos veinteaeros,
de mediana edad y ancianos. Haba los tpicos siniestros, plidos,
delgaduchos y sarnosos hasta lmites preocupantes, pero tambin haba un
tipo con una sombra de barba y un traje formal hecho polvo de una calidad
considerable hablando por un telfono mvil y diciendo s, s, aj con un
tono de voz que sugera que realmente haba alguien al otro lado a quien le
importaba si deca aj o no, no. Haba una mujer de unos sesenta y pico
aos con un corte de pelo tipo Gertrude Stein, de un color blanco glacial.
Un anciano asitico estaba sentado en el suelo sin camisa, solo. Delante de

l, en la moqueta de pelo blanco haba un brasero quemado rodeado de un


crculo de cenizas. Caba suponer que ese da la seora de la limpieza no
haba pasado por all. Quentin se par en el umbral. Julia dijo Quentin
. Dime dnde estamos. Todava no lo has adivinado? Poda decirse
que casi estaba radiante de placer. Disfrutaba con la incomodidad de l.
Aqu es donde estudi. Esto es mi Brakebills. Es el anti-Brakebills. Esta
gente se dedica a la magia? Lo intentan. Dime que es una broma, por
favor, Julia. La tom del brazo pero ella se lo apart. l la volvi a coger
y la empuj hacia las escaleras. Te lo ruego. Pero es que no es broma.
Julia despleg una sonrisa de depredadora. La trampa haba saltado y la
presa se retorca en el interior. Esta gente no es capaz de hacer magia
dijo l. No es posible, no hay garantas. No estn cualificados. Quin los
supervisa? Nadie. Se supervisan entre s. Tuvo que respirar hondo.
Aquello estaba mal, no mal desde un punto de vista moral, sino fuera de
lugar. La idea de que cualquiera pudiera enredar con la magia... bueno,
para empezar era peligroso. As no funcionaba la cosa. Adems, quin era
esa gente? La magia era de l, l y sus amigos eran los magos. Esa gente
eran desconocidos, unos don nadie. Quin les haba dicho que podan
dedicarse a la magia? En cuanto Brakebills se enterara de la existencia de
ese lugar, lo cerraran para vengarse. Enviaran a los GEO, una unidad
volante encabezada por Fogg. De verdad conoces a esta gente?
pregunt. Julia puso los ojos en blanco. A estos tos? Resopl. Estos
tos no son ms que perdedores. Julia volvi a la sala de estar. Lo nico que
los habitantes de aquel antro tenan en comn, aparte de lo zarrapastrosos
que eran, era un tatuaje, una pequea estrella azul, de siete puntas, del
tamao de una moneda de diez centavos. Un heptagrama, pero compacto y
coloreado. Guiaba el ojo a Quentin desde el dorso de las manos, o de los
antebrazos, o de la parte carnosa entre el pulgar y el dedo ndice. Uno de
ellos tena dos, uno a cada lado del cuello, como los tornillos del cuello de
Frankenstein. El asitico sin camisa llevaba cuatro. Mientras Quentin le
miraba inici un conjuro complejo que Quentin no reconoci mientras
tena la mirada perdida en el entramado que formaban sus manos en
movimiento. Quentin ni siquiera poda mirar. Un pelirrojo con pecas, un
tipo pequeajo parecido a Daniel el Travieso estaba sentado en la repisa de
la chimenea de pizarra gris que tena delante, controlando la escena, pero
cuando los vio, baj de all de un salto y se les acerc pavonendose. Vesta
una chaqueta del ejrcito que le quedaba grande y llevaba una carpeta con
sujetapapeles hecha polvo. Hola, chicos! salud. Me llamo Alex,
bienvenidos a mi dojo. Vosotros sois...? Me llamo Julia. l es Quentin.
Vale. Disculpad el desorden. La tragedia de la plebe. A diferencia de los

dems, Alex era elegante y formal. Me enseis las estrellas, por favor?
Julia le mostr la nuca. Vale. Alex enarc las cejas color anaranjado.
Lo que vio, fuera lo que fuese, le impresion. Se dirigi a Quentin. Y t?
No tiene ninguna reconoci Julia. No tengo ninguna. Poda
responder l solo. Ha querido hacer la prueba? Porque, de lo contrario,
no puede quedarse aqu. Lo entiendo repuso Julia. Lo realmente
increble era que ni siquiera era descarada con ese to. Era corts! Ella,
una reina de Fillory, respetaba el puto protocolo de ese lugar. Quentin,
quiere que hagas una prueba dijo ella para demostrar que haces
magia. Yo tambin quiero un montn de cosas, tengo que acceder? S,
tienes que hacerlo, joder dijo ella con tranquilidad. As que hazlo. No
es ms que el primer nivel, toda la gente que viene aqu lo hace la primera
vez. Slo tienes que lanzar un destello. Probablemente tengas un nombre
pretencioso para ello. Ensamelo. Julia coloc las manos en tres
posturas cuidadosamente ensayadas, en un periquete, chasque los dedos y
dijo: iik! El chasquido produjo un pequeo destello de luz, como una
bombilla de flash. Est bien? Un momento dijo Quentin. Las
posiciones de las manos no eran muy genricas. Puedes...? Vamos,
chicos dijo Alex, no tan contento. Lo hacemos? Entonces Quentin vio
que Alex tena ocho estrellas, cuatro en el dorso de cada mano. Aquello
deba de convertirlo en el rey de aquel antro. Vamos, Quentin. Vale,
vale. Ensamelo otra vez. Volvi a hacer el conjuro. Quentin fue a por l,
intentando doblar los dedos igual que ella. En Brakebills te enseaban
todas las lneas rectas, las manos prximas a la geometra platnica, pero
aquellas posturas eran poco exactas y orgnicas. Nada quedaba alineado. Y
haca dos aos que no trabajaba en el contexto del mundo real. Lo prob
una vez, chasquido, y no obtuvo nada. Luego otra vez, nada. Gracias a eso
obtuvo una ronda de aplausos irnicos. Los lugareos se interesaban por
aquella transaccin. Lo siento, otro intento y te quedas fuera dijo Alex
. Puedes volver dentro de un mes. Julia empez a enserselo otra vez
pero Alex le puso una mano encima. Djale probar. El matn, el Maestro
de las Posturas, haba aparecido por la puerta delantera y observaba de
brazos cruzados. Quentin oa a otra gente diciendo iik!. Y cada vez se
apagaba una bombilla de flash. A la mierda. No pensaba pillar un conjuro
de bruja disidente en treinta segundos que probablemente le estropeara la
tcnica. l haba recibido una formacin clsica y era un maestro de brujos
adems de rey. Que se haga la luz.
, dijo.
A ver quin domina el arameo. Cerr los ojos y
dio una fuerte palmada. La luz era blanca y cegadora, como una bombilla

all mismo, justo encima de la cabeza. Durante un segundo la habitacin


entera (moqueta asquerosa, lmparas de pie inclinadas, rostros con la
mirada perdida) se qued paralizada, sin color. Quentin tuvo que parpadear
para recuperar la visin y eso que haba estado con los ojos cerrados. Se
hizo el silencio durante unos instantes. Joooder... dijo alguien.
Entonces todo el mundo empez a hablar a la vez. Alex no pareca muy
contento, pero tampoco los ech. Regstrate dijo. Parpade y se sec los
ojos con la manga. No s dnde has aprendido eso, pero asegrate de que
el destello te funciona la prxima vez. Gracias dijo Quentin. Alex
despeg un adhesivo con una estrella azul de una lmina y se la enganch a
Quentin en el dorso de la mano. A continuacin le pas la carpeta con
sujetapapeles. Donde pona Nombre escribi Rey Quentin y se la tendi
a Julia. Cuando ella acab, Quentin la sac a rastras por la cocina, con el
suelo de linleo abultado y una gama de electrodomsticos de quince aos
de antigedad que parecan de juguete, adems de que la encimera
estuviera llena de una metrpolis multicolor de platos por lavar. Demasiado.
Qu coo estamos haciendo aqu? susurr. Ven. Se internaron en
la casa por un pasillo que en otro universo, ms juicioso, habra conducido
al estudio de pap y a la salita de estar y al lavadero, hasta que encontr la
puerta hueca que conduca a la escalera del stano. La cerr detrs de ellos.
Quedaron rodeados por el tpico silencio fro y mohoso de los stanos de las
zonas residenciales. Las escaleras eran de planchas de pino sin pulir, llenas
de telaraas. No lo entiendo, Julia dijo. Ests tan fuera de lugar
aqu como yo. T no eres como esta gente. No aprendiste lo que sabes de un
puado de perdedores sin titulacin en un antro de colegas. Es imposible.
Aparte de ellos, la estancia estaba repleta de cajas de cartn precintadas, un
televisor estropeado del tamao de una lavadora y la mitad de una mesa de
pimpn. A lo mejor no soy quien te piensas. A lo mejor tambin soy una
perdedora sin titulacin. No estoy diciendo eso. Ah, no? Segua
intentando asimilar el lugar. No me puedo creer que todava no hayan
pegado fuego a esta casa. Creo que lo que intentas decir es que no te
parecen lo bastante buenos. No estn a la altura. Esto no tiene nada que
ver con alturas! exclam Quentin, aunque not que estaba pisando
terreno pantanoso. Esto va de... mira, me he ganado a pulso lo que tengo,
es lo nico que digo. Este tipo de poder hay que ganrselo. No se coge en el
7-Eleven junto con la bebida y unas cartas de Pokmon. Y qu hice yo?
Te crees que no me lo he ganado? S que te lo has ganado. Respir
hondo. Reljate. El problema no era aquel sitio. El problema era regresar a
Fillory. Cmo ha llamado a la casa? Un dojo? Dojo, piso franco, es
lo mismo. Son pisos francos. l es un gilipollas. Y hay muchos? Unos

cien, quizs, en esta zona. Hay ms en la costa. Cielos. Era una epidemia.
Qu era eso del examen? Te refieres al que has cateado? Es la
prueba para ser mago de primer nivel. Tienes que cumplir ese requisito para
entrar aqu. Si apruebas el examen, te tatan una estrella y te puedes
quedar. La mayora de la gente la lleva en la mano, en algn lugar visible.
Cuantos ms exmenes apruebas, ms estrellas consigues. Pero quin
lleva todo esto? Ese tal Alex? l no es ms que el jefe de la guarida.
Cuida de la casa. El sistema jerrquico se autogestiona. Cualquier mago
puede pedir a otro mago de nivel igual o inferior que haga una
demostracin de la prueba correspondiente a su nivel o niveles inferiores
recit. Para demostrar que saben lo que les toca. Si no sabes lo que te
toca, te degradan rpidamente. Ja. Quera encontrarle algn defecto a
la idea pero no se le ocurra nada as, de repente. La archiv para
desacreditarla ms adelante. En qu nivel ests t? A modo de respuesta
se volvi y le mostr lo que le haba enseado al portero y a Alex, una
estrella azul de siete puntas en la nuca. Los extremos desaparecan en la
raz del pelo; debi de raparse para que le hicieran el tatuaje. Era como los
que haba visto arriba pero de mayor tamao, como un dlar de plata, y
tena un crculo en el medio con el nmero 50 en el centro. Joder!
Era imposible no quedar impresionado. El Huevo Pelirrojo llevaba el
ocho. O sea que eres una maga de nivel cincuenta? No. Cogi el
dobladillo de la blusa y cruz los brazos por delante. Espera un
momento... Tranqui, to. Se levant la parte posterior de la blusa, pero
slo hasta la mitad. Tena la espalda llena de estrellas azules, docenas de
ellas en lneas rectas. Las cont, por lo menos haba cien. Solt la blusa y se
volvi hacia l. En qu nivel estoy? En el ms alto, en ese nivel estoy, y
que te den por preguntar. Venga, voy a conseguir que volvamos a Fillory.
Llam a una pesada puerta ignfuga de esas que en la mayora de los
stanos suelen llevar a una sala de calderas. Se desliz sobre unos rodillos.
El hombre que la desliz pareca un bachiller en toda regla, de pelo rubio y
corto y un polo color salmn, salvo que slo meda un metro veinte. De la
sala sala un calor sofocante. En qu puedo ayudaros en una tarde tan
bonita? pregunt. Tena los dientes resplandecientes e iguales.
Tenemos que ir a Richmond. El enano tampoco era del todo slido. Era
translcido por los bordes. Al principio Quentin no se percat, pero luego se
dio cuenta de que vea cosas detrs de los dedos del hombre que se supona
que no poda ver. Realmente estaban viendo a travs del espejo. Me temo
que esta noche es la tarifa completa. Es por el tiempo. Tensa los cables.
Tena los tpicos tics de un revisor de tren de antao. Le hizo un gesto a
Julia para que entrara. Slo la dama, por favor dijo el bachiller

translcido. El caballero no. Aquello era demasiado, a pesar de la


deferencia hacia el mundillo de magia extra-Brakebills. Quentin tena un
poco olvidadas las circunstancias del mundo real, pero no tanto. Susurr
una serie de slabas chinas rpidas y entrecortadas, y una mano invisible
cogi al hombre por la nuca y lo arrastr contra la pared de cemento ligero
que tena detrs, de forma que la cabeza le golpe contra la misma. Julia no
mostr sorpresa alguna. El hombre se encogi de hombros y se frot la
nuca con una mano. Ir a buscar el libro acert a decir. Tienes
saldo? Era una sala de mquinas, calurosa y hecha con bloques de cemento
ligero sin enyesar. Haba un horno, con un cubo lleno de arena al lado,
pero tambin haba dos espejos de cuerpo entero de aspecto curioso
apoyados en una pared. Daba la impresin de que los haban sacado de una
casa antigua: empaados en algunos sitios y con el marco de madera. Julia
tena saldo. El libro era un volumen de cuero en el que escribi algo, y se
par a la mitad para realizar clculos mentales. Cuando termin, el hombre
le ech un vistazo y les dio a cada uno una tira de tickets de papel, de los
que te dan si ganas al skeeball en una feria. Quentin tena nueve. Julia
cogi el suyo y entr en el espejo. Desapareci como si una baera llena de
mercurio la hubiera engullido. Pens que era posible. Los espejos eran
fciles de hechizar, puesto que por naturaleza ya eran un tanto
sobrenaturales. Los observ con mayor detenimiento y vio la seal
reveladora; eran espejos verdaderos que no invertan la derecha y la
izquierda. Aunque haba visto a Julia entrar en l caminando, no pudo
evitar cerrar los ojos y prepararse para chocar contra el espejo. Pero, en
cambio, lo atraves con una sensacin glida. Qu ordinariez, pens. Un
portal bien hechizado no deba provocar ninguna sensacin. Lo que vino a
continuacin le result parecido a un montaje cinematogrfico, una serie
de trastiendas y stanos indefinidos, con un vigilante en cada uno para
coger uno de los tickets y otro portal que atravesar. Viajaban en un sistema
de transporte pblico mgico improvisado, de stano en stano. Esos
aficionados deban de haberlo creado de forma desordenada. Quentin rez
para que hubiera alguien dedicado al control de seguridad que no fuera
meramente voluntario, para que no acabaran materializndose a tres
kilmetros en el aire o directamente en la mesosfera tres kilmetros bajo
tierra. Sera una verdadera tragedia de la puta plebe. En cierto sentido,
haba que reconocer que quien montara el portal tena sentido del humor.
Uno era del estilo de una tpica cabina de telfonos britnica. Un portal
tena un mural en la pared de alrededor de una mujer gorda gigantesca de
las que actan en un circo inclinada hacia delante y levantndose el
vestido, por lo que haba que entrar por el culo. Una de las paradas era

totalmente distinta a las dems: una silenciosa suite de ejecutivo situada en


lo alto de un rascacielos por la noche en alguna metrpolis inidentificable.
Desde aquella altura, a aquella hora, podra haber sido cualquier sitio,
Chicago, Tokio o Dubai. A travs de un cristal ahumado, probablemente de
una sola cara, Quentin y Julia vean una sala llena de hombres trajeados
deliberando alrededor de una mesa. All no haba ningn vigilante. Rega
un sistema de honor, se dejaba el ticket en una pequea estatua de bronce
con la boca abierta y se alcanzaba el espejo. Hay salas como esta por todo
el mundo declar Julia mientras caminaban. Las montan, las
mantienen. Normalmente estn bien, aunque a veces hay alguna que no.
Cielos. Haban hecho todo aquello y en Brakebills nadie tena ni idea.
Julia tena razn, no se habran credo que fuera posible. Quin era
aquel bachiller translcido? Una especie de hada. De rango inferior. No
se les permite subir. Adnde vamos? En mi direccin. Lo siento
pero no me sirve. Dej de caminar. Adnde vamos en concreto y qu
estamos haciendo aqu? Vamos a Richmond, Virginia. A hablar con
alguien. Te sirve? Serva pero slo porque el listn de lo que se
consideraba suficiente haba bajado mucho, mucho. Sorprendentemente,
uno de los portales estaba apagado, la sala vaca y oscura, el cristal
destrozado. Retrocedieron y negociaron con un vigilante que les hizo
esquivar el nodo inservible. Entregaron el ltimo ticket a una jovencsima
dama de honor dcil con el pelo rubio oscuro con mechas ms claras, y la
raya al medio. Julia marc el libro de la mujer. Bienvenidos a Virginia
dijo. De alguna manera haban viajado en el tiempo y en el espacio. Al subir
las escaleras, lo primero que vieron fue la luz matutina en las ventanas.
Estaban en una casa grande, bien acondicionada e impoluta, con un aire
Victoriano: mucha madera oscura, alfombras orientales y un silencio
cmodo. Desde luego que haban subido de nivel en comparacin con la
casa de Winston. Daba la impresin de que Julia conoca la distribucin. La
sigui mientras merodeaba por las habitaciones vacas hasta llegar al
umbral de una sala de estar espaciosa, que revelaba otra faceta de lo que
Quentin, en su interior, haba calificado como el mundillo mgico
alternativo. Un hombre mayor vestido con vaqueros y una corbata
entretena a tres adolescentes, unas estudiantes con pantalones de yoga que
le observaban impresionadas y con adoracin desde un sof ms mullido de
la cuenta. Dios mo, pens. Esta gente est en todas partes. La magia se
haba salido de madre. El campo de contencin de la antimateria se haba
hundido. A lo mejor no haba existido nunca. El hombre haca la
demostracin de un hechizo para su pblico: magia sencilla y fra. Tena un
vaso de agua delante y estaba trabajando en su congelacin. Quentin

reconoci el hechizo del primer curso en Brakebills. Una vez realizado, de


un modo que a Quentin le pareci correcto pero excesivamente ostentoso, el
hombre ahuec las manos alrededor del vaso. Cuando las apart, tena un
pedazo de hielo dentro. Haba conseguido no romper el vaso, que era lo que
pasaba normalmente cuando el hielo se expanda. Ahora probadlo
vosotras dijo. Las chicas tenan vasos de agua. Repitieron las palabras al
unsono e intentaron imitar la posicin de las manos. Como era de esperar,
no pas nada. No tenan ni idea de lo que estaban haciendo; sus dedos
suaves y rosados no estaban ni por asomo bien colocados. Ni siquiera se
haban cortado las uas. Cuando el hombre vio a Julia en el umbral su
rostro expres asombro y horror durante medio segundo antes de adoptar
una encantadora sonrisa de sorpresa. Deba de tener unos cuarenta aos y
tena el pelo castao revuelto y un poco de barba. Pareca un insecto grande
y hermoso. Julia! llam. Qu sorpresa tan increble! No me
puedo creer que ests aqu! Tengo que hablar contigo, Warren. Por
supuesto! Warren se esforzaba por que pareciera que era dueo de la
situacin, de cara a la galera, pero estaba claro que Julia no ocupaba uno
de los primeros puestos en la lista de visitas sorpresa deseadas. Esperad un
momento dijo a sus acolitas. Enseguida vuelvo. En cuanto estuvo de
espalda a las estudiantes, dej de sonrer. Cruzaron el pasillo y entraron en
un estudio. Caminaba de forma curiosa, como si tuviera un pie deforme.
A qu viene todo esto, Julia? Tengo clase dijo. Warren aadi
mirando a Quentin con una sonrisa recelosa. Se estrecharon la mano.
Tengo que hablar contigo dijo Julia con desgana. De acuerdo. Y
antes de que Julia tuviera tiempo de responder, aadi con voz queda:
Aqu no. En mi despacho, por el amor de Dios. Acompa a Julia hacia una
puerta que haba al otro lado del pasillo. Esperar en el pasillo dijo
Quentin. Llmame si... Julia cerr la puerta detrs de ellos. Supuso que
era juego limpio, teniendo en cuenta que l haba aparcado a Julia en el
pasillo que daba al despacho de Fogg. Para ella, deba de ser tan raro como
para l regresar a Brakebills. No acertaba a captar lo que decan, no sin
pegar la oreja a la puerta, lo cual habra llamado mucho ms la atencin de
las chicas del saln, que lo observaban con curiosidad probablemente
porque segua llevando los ropajes de Fillory. Hola dijo. Todas
desviaron la mirada. Voces altas pero que seguan resultando imprecisas.
Warren la estaba apaciguando, intentando ser razonable, pero al final Julia
acab por hartarse y l empez a alzar la voz. ... todo lo que te ense,
todo lo que te di... Todo lo que me diste? replic Julia a gritos. Lo
que yo te di... Quentin carraspe. Mam y pap se pelean. La escena
empezaba a parecerle divertida, claro indicio de que se estaba alejando

peligrosamente de la realidad. La puerta se abri y apareci Warren. Estaba


colorado; Julia, plida. Quiero que te marches dijo l. Te di lo que
queras. Ahora lrgate. Me diste lo que te tocaba espet ella. No lo
que yo quera. Abri unos ojos como platos y estir los brazos a los lados
como diciendo qu quieres que haga. Coloca la puerta dijo ella.
No me lo puedo permitir respondi l entre dientes. Cielos, eres pa-tti-co! Julia volvi sobre sus pasos dentro de la casa con paso rgido, seguida
de Warren. Quentin los alcanz en la sala del espejo. Julia haca garabatos
enfurecida en el libro mayor. Warren se ocupaba de sus asuntos. Le pasaba
algo raro. De la camisa, a la altura del codo, le sala una ramita. Pareca
una prolongacin del cuerpo. Era como un sueo que se prolongaba.
Quentin hizo caso omiso de l. De todos modos pareca que se marchaban.
Has visto lo que me haces? dijo Warren. Intentaba retorcer y partir la
ramita pero estaba verde y tierna y daba la impresin de que tena otra rama
que le sobresala de las costillas, bajo la camisa. Ves lo que provocas por
el mero hecho de estar aqu? Al final la arranc y la blandi hacia ella con
actitud amenazadora. Eh dijo Quentin. Se coloc delante de Julia.
Tranquilo. Eran las primeras palabras que Quentin le diriga. Julia
acab de escribir y se qued mirando el espejo. Me muero de ganas de
salir de aqu sentenci sin mirar a Warren. La mujer mansa de las
mechas pareca horrorizada por todo aquello. Otra acolita de Warren, sin
duda. Se haba retirado todava ms a su rincn. Vamos, Quentin.
Recibi otra vez la descarga y, en esta ocasin, cuando la cruzaron, la
transicin no fue instantnea. Estaban en otro sitio, en algn lugar poco
iluminado e intermedio. Estaban en un suelo de obra, con viejos bloques de
piedra. Haba un puente estrecho sin barandilla. Detrs de ellos estaba el
rectngulo brillante del espejo que haban atravesado; delante de ellos, a
seis metros, haba otro. Debajo de ellos y a los lados no haba ms que
oscuridad. A veces se desmontan as inform Julia. Procura no
perder el equilibrio. Qu hay ah abajo? Debajo del puente? Trols.
Era difcil saber si bromeaba. La estancia en la que aparecieron estaba
oscura, era un almacn lleno de cajas. Apenas tenan espacio para salir del
espejo. El aire ola bien, a granos de caf. No haba nadie all para
recibirlos. El olor a caf qued explicado cuando encontr una puerta y la
abri ya que apareci en la cocina atestada de un restaurante. Un cocinero
les ladr en italiano que se movieran. Pasaron como pudieron por su lado,
intentando no quemarse y tal, y salieron al comedor de una cafetera. Se
abrieron paso por entre las mesas y aparecieron en una amplia plaza de
piedra. Una hermosa plaza, delimitada por edificios de piedra somnolientos
de una poca indeterminada. Si no fuera porque es imposible, pensara

que estamos en Fillory dijo Quentin. O en Ningunolandia. Estamos


en Italia, en Venecia. Quiero un poco de caf. Por qu estamos en
Venecia? Primero el caf. La luz brillaba en las piedras del pavimento.
Haba grupos de turistas por ah, haciendo fotos y consultando guas, con
expresin abrumada y aburrida a la vez. Haba dos iglesias en la plaza; los
dems edificios eran una curiosa mezcla veneciana de piedra antigua,
madera antigua y ventanas irregulares. Quentin y Julia caminaron hacia la
otra cafetera de la plaza, la de cuya cocina no haban salido por arte de
magia. Era un oasis de sombrillas amarillo brillante. Quentin tena la
sensacin de estar flotando. Nunca haba cruzado tantos portales en un solo
da y le desorientaba. Pidieron una consumicin antes de darse cuenta de
que no llevaban euros. Mierda dijo Quentin. Me he levantado en
Fillory esta maana, o quiz fuera ayer por la maana, de todos modos
necesito un macchiato. Por qu estamos en Venecia? Warren me dio
una direccin. De alguien que quiz pueda ayudarnos, una especie de
intermediario. Consigue cosas. Quiz pueda conseguirnos un botn. O
sea que ese es el plan. Bien. Me gusta. Estaba dispuesto a cualquier cosa
siempre y cuando hubiera un caf de por medio. Perfecto. Despus
podemos probar el alucinante plan que no tienes. Se tomaron el caf en
silencio. Como en sueos, Quentin contempl la superficie catica del
macchiato. No haban dibujado una hoja con la leche como solan hacer en
Estados Unidos. Las palomas se paseaban por entre las mesas y recogan
migas sumamente sucias y las garras se les vean lvidas y rosadas desde tan
cerca. La luz del sol lo baaba todo. La luz de Venecia era tan ptrea como
la de Fillory. El mundo haba vuelto a cambiar. No estaba tan claramente
dividido como lo recordaba, entre el mgico y el no mgico. Ahora haba
aquel entremedio anrquico y mugriento. No le importaba demasiado, era
catico y nada glamuroso y l desconoca las reglas. Probablemente a Julia
tampoco le gustara, pens, pero ella no tena la posibilidad de escoger, no
igual que l. Bueno, su mundo no les haba hecho ningn bien. Ya puestos
podan ir a rebuscar un rato en el de ella. Quin era ese tal Warren?
pregunt Quentin. Parece que hace tiempo que os conocis. Warren es
un don nadie. Sabe un poco de magia y por eso ronda por la academia e
intenta impresionar a las estudiantes y ensearles ciertas cosas para
tirrselas. En serio? En serio. Qu le ha pasado al final? En el
brazo... qu era eso? Warren no es humano. Es otra cosa, una especie de
espritu de madera. Tiene debilidad por los humanos. Cuando se enfada es
incapaz de conservar el disfraz. Y entonces te has tirado a Warren?
pregunt. A saber de dnde sala aquella pregunta. Brot de repente: un
ataque de celos, amargo y clido como el reflujo cido. No se lo esperaba.

Haba tenido mucho que digerir en un solo da, o noche, fuera lo que fuese,
y era demasiado y demasiado rpido. Se le escap. Julia se inclin hacia
delante y le dio una bofetada a Quentin. Slo le dio una pero bien fuerte.
No tienes ni idea de lo que tuve que hacer para conseguir lo que a ti te
pusieron en bandeja susurr. Y s, me tir a Warren. Tambin hice
cosas mucho peores. La oleada de ira resultaba visible, como los gases que
despide la gasolina. Quentin se toc la mejilla donde le haba abofeteado.
Lo siento dijo. No lo bastante. Unas cuantas personas les miraron, pero
slo unas pocas. Al fin y al cabo estaban en Italia. Probablemente las
bofetadas estuvieran a la orden del da.

12

Julia no volvi a ver a Quentin hasta al cabo de un ao y medio. Era difcil


localizarlo. Al parecer no tena mvil o ni siquiera telfono ni direccin de
correo electrnico. Sus padres hablaban con vaguedades. Ni siquiera estaba
convencida de que supieran cmo encontrarlo. Pero ella s saba cmo
encontrarlos a ellos y tena que volver a casa de vez en cuando, como un
perro a su vmito. Quentin no tena una relacin muy buena con sus padres
pero tampoco era del tipo que los evitaba por completo. En realidad no tena
necesidad. Sin embargo, Julia s que tena esa necesidad. No le costaba
nada desaparecer, no tena ningn vnculo fuerte con la comunidad.
Cuando se enter de que los Coldwater haban vendido la casa y se haban
mudado a Massachusetts, levant el campamento y les sigui. Incluso un
pueblo de mala muerte como Chesterton tena conexin a Internet y
agencias de trabajo temporal, no, sobre todo los pueblos de mala muerte
como Chesterton, y aquello era lo nico que le haca falta. Alquil una
habitacin encima de un garaje a un jubilado con bigote de conserje que
probablemente tuviera una cmara de vdeo escondida en el cuarto de bao.
Se compr un Honda Civic destartalado cuyo maletero se cerraba con un
alambre. No odiaba a Quentin. No se trataba de eso. No tena problemas
con Quentin, solo que se interpona en su camino. Para l haba sido todo
fcil y para ella muy difcil y por qu? No haba ningn motivo
justificable. l haba aprobado un examen y ella haba suspendido. Aquello
pona la prueba en tela de juicio, no a ella, pero ahora su existencia era una
verdadera pesadilla y l tena todo lo que haba deseado en la vida. Viva
una fantasa. La fantasa de ella. Quera recuperarla. O ni siquiera eso. No
pensaba arrebatarle nada. Slo necesitaba que l le confirmara que
Brakebills era real y abrir una grieta en la pared del jardn secreto lo
bastante ancha para dejarla pasar. l era su infiltrado. La cosa funcionaba
as: todas las maanas antes de ir a trabajar pasaba con el coche delante de
la casa de los Coldwater. Cada noche alrededor de las nueve volva a pasar
por delante, sala y recorra en silencio el permetro del jardn en busca de
indicios de su presa. Por la noche y desde el exterior, en una McMansion
como aquella, con ventanales de cristal doble, se ve perfectamente todo lo
que hacen los del interior como si fuera un cine al aire libre. Volva a ser
verano, y las noches de esto olan a hierba masacrada y sonaban al folleteo
de los grillos. Al comienzo, de lo nico que se enter fue de que la seora
Coldwater era pintora aficionada predecible pero buena en la modalidad de
pop art, ya pasada de moda, y que el seor Coldwater tena debilidad por el
porno y las lloreras. La bestia no asom el rostro hasta septiembre. Quentin
no haba cambiado, siempre haba sido larguirucho pero ahora pareca un
esqueleto. Tena las mejillas hundidas, los pmulos marcados. La ropa le

colgaba; el pelo lacio (crtate el pelo de una puta vez, no eres Alan
Rickman). Tena una pinta horrible. Pobrecillo. En realidad tena la misma
pinta que Julia. No le abord de inmediato. Tena que prepararse
psicolgicamente para la ocasin. Ahora que estaba donde ella quera, de
repente le daba miedo tocarle. Dej de aceptar trabajos temporales y se
dedic a Quentin a tiempo completo. Pero no se alej del radar. Cada
maana alrededor de las once le vea salir de la casa dando un portazo con
una mochila marrn y dirigirse al centro a toda pastilla en una bicicleta de
diez velocidades blanca tan antigua que daba risa. Lo sigui desde cierta
distancia. Menos mal que estaba totalmente ensimismado y obsesionado
consigo mismo porque, de lo contrario, se habra fijado en el Honda rojo
que petardeaba y que segua todos sus movimientos. All estaba, la prueba
fehaciente de todo aquello que ella siempre haba querido. Si l no poda, o
no quera, ayudarla, todo acabara. Habra perdido dos aos de su vida. El
temor de descubrirlo la paralizaba pero con cada da que pasaba el riesgo
de que l volviera a desaparecer iba en aumento. Entonces volvera al punto
de partida. Lo nico que a Julia se le ocurra era que, si era necesario, se
acostara con l. Saba lo que l senta por ella. Hara cualquier cosa por
acostarse con ella. Era la opcin nuclear, pero funcionara. Riesgo cero.
Era su as en la manga, por as decirlo. Quin sabe, a lo mejor no estaba tan
mal. Sin duda sera distinto de las exhibiciones gimnsticas de James con
un ritmo tan perfecto. Ni siquiera saba por qu estaba tan decidida a que
Quentin no le gustara. A lo mejor tena razn, a lo mejor era el hombre que
necesitaba. Era difcil saberlo porque se mezclaba con todo lo dems y
haba perdido la prctica de albergar sentimientos hacia otras personas.
Haca tiempo que nadie la tocaba. Nadie desde el trabajador del zoo en la
fiesta, y la cosa se haba reducido a un manoseo espstico por encima de la
ropa, totalmente asptico. El paciente se resista bajo el bistur mientras ella
practicaba la operacin. Se senta desconectada de su cuerpo, de cualquier
tipo de placer. La doctora Julia observ, como mera constatacin, que se
haba vuelto tan poco cariosa y tan poco receptiva que daba miedo. Haba
guardado todo aquello a puerta cerrada y haba fundido la llave. En un
cementerio que haba detrs de la iglesia, en el que Quentin se haba
refugiado, activ la trampa. Cuando lo recordaba se enorgulleca de ello.
Poda haber perdido la chaveta pero no fue as. Triunf. Dijo su parte y
conserv su orgullo y le demostr que era tan buena como l. Dej las cosas
claras. Incluso le ense el conjuro, el del rastro del arco iris, el que haba
perfeccionado durante los ltimos seis meses. Incluso la posicin matadora
de las manos, la de los pulgares, la realizaba con gran precisin. Nunca se
lo haba enseado a nadie y le agrad sobremanera poder practicarlo con

pblico delante. Se apoder de la playa como un puto marine. Y cuando


lleg el momento de la opcin nuclear, cuando el telfono rojo son en la
sala de guerra, Julia ni se haba inmutado. Oh, no. Haba cogido el
telfono. Si era necesario, seguira ese camino. Pero el problema fue que l
no quiso. Ella no haba contemplado esa posibilidad. Se le haba ofrecido,
de la forma ms clara posible. Se haba atravesado con el anzuelo y se
haba pavoneado delante de l, meneando su cuerpo rosado, pero l no
haba picado. Julia saba que se haba dejado llevar un poco por las
apariencias pero aun as... Vamos. No cuadraba. El problema no era ella,
sino l. Algo o alguien le fastidiaba. No era el Quentin que recordaba.
Curioso, casi se le haba olvidado que la gente poda cambiar. El tiempo se
haba detenido para ella el da que el seor Karras le haba devuelto el
trabajo de ciencias sociales, pero fuera del interior mohoso y oscuro de su
habitacin, el tiempo haba seguido avanzando. Y durante aquel tiempo
Quentin Coldwater el Pacfico haba conseguido que se le pusiera dura con
alguien que no era Julia. Bueno, mejor para l. Cuando l se march, se
tumb en la hierba fra, suave y hmeda del cementerio. Llova y no le
import mojarse. No es que estuviera equivocada, estaba en lo cierto. l
haba confirmado todo lo que ella haba sospechado, sobre Brakebills, la
magia y todo lo dems. Era todo verdad y era extraordinario. Era todo lo
que quera que fuera. Su obra terica haba sido sumamente rigurosa y
haba recibido la recompensa de la plena validacin experimental. Lo que
pasaba era que l no poda hacer nada por ella. Era todo cierto, no era un
sueo ni una alucinacin psictica, pero no iban a dejar que se saliera con
la suya. Exista un sitio que era tan perfecto y mgico que haba hecho feliz
incluso a Quentin. All no slo haba magia sino tambin amor. Quentin
estaba enamorado. Pero Julia no. Estaba desamparada. Hogwarts estaba
completo y su candidatura haba pasado. La motocicleta de Hagrid nunca
retumbara delante de su puerta. Ninguna carta color crema le caera por la
chimenea. Se qued ah pensando, en la hierba hmeda y frtil del
cementerio, ante la tumba de un feligrs cualquiera, querido hijo, esposo,
padre, y pens que haba estado en lo cierto acerca de casi todo. Casi haba
sacado la mejor nota. Slo un negativo. Slo haba fallado una pregunta.
Pens en lo que se haba equivocado. Crea que nunca podran conmigo.

13

Robar el plano de una ciudad en un lugar turstico no resultaba una actividad


especialmente elevada desde un punto de vista espiritual... dnde estaba Benedict cuando
lo necesitabas? Y la magia necesaria resultaba trivial. Pero dio a Quentin el tiempo
suficiente para serenarse. Ojal no hubiera dicho aquello sobre Warren. Ojal no estuviera
tan cansado ni se sintiera tan estpido. Dese poder volver a enamorarse de Julia o
superarla por completo. A lo mejor se quedaba para siempre en una situacin intermedia,
como el espacio entre portales. Alimento para los trolls. Quentin respir hondo. Estaba
sorprendido de s mismo. Saba que era un poco raro y un tanto gilipollas. As pues, qu
ms daba que se hubiera acostado con Warren y con quien fuera o lo que fuera? Ella no le
deba nada. No estaba en situacin de juzgarla. En parte era culpa suya que ella hubiera
hecho lo que haba hecho. Le habra ido bien contar con alguien equilibrado a quien
agarrarse pero resultaba que, aunque no fuera concretamente por culpa de ella, Julia no era
una persona a quien aferrarse. Necesitaba una de esas pegatinas de advertencia que ponen
en ciertas partes de un avin, NO PISAR. l tendra que ser esa persona, la equilibrada en
quien confiar, la que les sacara de un apuro. Lo podan hacer juntos o por separado, aunque
tenan que hacerlo juntos, porque l se haba quedado sin iniciativa y ella estaba a punto de
perder la cabeza. No era un papel especialmente glamuroso, no era el papel de Bingle, pero
era el que le haba tocado. Ya iba siendo hora de que lo aceptara. Aunque hasta el momento
ella haba resultado de mucha ms ayuda que l. Cuando Quentin volvi a la mesa de la
cafetera Julia haba sufrido otra transformacin inesperada. Estaba sonriendo. Pareces
contenta. Se sent. A lo mejor tendras que darme ms bofetadas. A lo mejor
repuso ella. Sorbi el caf. Est bueno. El caf. Se me haba olvidado lo bueno que
puede ser. Volvi la cara plida hacia la luz y cerr los ojos, como un gato tomando el sol
. Alguna vez echaste de menos estar aqu? La verdad es que no. Yo tampoco. No
hasta ahora. Se me haba olvidado. Warren haba escrito la direccin en un Post-it azul que
Julia haba llevado agarrado en el puo desde Richmond. Entonces se pusieron a observar
juntos el plano de la ciudad, como el resto de los turistas de la plaza, hasta que averiguaron
dnde estaban y adnde iban. Su destino era un barrio llamado Dorsoduro, en una calle que
estaba a una manzana del Gran Canal. No estaba lejos. Slo tenan que cruzar un puente.
Quentin calcul que deban de ser las nueve o las diez de la noche en su reloj interno, pero
en Venecia era media tarde y l se senta como si llevara varios das sin dormir. En la plaza
haca calor pero en el puente se estaba ms fresco por la corriente de aire que llegaba del
mar y soplaba por el Gran Canal, por lo que se pararon all para orientarse. En Venecia no
haba coches o por lo menos no en aquella zona. El puente era de madera,
decepcionantemente moderno. Por lo menos tenan que pasar cien aos hasta que empezara
a parecer que perteneca a Venecia. Las gndolas negras y lubricadas pasaban por debajo
dejando un pequeo remolino detrs, y los vaporettos robustos resollaban y las barcazas
largas y finas se deslizaban agitando el agua verde detrs de ellas con una suavidad lechosa.
El canal estaba flanqueado por palacios decadentes e inclinados, todos llenos de azulejos,

terrazas y columnatas. Venecia era la nica ciudad que haba visto que tena el mismo
aspecto en la vida real que en imgenes. Resultaba un consuelo que en aquel mundo
hubiera algo que estuviera a la altura de las expectativas. La nica informacin que Quentin
recordaba del Gran Canal era que despus de tirarse a sus amantes, Byron sola volver a
casa nadando por el canal portando una antorcha encendida en una mano para que los
barcos no le pasaran por encima. Se pregunt qu estara pasando en Fillory. Les
esperaran en la Isla de Despus? Llevaran a cabo una investigacin? Pasaran a los
lugareos por las armas? O regresaran a Whitespire? Lo cierto era que
independientemente de lo que fuera a pasar, lo ms probable era que ya hubiera pasado. A
lo mejor ya haban transcurrido varias semanas, o incluso aos, nunca se saba cmo
funcionaba la diferencia de tiempo. Notaba que Fillory se desvaneca de su interior, se
alejaba hacia el futuro y a l lo dejaba atrs. Deba de haberse armado la gorda cuando
desaparecieron, pero la vida seguira, volvera a la normalidad. Le echaran de menos pero
sobreviviran. Quentin, el rey de Fillory, necesitaba a Fillory ms de lo que Fillory le
necesitaba a l. En Dorsoduro las calles eran estrechas y silenciosas. Era menos parecido a
un decorado y ms como una ciudad real que la parte de la que haban venido, de hecho ah
s que pareca que la gente viva y trabajaba y no que haca un espectculo para turistas. Por
mucho que Quentin quisiera darse prisa y regresar a Fillory rpidamente, no poda evitar
reconocer la hermosura de Venecia. La gente haba vivido all durante, cunto, mil aos?
Ms? A saber quin haba tenido la idea descabellada de construir una ciudad en medio de
una laguna, pero no poda negarse que el resultado era bueno. Todo era de ladrillo antiguo y
piedra, con bloques tallados de piedra incluso ms antigua en las paredes a intervalos
irregulares como ornamento. Las ventanas antiguas estaban tapiadas y haban abierto otras
nuevas en el ladrillo que permitan atisbar patios silenciosos y secretos. Cada vez que
pensaban que haban dejado el mar atrs, se lo volvan a encontrar en forma de vena de
agua angular y oscura que se bifurcaba entre los edificios, flanqueada a ambos lados por
esquifes de colores vivos. El hecho de estar all haca que Quentin se sintiese mejor. Era
ms apropiado para un rey y una reina que una zona residencial de Boston. Todava no
saba si se estaban acercando en modo alguno a Fillory pero se senta ms cerca. Julia
andaba a paso ligero y tena la mirada clavada delante. Tena que haber sido un paseo corto,
de diez minutos como mucho, pero el callejero era tan catico que tenan que pararse
literalmente a cada esquina para reorientarse. Se quitaban el plano por turnos y se perdan y
volvan a quitrselo el uno al otro. Slo uno de cada cinco edificios tena nmero y los
nmeros ni siquiera estaban en orden secuencial. Era una ciudad hecha para caminar por
ella, lo cual estaba muy bien a no ser que se tuviera algn asunto importante que atender en
un lugar concreto. Al final se detuvieron junto a una puerta de madera pintada de color
marrn que era apenas tan alta como ellos. No saban a ciencia cierta si estaban en la calle
correcta pero, por lo menos, la puerta tena el nmero que buscaban en una pequea placa
de piedra encima de la misma. Tena una pequea ventana empotrada que haban pintado
por encima. No haba pomo. Quentin puso la mano en la piedra clida que haba al lado.
Cont una secuencia rtmica en voz baja y unas lneas gruesas de color naranja intenso
como los filamentos trmicos destellaron durante unos segundos encima de la piedra
antigua. Los guardianes de este lugar son inflexibles declar. Si tu contacto no vive
aqu, quien viva sabe lo que se llevan entre manos. Una de dos, la situacin estaba a punto
de mejorar o de empeorar de forma sustancial. Como no haba timbre, Quentin llam a la
puerta. La puerta no reson con el golpe de los nudillos, poda haber un kilmetro de roca
maciza detrs. Pero la ventana se abri rpidamente. S. Oscuridad en el interior.

Nos gustara hablar con el jefe dijo Quentin. La ventana se cerr de inmediato. Mir a
Julia y se encogi de hombros. Qu otra cosa se supona que deba decir? Ella le devolvi
la mirada, impasible, desde detrs de las gafas negras. Quentin quera marcharse. Quera
regresar pero no haba ningn lugar al que regresar. La nica va era ir a travs. Hacia
delante y hacia abajo. La calle estaba en silencio. Era estrecha, prcticamente un callejn,
con edificios de cuatro plantas a cada lado. No pas nada. Al cabo de cinco minutos
Quentin musit unas palabras en islands y coloc la palma a tres centmetros de la puerta.
Not la pared a su alrededor, que estaba a la sombra pero todava clida. Retrocede
dijo. Quienquiera que hubiera realizado la advertencia saba lo que se haca. Pero no saban
todo lo que Quentin saba. Traspas todo el calor de la pared a la pequea ventana de
cristal, que se expandi, tal como ocurre con el cristal cuando se calienta. Los guardianes
tenan suerte de que el calor no quisiera marcharse pero Quentin tena formas de alentarlo.
Cuando el cristal ya no pudo expandirse ms estall con un ping parecido al de una
bombilla. Los alumnos de Warren se habran quedado impresionados. Stronzo!
exclam a travs del marco vaco. Facci parlare con tuo direttore del cazzo! Pas un
minuto. El conjuro de transferencia trmica de Quentin haba hecho aparecer una capa de
escarcha en el viejo muro de piedra. La puerta se abri. El interior estaba a oscuras. Lo
ves? dijo. Algo aprend en la universidad. Un hombre bajito y fornido los recibi en el
vestbulo, una estancia diminuta revestida de azulejos de cermica marrones. Era
sorprendentemente magnnimo. Era de suponer que tenan que cambiar la ventanita muy a
menudo. Prego. Los hizo subir por una pequea escalera que conduca a una de las salas
ms hermosas que Quentin haba visto en su vida. La curiosa topografa de Venecia le haba
cautivado. Haba supuesto que acabaran en algn dormitorio cutre de estilo europeo con
paredes blancas y sofs incmodos y lmparas geomtricas diminutas, pero el exterior del
edificio era puro camuflaje. Estaban en uno de los palacios ms grandes del Gran Canal.
Haban entrado por detrs. La fachada delantera era una hilera de ventanas altas con picos
de estilo rabe, todas ellas con vistas al agua. La intencin obvia era sobrecoger a los
invitados de forma que acabaran en un estado de sumisin temblorosa y Quentin se rindi
de inmediato. Era como un mural a escala real, un tintoretto quiz, con un agua verde
brillante y barcos de todas las formas y tamaos, imaginables e inimaginables, que se
entrecruzaban. Tres lmparas de araa horrorosas y resplandecientes de Murano iluminaban
la habitacin, pulpos translcidos de los que goteaban cristales. Las paredes estaban llenas
de cuadros, paisajes clsicos y escenas de Venecia. El suelo era de viejas baldosas de
mrmol, cuyos bultos y cicatrices se haban amortiguado bajo alfombras orientales que se
superponan. Todo lo que haba en la sala era del mismo estilo. Era el tipo de sala en la que
uno pasara un montn de aos. No era Fillory, pero sin duda la situacin haba mejorado.
Pareca el castillo de Whitespire. Su acompaante se march y durante un momento les
dejaron que se las apaaran solos. Quentin y Julia se sentaron juntos en un sof; tena las
patas tan labradas que daba la impresin de que iba a echar a andar. Haba cuatro o cinco
personas ms en la estancia, pero era tan grande que pareca privada y vaca. Haba tres
hombres en mangas de camisa hablando en un tono bajo en una mesa diminuta, sorbiendo
algn lquido claro de unos vasos pequesimos. Una anciana de hombros anchos
contemplaba el agua de espaldas a ellos. Un mayordomo, o como quiera que se llamara en
Italia, estaba al pie de las escaleras. Nadie les haca caso. Julia se despachurr en un rincn
del sof. Levant los pies y puso los zapatos en la bonita tapicera antigua. Supongo que
nos darn nmero dijo Quentin. Tenemos que esperar dijo Julia. Nos llamar. Se
quit las gafas y cerr los ojos. Empezaba a ensimismarse otra vez. Se daba cuenta. Daba la

impresin de que eso le pasaba por oleadas. Quiz se dejaba ir porque all se senta segura.
Es lo que l esperaba. Parta de esa base. Voy a buscar un poco de agua. Agua mineral
dijo ella. Con gas. Y pdele whisky de centeno. Si haba algo para lo que ser rey
preparaba, era para dirigirse al servicio domstico. El mayordomo tena tanto agua mineral
frizzante como whisky. Trajo el whisky sin hielo, como Julia lo quera. Pas del agua. Le
preocupaba lo mucho que ella beba. A Quentin le gustaba tomar una copa de vez en
cuando, eso estaba claro, pero la cantidad de alcohol que Julia era capaz de engullir era
heroica. Pens en lo que Eliot le haba contado, lo que haba visto en el balneario. Era como
si Julia intentara anestesiarse, o cauterizar una herida, o llenar alguna parte de su ser que le
faltara. El contacto de Warren debe de ser muy bueno arreglando cosas declar
Quentin. Este sitio es bonito incluso para el nivel de un mago. No puedo quedarme
aqu se limit a decir Julia. Se qued all sentada dando sorbos al whisky y tiritando,
sujetando el vaso con ambas manos como si fuera un refresco curativo y mgico. Beba sin
abrir los ojos, como un beb. Quentin pidi al mayordomo que le trajera un bocadillo a ella
y ella le pidi otro whisky. Ni siquiera consigo emborracharme dijo con amargura.
Despus de eso no habl. Quentin dese que pudiera descansar. Ocup el otro extremo del
sof mientras sorba un spritz veneciano (Prosecco, Aperol, soda, un trozo de peladura de
limn, aceituna) y se puso a contemplar el canal sin pensar qu haran si aquello no
funcionaba. El palacio que tenan justo delante era de color rosa, la luz del atardecer lo
volva color salmn. Todas las contraventanas estaban cerradas. Se haba asentado de forma
irregular a lo largo de los aos, una mitad se haba hundido ligeramente mientras la otra
permaneca en su sitio, lo cual creaba una lnea de falla en el medio. Deba de recorrer todo
el edificio, todas las habitaciones, pens Quentin. Probablemente la gente tropezara con ella
constantemente. Unos postes a rayas sobresalan del agua formando ngulos curiosos
delante del palacio rosa. Resultaba extrao estar en un palacio y no ser su rey. Haba
perdido la costumbre. Era como lo que haba dicho Elaine, all nada lo haca especial.
Nadie se fijaba en l. Tena que reconocer que le resultaba curiosamente relajante. Al cabo
de una hora, y Quentin haba perdido la nocin del tiempo despus del tercer spritz, un
joven italiano bajito y muy serio vestido con un traje de color claro, sin corbata, vino y los
invit a subir. Era el tipo de vestimenta con la que un americano sera el hazmerrer durante
un milln de aos. Les hizo pasar a un pequeo saln completamente blanco con tres
delicadas sillas de madera dispuestas alrededor de una mesa, encima de la cual haba un
cuenco de plata sencillo. Nadie ocup la tercera silla pero una voz les habl desde el aire,
una voz masculina pero aguda y susurrante, casi andrgina. Era difcil distinguir de dnde
proceda. Hola, Quentin. Hola, Julia. Qu espeluznante. l no haba dicho a nadie cmo
se llamaban. Hola. No saba dnde mirar. Gracias por recibirnos. De nada
respondi la voz. Por qu habis venido? Supongo que no lo sabe todo. Queremos
pedirte ayuda. Qu necesitis? Que empiece el espectculo. Se pregunt si el
intermediario era siquiera humano, o una especie de espritu como Warren, o peor. Julia
tena la mirada perdida, como era habitual en ella, a un milln de kilmetros de distancia.
Resulta que acabamos de llegar de otro mundo. De Fillory. Que resulta que es un lugar
real. Probablemente ya lo sabes. Ejem. Empecemos otra vez. No queramos
marcharnos, fue una especie de accidente, y queremos regresar. Entiendo. Pausa. Y
por qu iba yo a ayudaros? A lo mejor yo tambin puedo ayudarte. A lo mejor podemos
ayudarnos el uno al otro. Oh, lo dudo, Quentin. La voz baj una octava. Lo dudo
muchsimo. Vale. Quentin mir detrs de l. Bueno, mira, dnde ests? Estaba
empezando a ser dolorosamente consciente de lo vulnerables que eran. No poda decirse

que tuviera una estrategia para una escapatoria. Y el intermediario no tena por qu haber
sabido cmo se llamaban. A lo mejor Warren le haba llamado antes. No era una idea
especialmente reconfortante. S quin eres, Quentin. En algunos crculos no eres una
persona muy apreciada. Algunas personas piensan que abandonaste este mundo. Tu propio
mundo. De acuerdo. Yo no dira que lo abandon, pero bueno. Y luego Fillory te
abandon. Pobre reyecito rico. Parece que nadie te quiere, Quentin. Mralo as si quieres.
Si conseguimos regresar a Fillory todo ir bien. O, de todos modos, no es problema tuyo,
no? Yo soy quien juzga lo que es o no mi problema. A Quentin le picaba la nuca. l y el
intermediario no haban empezado con buen pie. Sopes las ventajas de poner en prctica
algo de magia defensiva bsica. Prudente pero que asustara lo bastante al intermediario para
que probara un ataque preventivo. Lanz una mirada a Julia pero ella apenas segua la
conversacin. Vale. He venido aqu a negociar. Mira en el cuenco. Mirar el cuenco de
plata en aquella situacin pareca mala idea. Quentin se levant. Mira, si no puedes
ayudarnos, vale. Nos marchamos. Pero si puedes ayudarnos, danos un precio. Lo
pagaremos. Oh, pero no tengo por qu darte nada de nada. No os he invitado aqu y yo
decidir cundo os podis ir. Mira en el cuenco. La voz adopt entonces un tono agudo y
susurrante. Mira en el cuenco. La situacin estaba empeorando por momentos. Todo
pareca negativo. Cogi a Julia del brazo y la oblig a levantarse. Nos vamos dijo.
Ahora mismo. Dio un golpe al cuenco de plata, se cay de la mesa y choc contra la pared.
De l sali un trozo de papel. A pesar de sus reticencias, Quentin lo mir. Haba conjuros
que podan practicarse con solo leerlos. El papel inclua las palabras PAGAR: UN
BOTN MGICO con un rotulador mgico de trazos toscos. La puerta se abri detrs de
ellos y Quentin se esforz para colocarse detrs de la mesa. Oh, mierda! Ha mirado en
el cuenco! La voz era mucho ms baja que la que haba hablado hasta entonces. Era una
voz que Quentin conoca bien. Era la de Josh.
***

Quentin le abraz. Cielos! dijo hacia el hombro ancho y


reconfortante de Josh. Qu pasa, to? No comprenda cmo siquiera era
posible que Josh estuviera all, pero daba igual. Probablemente no diera
igual, pero ya se vera. Ni siquiera le importaba que Josh les hubiera
manipulado. Lo que importaba en esos momentos es que no iban
encaminados a otro desastre. No iban a pelear. A Quentin le temblaban las
rodillas. Era como si hubiera navegado tan lejos desde el mundo seguro y
ordenado que conoca que regresaba dando la vuelta por el otro lado, por el
extremo contrario, y ah estaba Josh, una isla de calidez y familiaridad.
Josh se separ con delicadeza. Y bueno! exclam, bienvenido a la
mierda, to! Qu coo ests haciendo aqu? Yo? Estoy en mi casa!
Qu haces t aqu? Por qu no ests en Fillory? Era el mismo Josh: cara
redonda, con sobrepeso y risueo. Pareca un abad de los que hacen
cerveza, no ms viejo en apariencia que la ltima vez que Quentin le haba
visto, haca ms de tres aos. Josh cerr la puerta detrs de ellos con
cuidado. Toda prudencia es poca dijo. Tengo una imagen que
proteger. Pasa algo as como lo del Mago de Oz, no s si me entiendes.
Qu pasa con el cuenco? Eh, no tena mucho tiempo. Me pareci
espeluznante, sabes? Mira en el cuenco... mira en el cuenco... Imit la
voz. Josh, Julia. Os conocis, no? Se haban visto una vez antes, en la
carrerilla catica previa al gran retorno a Fillory, antes de que Josh se
marchara solo a Ningunolandia. Hola, Julia. Josh le dio un beso en
cada mejilla. Por lo que pareca, ahora actuaba a la europea. Hola. Josh
mene ambas cejas hacia Quentin con expresin lasciva y de una manera
que pareca fsicamente imposible. Quentin estaba empezando a darse
cuenta de la enorme suerte que haba tenido. Josh tendra el botn mgico.
Era su billete de vuelta a Fillory. Sus das de vagabundeo se haban
acabado. Escucha dijo, tenemos ciertos problemas. S, debis de
tenerlos si habis venido aqu. Ni siquiera s dnde es aqu. Ests en
mi casa, ah es donde ests. Josh hizo un movimiento exagerado con los
brazos. En un enorme palatso que te cagas en el Gran Canal. Les
acompa a recorrer el edificio. El palazzo tena cuatro plantas, las dos
inferiores para comercios y las dos superiores para los aposentos privados
de Josh, a los que se retiraron. El suelo era de losas de mrmol enormes
con remolinos de color rosa y las paredes de yeso medio desmoronado.
Todas las habitaciones tenan dimensiones distintas y daban la impresin de
estar construidas sobre la marcha, siguiendo una serie de impulsos
caprichosos que ahora eran imposibles de reconstruir. Viva la gran
bsqueda de Fillory, pero ahora necesitaban un respiro. Julia pidi un bao
caliente que, francamente, necesitaba de verdad. Quentin y Josh se

retiraron al gigantesco comedor, iluminado por una sola lmpara de araa


modesta. Mientras daban cuenta de unos espaguetis negros, Quentin
explic lo mejor que pudo lo que haba ocurrido y por qu estaban all.
Cuando acab, Josh explic lo que le haba pasado a l. Con Quentin, Eliot,
Janet y Julia cmodamente instalados en los tronos de Fillory, Josh haba
cogido el botn y se haba embarcado en una exploracin de
Ningunolandia. Haba visto todo lo que le interesaba de Fillory y no le
haba gustado y, de todos modos, estaba harto de estar a la sombra de los
dems. No quera ser co-monarca de Fillory, quera hacer las cosas a su
manera. Quera encontrar su propio Fillory. Quera rollo. Josh era
despreocupado en muchos aspectos, lo que coma, lo que vesta, lo que
fumaba, lo que deca, lo que haca, pero en Brakebills no te aceptaban sin
ser un genio en algn sentido, y dependiendo de lo que estuviera en juego,
era perfectamente capaz de ser sumamente metdico e incluso meticuloso.
En este caso lo que estaba en juego era lo adecuado. Inici un estudio
exhaustivo de Ningunolandia. No era algo que tomarse a la ligera. Que se
supiera, las plazas y fuentes de Ningunolandia se extendan hasta una
distancia infinita en todas direcciones, nunca se repetan y cada una
conduca a un mundo distinto y quizs incluso a un universo totalmente
diferente. No era nada difcil estar tan perdido que resultara imposible
encontrar el camino de vuelta a casa. Josh se haba propuesto ir a la Tierra
Media, igual que el escenario de El seor de los anillos de Tolkien. Porque
si Fillory era real, por qu no la Tierra Media? Y si la Tierra Media era
real, aquello significaba que un montn de cosas probablemente tambin
fueran reales: las elfas y las lembas y el miruvor y Eru Ilvatar y vete a
saber qu ms. Pero, en realidad, cualquier sitio habra bastado siempre y
cuando fuera razonablemente clido y revitalizador y habitado por personas
dotadas de los rganos apropiados y las ganas de compartirlos con Josh. El
multiverso era su cadena de restaurantes preferida. Estaba resuelto a subir
en espiral desde la fuente de la Tierra, cuadrado a cuadrado, trazando el
mapa con cuidado al hacerlo. No le hara falta gran cosa. En
Ningunolandia no se pasaba hambre. Se llev una hogaza de pan, una
botella de vino bueno, ropa clida, seis onzas de oro y una pistola
inmovilizadora. El primer mundo fue una cagada total dijo. Desierto
por todas partes. Dunas increbles, pero nadie a la vista, as que us el botn
para salir rpidamente de all. El siguiente era de hielo. El otro, un bosque
de pinos. Ese estaba habitado por una especie de amerindios. Pas dos
semanas all. Nada de amor pero perd casi cinco kilos. Tambin me gan
una tonelada de wampum. Un momento, espera. Estos mundos eran
igual en todas partes? Me refiero a si tenan el mismo clima y ya est.

Pues no s. Ni siquiera s si esos otros mundos son esfricos. O si tienen


forma de disco o de anillo o yo qu s. Tal vez no funcionen del mismo
modo. Quiz no tengan latitud. Pero tampoco pensaba ir a otra zona
climtica para descubrirlo. Era bastante ms fcil pasar a la siguiente
fuente. Cielos, la de cosas que vi. La verdad, tendras que hacerlo algn
da. Algunos das iba a una docena de mundos. Era como una cada libre
por el multiverso. Un rbol gigante sin comienzo ni final. Una especie de
mundo magntico, en el que todo se pegaba. Otro era elstico. Otro slo
tena escaleras, escaleras y ms escaleras. Qu ms? Otro estaba al revs.
Uno era ingrvido y flotabas por el mundo exterior, salvo que el espacio era
clido y hmedo y ola a algo parecido al romero. Y sabes lo que es real?
Los teletubbies! Lo s, vale? Es una locura. No me dirs... No, no,
ah no fui. Pero no me habra costado nada. De todos modos, no todo era
tan extico. A veces encontraba un mundo que era como el nuestro pero con
una cosa que era distinta, como que la economa se basaba en el estroncio o
que los tiburones eran mamferos o que haba ms helio en el aire, por lo
que todo el mundo tena la voz aguda. Despus de todo eso conoc a una
chica. To, qu bonito. Ese mundo estaba lleno de montaas, como en las
pinturas chinas, que sobresalan por entre la neblina y en realidad la gente
tena pinta asitica. Vivan en esas ciudades tipo pagoda colgante y
adornada. Pero quedaba muy poca gente porque siempre estaban
enzarzados en esas guerras interminables con otros pueblos de las
montaas, por ningn motivo aparente. Adems se caan muy a menudo de
los acantilados. Probablemente yo fuera la persona ms gorda que haban
visto en su vida pero les daba igual. Creo que les pareca atractivo. Como si
significara que era buen cazador o algo as. Nunca antes haban visto
magia, o sea que con esto tena mucho ganado. Durante una temporada fui
una especie de celebridad. Empec a salir con una chica, una gran
guerrera de una de las ciudades. Estaba muy metida en lo de la magia. Y
adems supongo que los hombres no estaban especialmente dotados con
respecto al aparato, no s si me entiendes. Creo que capto la esencia, s
respondi Quentin. Resulta que muri. La mataron. Fue horrendo.
Muy pero que muy triste. Al comienzo quera quedarme a luchar e intentar
pescar a los asesinos pero luego me vi incapaz. Fue todo una estupidez. No
poda meterme en lo de la guerra como hacan ellos, y aquello era
vergonzoso para ellos, supongo, as que me echaron. Cielos. Lo siento.
Pobre Josh. Por su forma de hablar, a veces uno olvidaba que tena
sentimientos. Pero estaban all, si se escarbaba lo suficiente. No, da igual.
Bueno, no me dio igual pero qu se le va a hacer. Nunca iba a funcionar.
Creo que quera morir de ese modo. A esa gente no le gustaba demasiado la

vida o quiz s y eso fuera lo que era la vida, yo qu coo s. Entonces se


fue todo a la mierda. Se acab la diversin. Fui a esa especie de mundo
griego, lleno de acantilados blancos y sol abrasador y mares oscuros. Ah
me acost con una harpa. Mantuviste relaciones sexuales con una
harpa para recuperarte de la otra prdida? No s si lo hice por eso. Alas
en vez de brazos, bsicamente. En los pies tambin tena una especie de
garras. Vale. Prcticamente ech a volar en plena faena. Plumas por
todas partes. Fue ms molestia que otra cosa. Todava tengo una cicatriz
donde me clav las garras. Puedo... No quiero verlo. Josh exhal un
suspiro. Se haba quedado blanco, o mejor dicho gris bajo la barba
incipiente. Entonces Quentin vio los aos que se haba perdido. Me
refiero a que bsicamente yo buscaba un montaje tipo Y: el ltimo hombre,
vale? En el que yo era el nico to en un mundo de tas. S que existe. Por
m, como si eran todas lesbianas y yo me limitaba a mirar. Cualquier cosa
me iba bien. De todos modos, despus de eso empec a deslizarme entre los
mundos. Mundos, mundos, mundos. Dej de importarme. Es como cuando
has visto demasiado porno en Internet y ya nada parece real pero sigues
dndole de todas formas. Llegaba a un mundo e inmediatamente empezaba
a buscar una excusa para marcharme y pasar al siguiente. En cuanto vea
que algo estaba mal, oh, aqu hay moscas, o el cielo tiene un color raro, o
no hay cerveza, cualquier cosa que no fuera perfecta, me piraba.
Entonces, una de esas veces, regres y Ningunolandia se haba ido a tomar
por saco. Qu? Qu quieres decir a tomar por saco? Destrozado.
Acabado. Lo sabas? Si no lo hubiera visto, no me lo habra credo. Apur
la copa de vino. Un hombre vino a rellenrsela y Josh lo despidi. Whisky
pidi. Continu. Al comienzo pens que era yo, que lo haba roto. Que
lo usaba demasiado, algo as. Cuando atraves el agua con la cabeza esa
ltima vez fue como si el fro me diera un puetazo en la cara. El aire
estaba helado y el viento remova la nieve seca en forma de polvo por las
plazas. Cmo es eso? pregunt Quentin. Pensaba que en
Ningunolandia ni siquiera tenan clima. Le hizo pensar en la tormenta
silenciosa, la que haba destrozado el rbol-reloj en Fillory. A lo mejor era
el mismo viento. All hay algo muy fastidiado, Quentin. Algo va mal, algo
bsico. Sistmico, por as decirlo. La mitad de los edificios estaba en ruinas.
Daba la impresin de que haba cado un bombardeo. Todos esos bonitos
edificios de piedra abiertos al cielo. Te acuerdas de que en una ocasin
Penny dijo que estaban llenos de libros? Creo que tena razn porque el aire
estaba lleno de pginas que revoloteaban por la ciudad. Josh neg con la
cabeza. Supongo que tena que haber cogido unas cuantas para ver qu
haba en ellas. T lo habras hecho. No se me ocurri hasta despus.

Sabes en qu estaba pensando? En no morir. En ese momento estaba


bastante lejos de la fuente de la Tierra, a un kilmetro y medio ms o
menos. Haba cogido ropa de abrigo pero la haba dejado cuando conoc a
la harpa. All haca un calor infernal. Y de todos modos ella me tiraba de la
ropa constantemente. O sea que estaba prcticamente desnudo y muchos
de mis puntos de referencia haban desaparecido. Muchas fuentes tambin
haban desaparecido. Algunas estaban niveladas, otras, heladas. Sabes
qu? All realmente no puede hacerse magia. Un par de veces me qued
agachado en un rincn. Pens en esperar la tormenta pero en realidad slo
quera dormir. Crea que no poda continuar. Poda haberme muerto. Me
qued ah fuera durante media hora. Es un milagro que encontrara la
fuente de la Tierra. Lo cierto es que pensaba que no lo conseguira. Es
increble que lo consiguieras. Tpico de Josh. Justo cuando uno pensaba
que estaba acabado, meta una marcha y, cuando lo haca, era realmente
indomable. Como aquella ocasin en Fillory, cuando haba derrotado al
gigante ardiente con el conjuro del agujero negro. Probablemente los
enterrara a todos. Sigo intentando entenderlo reconoci Josh. Era
como si alguien hubiera atacado Ningunolandia o lo hubiera maldecido,
aunque quin iba a hacerlo? No vi a nadie. Estaba tan vaco como
siempre. Pens que quiz... ya s que es una tontera... pero pens que a lo
mejor vea a Penny. S. Me refiero a que no es que quisiera. No
soportaba a ese to. Pero estara bien saber que no est muerto. S, estara
bien. Quentin se puso enseguida a calcular si aquello significaba que l y
Julia podan regresar a Fillory a travs de Ningunolandia. En teora segua
siendo posible. Tendran que prepararse para el clima fro. Llevar un piolet.
Siempre pens que Ningunolandia era invulnerable dijo Quentin.
Pareca estar fuera del tiempo, crea que nunca cambiara. Pero parece ser
que le alcanz un terremoto, un terremoto y una tormenta de nieve a la vez.
Ya lo s. Increble, pero cierto. Supongo que no te diste cuenta de si la
fuente de Fillory segua all, no? pregunt Quentin. Pens que a lo
mejor volvamos por all. A Fillory. No. Entonces vuelves? No es que me
parara un segundo mientras pasaba por all. Pero, escucha, de todos modos
no s si puedes volver por ah. Por qu no? Soy consciente de que
Ningunolandia es una zona catastrfica, pero vale la pena probar.
Regresaste a la Tierra. Pareces bastante asentado. Prstanos el botn un
momento y nos vamos. S, ya, ah est la cosa precisamente. Josh no mir
a Quentin a los ojos. Observ un cuadro que colgaba de una pared
desconchada detrs de Quentin como si nunca lo hubiera visto. Qu?
Ya no tengo el botn. Que no lo tienes? No. Lo vend. No saba que
todava lo queras. Quentin no daba crdito a sus odos. No es verdad.

Dime que no lo vendiste. Te estoy diciendo que s! replic Josh


indignado Cmo coo te crees que pagu el puto palazzo veneciano?

14

Quentin notaba en la frente la madera fra de la mesa de comedor de Josh. Volvera a


erguirse al cabo de unos segundos. Eso es lo que su cerebro tardara en regresar al estadio
anterior en el que crea que los problemas se haban acabado. Hasta entonces Quentin
seguira disfrutando de la fra solidez de la madera. Se dej embargar por la desesperacin.
El botn haba desaparecido. Se plante golpearse la cabeza varias veces, pero habra sido
un poco exagerado. Se dio cuenta de lo muy tranquila que se haba tornado la ciudad. Al
anochecer las calles y los canales se vaciaban. Como si esa noche Venecia hubiese decidido
dejar de formar parte de ese milenio y hubiese retomado su antigua apariencia medieval. De
acuerdo. Se irgui. La sangre volvi a fluirle por el rostro. A ponerse las pilas. Bien.
Vendiste el botn. Oye, seguramente tenas otro plan repuso Josh. A ver, no me creo
que planearas toparte conmigo por casualidad en Venecia para pedirme el botn. Eso no es
un plan ni nada. Exacto reconoci Quentin, no es un plan. El plan consista en que
no me echaran de Fillory pero ya es demasiado tarde, as que estoy ideando otro plan. A
quin coo le vendiste el botn? Eso s que fue una aventura. Josh comenz a contarle
lo sucedido, sin reprocharse nada. Si Quentin haba seguido adelante l tambin podra
hacerlo, y se trataba de una historia mucho ms divertida que su estancia en Ningunolandia
. Me di cuenta de que el botn ya no me interesaba, ni tampoco Ningunolandia, Fillory y
todo ese rollo. Si iba a echar un polvo, y de eso estaba seguro, sera aqu en el mundo real.
Comenc a investigar qu hara en la Tierra y descubr la movida clandestina. Los pisos
francos y todo eso. Te has enterado? Julia me ha puesto al da. Siempre haba sabido
que haba brujas y magos inconformistas ah fuera, pero esto va en serio, to. No tena ni
idea. Hay montones. Muchos se pasan por Venecia por el rollo de que es antigua y piensan
que es mgica. Se imaginan que pillarn algo. Da un poco de pena, la verdad. Algunos son
la hostia, han averiguado muchas de las cosas que sabemos e incluso las que no, pero la
mayora no tiene ni idea de nada y estn desesperados. Son capaces de cualquier cosa.
Hay que andarse con ojo con los desesperados. No son lo que se dice peligrosos, pero
atraen a los carroeros. Hadas y demonios y todo eso. Chacales de los cojones. Entonces es
cuando llegan los problemas. Los depredadores no se meten con nosotros porque somos
duros de pelar, pero esos cabroncetes, los magos disidentes, estn sedientos de poder y
harn lo que sea para conseguirlo. He odo decir que han conseguido tratos terribles. Pero,
sabes qu? Me caen bien. Nunca llegu a encajar en Brakebills. Todo el rollito hipcrita de
Oxford, con las catas de vino, los disfraces y todo eso, pegaba ms contigo y con Eliot. Y, y
Janet. Estuvo a punto de mencionar a Alice, pero lo evit en el ltimo segundo. Estaba
bien, no me malinterpretes, pero no va conmigo. Me llevo mejor con la gente de la movida
clandestina. En Brakebills era el hazmerrer de todos, pero aqu soy un tipo importante.
Supongo que me hart de ser un don nadie. No me apreciaba nadie, ni siquiera t, Quentin.
Pero aqu soy el rey del mambo. Quentin podra haberlo negado pero le era imposible. Era
cierto. Josh caa bien a todo el mundo si bien nadie le tomaba en serio. Haba llegado a
pensar que era porque Josh no quera que le tomaran en serio, pero nada distaba ms de la

verdad. Todo el mundo quera ser el hroe de su propia historia. Nadie quera ser el
graciosillo. Josh lo haba sido desde que Quentin lo conoca. No era de extraar que les
hubiera hecho pasar un mal rato en aquella habitacin con el cuenco. Por eso vendiste el
botn? Porque creas que no te tombamos en serio? Josh estaba herido. Vend el botn
porque me ofrecieron un huevo de pasta, pero habra sido un mal motivo? Oye, estaba
enfadado. Aqu me respetan. Desconoca esa sensacin. Soy el puente entre los dos
mundos. Hay cosas que no pueden conseguirse aqu y s cmo encontrarlas, y viceversa. A
m acuden personas de ambos mundos con problemas. Es una pasada. La movida
clandestina tiene cosas que nunca habramos conseguido, y ni siquiera lo saben. Hacen
unos trueques de pena, pero a veces aparecen objetos legendarios y ni siquiera los
reconocen. Una vez encontr una esfera Cherenkov. Nadie saba qu era y tuve que
ensearles a sostenerla. Qu me dices del botn? Lo vendiste en uno de esos trueques?
Aj! Estabas tardando en preguntarlo dijo sin inmutarse. Fue una transaccin ms
especial. Algo excepcional con un cliente pudiente. S, claro. Tal vez podras ponerme en
contacto con ese cliente pudiente, quiz tambin quiera hacer una transaccin especial
conmigo. No perderas nada por intentarlo, pero no me hara muchas ilusiones sonrea
como un poseso. Se mora por contar el secreto. Desembucha. Vale! Josh levant
las manos como para situar la accin. Tras regresar de Ningunolandia me voy a dar un
garbeo por Nueva York, contento de tener todava todas las extremidades, y entonces un
tipo me llama al mvil y me dice que me rena con l al da siguiente en Venecia. Quiere
hablar de negocios, se trata de algo confidencial, todos esos rollos. Vale, le digo, pero ando
algo falto de pasta y no s cmo montrmelo. Mientras hablo por el mvil voy caminando
por la acera, y justo entonces un Bentley se detiene a mi lado y se abre la puerta. Como el
idiota que soy, entro y nos dirigimos a LaGuardia, donde espera un reactor privado. A ver,
cmo saba dnde estaba yo? Cmo saba que no tena algo importante entre manos?
Claro, por qu iba a saberlo? Cuesta abandonar las costumbres de toda la vida. De todos
modos, Josh no pill la irona. Pues bueno, se supona que tena que reunirme con el tipo
en tal muelle a tal hora, y es lo que hago, aunque el da en que las benditas seales verdes y
blancas norteamericanas lleguen a este continente lo celebrar a lo grande, joder. Un tipo
llega al muelle en una embarcacin que te cagas, no en la tpica lanchilla veneciana de tres
al cuarto. Es una pasada, como una especie de cuchillo de madera gigante. Ni se oye. Se
desliza hasta el muelle y el tipo sale de un salto. Ni siquiera la amarra; la lancha le espera.
Y es un enano. Una persona bajita... lo siento, una persona bajita, pero una persona bajita
de primera. Viste tan bien que ni siquiera parece una persona bajita. Proviene de una
antigua familia veneciana, un marqus de no s qu y no s cuntos. Tarda una hora en
decir su nombre. Pero luego todo fue ms rpido. Dice que representa a alguien que quiere
comprar el botn. No s cmo saben que tengo el botn y le pregunto de quin se trata. Se
limita a decir que no puede revelarlo. Le digo cunto me pagar y l dice que cien millones
de dlares. Y yo le digo que doscientos. Cincuenta. Doscientos cincuenta millones. Toma
ya! Slo quiero saber quin es el comprador, es normal, no? A ver, quin desperdici la
infancia tragndose millones de horas de televisin? Para m es como una costumbre
arraigada, joder. Entonces el enano saca un sobre y dentro hay un cheque por valor de
doscientos cincuenta millones. Es como si hubiera sabido lo que iba a pedir. Y me quedo
como si tal cosa. Y el tipo me dice que me acerque con sus deditos regordetes. Crea que
me susurrara algo al odo, as que me paro y me inclino, y me dice que no y me indica que
me acerque al final del muelle y luego seala el agua. Y entonces veo una cara. Asciende
hasta la superficie. Es enorme... es como si un camin fuera a embestirme. Casi me cago en

los pantalones. Qu era? Un dragn. En el Gran Canal vive un dragn! Ese era el
comprador del anillo. Quentin saba de la existencia de los dragones. No haba muchos y
vivan en ros. Un ro por dragn. Eran muy territoriales. Casi nunca salan ni hablaban con
nadie. No hacan casi nada, se pasaban la vida en un olvido fluvial secreto. Menos uno de
ellos, que al parecer se haba despertado el tiempo suficiente como para hablar con un
pequeo aristcrata. Y se haba esforzado para ensearle la cara a Josh y comprar el botn
mgico por doscientos cincuenta millones de dlares. Vamos al banco, comprobamos que
el cheque no es falso y volvemos al muelle. Saco el botn y se lo doy al tipo, que se ha
puesto un guante blanco al estilo Michael Jackson. Mira el botn con una lupa de joyero, se
dirige al final del muelle y lo tira al agua como si tal cosa. Luego sube a la lancha y se
larga. Increble dijo Quentin. Costaba enfadarse por lo sucedido, aunque no era del
todo imposible. Todava no me creo que un dragn nos haya comprado el botn
exclam Josh. Sabe quines somos! O al menos sabe quin soy. Seguro que nadie saba
que hay un dragn en el Gran Canal. A ver, es de agua salada, lo sabas, no? No es un ro,
sino un estuario con mareas o como se llame. Seguro que nadie sabe que hay dragones de
agua salada! Josh, cmo podra ponerme en contacto con el dragn? Se qued parado.
Pues ni idea. Creo que no puedes. T lo hiciste. Lo hizo l. Bueno, cmo lo
intentaras? Josh suspir exasperado. De acuerdo, conozco a una chica que sabe mucho
de dragones. Supongo que podra preguntrselo. Vale, perfecto. Oye, lo haremos as.
Quentin hizo un esfuerzo indecible para mirar a Josh de hito en hito. Con todo el respeto
del mundo por el hecho de que aqu seas el rey del mambo, pero Julia y yo somos el rey y
la reina de Fillory y queremos volver all. A efectos prcticos, estamos metidos en una
bsqueda de los cojones. T tambin ests en el ajo y te voy a suplir. Tenemos que regresar
a Fillory y no sabemos cmo. Ese es el problema. Josh se lo pens. Pues es un problema
bien gordo. S, y t eres quien todo lo arregla, no? En marcha, entonces.
***
Lo de Josh tena mrito: tal vez echara por tierra la nica oportunidad de volver al reino
mgico y secreto donde Quentin era rey, pero lo cierto es que se haba comprado un palacio
de primera. Era una grotesca y esplndida montaa de mrmol del siglo XV. La fachada
que daba al canal era blanca, con un pequeo muelle impoluto delante. La decoracin
interior era puro enlucido barroco. De las paredes, a modo de liquen, colgaban viejos leos.
Sin saberlo, con la compra de la casa Josh haba adquirido un canaletto menor. Era un
palacio en toda regla y seguramente habra costado lo suyo adecentarlo. Josh haba
renovado las caeras y el cableado, haba diseado una cocina tipo restaurante y haba
hecho obras subacuticas para apuntalar los cimientos y evitar que el palacio se
desmoronase en el canal. Se haba esmerado tanto en los cambios que slo se notaban al
abrir el agua de la ducha. Apenas le haba costado veinticinco millones de dlares, ms diez
millones para las reformas. No es que Quentin fuera un genio de las matemticas ni nada,
pero se imaginaba que a Josh todava le quedaran unos ahorrillos considerables. Sin duda
alguna le serviran de solaz durante sus aos de gloria. Todo ello indicaba que Josh tena
una faceta resuelta y eficaz que se mereca todos los respetos, aunque por motivos
personales sola esforzarse por mantenerla oculta. Quentin acababa de darse cuenta de que
Josh haba cambiado. Se le vea ms seguro. Caminaba de otra manera. Haba adelgazado
en Ningunolandia y haba mantenido el tipo. La gente cambia. El tiempo no se detena
mientras Quentin se pasaba el da holgazaneando en Fillory. Tena cosas que aprender de
Josh. Se lo estaba pasando en grande. Haca lo que le daba la gana y se diverta. Haba

pasado por lo mismo que Quentin: haba perdido a la chica que amaba y haba estado a
punto de morir, pero no se dedicaba a lamentarse y a filosofar al respecto. Se recuper y se
hizo con un palazzo. Quentin durmi como un tronco hasta el medioda siguiente, tras lo
cual desayun en el comedor. (Josh estaba orgulloso de la mesa que haba preparado: Aqu
se usan cucharas para la mermelada. Increble, no? Cucharillas! Dignas de un rey!)
Luego apareci Julia, que no se quit las gafas de sol y se limit a comer, directamente del
bote, una crema para untar de levadura y vegetales, lo cual era una prueba indudable de su
cada vez ms deteriorada humanidad. Tambin vino Poppy, la amiga de Josh que se supona
que saba mucho sobre dragones. Era como un fideo, alta y delgada, con unos ojos azules
enormes y el pelo rubio rizado. Poppy haba estado en Brakebills, pero slo como becaria
investigadora de posgrado. Haba aprendido magia en una universidad de Australia, que era
de donde proceda. Quentin crea que los australianos eran divertidos y tranquilos, y si eso
era cierto entenda por qu Poppy se haba largado de Australia. Era aguda y despierta, con
una vocecita que destilaba seguridad. Se mostraba especialmente segura cuando hablaba de
los errores de los dems. No es que fuera una sabelotodo, no pareca una cuestin de ego.
Tan solo daba por supuesto que todo el mundo comparta su deseo de hablar sin trabas de
cualquier tema, y esperaba que los dems hicieran lo mismo con ella. Al parecer en Esquith,
la escuela de magia de Tasmania, haba sido la estrella acadmica de su curso. Eso lo haba
dicho Josh, pero Poppy no le haba contradicho, con lo cual tena que ser cierto o, de lo
contrario, habra ido en contra de su naturaleza. Poppy era una acadmica convencida, pero
no viva encerrada en una torre de marfil. Viva en el mundo real. Le iba el trabajo de
campo, en concreto los dragones. Quentin supuso que se deba al inters general de los
australianos por los animales peligrosos. De los cocodrilos de agua salada y las medusas
avispas de mar a los dragones apenas haba un saltito de nada. Poppy saba todo cuanto era
posible saber sobre los dragones sin haberlos visto jams. Haba seguido pistas por todo el
mundo y ahora estaba siguiendo otra. Josh haba tanteado el terreno en busca de entendidos
en la materia y se alegr de que la mayor experta estuviera tan buena como Poppy. Llevaba
tres semanas all y a Josh no se le haban hecho pesadas. La present como su amiga, pero
conociendo a Josh y dado que Poppy era indudablemente atractiva, a Quentin no le pareci
improbable que Josh quisiera acostarse con ella o que ya lo hubiera hecho. Josh haba
cambiado, y mucho, pero segua siendo Josh. Para ser francos, a ratos Poppy sacaba de
quicio a Quentin, pero ella les sera muy til. Josh todava tena que contarle todo lo
sucedido con el dragn en el Gran Canal. Josh le dijo a Quentin que lo haba dosificado
para as intentar prolongar la visita de Poppy. Pero haba llegado el momento de la verdad.
La necesitaban. Huelga decir que Poppy estaba ms contenta que unas Pascuas. Estuvo a
punto de desorbitar sus ya de por s enormes ojos azules. Vale, vale dijo a toda prisa.
Casi todos los dragones conocen un lugar en el ro al que se puede saltar para que se den
cuenta. Controlan ese lugar por si alguien que valga la pena quiere hablar con ellos. Si
quieren hablar contigo te llevarn a su morada. Pero el proceso no est nada claro. Hay
muchas leyendas urbanas al respecto. Muchas personas aseguran haber hablado con
dragones, pero es difcil comprobarlo. Se dice que el dragn del Tmesis escribi casi todos
los temas de Pink Floyd. Al menos despus de que Syd Barrett dejara el grupo. Pero no
puede demostrarse. En teora hay que abordarles en el primer puente ro arriba desde el
mar, en este caso el de la Accademia. No habis odo hablar de todo esto? No me lo puedo
creer. Id a medianoche. Id hasta el centro del puente. Llevad un ejemplar del peridico de
hoy y un buen filete. Id bien vestidos. Eso es todo. Eso es todo? Eso es todo. Luego
tenis que lanzaros al agua. As es la tradicin. Nadie sabe si sirve de algo. Hay muy poca

informacin y no es precisamente fiable. Y luego hay que lanzarse al agua. Eso era todo.
Pero funciona? pregunt Quentin. Pues claro! Poppy asinti con energa.
Algunos dragones son ms dicharacheros que otros. El encargado del discurso de despedida
de la escuela de magia de Calcuta intenta contactar con el dragn del Ganges todos los
aos, y funciona la mitad de las veces. Pero se trata de un dragn en el Gran Canal. Una
autntica novedad. Empezaba a pensar que erais una panda de pringados. Repas a Josh
con la mirada. Empezabas? pregunt Quentin. Entonces, cundo lo hacemos?
Esta noche. Pero hazme un favor y no se lo cuentes a nadie todava. Poppy frunci el ceo
de un modo que le sentaba bien. Por qu no? Danos una semana repuso Quentin,
es lo nico que pedimos. El dragn no se va a ir a ninguna parte y necesitamos abordarlo
con tranquilidad. Si corre la voz, el puente estar abarrotado. Poppy cavil al respecto
durante unos instantes. De acuerdo prometi. El modo en que lo dijo hizo que Quentin
pensara que mantendra su palabra. Recobr los nimos de inmediato y se concentr en la
tostada y la crema de untar. Aunque era delgada, comi ms que Josh y seguramente lo
quem todo en el horno interior que la mantena siempre tan activa y entusiasmada. Tenan
el resto del da libre. La vida en el Palazzo Josh era jauja (anteriormente se llamaba Palazzo
Barberino, en honor al clan del siglo XVI que lo construy y acab vendindoselo a un
multimillonario de las nuevas tecnologas, quien nunca lleg a pisarlo y se ventil los
millones en los esquemas Ponzi y en un viaje a la estacin espacial internacional, tras lo
cual se lo vendi a Josh). Se sinti desleal al pensar en ello, desleal a Fillory, pero no le
costara acostumbrarse a esa vida repleta de comodidades. Era perfectamente posible
pasarse la maana en la cama leyendo y observando la luz veneciana avanzar lentamente
por una alfombra oriental tan recargada de motivos geomtricos que pareca resplandecer
en el suelo. Tambin se poda deambular por Venecia; los encantos estructurales y los
titnicos puntos de unin que evitaban que la ciudad se hundiese en la laguna eran de
obligada visita para cualquier turista. El traguito a ltima hora de la tarde tambin era una
maravilla. Toda aquella conjuncin de elementos haca que Quentin olvidase durante unos
instantes que otrora haba sido rey de un mundo mgico y sobrenatural. Julia no se senta
as. Sorba lentamente las bebidas junto al piano nobile mientras admiraba el paisaje urbano
por encima del muro de piedra. Observaban juntos el trfico del canal, en mayor parte
compuesto de turistas a bordo de embarcaciones desde las que les miraban y se preguntaban
quines eran y si seran famosos. Te gusta estar aqu coment Julia. Es increble.
Nunca haba estado en Italia. No tena ni idea de que fuera as. Viv en Francia una
temporada dijo Julia. En serio? Cundo fue eso? Hace mucho tiempo. Ah es
donde aprendiste a robar coches? No. Aunque haba sacado el tema no pareca tener
ganas de hablar al respecto. Aqu se est bien reconoci. Quieres quedarte?
pregunt Quentin. Todava quieres volver a Fillory? Julia dej el vaso sobre el parapeto
de mrmol. Ms whisky solo. Sinti una punzada en la mandbula. Tengo que regresar,
no puedo quedarme aqu. Antes lo haba dicho con ira y desesperacin, pero ahora el
tono era apesadumbrado. Debo ponerme en marcha. Vienes conmigo? A Quentin se le
parti el alma al escuchar que Julia le peda algo. Necesitaba su ayuda. El que la gente le
necesitara era una sensacin nueva. Empezaba a gustarle. Por supuesto que s. Era lo
que ella le haba dicho cuando Quentin le pidi que le acompaase a la Isla Exterior. Julia
asinti sin dejar de observar el paisaje. Gracias. Esa noche, cinco minutos antes de
medianoche, Quentin recordaba esa conversacin y trataba de aferrarse a ese sentimiento
mientras merodeaba por el Ponte dell'Accademia con ejemplares de Il Gazzettino y del
International Herald Tribune y un filete enorme y caro, esforzndose por no aparentar que

se arrojara al Gran Canal. Despus del calor sofocante del da, la brisa nocturna resultaba
casi glacial. Desde el punto de vista de alguien que estaba a punto de sumergirse en las
mismas, las aguas verdosas del Gran Canal resultaban tan tentadoras como unas de
escorrenta heladas. Tambin daban la impresin de estar ms lejos que desde la orilla. Y
tambin parecan estar limpias, lo cual Quentin saba que no era cierto. Pero all abajo
haba un botn y un dragn. Todo pareca irreal. Casi sospechaba que Josh haba perdido el
botn en un sof y se haba inventado lo del dragn porque resultaba menos vergonzoso.
Las vas a pasar canutas, colega dijo Josh. No creo que te lo pases teta. No me digas.
Haba confiado en que Josh se ofreciese a hacerlo o a acompaarle, pero ni por asomo
era el caso. Te acostumbrars dijo Poppy mientras se abrazaba a s misma. Y t por
qu has venido? quiso saber Quentin. Por el bien de la ciencia. Adems, quiero
comprobar si de veras tienes agallas. Poppy tena ese tic, decir la verdad cuando muchos
otros mentiran. Era admirable o una falta de tacto por su parte, segn se mire. Quentin
respir hondo varias veces y se apoy en la valla de madera astillada, la cual todava
conservaba el calor del sol. Tena que recordar lo que estaba en juego. Julia no vacilara.
Saltara la valla como una autntica profesional. Haba pedido que no le dijeran que iran
esta noche y haban salido a hurtadillas cuando se haba acostado o, de lo contrario, habra
insistido en acompaarles. Casi nunca comen personas dijo Poppy. Vamos, unas dos
veces al siglo. Eso s lo sabemos. Quentin no replic. Cun profundo crees que es?
pregunt Josh. Dio una chupada al cigarrillo. De los tres era el que estaba ms nervioso.
Unos seis metros respondi Quentin. Lo he ledo en Internet. Joder. Bueno, pues no
te tires de cabeza. Si me parto el pescuezo y me quedo paralizado, dejad que me ahogue.
Dos minutos anunci Poppy. Un vaporetto vaco pas por debajo del puente, fuera de
servicio y con las luces apagadas, salvo la del puente de mando. El noventa por ciento del
agua seguramente estaba compuesta de E. coli y el diez por ciento restante de gasleo. No
estaba pensada para nadar. Alguien haba tallado lo que pareca un dragn estilizado, o una
s fantasiosa, en la madera del vrtice del puente. Te vas a quitar la ropa? pregunt
Josh. Ni te imaginas cunto llevo esperando a que me lo preguntes. En serio, te la
quitars? No. Poppy lo dijo al mismo tiempo que Quentin. En serio aadi. El grupo
permaneci en silencio. A lo lejos se oy ruido de cristales rotos. Una botella contra una
pared. Quentin se pregunt si de verdad se lanzara al agua. Tal vez pudiera dejar una nota.
Un mensaje en una botella. Llmame. Oye, recuerdas cuando el enano te llam al
mvil? pregunt. Tienes el nmero? A lo mejor podramos... Era privado. La
hora! exclam Poppy. Maldita sea! No te lo pienses dos veces, se dijo. Retrocedi
hasta el centro del puente, estruj los peridicos y la bolsa con el filete con una mano,
corri hasta la valla y salt por encima de lado. Le sorprendi la agilidad con la que lo
haba hecho. Tal vez fuera la adrenalina. De todos modos, mientras caa estuvo a punto de
darse un golpetazo con una viga de apoyo que sobresala. Por puro instinto agit los brazos
y solt el filete y los peridicos a media cada. La noche engull los objetos. A su izquierda
vio algo que caa en paralelo a l. Alguien... Era Poppy! Tambin haba saltado. Impacto
con fuerza, ms o menos de pie, y se hundi. Lo nico que pens mientras descenda era en
sacar aire por todos los orificios para evitar que le entrara agua u otros fluidos. El canal
estaba helado y muy salado. Durante unos instantes se sinti aliviado porque no estaba tan
fro como haba credo, pero entonces not que la ropa se empapaba por completo y se
converta en plomo congelado y el fro le presionaba por todos lados. Le entr el pnico y
se agit con fuerza. La ropa pesaba demasiado y le arrastrara hasta el fondo. Entonces sac
la cabeza al exterior. Haba perdido un zapato. Poppy sali a la superficie en el mismo

instante unos metros ms all, escupiendo y resoplando, con el rostro plido bajo la luz de
las farolas. Debera estar cabreado con ella, pero la locura de estar nadando en el Gran
Canal en plena noche le hizo echarse a rer como un poseso. Qu coo ests haciendo?
le pregunt susurrando. El fro le impeda enfadarse con Poppy. Adems, admita que era
ms valiente de lo que haba imaginado. Estaban juntos en aquello. Si somos dos
tendremos ms oportunidades, no? Sonrea como una posesa. Aquella mierda le
encantaba. Me equivoqu, tendramos que habernos quitado la ropa. Quentin se mantuvo
a flote a duras penas. Al cabo de unos treinta segundos estaba exhausto y temblaba sin
parar. La corriente les arrastraba hacia debajo del puente... no, no era la corriente, sino la
marea, se dijo, ya que el canal no era un ro. Joder, igual haba tiburones y todo. Alguien les
grit en italiano desde la orilla. Ojal no fuera un poli. Quentin se me en los pantalones y
sinti la calidez durante diez segundos, seguida del fro. No quera ni pensar en los
bifenilos policlorados y las dems toxinas industriales que estaran en aquellas aguas.
Desde aquel lugar el canal pareca enorme y la orilla, a kilmetros de distancia. Cmo
haba llegado hasta all? Cmo era posible que se hubiera desviado tanto de su destino?
Tena la sensacin de que nunca lograra recuperar su cmodo trono. Una ola pequea
surgi de la nada y le salpic en la cara. Haba llegado el momento de tirar la toalla. Al
menos lo haba intentado. Cunto se supone que debemos esperar? pregunt a Poppy.
Justo entonces sinti que unas garras de hierro se le cerraban alrededor del tobillo y le
arrastraban hacia las profundidades.
***

Tendra que haber muerto de inmediato. El factor sorpresa hizo que el tirn
le dejase sin aire y descendiese con los pulmones completamente vacos.
Pero estaba claro que una frmula mgica le mantena con vida. Se trataba
de algo que el dragn haba perfeccionado con los aos para comodidad de
los visitantes humanos. Resultaba comprensible y conveniente. Era una
magia refinada durante siglos de uso y conjuros por parte de un antiguo
maestro con alas y cola. Quentin no morira, al menos no de manera
fortuita. De hecho, por primera vez en lo que le pareci una eternidad,
sinti calor y vio, no sin dificultad, algo que no debera ser capaz de hacer.
Respiraba agua. No era como respirar aire ya que pesaba ms y costaba que
entrase y saliese del pecho, pero le mantena con vida. El oxgeno segua
llegndole al cerebro. Respir hondo a grandes tragos, agradecido. Se
relaj. Alguien le cuidaba. Viajaba en primera clase. Quentin siempre haba
tenido reservas acerca de los dragones reales, de los que existan de verdad.
Se haba criado con los dragones que echaban fuego por la boca, volaban
alto y tenan tesoros. Dragones sacados de Beowulf, Tolkien o Dragones y
mazmorras. Le decepcion un poco que los dragones de verdad viviesen en
ros y no fueran por la campia prendiendo fuego a los rboles. Los
dragones de ro eran ms pequeos de lo que haba imaginado, eran casi
como tritones. Por eso se alegr de que el dragn que le haba sujetado el
tobillo con la pequea pero frrea extremidad anterior y le haba arrastrado
con cuidado hasta el fondo del canal, como si fuera una cra a la que le
deca quieta, fuera en esencia draconiano. Tena un aspecto siniestro y
calculador, como si pudiera devorarle en un abrir y cerrar de ojos, pero era
cannico. La enorme cabeza del saurio era del tamao de un coche
pequeo. Los ojos despedan un brillo grisceo si se los miraba desde el
ngulo correcto. Las escamas eran de un verde claro. Tras depositar a
Quentin sobre la arena del fondo, el dragn del Gran Canal lo solt, se
agazap como un gato y apoy la cabeza en el extremo de la cola. Aquel
cuerpo descomunal destacaba en la penumbra. Quentin estornud. Los
senos nasales se le haban llenado de agua sucia mientras el dragn le
arrastraba hacia abajo, pero el agua que le rodeaba ahora estaba limpia. Se
encontraban bajo una cpula de agua verde oscuro. El lecho del canal, que
debera estar repleto de basura, fragmentos metlicos y aguas residuales,
estaba impoluto. El dragn tena bien limpio su territorio. Quentin se sent
con las piernas cruzadas. Slo estaban ellos dos; al parecer el dragn no
haba trado a Poppy. A Quentin le costaba mantenerse en el fondo, pero
encontr algo pesado y redondo a su lado, tal vez una bala de can, y se lo
coloc en el regazo a modo de contrapeso. Transcurri un minuto sin que el
dragn mediara palabra. De acuerdo. El juego haba comenzado. Hola

dijo Quentin. La voz sonaba normal, un tanto distante, como si se


estuviera escuchando a s mismo desde otra habitacin. Gracias por
recibirme. El dragn ni se inmut. Su expresin era inescrutable, aunque
los ojos emitieron un destello. Seguramente sabes por qu estoy aqu.
Quiero hablar del botn, el que le compraste a Josh. Se senta como un
nio que le pide al abusn del colegio que le devuelva el dinero de la
comida. Se irgui. Lo cierto es que no tena derecho a venderlo. El botn
tambin me perteneca a m, y a otras personas, y lo necesitamos. Lo
necesito para volver a casa, al igual que mi amiga Julia. Lo s. La voz del
dragn era como un instrumento de cuerda mucho ms grave que el
contrabajo. Era como el bombo de una batera. Not las vibraciones en las
costillas y en las pelotas. Nos ayudars? Nos devolvers el botn? Nos
lo venderas? El resto del canal era como una pared negra que los rodeaba
por completo. Se oy un ruido a lo lejos y Quentin alz la vista: una barcaza
trasnochada retumbaba en la superficie. Sinti que el agua se enfriaba o tal
vez era l quien perda calor. Se acerc un peln al dragn ya que despeda
calor. Si el dragn pensaba comrselo, se lo comera de todas maneras, pero
al menos morira calentito. No respondi. El dragn abri y cerr los
ojos. La puerta de regreso a Fillory se estaba cerrando. Quentin tena que
meter el pie para impedirlo. El mundo, el mundo de su vida real, la vida que
se supona que deba vivir, se estaba alejando, o l se estaba alejando de esa
vida. Se haban cortado las amarras y la marea suba. No tenan que haber
ido a la Isla de Despus. No tenan que haber abandonado el castillo de
Whitespire. No nos lo podras prestar? sugiri tratando de disimular
la desesperacin que le embargaba. Para un viaje de ida. Si tengo algo
que quieras, es tuyo. Soy rey, al menos en Fillory. All tengo muchos
recursos. No te he trado aqu para que te jactes de nada. No estoy...
He vivido diez siglos en el canal. Todo cuanto entra aqu me pertenece.
Tengo espadas y coronas. Tengo papas y santos y reyes y reinas. Tengo
novias en el da de su boda y nios en Navidades. Tengo la Santa Lanza y la
soga que ahorc a Judas. Tengo todo cuanto se ha perdido. Vale, vale.
Quentin se pregunt si Byron habra estado ah abajo. Seguro que habra
tenido alguna ocurrencia genial. Bien, de acuerdo. Pero hay algo que no
entiendo. Por qu me has trado hasta aqu si no quieres venderme el
botn? El dragn abri unos ojos como platos. Era como si acabara de
despertarse y viera a Quentin por primera vez. Levant la cabeza de la cola.
Estaba tan cerca que Quentin tena que bizquear para verle bien. Quentin
se haba acostumbrado a la oscuridad y vio las escamas en el lomo del
dragn. Parecan enciclopedias gigantescas y algunas tenan inscripciones,
smbolos mgicos y pictogramas que Quentin no reconoca. Humano, no

volvers a hablarme salvo para darme las gracias dijo el dragn. Te


gustara ser un hroe, pero ni siquiera sabes qu significa ser un hroe.
Crees que los hroes son los que ganan, pero un hroe tambin debe estar
preparado para perder, Quentin. Lo ests? Ests preparado para perderlo
todo? Ya lo he perdido todo respondi Quentin. Oh, no. Te queda
mucho por perder. El dragn era mucho ms grun de lo que se haba
imaginado, y demasiado crptico para su gusto. Por algn motivo, haba
pensado que el dragn querra ser su amigo y que volaran juntos por el
mundo resolviendo misterios. Ahora todo eso le pareca imposible. Esper.
Tal vez el dragn les diera algo que les sirviera para regresar a Fillory.
Los dioses antiguos regresarn para recuperar lo que les pertenece. Yo
cumplir con mi cometido, y ser mejor que te prepares para el tuyo. Me
parece una gran idea, pero cmo... No vuelvas a hablar. El botn no te
servira de nada. Ningunolandia est cerrada. Pero la primera puerta est
abierta. Siempre lo ha estado. Quentin not que se le agarrotaban las
piernas de tenerlas tanto tiempo cruzadas. Le apeteca sacarse el agua
salada de la boca pero sera intil porque volvera a llenrsele otra vez. El
dragn apart la cola con un movimiento brusco y levant una nube de
limo. Ahora puedes darme las gracias. Un momento, cmo? Quentin
abri la boca para hablar, para darle las gracias al dragn del Gran Canal
como un buen nio, o para preguntarle a qu se refera, o para decirle que
se fuera a tomar por culo por hablarle en clave, pero nunca lo sabra
porque se atragant. No poda respirar. El conjuro haba llegado a su fin y
Quentin se haba atragantado con el agua sucia y helada del canal. Se
estaba ahogando. Dej el zapato que le quedaba hundido en el barro y nad
con todas sus fuerzas hacia la superficie.

15

Oh, el regreso de la hija prdiga! Con qu gozo recibieron de vuelta a


Julia en el hogar familiar! Los rostros borrosos y radiantes de sus padres,
como un par de faros enfocados hacia ella bajo la lluvia, mientras se
presentaba ante ellos como una granujilla reformada. Los haba
decepcionado tantas veces, y de tantas maneras distintas, que ya no
albergaban esperanza alguna. Haban sufrido lo indecible. All estaba, de
vuelta de Chesterton, desolada, lista para integrarse de nuevo en la familia,
y la dejaron. S, la dejaron. La aceptaron con una dulzura de la que ella
careca, y no era para menos. Los restos del buen barco de Julia, que haba
partido de Brooklyn con el impagable cargamento de Su Amor, estaban
listos para ser sacados del Acantilado de la Vida, para ser rescatados y
reflotados, y eso hicieron. La aceptaron sin reproche alguno. Haba llegado
el momento del duelo interno de Julia, y la dejaron, lo cual fue otro regalo.
Llor por su vida perdida y llor por la maga que nunca sera. Enterr a esa
poderosa hechicera con todos los honores. Y con el dolor, sin quererlo, lleg
su preciado primo fantasmal, el alivio. Se haba esforzado durante tanto
tiempo en ser algo que el mundo no quera que fuese... Ahora poda tirar la
toalla. El mundo haba ganado. Se entreg a los abrazos de la familia y los
agradeci. Qu tena de especial la magia comparada con el amor? En
serio, qu? Oh, los timoratos preludios de su hermana, la humanista! Ya
estaba acabando el instituto y haba comenzado a rellenar las solicitudes
para la universidad. Julia recuper las suyas y las dos trabajaron juntas,
codo con codo, en la mesa de la cocina, aconsejndose mutuamente; su
hermana la ayud con el trabajo y Julia le hizo aprender clculo bsico a la
fuerza. Volvan a formar un equipo. Julia haba olvidado la vida en familia.
Haba olvidado lo bien que le sentaba y lo mucho que la necesitaba. De las
siete universidades que la haban aceptado, toda una proeza, slo le servira
la de Stanford, pero ya le iba bien. Haba varias lagunas en el curriculum,
pero si se ladeaba la cabeza y se entrecerraban los ojos la investigacin
sobre la magia podra interpretarse como una especie de proyecto
etnogrfico independiente. Ira a la soleada California, justo lo que
necesitaba. Diversin y sol. Coger un poco de color. Ahorrara durante un
ao y se matriculara en otoo. Tema zanjado. Julia se haba dado por
vencida. Lo dejaba. Se lavaba las manos de los reinos invisibles que se
haban lavado las manos de ella. Arrancara una pgina del sacro libro de
los socialistas utpicos pederastas sobre los que haba escrito para el seor
Karras: cuando tu querida y santa comunidad se desmorona hay que
armarse de valor y ponerse a hacer otra cosa. Julia cogera una pgina de
John Donne. Acaso no haba, al final del poema, corrido hasta la Cabra
(una nota al pie de pgina le indicaba que era una referencia a la

constelacin de Capricornio) para encontrar al Nuevo Amor? O era


lujuria? O tal vez ya era demasiado tarde para l. Quiz se tratase de otra
persona. El poema era ininteligible, joder. Bueno, el final era feliz, eso
estaba claro. Ms o menos. Haba das que lo pasaba mal, eso era
innegable, sobre todo cuando el perro negro de la depresin daba con ella,
la aplastaba con su peso y le echaba su aliento acre en la cara. Esos das
llamaba para decir que estaba enferma a la tienda de informtica donde
trabajaba como experta en redes. Esos das bajaba las persianas y se
quedaba a oscuras doce, veinticuatro o setenta y dos horas, lo que hiciese
falta para que aquel perro negro regresara a su morada. Ahora saba que
no podra volver. El reino mgico le haba cerrado las puertas. Pero a veces
le costaba seguir con su vida. Siempre acababa encontrando una salida,
esta vez con la ayuda de una nueva y genial psiquiatra de mirada felina y
los geniales 450 miligramos diarios de Wellbutrin y los 30 miligramos de
Lexapro, y el nuevo y genial grupo de ayuda online para depresivos. De
hecho, el grupo de apoyo era genial de veras. Era especial. Lo haba
fundado una mujer que haba triunfado en Apple, luego en Microsoft y
despus en Google. Destacaba sobremanera en esas empresas durante
cuatro o cinco aos y acumulaba paquetes de opcin de compra de acciones
antes de que una depresin clnica la derribara del firmamento empresarial.
Para cuando Google se hubo hartado de ella, tena cuarenta y cuatro aos y
estaba forrada. Se jubil joven y fund Free Trader Beowulf. Haba que
tener cuarenta aos y ser un viciado de los juegos de rol de papel y boli para
pillar la referencia del nombre, pero era adecuado. Bscalo en Google. FTB
era un grupo de apoyo online para depresivos, pero no para los depresivos
de toda la vida, qu va. Para que te dejaran formar parte del grupo primero
tenas que ensearles tus recetas. Queran credenciales de las buenas. Un
grupo tan exigente no quera or tus lamentos, ni leer tus poemas (lo siento,
Jack) ni mirar tus tenebrosas acuarelas. No eran unos blandengues. Si
estabas deprimido queran ver la parte ms dura, un diagnstico de un
psiquiatra y accin neuronal a tope. Y si te iba la penetracin doble
neuroqumica, como a Julia, pues mejor. Si superabas esa parte te enviaban
un vdeo de invitacin. El vdeo no vala nada, era una especie de pista
falsa, un montn de tpicos alternativos en boca de un actor hippie. Pero si
mirabas bien encontrabas la verdadera pista: un fotograma que pareca
ruido blanco pero que contena datos. Los pxeles en blanco y negro
representaban unos y ceros los cuales, una vez unidos, formaban un
archivo sonoro en el que una persona mencionaba el nmero de telfono de
un Sistema de Boletines Electrnicos a la vieja usanza. Si llamabas, se te
presentaban una serie de problemas matemticos complejos que, caso de

resolverlos en seis horas o menos, te proporcionaba una secuencia de


nmeros que resultaban ser nmeros de Ulam, y Ulam era la contrasea
para el sitio web y la direccin IP que te daban si superabas el test, en donde
haba un juego Flash que no tena sentido alguno salvo que supieras pensar
en cuatro dimensiones espaciales, pero si sabas te facilitaban un par de
coordenadas GPS en Dakota del Sur en donde haba un escondite para los
amantes de hallazgos por GPS en el que se encontraba un puzle de madera
en tres dimensiones infinitamente complicado, dentro del cual haba,
etctera, etctera, etctera. Diversin a la americana, nada ms y nada
menos. Una jubilada de cuarenta y cuatro aos sin hijos, con depresin
clnica, con un coeficiente intelectual de genio, podrida de dinero y con
demasiado tiempo. Era detestable, pero nadie obligaba a Julia y a ella
tambin le sobraba el tiempo. Tard tres semanas en superar la carrera de
obstculos intelectuales (cunto le hubiera gustado ver a Quentin
intentarlo) pero al final de todo encontr, tras gastarse un montn de
monedas, una burbuja de plstico en la mquina de juguetes que se cogan
con una garra mvil en una vieja sala recreativa de Jersey Shore. Dentro de
la burbuja haba un lpiz de memoria. El lpiz contena la invitacin real.
Nada de trucos esta vez. Haba entrado. Free Trader Beowulf tena catorce
miembros y Julia se convirti en la decimoquinta. Apenas era un foro, pero
desde que Julia pasara dos horas en Brakebills haca cuatro aos nunca se
haba sentido tan como en casa. Los miembros de FTB la entendan. No
tena que explicarse. Comprendan su humor macabro y las referencias a
Gdel, Escher y Bach, sus ataques de ira y los largos silencios. Ella pill
enseguida sus bromas privadas y misteriosas y los chistes recurrentes.
Siempre se haba sentido como la ltima superviviente de una tribu perdida
del Amazonas, hablando un dialecto en extincin, pero, ahora, por fin,
haba dado con su grupo tnico. Era un grupo de depresivos sabihondos,
pero le parecan humanos. O tal vez no fueran humanos, pero, fueran lo
que fuesen, Julia se identificaba con ellos. En FTB se desaconsejaban las
referencias a la vida real. No se usaban nombres de verdad. En la mayora
de los casos, Julia apenas intua dnde vivan los dems miembros o qu
hacan para ganarse la vida, si estaban casados o incluso si eran hombres o
mujeres. Al parecer nunca se haban conocido. FTB no era un lugar para
ligotear. Revelar la identidad real de otro miembro era una ofensa que se
castigaba con la expulsin, aunque nunca se haba dado tal caso.
Bienvenidos a Facebook a la inversa: una red antisocial. Durante la
primavera Julia fue ms feliz que nunca desde que renunciara a su antigua
existencia. Se pasaba el da de chchara en el foro. Aquel grupo invisible
meta cuchara y bromeaba sobre sus proyectos. Julia escriba mientras

desayunaba. Escriba mientras caminaba por la calle. Lo ltimo que vea


antes de dormirse era la aplicacin Free Trader en su mvil de ltima
generacin junto a la almohada, y era lo primero que vea cuando se
despertaba por la maana. Se abri con ellos como nunca lo haba hecho:
nada de ironas, reservas o remordimientos. Abri su corazn a los
miembros del foro, quienes lo tomaron, lo limpiaron, lo sanaron y se lo
devolvieron lozano y rebosante de energa y sangre. Nunca mencion
Brakebills, habra resultado inaceptable incluso para FTB, pero descubri
aliviada que tampoco lo necesitaba. Si algo andaba mal, los detalles no
importaban. A ellos les bastaba saber que en el mundo de Julia haba un
vaco enorme, cosa que comprendan a la perfeccin porque les suceda otro
tanto. Los pormenores eran lo de menos. A Julia no le habra sorprendido
que otros miembros del foro hubieran estado en Brakebills, pero no lleg a
preguntarlo. Todos los miembros le caan bien, pero, como suele ser
habitual, conect mejor con algunos de ellos: una pequea camarilla, un
crculo dentro del crculo que formaban tres miembros y ella. Failstaff, un
miembro cuyas referencias culturales indicaban que era tres o cuatro
dcadas mayor que Julia; Pouncy Silverkitten, cuyo sarcasmo descarnado
era casi intolerable pero que, sin embargo, elega sus blancos con suma
humanidad; y Asmodeus, quien comprenda a la perfeccin los sentimientos
de Julia, y cuyo conocimiento de la fsica terica era tan extraordinario que
pareca escribir desde otro planeta. El apodo que Julia usaba era
ViciousCirce. Los tres ya formaban un tro mucho antes de que Julia se
incorporara al foro, pero la aceptaron como una ms del grupo y sus
conversaciones interminables pasaron a ser a cuatro bandas. En FTB no se
prohiban los hilos de discusin privados siempre y cuando todos los
miembros estuvieran de acuerdo, y de vez en cuando Asmo, Pouncy,
Failstaff y Julia se recluan en su mundo abstracto. En esos hilos privados
aparecan ms detalles sobre sus vidas, aunque segua considerndose de
mal gusto revelar su verdadero paradero. Mantener la identidad oculta
formaba parte del juego, as como elaborar complejas biografas ficticias y
currculos para los dems miembros. Julia ide un perfil de asesino en
serie, que inclua un esbozo policial, para cada uno de ellos. Otro juego con
el que disfrutaban era Series. Era bien sencillo: alguien enumeraba tres
palabras, o tres nmeros, o nombres, molculas, formas o lo que fuera.
Eran los tres primeros trminos de la serie. A continuacin haba que
averiguar cul sera el siguiente trmino de la serie y qu principio lo
generaba. Las series deban de ser sumamente difciles pero con una nica
solucin terica posible, es decir, slo un principio poda extrapolarse a los
otros tres ejemplos. En cuanto alguien daba con la solucin, el segundo

premio era para el miembro que supiese repetir las series diez veces. El FTB
se adue de su vida y Julia lo permiti. A veces no estaba conectada y era
como si FTB siguiera en marcha en su interior; haba pasado tanto tiempo
con esas personalidades invisibles que haban parido pequeos clones en su
cerebro, versiones piratas de Asmo, Pouncy y Failstaff y todos los dems,
que permanecan encendidas en el hardware de Julia. No estaba loca (que
no!), no era ms que un juego con el que se entretena. Era algo raro, pero,
bueno, todo vale para salir adelante, no? Y todo lo dems iba sobre ruedas.
Haba subido de peso, haba dejado de rascarse y casi nunca se morda las
cutculas. Haca muchsimo que no pronunciaba el conjuro del arco iris.
Estaba obsesionada, lo saba, pero era la clase de persona que necesitaba
obsesionarse con algo, y la verdad es que las cosas podan haberle ido
mucho peor. No habra sido la primera vez. Pens que lo mejor sera dejar
que la fiebre siguiese su curso. Acabara remitiendo y la paciente se
despertara sudorosa pero lcida, y los sueos fruto de la fiebre acabaran
esfumndose. Ira a Stanford en otoo, comenzara una nueva vida y
tendra amigos de carne y hueso. Hara borrn y cuenta nueva. Pero
primero le dara un poco de vida y por eso, un fin de semana de marzo por
la tarde, Julia fue paseando por Prospect Heights hasta Bed-Stuy. Se haba
convertido en una caminante de fbula porque necesitaba ejercitarse y,
adems, el sol le sentaba bien y le alegraba la existencia. Se llevaba los
miembros del foro consigo, no slo como criaturas espectrales en su
interior, sino como seres reales en el mvil, para el cual Failstaff haba
ingeniado una aplicacin de lo ms til (para el Android, nada de iPhones.
Los foreros eran amantes del cdigo abierto). Avanzaba protegida por la
armadura invisible de sus compaeros virtuales. Julia caminaba mientras
escriba. Se haba vuelto una experta al respecto ya que incluso empleaba la
visin perifrica para evitar las bocas de incendios, las cacas de perro y a
los otros transentes. A Julia le daba lo mismo parecer un bicho raro.
Gracias a la funcin que converta el texto en audio, Julia medio escuchaba
a Pouncy y Asmodeus discurrir sobre la validez de la teora de la conciencia
del bucle extrao de Hofstadter derivada de los nmeros de Gdel, o algo
as. La otra parte de su conciencia, tuviera que ver con Hofstadter o no, se
dedicaba a observar las puertas de las casas por las que pasaba. En
concreto, analizaba el modo en que se dividan en paneles cuadrados o
rectangulares de distinto tamao. No se trataba de una actividad de sumo
inters; de hecho, le habra costado explicar por qu lo haca. Las puertas le
recordaban a una partida reciente del juego Series. Pouncy haba planteado
un puzle geomtrico, presentado con gran meticulosidad en caracteres
ASCII, que consista en formas cuadradas sencillas en una cuadrcula.

Result que, como Failstaff dedujo, las formas eran estadios sucesivos de
un sencillo autmata celular, tan sencillo que, una vez comprendida la idea
general, era fcil resolver el resto. Bueno, al menos lo era para Failstaff. Lo
ms divertido de todo era que Julia crea ver secuencias de la serie en las
distintas formas de las puertas por las que pasaba. Tena la sensacin de
que si segua caminando acabara encontrando la siguiente pauta. Era un
ejercicio mental de lo ms tonto. A veces la pauta estaba en la madera, a
veces en el cristal, otras en una puerta de hierro forjado. En una ocasin la
vio en un bloque de cemento ligero de una ventana tapiada, lo cual
equivala a hacer trampa, pero era sorprendente con cunta frecuencia vea
aquella pauta. Julia se impuso una serie de normas: dejara de caminar si
no encontraba la pauta en una manzana, luego tendra que estar en la
misma manzana y en el mismo lado de la calle, etctera, pero siempre
acababa encontrando la pauta a tiempo. No saba si se trataba de un
hallazgo importante, pero no poda dejarlo. Se imaginaba el sarcasmo con
el que Pouncy la machacara si contase a los dems qu estaba haciendo.
Sera antolgico. Todo estaba saliendo a pedir de boca. La nica diferencia
entre los autmatas celulares de Pouncy y las pautas que Julia vea era que
las suyas iban al revs; las normas se aplicaban a la inversa de modo que la
serie retornaba al estadio inicial. Ese era otro motivo por el que segua
caminando: la serie era finita. Acabara en breve. En una ocasin perdi el
rastro en una manzana, pero se dio cuenta de que haba transformado la
informacin y, en cuanto lo hubo hecho, vio una vieja puerta de madera
con paneles, tres de ellos de un color ms claro, lo cual bastaba para dar
con la configuracin correcta. Una especie de quimera la guiaba hacia las
peligrosas marismas de Bed-Stuy, hacia un estado hipnaggico y onrico. A
un reducto alerta del cerebro de Julia no le entusiasmaba adentrarse tanto
en Bed-Stuy. Las casas adosadas comenzaban a dar paso a solares sin
edificar, desguaces y apartamentos que la recesin haba dejado a medio
acabar. Faltaba una hora para el anochecer y ya no poda engaarse
dicindose que algunas casas estaban entabladas porque las estaban
reformando ya que, en realidad, eran casas donde se vendan drogas. No
tardara mucho en encontrar la casa que corresponda a la configuracin
inicial de Pouncy, y entonces la serie habra llegado a su final, es decir, a su
principio, y podra dar la vuelta y regresar a Park Slope. Dicho y hecho. Dio
con ella justo despus de Throop Avenue. No era una casa bonita, pero
tampoco se vendan drogas. Era una casa de tablones de madera de dos
plantas de color verde lima con una vieja antena de cuernos en lo ms alto y
varios cubos de basura de aluminio en el patio de cemento agrietado. La
puerta de entrada tena ocho hojas de cristal. La hoja superior izquierda se

haba roto y estaba cubierta con un trozo de plstico, lo cual completaba la


serie. Ya estaba. Se haba acabado. Ver la pauta final, el estadio inicial,
liber a Julia del conjuro. La lgica onrica se haba agotado. Mir en
derredor como una sonmbula que acabara de despertarse, preguntndose
dnde coo estaba. Una voz informatizada segua parlotendole en el odo
sobre Hofstadter. De repente, se sinti agotada. Deba de haber caminado
varios kilmetros y el sol se estaba poniendo. Se sent en el porche.
Necesitaba que la llevaran de vuelta a casa. Un taxi le saldra caro, pero
peor sera que la atracaran y/o agredieran. Adems, estaba muerta y caera
redonda si daba otro paso. Apag la aplicacin del FTB, se quit los
auriculares y las voces desaparecieron. Silencio. La realidad. Oy que se
abra la puerta. Se puso de pie y sostuvo en alto una mano a modo de
disculpa. Supona que la explicacin de los autmatas celulares no colara
como excusa por haber entrado sin permiso en una casucha verde lima en
Throop Avenue. Pero el hombre que acababa de abrir la puerta no la estaba
echando. Era un tipo blanco de unos treinta aos con aspecto de estudioso
vestido con una chaqueta deportiva prehistrica, vaqueros y un sombrero de
copa baja. El hombre la miraba como si la evaluase. Detrs de l vio ms
personas en la casa, sentadas y de pie, hablando y con expresin deprimida,
y haciendo cosas con las manos aunque no tenan nada en las mismas. Una
luz verde resplandeci durante unos instantes en el umbral, como si
estuvieran soldando en el interior. Alguien se rio con irona. Aquel lugar
apestaba tanto a magia que apenas se poda respirar. Julia se puso en
cuclillas en la acera, como una nia pequea, se llev las manos a la cabeza
y rompi a llorar y a rer al mismo tiempo. Tena la sensacin de que se
desmayara, vomitara o enloquecera. Haba intentado alejarse del
desastre, de veras que lo haba intentado con todas sus fuerzas. Haba roto
la varita, se haba deshecho del libro y haba renunciado a la magia para
siempre. Haba seguido con su vida y no haba dejado sus datos de contacto
a nadie. Pero no haba bastado. La magia haba ido a su encuentro. No
haba corrido lo bastante lejos ni lo bastante deprisa ni se haba ocultado lo
suficiente, y el desastre la haba perseguido hasta dar con ella. No pensaba
dejar que se marchase. Todo estaba a punto de comenzar de nuevo.

16

Durante el transcurso de lo que sucedi a continuacin, cuando un vaporetto estuvo a


punto de pasarle por encima mientras nadaba hacia la orilla y luego suba a duras penas por
una escalera de piedra que sala del agua (el Gran Canal estaba provisto de varias salidas
para quienes se cayeran o arrojaran al mismo) y se arrastraba hasta el palazzo de Josh a
solas (Josh se las vio y dese para arrebatar a Poppy de las garras de los carabinieri, que
haban llegado poco despus de que Quentin saltara), Quentin no dej de pensar en la nica
informacin til que le haba proporcionado el dragn: era posible regresar a Fillory. No
recuperaran el botn, pero daba igual porque exista otro camino de vuelta. Slo tenan que
descifrar las palabras del dragn. Cavil al respecto mientras se quitaba la sal, el gasleo,
las partculas de metal pesado y otras porqueras en una ducha de media hora con el agua
bien caliente y a toda presin, y luego se lav las manos tres veces, se sec y tir la ropa a
la basura, sus queridos ropajes de Fillory se haban echado a perder, y se meti en la cama.
La primera puerta, haba dicho el dragn. La primera puerta. La primera puerta. A qu se
refera? Tambin tena otras cosas en las que pensar. Aquella breve conversacin estaba
repleta de informacin. Los dioses antiguos volveran. Algo sobre un hroe. Todo ello era
de suma importancia. Pero la clave estaba en la primera puerta. Lo hara, seguira las pistas,
los sacara a todos de all y los llevara de vuelta a su reino. Sera un hroe, joder, le daba
igual lo que hubiera dicho el dragn. Perdera todo cuanto tena con tal de conseguirlo.
Poppy le despert a la maana siguiente a las siete. Para ella era como el da de Reyes. No
caba en s de la emocin. Ni siquiera estaba celosa. Ya se haba tomado tres cappuccinos y
le haba trado uno. Vaya con los australianos. Crea que en cualquier momento Poppy
comenzara a saltar en la cama. Repasaron todas las posibilidades mientras desayunaban.
La primera puerta dijo Josh. Sera la puerta primaria, algo as como Stonehenge.
Stonehenge es un calendario repuso Poppy, no una puerta. Durante la orientacin
general a Poppy se le haba mencionado de pasada la existencia de Fillory. Como de
costumbre, Poppy ni se haba inmutado. Slo le interesaba desde un punto de vista
intelectual. Asimilaba la informacin, pero no la trastocaba como haba sucedido con
Quentin. Tal vez sea un sistema de apertura retardada como los que se usan en las
cmaras de seguridad. Tos! exclam Quentin Olvidaos de Stonehenge! Tiene que
estar en Venecia, igual es un paso de salida al mar. Venecia es un puerto. Es como una
puerta, un portal. Toda la ciudad es una puerta. S, pero la primera? O se trata de una
puerta metafrica dijo Poppy. La Biblia o algo. Como en las novelas de Dan Brown.
Apuesto lo que sea a que tiene que ver con las pirmides vaticin Josh. Se refiere a
la casa de Chatwin asegur Julia. Todos se callaron. Qu quieres decir? pregunt
Poppy. A la casa de su ta en Cornualles, donde descubrieron Fillory. Esa fue la primera
puerta. Que alguien fuera ms rpido que Poppy era todo un acontecimiento digno de
celebracin. Pero, cmo lo sabes? pregunt Poppy. Lo s respondi Julia.
Quentin esperaba que no dijera lo que estaba a punto de decir, pero lo dijo de todas maneras
. Lo siento. A qu te refieres con lo de lo siento? quiso saber Poppy. Y a ti

qu ms te da? repuso Julia. Tengo curiosidad. Quentin intervino. Estaba claro que
Poppy le caa mal a Julia, y no lo disimulaba. Tiene sentido. Cmo llegaron las primeras
personas a Fillory? Por la casa de Chatwin, por el reloj del pasillo posterior. No s dijo
Josh. Se frot el mentn regordete poblado de una barba incipiente. Crea que no se
poda entrar dos veces por el mismo sitio. Adems, Martin Chatwin era un nio pequeo. l
pas bien, pero yo no paso por la puerta de un reloj de pared ni en sueos. Ni t tampoco.
Vale dijo Quentin, es verdad, pero... Y se trataba de una invitacin personal para
los Chatwin prosigui Josh. Esos nios tenan algo de excepcional y Ember los llam
para que se valiesen de sus cualidades personales excepcionales para arreglar desaguisados
en Fillory. Todos tenemos cualidades personales dijo Quentin. Creo que deberamos
ir, es la mejor pista. Me apunto dijo Julia. A viajar se ha dicho! exclam Josh
cambiando de parecer en un abrir y cerrar de ojos. Perfecto. Tomar decisiones era
bueno, independientemente de los motivos. Ponerse en marcha de nuevo era bueno.
Saldremos maana por la maana, salvo que a alguien se le ocurra antes una idea mejor.
Cada vez era ms obvio que a Poppy le costaba contener la risa. Lo siento! dijo. Lo
siento de veras. Es que... s que es real, bueno, supongo que es real, pero os dais cuenta de
que es una cosa para nios? Lo de Fillory? Es como si os preocupara ir a Candy Land! O,
no s, a Pitufolandia. Julia se levant y se march. Ni siquiera se enfad. Se tomaba Fillory
en serio y no le interesaban, e incluso exasperaban, quienes no lo hacan. No se haba
percatado hasta ese momento, pero a veces Julia era bastante antiptica cuando se lo
propona. Crees que Candy Land existe? pregunt Josh. Porque pasara de Fillory
en menos de lo que canta un gallo por esa mierda. Chocolate Swamp y todo eso. Y habis
visto a la princesa Frostine? Tal vez no te parezca real dijo Quentin forzadamente,
pero para nosotros s que lo es. O al menos para m. Es donde vivo. Es mi hogar. Lo s,
lo s! Lo siento de veras. Poppy se sec los ojos. Lo siento. Tal vez haya que verlo
para creerlo. Tal vez. Pero, pens Quentin, seguramente nunca lo vers.
***
Al da siguiente partieron hacia Cornualles. All estaba la casa de los Chatwin: la casa en la
que en 1917 los nios se quedaron con su ta Maude, conocieron a Christopher Plover y
encontraron el camino a Fillory, donde comenz una historia magnfica y desdichada. Era
increble que la casa todava existiera, que hubiera resistido todos esos aos, y que pudiera
visitarse de nuevo. Pero lo ms increble era que nunca hubiera estado all. La casa no
estaba abierta al pblico, pero su paradero era un secreto a voces. No la haban demolido.
Nadie podra impedirles el paso, salvo los propietarios actuales y la polica local. Haba
llegado el momento de que entrara en la casa, aunque slo fuera para presentar sus respetos
al lugar que bsicamente fuera el origen y nacimiento de la mitologa filoriana. En cuanto a
cmo llegar all, Josh jur y perjur que ltimamente haba abierto varios portales y que
estaba convencido de que encontrara uno que diese a Cornualles. Quentin le pregunt a
Josh dnde crea que estaba Cornualles e, inmediatamente, lo reformul y le dijo que le
dara cien dlares si saba si Cornualles estaba en Inglaterra, Irlanda o Escocia. Josh supuso
que haba gato encerrado y dijo que estaba en Canad. Pero cuando Quentin sac un mapa
para mostrarle su ubicacin, en el extremo suroccidental de Inglaterra, Josh redobl la ristra
de juramentos (joder, est ah mismo, en Europa!) y se enzarz en una compleja
disquisicin sobre las lneas de fuerza magntica y los campos astrales. Quentin tendra que
dejar de infravalorar a Josh. Poppy dijo que tambin quera ir a Cornualles. Nunca he
estado all anunci y siempre he querido conocer a un hablante nativo. Del ingls?

dijo Josh. Porque, bueno, podra presentarte a alguno. Del crnico, idiota. Es una
lengua britnica, es decir, autctona de Gran Bretaa, como el gals y el bretn. Y el picto.
Antes de que los anglosajones y los normandos lo contaminaran todo. Esas lenguas
antiguas son muy poderosas. El crnico desapareci hace un par de siglos, pero ahora
mismo hay un resurgimiento importante. Adnde vamos exactamente? Seguan sentados a
la mesa del desayuno que haba acabado convirtindose en la del almuerzo. Las tazas de
espresso y las montaas tambaleantes de platos y vajilla de plata se haban trasladado al
suelo para hacer hueco al atlas gigantesco que Josh haba trado de la biblioteca junto con
los libros sobre Fillory y la biografa de Christopher Plover. Se llama Fowey dijo
Quentin. Est en la costa sur. Poppy indic un lugar en el mapa. Entraramos por
Penzance. Est a dos horas de all como mucho. Penzance? repiti Josh. Como en
los piratas del mismo nombre? Desde cundo es un lugar real? A ver, me gustara decir
algo al respecto dijo Poppy. Apart el atlas y se recost en la silla. Si me dais la
palabra unos instantes, claro. S, Penzance es un lugar real. Es una ciudad. Est en
Cornualles. Y es real porque existe en el planeta Tierra. Estis tan obsesionados con otros
mundos, estis tan convencidos de que este es una porquera y el resto es una maravilla que
nunca os habis fijado en qu pasa aqu. Penzance es tan real como Tintagel! No vivi
ah el rey Arturo? pregunt Quentin con un hilo de voz. El rey Arturo vivi en
Camelot, pero en teora fue concebido en Tintagel. Es un castillo en Cornualles. A la
mierda dijo Josh. Poppy tiene razn, vayamos all. Era increble. Quentin nunca haba
conocido a un mago como Poppy. Cmo era posible que alguien tan poco imaginativo, tan
poco interesado en algo que no fuera la realidad ms prosaica, hiciera magia? S, claro
dijo Quentin, pero resulta que el rey Arturo seguramente no fue concebido en Tintagel
porque seguramente no existi. Y si existi seguramente fue un seor de la guerra picto que
se pas la vida asesinando y torturando a personas y violando a las viudas. Seguramente fue
vctima de la peste a los treinta y dos aos. Ese es el problemilla que tengo con este mundo,
por si te interesa. Estoy convencido de que cuando has dicho que el rey Arturo es real no
te referas al rey Arturo de los libros, al bueno del rey Arturo. Mientras que en Fillory, y
puedes rerte cuanto quieras, Poppy, pero es cierto, existen reyes reales. Soy uno de ellos.
Adems, hay unicornios, pegasos, elfos, enanos y todo eso. Podra haber aadido que en
Fillory haba cosas muy peligrosas que no existan en la Tierra, pero no habra servido para
reforzar su argumento. No hay elfos puntualiz Julia. Da igual! Eso es lo de
menos! Podra fingir que no tengo eleccin y pasarme aqu el resto de mis das. Hasta
podra vivir en Tintagel. Pero tengo eleccin y vida slo hay una as que, si os parece bien,
pienso pasrmela en Fillory, en mi castillo, relajndome con los enanos y durmiendo sobre
plumas de pegaso. Porque es lo ms fcil dijo Poppy. Y por qu no hacer lo ms
fcil de todo? No es eso siempre lo mejor? S, por qu no? Por qu no? Quentin no
saba por qu Poppy le incordiaba tanto y de manera tan eficaz y precisa. Tampoco saba
por qu en esos momentos hablaba como Benedict. Ya basta dijo Josh. Dejadlo
correr. T vives aqu. T, en Fillory. Todos contentos. Claro terci Poppy con mofa.
Joder, pens Quentin. Es igual que Janet. Dos horas ms tarde se reunieron en la estrecha
calle situada detrs del palazzo. El edificio estaba demasiado protegido como para conjurar
un portal en el interior. Me pareci que all sera un buen lugar. Josh observ la calle
con aire dubitativo. Es uno de esos callejones venecianos que nadie pisa. A nadie se le
ocurri nada mejor. Quentin estaba incmodo, era como si estuvieran buscando un lugar
para pincharse o echar un polvo al aire libre. Josh les condujo veinte metros ms all por la
calle, que no era mucho mayor que un callejn, y luego gir a la izquierda a un hueco que

haba entre los edificios. Apenas caban dos personas la una junto a la otra. Al final del
callejn se vea un resplandor de luz y agua, el Gran Canal. No haba nadie, pero Josh se
equivocaba al decir que nunca lo pisaba nadie porque no haca mucho alguien haba meado
all. Quentin record que a finales de verano sola usar un portal para regresar a Brakebills.
Normalmente le enviaban a un callejn local elegido al azar y ubicaban el portal al final del
mismo. Sinti una punzada de nostalgia por una poca en la que no saba tanto como ahora.
A ver cunto recuerdo... Josh extrajo un trozo de papel arrugado del bolsillo en el que
haba garabateado varias columnas de coordinadas y vectores. Poppy, que era ms alta que
l, lo observ por encima del hombro. Veamos, no es directo dijo, pero hay un cruce
que podemos tomar en el Canal de la Mancha. Por qu no vamos por Belfast?
pregunt Poppy. Es lo que hace todo el mundo. Luego slo tendramos que volver sobre
nuestros pasos hacia el sur. Segn la geometra astral es el camino ms corto. No, no.
Josh mir el papel entrecerrando los ojos. Este mtodo es ms elegante, ya lo veris.
Slo digo que si nos pasamos el cruce habra que nadar un buen trecho hasta Guernsey...
Josh se guard el papel en el bolsillo y adopt la postura para lanzar el conjuro. Pronunci
las palabras en voz baja y con claridad, sin apresurarse. Con una confianza inusual, realiz
varios movimientos simtricos con los brazos, cambiando los dedos de posicin
rpidamente. Entonces se puso recto, flexion las rodillas y entrelaz los dedos con firmeza
en el aire, como si se dispusiera a abrir una puerta de garaje ms pesada de lo normal.
Salieron chispas disparadas. Poppy grit de sorpresa y retrocedi a toda prisa. Josh se
irgui y empuj hacia las alturas. La realidad se agriet, y esa grieta se ensanch poco a
poco hasta revelar otro lugar con un pasto verde y una luz ms blanca y brillante. Cuando el
portal estaba a medio abrir, Josh se par para sacudirse las manos, que humeaban. Perfil
con los dedos la parte superior del umbral y luego los laterales. Uno de ellos no era muy
recto y, sin querer, cort un trozo de la pared del callejn. Volvi a agacharse y lo termin
por la parte inferior. Mientras tanto, Quentin no dejaba de observar la entrada del callejn.
Oa voces pero no pasaba nadie. Josh se detuvo para echar un vistazo a su obra. En aquella
tarde veneciana haba creado un rectngulo de medioda ingls luminoso en alta definicin.
Josh se meti un trozo de manga en el puo y borr el ltimo trozo de Venecia. Qu tal?
dijo. Bastante bien, no? Tena los pantalones repletos de agujeritos por culpa de las
chispas. Todos reconocieron que estaba bastante bien. Uno a uno, con mucho tiento,
atravesaron el portal. La zona inferior del umbral no estaba alineada con respecto al
pavimento y si no se tena cuidado era posible romperse los dedos del pie con el borde.
Pero la conexin era firme y no se notaba nada al pasar. Satisfecho, Quentin consider que
se trataba de un trabajo de excelente factura a aos luz de los portales rudimentarios que
haban empleado entre los pisos francos. Al final se saltaron Penzance y Belfast: Josh los
condujo hasta un parque pblico que no estaba muy lejos del centro de Fowey. Esa
precisin no habra resultado posible aos atrs, pero Google Street View era una bendicin
para el arte de crear portales de larga distancia. Josh fue el ltimo en atravesarlo, tras lo
cual lo borr. Quentin nunca haba visto ningn lugar que pareciera tan ingls como Fowey,
o tan de Cornualles, no estaba seguro de cul era la diferencia. Poppy la sabra. En
cualquier caso, era una ciudad pequea en la desembocadura de un ro que tambin se
llamaba Fowey, y pareca sacado de una ilustracin de Beatrix Potter. Comparado con el
ambiente veraniego y cargado de Venecia, el aire estaba fresco y limpio. Las calles eran
estrechas, serpenteantes y empinadas. La asombrosa cantidad de jardineras florales de las
casas casi ocultaban el sol. En la pequea oficina de informacin ubicada en el centro de la
ciudad averiguaron que haba lugares ficticios por doquier, salvo los relacionados con

Christopher Plover. Manderley, de Rebeca, estaba en las inmediaciones, al igual que Toad
Hall, de El viento en los sauces. La casa de Plover se encontraba a varios kilmetros del
centro. Ahora era propiedad del National Trust; era enorme y algunos das abra a los
turistas. La casa de los Chatwin era de propiedad privada y, aunque no apareca en los
mapas, no estara muy lejos. Segn la leyenda, y todas las biografas, lindaba con la
propiedad de Plover. Se sentaron en un banco bajo el tenue sol ingls, una especie de
mantequilla clarificada, mientras Poppy iba a alquilar un coche ya que era la nica que
llevaba documentacin en regla y tarjetas de crdito (cuando Julia dijo que podra haber
robado un coche con facilidad Poppy la mir muda de horror). Regres en un Jaguar
plateado. Quin iba a decir que encontraramos un coche as en Pitufolandia?, pregunt.
Almorzaron en un pub y comenzaron la ruta. Era la primera vez que Quentin pisaba
Inglaterra, y estaba asombrado. En cuanto llegaron subieron la cuesta de la costa y salieron
de la ciudad, llegaron a unos pastos irregulares y frondosos salpicados de ovejas, unidos
entre s con setos oscuros. Quentin pens que no haba visto ningn lugar en la Tierra que
se pareciera tanto a Fillory, ni siquiera Venecia. Por qu no se lo haban dicho? Claro que
se lo haban dicho pero no les haba credo. Poppy, en el asiento del conductor, le sonrea
por el retrovisor como diciendo, lo ves?. Tal vez tuviera razn y hubiera infravalorado
este mundo. Mientras conducan zumbando por las estrechas carreteras y los caminos
umbros de la campia de Cornualles, los cuatro podran haber sido personas normales.
Habran sido menos felices por ello? Incluso sin la magia tenan la hierba, la tranquilidad
de los pastos, el sol resplandeciendo por entre las ramas y el consuelo de un coche lujoso
que pagaba otra persona. Qu gilipollas no sera feliz as? Por primera vez en la vida,
Quentin se plante que podra ser feliz de veras sin Fillory. Era el lugar ms cercano a
Fillory en la Tierra. Se estaban aproximando a la casa de los Chatwin. Hasta los nombres
parecan filorianos: Tywardreath, castillo de Dore, Lostwithiel. Era como si el paisaje verde
de Fillory estuviera oculto justo detrs del que estaban viendo y lo atravesase hasta
asomarse al otro lado. Cornualles le sentaba bien a Julia. Estaba alegre. Era la nica que
posea el don de no marearse leyendo en el coche por lo que aprovech aquel trayecto para
hojear los libros sobre Fillory, marcar algunos fragmentos y leer otros en voz alta. Haba
recopilado una lista de todos los mtodos que los nios haban empleado para pasar, una
especie de gua prctica del viajero para dejar este mundo atrs. En The World in the
Walls Martin entra por el reloj de pared, al igual que Fiona. En el segundo, Rupert entra por
la escuela, lo cual no nos sirve de nada, y creo que Helen tambin, pero no lo encuentro. En
The Flying Forest entran trepando por un rbol. Tal vez sea la mejor opcin. No
tendramos que entrar en la casa sin permiso aadi Quentin, y cabramos todos.
Exacto. En The Secret Sea usan una bicicleta mgica. A lo mejor la encontraramos en un
garaje o cobertizo con trastos viejos. Supongo que imaginars que los admiradores
habrn repasado este sitio hace aos dijo Josh. No creo que seamos los primeros a
quienes se les ocurra esto. En The Wandering Dune Helen y Jane pintan en un prado
cercano. Tal vez sea una probabilidad remota, pero si hace falta podramos volver a Fowey
para comprar material para pintar. Y eso es todo. No del todo. Lo siento, pero nadie
saba tanto sobre Fillory como Quentin, ni siquiera Julia. Martin regresa al final de The
Flying Forest, aunque Plover no dice cmo. Y has olvidado un libro, Los magos, que es
donde Jane cuenta que volvi a Fillory para buscar a Martin. Us uno de los botones
mgicos que Helen haba arrojado al pozo. Tal vez haya ms botones en el pozo. Julia se
volvi. Cmo lo sabes? Conoc a Jane Chatwin en Fillory. Me estaba recuperando
despus de luchar contra Martin, justo despus de que Alice muriera. Se produjo un silencio

espectral en el coche que rompi uno de los intermitentes mientras Poppy tomaba un
desvo. Julia observ a Quentin con mirada inexpresiva. A veces olvido lo mucho que
has vivido dijo finalmente y se volvi hacia delante. Apenas tardaron cuarenta y cinco
minutos en encontrar la casa de Plover, tambin llamada Casa de Darras. Es probable que
antes se encontrara en lo ms profundo de la campia, pero ahora se poda llegar desde una
carretera de dos carriles en buen estado. Poppy aparc en el otro lado. No haba arcn y el
Jaguar se qued parado en un ngulo peligroso. Salieron del coche y caminaron
tambalendose por la carretera. No haba trfico. Eran las tres y media de la tarde. Una
pared de piedra enorme delimitaba el jardn y la puerta enmarcaba, con una perfeccin
cuasi arquitectnica, la vista de una casa solariega seorial de estilo georgiano al final de
unos jardines bien cuidados. La Casa de Darras era una de esas casas inglesas rectangulares
de piedra gris que seguramente se ajustaba a alguna teora descabellada del siglo XVIII
sobre la simetra, las perspectivas ideales y las proporciones perfectas. Quentin saba que
Plover haba sido rico. Haba ganado una fortuna en Amrica vendiendo artculos de
confeccin antes de regresar a Cornualles y escribir las novelas sobre Fillory. Era
espectacular. Ms que una casa era un acantilado con ventanas. Caray! exclam Josh.
Y que lo digas coment Poppy. Cuesta imaginarse a alguien viviendo aqu solo
dijo Quentin. Seguramente tena criados. Era gay? Cien por cien, to dijo Josh.
Haba un letrero en la puerta que rezaba CASA DARRAS/GRANJA PLOVER y que
indicaba el horario para las visitas guiadas y el precio de la entrada. Una placa azul ofreca
una breve biografa de Plover. Era jueves y la casa estaba abierta. Un pjaro negro enorme
hizo ruido de arcadas en la maleza. Entramos? pregunt Poppy. Quentin haba
pensado que tal vez se toparan con algo valioso en la casa, pero ahora que haban llegado
all la casa no le deca nada. Plover nunca haba ido a Fillory. Haba escrito los libros, nada
ms. La magia estaba en otra parte. No dijo, no creo. Nadie discrep. Podran
regresar al da siguiente, si es que seguan en la Tierra. Volvieron a cruzar la carretera y
desplegaron el mapa en el cap del coche. La ubicacin exacta de la casa en la que se
haban quedado los Chatwin cerca de Fowey era pura conjetura, aunque no descabellada.
Slo poda estar en un nmero determinado de lugares. Los libros de Plover estaban
repletos de descripciones en las que los nios, solos o en grupo, corran o iban en bicicleta
desde la casa de ta Maude hasta la de su querido to Christopher. Plover haba incluso
hecho construir una puerta para nios en la pared que separaba las propiedades para que
pasaran por all. Haban trado dos biografas sobre Plover, una hagiografa de los aos
cincuenta autorizada por la familia y un contundente libro de denuncia psicoanaltico de
comienzos de los noventa que diseccionaba la compleja y problemtica sexualidad de
Plover, tal y como demostraban las novelas sobre Fillory en trminos simblicos. Hicieron
caso de la segunda porque la geografa era ms acertada. Saban que la casa de los Chatwin
estaba en Darrowby Lane, lo cual era til, si bien la sealizacin era incluso peor que en
Venecia. Por suerte, a Poppy se le daba bien orientarse en aquel contexto rural. Al principio
creyeron que empleaba algn tipo de magia compleja para la geografa, pero Josh se
percat de que llevaba un iPhone en el regazo. S, pero us magia para liberarlo dijo.
Atardeca y haban recorrido lo que pareca una infinidad de carreteras secundarias sin
ningn tipo de sealizacin y, mientras la luz se tornaba azulada, escogieron una propiedad
situada en un camino estrecho que no se llamaba Darrowby ni por asomo pero que creyeron
que daba por la parte de atrs a la finca de Plover. No haba pared ni puerta, slo un camino
de gravilla que se abra paso por entre los rboles de finales de verano. Junto al mismo
haba un poste de piedra del que colgaba un cartel que pona PROHIBIDO EL PASO.

Desde all no se vea la casa. En voz baja, Julia ley el fragmento correspondiente de The
World in the Walls:
La casa era grandiosa. Contaba con tres plantas, una fachada de ladrillo y piedra, ventanas
enormes y un sinfn de chimeneas, asientos junto a la ventana, escaleras de servicio y otras
ventajas que no figuraban en la casa de Londres. Entre ellas, los jardines que rodeaban la
casa, repletos de largos caminos rectos, senderos de gravilla blanca y reas de csped verde
oscuro.

No haca mucho, Quentin seguramente habra sido capaz de


recitar ese fragmento de memoria. Quentin permaneci sentado
en el coche y mir hacia el otro lado del camino. Aunque aquel
sitio no tena un letrero que indicara portal a otro mundo,
resultaba idneo. Se imagin a los Chatwin llegando all por
primera vez, los cinco apretujados en el asiento trasero de algn
prototipo de automvil negro y ruidoso que, ms que un coche,
parecera un vagn con un innegable ADN de locomotora, con el
equipaje sujeto en el maletero con bramante y correas de cuero
victorianas. Iran sumidos en un silencio fnebre, resignados al
exilio de Londres. La menor, Jane, de cinco aos, la futura
Mujer Observadora, descansara en el regazo de su hermana
mayor como si fuera una tumbona, perdida en la neblina de la
aoranza de sus padres, quienes estaban, respectivamente,
luchando en la Primera Guerra Mundial y delirando en una
residencia geritrica de lujo. Martin (que acabara siendo el
monstruo que matara a Alice) mantendra la compostura para
dar ejemplo a los pequeos, con una expresin adusta de
determinacin preadolescente. Eran tan jvenes, inocentes y
optimistas, y haban encontrado algo ms maravilloso que sus
propios sueos que, sin embargo, los haba destruido. Qu te
parece? pregunt. Julia? Es aqu. Bien. Voy a entrar.
Vigilad. Te acompao dijo Poppy. No repuso Quentin
. Quiero ir solo. Por sorprendente que fuera, le hizo caso y se
qued all. En teora, volverse invisible era una idea sencilla,
pero a la hora de la verdad era mucho ms difcil de lo que
pareca. Era factible, pero se necesitaban aos de autoborrado
meticuloso, y, una vez logrado, era casi imposible volver atrs y
saber con seguridad que se haba recuperado con precisin la
forma visible. Acabas pareciendo un retrato de ti mismo. La
mejor tcnica que Quentin conoca era la homocroma de los
animales. Si estabas cerca de unas hojas, tenas un aspecto
frondoso. Si no te movas ni saltabas, pasabas inadvertido a los
ojos de un observador. Era lo normal, sobre todo si no haba
mucha luz. Cerr la puerta del coche en silencio. Not que los

dems le miraban mientras cruzaba el camino. En la parte


superior del poste de piedra haba varios botones. Tambin
estaban diseminados por la hierba. Grandes, pequeos, de ncar
y de carey. Deba de ser un ritual de los admiradores. Venan y
dejaban botones del mismo modo que ponan porros en la tumba
de Jim Morrison. De todos modos, los toc uno a uno para
asegurarse de que no eran autnticos. El hechizo de camuflaje
era de lo ms rudimentario. Recogi una hoja de roble grande,
arranc un trozo de corteza de un rbol y una hoja de hierba del
suelo y cogi un guijarro de granito del borde del camino.
Susurr un cntico en francs, escupi sobre los objetos y se los
guard en el bolsillo. La vida del brujo moderno era de lo ms
glamurosa. Sigui adentrndose. Se mantuvo alejado del camino
de gravilla y se abri paso por entre los rboles durante cinco
minutos hasta que llegaron a su fin, y entonces vio la casa de la
ta Maude Chatwin. Era como viajar al pasado. El poco
prometedor camino de entrada no era ms que una finta, un
engao. Era una casa grandiosa; le habra parecido opulenta y
magnfica si no acabara de estar en la de Plover. A medida que se
acercaba, el camino de gravilla iba tomando forma hasta
convertirse en un autntico camino de entrada que se divida en
dos y trazaba un crculo con una modesta pero eficaz fuente
justo en el medio. Tres hileras de ventanas altas adornaban la
fachada y el tejado de pizarra gris estaba repleto de chimeneas y
hastiales. Quentin no saba qu encontrara. Una ruina, quizs, o
puede que una horrorosa fachada modernista. Pero la casa de
los Chatwin estaba bien equipada y reformada con gusto y
pareca que el csped lo haban recortado esa misma maana.
Todo estaba como Quentin quera, salvo por un detalle. No
estaba vaca. El csped impoluto estaba lleno de coches lujosos.
A su lado, el Jaguar de alquiler resultaba de lo ms modesto.
Una luz amarilla emerga de la planta baja hasta fundirse con la
del crepsculo apacible, seguida de una buena seleccin de la
primera etapa de los Rolling Stones a un volumen aceptable. Los
propietarios de la casa estaban celebrando una fiesta. Quentin se

qued quieto, observando el interior desde fuera, mientras un


pequeo grupo de mosquitos comenzaba a zumbar por encima
de su cabeza. Le pareca un sacrilegio; le hubiera gustado
irrumpir all y echar a todo el mundo, como cuando Jesucristo
expuls a los prestamistas del templo. La casa era la zona cero
de la principal fantasa del siglo XX, el lugar en que la Tierra y
Fillory se haban besado por primera vez como dos bolas de
billar csmicas. Se oy un grito por encima del parloteo y una
mujer chill y luego rompi a rer sin poder parar. Pero,
mirndolo desde el lado positivo, se trataba de un golpe de
suerte tctico. Era una fiesta con mucha gente y podran
mezclarse sin llamar la atencin, sobre todo las chicas. No
entraran a hurtadillas sino por la puerta principal. Le echaran
mucha cara a la situacin. Cuando hubieran despejado
cualquier posible sospecha subiran a la planta superior para ver
qu haba. Regres al coche para buscar a los dems. Aparcaron
en el csped. Nadie tendra por qu fijarse en ellos por
cuestiones de vestimenta. Quentin haba comprado ropa de
calidad en Venecia con la tarjeta de fondos infinitos de Josh.
Si alguien pregunta, decid que os ha trado John. Muy buena.
To, piensas...? Josh seal el aspecto de Quentin. Ah, claro.
Sera mejor no presentarse como una montaa de mantillo.
Rompi el conjuro de camuflaje. Quentin cerr los ojos durante
unos instantes mientras cruzaba el umbral. Pens en la pequea
Jane Chatwin, quien todava segua viva y coleando en alguna
parte. Tal vez tambin estuviera en la fiesta. Josh fue directo al
bar. To! susurr Quentin. Cumple con la misin! No
te preocupes, pienso tomarme mi personaje muy en serio.
Aunque la fiesta se celebrase en un lugar tan especial como la
casa de Maude Chatwin, la fiesta en s era como cualquier otra
fiesta. Haba gente guapa y gente no tan guapa, haba gente
borracha y gente no tan borracha y haba personas a las que les
daba igual lo que pensaran de ellas mientras que haba otras en
los rincones, temerosas de abrir la boca para que nadie les
mirara directamente. A pesar de las precauciones, Josh revel de

forma llamativa que era americano al pedirle una cerveza al


camarero. Se tuvo que conformar con un Pimm's Cup, que bebi
con expresin de decepcin y desconcierto. Tanto Josh como
Poppy caan simpticos a los dems invitados con una facilidad y
soltura sobrecogedoras para Quentin. Las personas sociables de
verdad no dejaban de asombrarle. Sus cerebros eran como un
pozo sin fondo de informacin que comunicaban sin esfuerzo
alguno. Quentin no haba logrado comprenderlo del todo. Por
defecto, al ser un americano sin pareja entre desconocidos
ingleses, se senta incmodo. Se esforz por adherirse a grupos
pequeos y asentir con educacin a personas que ni siquiera le
hablaban directamente. Julia encontr una pared en la que
apoyarse, dndose cierto aire misterioso. Slo un hombre se
atrevi a abordarla, un tipo alto con una barba a medio crecer, y
Julia lo mand a frer esprragos con tal mpetu que el pobre
tuvo que irse a lamerse las heridas con un sndwich de pepino.
Al cabo de media hora de aquella farsa, Quentin pens en
acercarse lentamente a las escaleras, no a las principales, sino a
unas ms modestas y prcticas situadas en la parte posterior de
la casa. Mir a los dems, uno a uno, hacindoles un gesto con la
cabeza. Usaran la excusa del bao. S, para los cuatro. Una
pena que no llevaran drogas, eso habra sido ms creble. La
escalera daba un giro brusco hasta la segunda planta, un
laberinto oscuro y en silencio de paredes blancas y parqu. El
ruido y el tintineo de la fiesta resultaba audible, pero como un
oleaje lejano. Haba varios nios arriba, armando jaleo por los
pasillos y entrando y saliendo de las habitaciones rindose como
posesos, jugando a un juego sin reglas, dejndose caer sobre los
abrigos cuando estaban cansados, la clase de amigos a la fuerza
que se produce al margen de las fiestas de adultos. The World in
the Walls no era un manual con instrucciones y era muy vago
sobre la ubicacin exacta del famoso reloj de pared. En uno de
los pasillos posteriores de una de las plantas superiores era lo
nico que Plover deca al respecto. Tal vez habra sido mejor
dividirse en grupos, salvo que as habran incumplido lo que

enseaban todas las pelculas. Quentin habra temido que todos


se largasen a Fillory sin l, dejndole atrs, en el mundo real,
como el ltimo participante en el juego de las sardinas.
Quienquiera que viviera en la casa no usaba la ltima planta ya
que estaba sin reformar. Otro golpe de suerte. Ni siquiera
haban terminado el suelo. El barniz se haba desgastado y en las
paredes haba varias capas de papel pintado. Los techos eran
bajos. Las habitaciones estaban llenas de muebles desvencijados
y que no pegaban cubiertos con sbanas. Cuanto mayor era el
silencio, ms se notaba la presencia de Fillory. La perciba en las
sombras, debajo de las camas, detrs del papel pintado, por el
rabillo del ojo, en todas partes. En menos de diez minutos
volveran a estar a bordo del Muntjac. Aquel era el sitio en el que
los nios jugaban, donde Martin desapareci, donde Jane
observaba, donde comenz la terrible fantasa. Y en el pasillo, el
pasillo posterior, tal y como la profeca haba vaticinado, se
encontraba el reloj de pared. Era un reloj descomunal con una
enorme esfera de latn alrededor de la cual giraban cuatro
esferas ms pequeas que indicaban los meses, las fases de la
luna, los signos del zodaco y vete a saber qu ms, todo ello
enmarcado en madera oscura sin tallar. El mecanismo deba de
haber sido la hostia de completo, el equivalente a un
superordenador del siglo XVIII. Segn el libro, la madera era
del rbol del ocaso filoriano, cuyas hojas se tornaban de un color
naranja intenso cada da al atardecer. El rbol perda las hojas
durante la noche y, al amanecer, le brotaban hojas nuevas de
color verde. Quentin, Julia, Josh y Poppy rodearon el reloj. Era
como si estuvieran reconstruyendo un libro sobre Fillory... no,
estaban escribiendo un libro nuevo entre todos. El pndulo no se
mova. Quentin se pregunt si la conexin seguira funcionando
o si se habra roto despus del paso de los nios. No senta nada.
Pero tena que funcionar, hara que funcionase. Joder, volvera a
Fillory aunque tuviera que meterse a la fuerza en cada armario
de la casa. Le costara pasar por el reloj. Tendra que vaciarse
los pulmones de aire y entrar retorcindose de lado. No es como

haba planeado su triunfal regreso a Fillory, pero en aquellos


momentos hara lo que fuese con tal de que funcionase.
Quentin dijo Josh. S? Quentin, mrame. Se oblig a
apartar la mirada del reloj. Vio que Josh le miraba con una
gravedad desconocida en l. Era una gravedad del todo nueva en
Josh. Sabes que no ir, no? Quentin lo saba, pero con tanto
entusiasmo lo haba olvidado. Las cosas haban cambiado. Ya no
eran nios. Josh formaba parte de otra historia. S
respondi Quentin, supongo que lo s. Gracias por venir tan
lejos. Qu hay de ti, Poppy? Es una oportunidad nica.
Gracias por preguntrmelo. Pareca sincera. Se llev una
mano al pecho, pero mi vida est aqu, no puedo ir a Fillory.
Quentin mir a Julia, que se haba quitado las gafas de sol en
deferencia a la oscuridad de la planta. Slo t y yo, jovencita.
Dieron un paso adelante juntos. Quentin se arrodill. El rugido
de la huida inminente le reverberaba en los odos. En cuanto se
hubo acercado lo suficiente supo que no saldra bien. El reloj no
slo no funcionaba sino que adems era demasiado slido. El
reloj era lo que era y nada ms, una masa normal y corriente de
madera y metal. Gir el pomo, abri la vitrina y observ el
pndulo, el carilln y el resto del mecanismo de latn, colgando
all impotentes. El entusiasmo le haba abandonado. Estaba muy
oscuro. Alarg la mano y dio unos golpecitos con los nudillos en
la parte posterior de la vitrina. Nada. Cerr los ojos. Maldita
sea dijo. Daba igual. No era la nica opcin. Podan trepar
por los rboles. Aunque en aquel momento no haba nada que le
apeteciera menos en el mundo que trepar por los rboles. As
no se hace. Todos volvieron la cabeza al unsono. Era la voz de
un nio. Les observaba, en pijama, desde el fondo del pasillo.
Tendra unos ocho aos. Qu estoy haciendo mal?
pregunt Quentin. Primero tienes que ponerlo en marcha
dijo el nio. Sale en el libro. Pero ya no funciona, lo he
intentado. El nio tena los ojos azules y el pelo castao
alborotado. Era el chavaln ingls por antonomasia, incluso en
los tpicos problemas para pronunciar las l y las r. Podran

haberlo clonado de uno de los cortaas de Christopher Robin.


Mam dice que lo enviar al relojero para que lo arreglen,
pero nunca lo hace. Tambin he trepado por los rboles. Y pint
un cuadro. Muchos cuadros. Queris verlos? Todos se
quedaron mirndole. Al ver que no le rechazaban se les acerc
descalzo. Tena ese aire de serenidad vivaracha propio de
algunos nios ingleses. Bastaba mirarle para darse cuenta de
que se las traa. Una vez incluso le ped a mam que me
llevara en un carro viejo que encontramos en el garaje dijo.
No es lo mismo que una bicicleta, pero tena que intentarlo.
Entiendo replic Quentin. Comprendo que quisieras hacer
una cosa as. Pero podemos seguir buscando dijo. Me
gusta. Me llamo Thomas. Le tendi la mano a Quentin para que
se la estrechara, como si fuera un pequeo embajador
aliengena. Pobrecito. No tena la culpa. Seguramente sus padres
lo haban desatendido tanto que obligaba a los invitados a
prestarle atencin. A Quentin le record a la lejana Eleanor, la
niita de la Isla Exterior. Lo peor de todo es que Quentin le
seguira el juego, y no por motivos loables. Tom la mano que le
tenda. No es que slo se compadeciera de Thomas sino que
adems era un aliado de lo ms valioso. Los adultos nunca
entraban en Fillory solos, al menos no sin el botn mgico.
Siempre eran los nios. Quentin saba que necesitaba un gua
que le hiciera de cebo. Tal vez si dejaba que el pequeo Thomas
fuese delante de l, como un sabueso por los pramos, daran
con un portal o dos. Usara a Thomas de carnada. Necesito un
trago dijo Quentin a Josh mientras Thomas se lo llevaba de
all. Al pasar junto a Poppy, Quentin le sujet la mano con
fuerza. El tren de la tristeza estaba a punto de partir y Quentin
no viajara solo. Sin que apenas Quentin y Poppy le preguntaran
al respecto, Thomas les cont que sus padres haban comprado
la casa de los Chatwin haca un par de aos a los hijos de Fiona
Chatwin. Thomas y sus padres eran, por un vnculo que Quentin
no acababa de entender, parientes lejanos de Plover. Quizs ese
fuera el origen del dinero. Thomas se alegr lo indecible cuando

se enter de la noticia. Anda que no estaban celosos sus


compaeros del colegio! Por supuesto ahora tena nuevos amigos
porque antes haba estado en Londres y ahora estaba en
Cornualles. Los amigos de aqu le caan mejor y slo echaba de
menos Londres cuando pensaba en la exposicin La vida en la
selva tropical del zoo. Haba Quentin ido al zoo de Londres?
Si pudiera elegir, preferira ser un len asitico o un tigre de
Sumatra? Y saba que haba un mono que se llamaba tit rojo?
Aunque sonara raro era un nombre real. Y estaba de acuerdo
en que, en ciertas circunstancias extremas, el asesinato de nios
era del todo justificable desde un punto de vista tico?
Recorrieron la casa a remolque de la locomotora cisterna que
era Thomas. Como tro, inspeccionaron hasta el ltimo recoveco
de la planta superior, incluyendo armarios y desvanes.
Repasaron siete u ocho veces el enorme prado situado detrs de
la casa, prestando especial atencin a las madrigueras de
roedores, los rboles que daban miedo y las arboledas lo
bastante grandes como para que se infiltrara un ser humano.
Mientras tanto, Josh haca acopio de provisiones y le pasaba un
gin-tonic a Quentin cada vez que se cruzaban, como un
espectador que entrega un Gatorade a un maratonista. Podra
haber sido peor. La vista desde la terraza posterior era incluso
mejor que la frontal. Era como si hubiesen arrancado a la fuerza
una finca inglesa ordenada de la campia ms agreste de
Cornualles, incluyendo una piscina de aguas mansas que,
gracias al ingenio de algn paisajista, no haba cado en el
anacronismo ms absoluto. Ms all, un paisaje de colinas
verdes, campos de heno en barbecho y aldeas que se difuminaba
lentamente en la luz viscosa del dorado atardecer ingls. A
Thomas le encantaba que le hicieran caso. Quentin reconoci
que Poppy era buena persona. Le daba igual cmo acabara
todo aquello, pero se lo tomaba en serio y colaboraba. Era de las
que se apuntaba a un bombardeo. Adems, se le daba mejor que
a Quentin, acostumbrada como estaba a lidiar con nios durante
sus muchas horas de canguro. Como era de imaginar, acabaron

en el dormitorio de Thomas. A las diez y media ni siquiera


Thomas, a pesar de sus inmensas ganas de disfrutar de la vida,
tena ganas de seguir buscando el camino a Fillory. Se sentaron o
se despatarraron en la alfombra de hilo con los colores del arco
iris de la habitacin de Thomas. Era un dormitorio grande, un
pequeo reino para Thomas. Incluso tena una cama extra en
forma de cohete espacial, como si fuera una especie de broma
cruel por el hecho de que Thomas era hijo nico y sus amigos no
se quedaban a pasar la noche. Josh y Julia fueron a su
encuentro. La fiesta prosigui hasta bien entrada la noche y, del
mero cctel que haba sido hasta entonces, degener en una
fiesta como mandan los cnones. Tendran que marcharse.
Llegados a aquel punto, Thomas pas de acosador a acosado. Tal
vez Josh estuviera en lo cierto y debieran probar en Stonehenge,
pero antes agotaran hasta la ltima de las posibilidades en casa
de los Chatwin. Decidieron probar otros juegos. Echaron varias
partidas de cartas emparejando animales y al tres en raya.
Luego pasaron a juegos de mesa como el Cluedo, el Monopoly y
el Mouse Trap hasta que Thomas estuvo demasiado cansado y
ellos demasiado borrachos como para seguir las normas.
Rebuscaron en el armario de juguetes de Thomas, y por lo tanto
retrocedieron en su infancia, buscando juegos tan sencillos que
apenas podan considerarse juegos ya que carecan de elementos
de estrategia: Serpientes y Escaleras, Hi Ho! Cherry-O y,
finalmente, High C's, un sencillo juego del alfabeto cuyo
principal objetivo era ganar el argumento previo al juego para
ver cul de los jugadores haca de delfn. Despus de eso todo era
cuestin de azar y peces de colores. Quentin tom un trago de
gin-tonic caliente e inspido. Saba a derrota. As era como el
sueo llegaba a su fin, en una sucesin de piezas de plstico de
juegos de mesa de colores bsicos, un par de plantas por encima
de una fiesta para olvidar. Seguiran buscando, llamaran a
todas las primeras puertas que recordasen, pero por primera
vez, tumbado de cualquier manera en la cama para invitados,
con las piernas largas estiradas y la espalda recostada en el

cabecero del cohete espacial de Thomas, Quentin se plante en


serio la posibilidad de que quiz nunca regresara a su reino. De
todos modos, seguramente haban pasado cientos de aos en
Fillory. Las ruinas del castillo de Whitespire se estaran
desintegrando bajo la lluvia, cual piedras blancas que se
ablandaban como terrones de azcar bajo el musgo, junto a una
baha ya sin nombre. Las tumbas del rey Eliot y la reina Janet
estaran recubiertas de hiedra. Tal vez se convirtiese en una
leyenda, Quentin, el Rey Desaparecido. El que fuera y sera rey,
como el rey Arturo. Salvo que, a diferencia del rey Arturo,
Quentin no regresara de valon. El que fuera rey a secas.
Bueno, al menos era el mejor lugar para poner fin a la aventura,
en la casa de los Chatwin, donde todo haba comenzado. La
primera puerta. Lo ms divertido de todo era que, aunque haba
tocado fondo, no se senta tan mal. Estaba con sus amigos, al
menos algunos de ellos. Tenan el dinero de Josh. Todava les
quedaba la magia, el alcohol, el sexo y la comida. Lo tenan todo.
Record Venecia y el paisaje verde de Cornualles por el que
acababan de pasar. Este mundo tena muchas ms cosas de las
que jams haba imaginado. De qu coo iba a quejarse? La
respuesta estaba clara, a la mierda con todo. Un da tendra una
casa como esa y un hijo como Thomas, que se dorma enseguida
con las luces encendidas y los brazos estirados por encima de la
cabeza, como un corredor de maratn llegando a la meta en
sueos. l y una hermosa seora Quentin con mucho talento
(Quin? Poppy no, desde luego) se casaran y Fillory se
desvanecera como el sueo que en el fondo era. Qu ms daba si
no era rey. Lo haba disfrutado durante una poca, pero la vida
real estaba en este mundo y la aprovechara al mximo como el
que ms. Qu clase de hroe era si ni siquiera era capaz de eso?
Julia le propin una patada en el pie. Por una especie de acuerdo
tcito estaban resueltos a acabar el juego de High C's, y era su
turno. Gir la rueda y avanz dos olas. Josh, que jugaba de
ballena, llevaba la delantera, pero Julia (el calamar) se le estaba
acercando, dejando que Poppy (el pez) y Quentin (la medusa) se

peleasen por el tercer puesto. Josh dio vueltas a la rueda. Cay


en la casilla de la imitacin. Emiti varios graznidos. Gaviota
dijeron todos al unsono como un grupo de gansos. Josh gir
de nuevo la rueda. Julia eruct. Quentin se desplom sobre las
almohadas suaves y de olor agradable. Desde all vea con
claridad que Poppy llevaba tanga. La cama no era del todo
estable. Las bebidas le estaban pasando factura. No tena claro si
las vueltas acabaran desapareciendo o si cobraran fuerza y se
vengaran de l por sus muchas transgresiones. Bueno, el tiempo
dira. Josh grazn de nuevo. Ya basta dijo Quentin. Los
graznidos se repitieron. Gaviota! He dicho gaviota! La luz le
dola en los ojos. El cuarto de Thomas estaba demasiado
iluminado. Ya haba bebido bastante. Se irgui. Lo s, to
repuso Josh, ya te he odo. Otro graznido. Los graznidos y las
vueltas no se detuvieron. La cama se estaba moviendo, aunque
ms que dar vueltas se balanceaba con suavidad. Se quedaron
paralizados. Poppy fue la primera en reaccionar. Ni hablar.
Salt de la cama y cay al agua. Maldita sea! No, joder, no!
El sol les calentaba desde lo alto. Un albatros curioso volaba en
crculos por encima de ellos. Quentin se levant de un salto en la
cama. Oh, Dios mo! Lo hemos conseguido. Lo hemos
conseguido! Haban pasado al otro lado. No era el final, todo
estaba a punto de comenzar de nuevo. Extendi los brazos hacia
la luz del da y dej que el sol le diese de lleno en el rostro. Se
senta como si hubiera vuelto a nacer. Julia miraba en derredor
y sollozaba como si el corazn estuviera a punto de partrsele.
Estaban de vuelta. El sueo volva a ser real. Iban a la deriva
por los mares de Fillory.

LIBRO TERCERO

17

Thomas estar muy desilusionado dijo Poppy. Se lo perdi todo. Se sent con aire
sombro en el paol de velas de la cubierta del Muntjac, envuelta en una manta de
marinero. La sal del mar le haba aplanado el pelo rizado. Haba intentado alejarse a nado
para volver a la Tierra, al dormitorio del pequeo Thomas, pero cuando se dio cuenta de
que era imposible regres a la cama y la ayudaron a subir a la misma a la espera del rescate.
Era una buena nadadora, lo cual hasta cierto punto tena poco de sorprendente. La cama,
aunque fuera de buena calidad y tuviera bastante madera maciza ya que los padres de
Thomas no reparaban en gastos, era una balsa ms bien mediocre que comenz a inclinarse
hacia abajo en cuanto la ropa de cama y el colchn se empaparon y perdieron su
flotabilidad. Josh se sent con las piernas entrecruzadas, enfurruado y resignado, como un
Buda dispuesto a hundirse con el barco, mientras la cama se anegaba y el agua fra del mar
le lama las rodillas. Pero el Muntjac ya estaba a la vista, surcando las olas en su direccin
un tanto ladeado por la fuerza del viento. Las velas (las velas de Quentin, con el carnero
azul claro de Fillory) se elevaban con curvas tirantes y orgullosas. El podero, el color, la
solidez y la realidad de las mismas eran casi demasiado emocionantes. Un minsculo
marinero sealaba hacia ellos. Quentin siempre haba sabido que el Muntjac acudira al
rescate. Tena la sensacin de no haberlo visto en aos. Haban venido a buscarlo para
llevarlo a casa. Mientras se aproximaba se plante algo preocupante: Y si haban pasado
varios siglos, y si Eliot y Jane estaban muertos y el Muntjac era el ltimo superviviente de
la era Brakebills y en la corte slo hubiera desconocidos? Pero no, vio a Bingle a bordo del
barco, con el mismo aspecto de siempre, dispuesto a cargar con su cuerpo real hasta
cubierta para volver a protegerlo. Mientras se secaban, abrazaban, presentaban, se ponan
ropa seca y tomaban t caliente, Quentin se dio cuenta de que algunas cosas s haban
cambiado en el Muntjac. El barco se vea ms viejo. No estaba en mal estado, pero s
avejentado. El brillo y lustre de antao de la cubierta haba dado paso al mate actual. Las
cuerdas, brillantes y rugosas en el pasado, haban perdido color y cuerpo por el uso
continuado. Adems, Quentin ya no estaba al mando del Muntjac, sino Eliot. Pero dnde
te habas metido! exclam despus de abrazarle. Vaya, vaya, vaya. Empezaba a pensar
que te habas muerto. He estado en la Tierra. Cunto tiempo hemos estado fuera? Un
ao y un da. Santo cielo. Para nosotros slo han sido tres das. Ahora soy dos aos
mayor que t. Qu te parece? Qu tal por la Tierra? Lo mismo de siempre. Nada que
ver con Fillory. Me has trado algo? Una cama. A Josh. A Poppy, una australiana. No
tuve mucho tiempo. Y ya sabes que no es fcil encontrar cosas que te gusten. Quentin
segua estando eufrico, pero la adrenalina comenzaba a perder fuelle y notaba el cansancio
y el desfase horario. Haca apenas veinte minutos era medianoche, el final de una larga y
ardua fiesta de borrachos, y ahora era la tarde de nuevo. Bajaron al camarote de Quentin,
que ahora era el de Eliot, donde se termin de secar, se cambi de ropa y maldijo a Ember
por no haber bendecido Fillory con el milagro de los granos de caf. Se tumb en la cama
de Eliot, observ el techo de madera bajo y le cont a Eliot todo lo sucedido. Le explic lo

de volver a Brakebills, lo de los pisos francos de Julia y lo de que Josh haba vendido el
botn. Le cont que Ningunolandia estaba en ruinas, lo del dragn y lo de la casa de los
Chatwin. Eliot se sent al pie de la cama. Cuando Quentin termin, Eliot lo mir durante un
largo minuto mientras se daba golpecitos en el labio superior con la yema del ndice.
Vaya dijo finalmente, qu interesante. S, lo era, aunque el inters personal de Quentin
empezaba a flaquear. Estaba rendido y saba que se dormira en un abrir y cerrar de ojos.
Volver a Fillory supona una dosis de comodidad inimaginable, una almohada inflable de
alivio como las que usaban los dobles para tirarse desde las alturas sin hacerse dao, y se
hundi en la misma. Aunque, puestos a pedir, cambiara una cosa: ya no le apeteca estar en
el barco. Tena ganas de ir a casa, pero no a Fillory en general, sino a su habitacin en el
castillo de Whitespire, con su techo alto, la cama grande y la tranquilidad acogedora.
Quentin no se tena por intrprete de seales y milagros, pero la leccin de la llave de oro
resultaba obvia: si has ganado, deja de jugar. Qudate donde ests, en el castillo, y estars a
salvo. No tienes que hacer nada ms. Eliot dijo. Dnde estamos? Al este, muy al
este. Salimos de la Isla de Despus hace dos semanas. Oh, no. Estamos en el
horizonte. No, no, no. Quentin cerr los ojos. No es posible. Quera que fuese de
noche, pero la implacable luz amarillenta del sol del atardecer continuaba filtrndose por la
ventana del camarote de Eliot. Vale, es posible. Pero ahora regresaremos, no? Nos has
encontrado. Misin cumplida. Fin. Volveremos, pero antes debemos hacer una cosa.
Eliot, basta. Lo digo en serio. Haz que el barco d la vuelta. No pienso marcharme de
Fillory nunca jams. Slo es una cosa. Te gustar. Lo dudo mucho. Eliot sonri de
oreja a oreja. Oh, te encantar afirm. Es una aventura.
***

Increble. l, el mismsimo Quentin, no haba dado una desde que haba


salido de la Isla Exterior. Supo la verdad durante un festn bajo cubierta esa
misma noche. Para entonces Quentin ya haba aceptado que cuando se
navega por el espacio interdimensional algunos das llegaban a durar
treinta y seis horas y no haba nada que hacer al respecto, salvo esperar a
que pasaran. Los recin llegados comieron como descosidos. El
agotamiento haba dado paso a un hambre voraz. La noche anterior apenas
haban probado bocado. Julia era la nica que picoteaba con desgana la
comida, como si su cuerpo fuera una mascota a la que no quera y a la que
deba alimentar a la fuerza. Saba que pasaba algo dijo Eliot mientras
abra un cangrejo carmes gigantesco de aspecto letal. Como Julia, daba la
impresin de que nunca coma, pero siempre se serva cantidades ingentes,
lo cual no le ayudaba a adelgazar, claro est. Para empezar, dos das
despus de que os marcharais de Whitespire alguien trat de asesinarme en
el bao. En serio? dijo Josh con la boca llena. Y eso te sirvi de
aviso? Josh no tard mucho en adaptarse a la vida en el Muntjac. Lo suyo
no era estar incmodo. Se diriga a Eliot como si no hubieran pasado dos
aos. Qu horror dijo Quentin. Santo cielo. Y que lo digas. Estaba
disfrutando del bao una noche, inocente como un recin nacido, y uno de
los chicos de las toallas se me acerc con sigilo por detrs con un enorme
cuchillo curvo en la mano. Trat de rebanarme el pescuezo. No entrar en
detalles Eliot siempre deca lo mismo justo antes de contar hasta el ltimo
detalle, pero le tir del brazo y se cay al agua. Nunca haba destacado
como chico de las toallas. Tal vez crea que estaba destinado a otras cosas,
aunque asesinar tampoco era su fuerte, os lo aseguro. Me puso el cuchillo
en el cuello, pero lejos de la arteria, y no se haba preparado bien. As que
se cay, y yo sal del agua y la hel. El hechizo de Dixon? Eliot asinti.
No fue ninguna tragedia. Estaba a punto de salir del agua de todos
modos. Haba echado tantas sales de bao que no saba si funcionara, pero
se hel de inmediato. Pareca Han Solo congelado en carbonita. El parecido
resultaba bastante sorprendente, la verdad. T y los chicos de las toallas
dijo Josh. Pero si te pido un harn me vienes con rollos de moralidad y
derechos humanos. Bueno, evit que te apualaran, no? Eliot no se
pona moreno, era demasiado plido, pero el sol y el viento haban dado un
poco de vida a su inmaculada lividez, y tena una barba incipiente de
marinero. Se haba deshecho de la afectacin real que dominaba su imagen
pblica en Whitespire, se daba menos aires. Se diriga a la tripulacin con
familiaridad y don de mando, incluso a personas como Bingle a quienes no
conoca antes de que el barco zarpara y a quienes, segn Quentin, no se
supona que deba conocer. Pero ahora las conoca mejor que Quentin.

Llevaban juntos un ao en alta mar. Lo saqu, por supuesto. No me


atrev a ahogarlo. Pero no solt prenda. Ver para creer. Era una especie de
fantico. O tal vez un luntico. Es lo mismo. Varios generales queran
torturarlo. Creo que Janet tambin lo habra hecho, pero yo no poda,
aunque tampoco poda dejarle marchar. Ahora est en la crcel. Estaba
trastornado, pero supongo que no se llega a ser un Alto Rey hasta que
intentan asesinarte en el bao. Por cierto, si alguna vez lo logran, dejadme
all y que alguien pinte un cuadro. Como Marat. Quera dejar correr el
asunto, pero me era imposible. No saba qu me lo impeda. Fillory,
supongo. En cualquier caso, fue entonces cuando comenzaron los milagros.
Todo el mundo los llamaba as y no se me ocurri otro nombre mejor. Al
principio eran como sensaciones. Mirabas algo, una alfombra o un cuenco
con fruta, y los colores parecan cambiar. Eran ms brillantes e intensos.
De repente, sin motivo aparente, sentas punzadas de dolor, entusiasmo o
amor. A algunos barones les daban unas lloreras muy poco viriles. Era
como estar drogado, pero no haba tomado nada. Una noche estaba
tumbado en el dormitorio y comenc a oler una especia detrs de otra.
Canela, jazmn, cardamomo y otro aroma delicioso que no reconoca. Los
cuadros cambiaban cuando pasaba a su lado. Slo el fondo. Las nubes se
movan o el cielo pasaba del da a la noche. Al principio cre que estaba
enloqueciendo y justo entonces apareci el rbol. Un rbol-reloj creci en el
centro de la sala del trono y atraves la alfombra, a pleno da. Lo hizo de
una tirada, todo seguido, mientras la corte al completo observaba. Y se
qued all plantado, en silencio, como una especie de alucinacin, haciendo
tic tac y balancendose un poco tras el impulso de haber crecido tan rpido.
Era como si dijera, Bueno, aqu estoy. Soy yo. Qu pensis hacer?
Entonces me di cuenta de que no haba enloquecido. Era Fillory. No
tengo problema en admitir que todo aquello me result un poco irritante.
Me estaban convocando y no me apeteca ir. Entiendo que os interesen
cosas del estilo, las bsquedas, el rey Arturo y todo eso. No os lo tomis a
mal, pero siempre me han parecido un tanto infantiles. Agotadoras y nada
elegantes, ya sabis a qu me refiero. No haca falta que me convocaran
para sentirme especial porque ya me senta especial. Soy inteligente, rico y
de buen ver. Era completamente feliz fundindome tomo a tomo con el
lujo que me rodeaba. Bien dicho coment Quentin. Eliot deba de
haber ensayado esa representacin. Bueno, y entonces la maldita Liebre
Vidente cruz como un rayo la sala durante la reunin de las tardes.
Derram el servicio de whisky y asust de muerte a uno de mis protegidos
ms sensibles. Todos tenemos un lmite. A la maana siguiente ped que me
trajeran la armadura, ensill un caballo y cabalgu solo hacia Queenswood.

Ya no voy solo a ninguna parte, pero estas cosas tienen su protocolo y


supongo que ni siquiera el Alto Rey se salva. Queenswood repiti
Quentin, no me digas. Pues s. Eliot se acab el vino y un joven
larguirucho con la cabeza rapada le rellen la copa sin que se lo pidiese.
Volv a ese prado ridculo que decas, el redondo. Tenas razn. Al fin y al
cabo, era nuestra aventura. Tena razn. Quentin estaba abatido. Se
mir las manos. No me lo puedo creer, tena razn! Si no hubiera estado
tan cansado, y un poco borracho, no se lo habra tomado de esa forma, pero
lo cierto era que se senta... cmo decirlo? Crea que haba aprendido una
leccin importante sobre el mundo y ahora se daba cuenta de que tal vez
haba aprendido la leccin equivocada. Le haban ofrecido la aventura
correcta y le haba dado la espalda. Si ser un hroe consista en reconocer
las pistas, Quentin no haba dado una. Es ms, se haba pasado tres das
dando vueltas en la Tierra para nada, y casi se haba quedado atrapado all
para siempre, mientras que Eliot haba iniciado una bsqueda real. Es
cierto dijo Eliot. Desde un punto de vista histrico y estadstico, incluso
desde cualquier punto de vista, casi nunca tienes razn. Un mono que
tomara decisiones de suma importancia basadas en el horscopo del
peridico acertara ms que t. Pero en este caso tenas razn. No lo eches a
perder. Se supona que tena que ir yo, no t. Tenas que haber ido
cuando se te present la oportunidad. Me dijiste que no lo hiciera!
Fue Janet quien te dijo eso. No s por qu le hiciste caso. Pero te entiendo.
Eliot le puso la mano en el brazo. Te entiendo. No tena eleccin.
Quienquiera que se encargue de las bsquedas tiene un sentido del humor
de lo ms peculiar. En cualquier caso, part. Aquella maana, mientras
sala, sent algo especial. El aire fresco, el sol en la armadura, un caballero
espoleando al caballo en la llanura. Ojal hubieras estado a mi lado.
Aunque te habra resultado difcil superar mi atuendo. La armadura,
especialmente diseada para ese da, haba sido repujada y damasquinada
hasta el ltimo milmetro. No te mentir, Quentin, me quedaba de fbula.
Quentin se pregunt qu habra estado haciendo en ese momento. Al menos
se habra bebido una Coca-Cola. Algo es algo. Ahora mismo estaba agotado
y se tomara una si pudiera. Tard tres das en encontrar el prado de los
cojones, pero al final di con l. La Liebre Vidente estaba all, por supuesto,
esperndome bajo las ramas de aquel rbol gigantesco, que se agitaba con
un viento invisible. Intangible corrigi Poppy con un hilo de voz. El
viento es intangible. Poppy segua siendo la misma de siempre. Bien. La
liebre no estaba sola. El pjaro estaba all, y tambin el varano, el Tritn
Total, el Lobo Amable y el Escarabajo Paralelo, dispuestos en forma
geomtrica. Es tan aburrido que no sabra explicarlo. Todos ellos, todas las

Bestias nicas, el cnclave al completo. Bueno, salvo las dos especies


acuticas. La Bestia Rastreadora te manda recuerdos. Por algn motivo le
caes bien, y eso que le disparaste. Bueno, cuando los vi todos juntos, en
dos hileras ordenadas, con los pequeos delante, como si posaran para una
fotografa de la clase, supe que haba llegado el momento de la verdad. Fue
el tritn el que habl. Anunci que el reino corra peligro y que slo yo
poda salvarlo recuperando las Siete Llaves de Oro de Fillory. Le pregunt
por qu, para qu servan, qu abran. No supo o no quiso responderme.
Dijo que lo sabra a su debido tiempo. Negoci un poco, claro est. Por
ejemplo, quera saber cun rpido deba recuperar las llaves. Supona que
bastara con encontrar una cada tantos aos y as no me quedara sin
vacaciones. De ser as, era algo que incluso me apeteca. Es mucho mejor
viajar cuando tienes un asunto importante entre manos. Pero, al parecer,
era una cuestin apremiante. Insistieron al respecto. Me entregaron una
Anilla de Oro que se supona que iba con las llaves y me march. Acaso
tena eleccin? Cuando regres a Whitespire, todo el mundo estaba furioso.
Se estaban produciendo toda clase de portentos por el reino. La tormenta se
haba extendido... comenzaron a aparecer rboles-reloj por doquier.
Recuerdas la catarata de las Ruinas Rojas, la que sube? Pues comenz a
bajar, como las cataratas normales. Eso fue la gota que colm el vaso.
Entonces el Muntjac atrac y me comunicaron que Julia y t habais
desaparecido. De manera heroica Eliot tom el mando del Muntjac. Se pas
un da reparndolo y aprovisionndolo mientras el reino bulla de
animacin e inquietud. El Alto Rey Eliot emprendera una bsqueda! Fue
todo un exitazo de relaciones pblicas. El puerto se llen de voluntarios
dispuestos a colaborar en la bsqueda de las Siete Llaves. Los enanos
enviaron un montn de llaves mgicas que tenan guardadas en un stano
por si acaso servan, pero la mayora resultaron ser intiles. Sin embargo,
una de ellas encaj en la anilla. Faltaban seis. Aunque fuera en contadas
ocasiones, a veces los enanos cumplan. Eliot dej a Janet a cargo del
castillo. Le supo mal hacerle asumir ms responsabilidades de las que ya
tena, pero lo cierto es que ella se relami de gusto. Para cuando
regresaran, Janet seguramente habra instaurado una dictadura fascista.
Eliot parti entonces. No tena ni idea de cul era la ruta a seguir, pero
haba ledo lo bastante como para saber que un estado de relativa
ignorancia no tena por qu ser un impedimento para emprender una
bsqueda. Se trataba de algo que un caballero imperturbable aceptaba con
los ojos cerrados. Haba que adentrarse en los pramos al azar y si el estado
mental, o tal vez el espiritual, era el adecuado, entonces la aventura se
presentara por s sola siguiendo el curso natural de los acontecimientos.

Era una especie de asociacin libre, no haba respuestas equivocadas.


Funcionaba siempre y cuando no se intentase con demasiada vehemencia.
Eliot no caera en esa tentacin. El Muntjac naveg veloz con el viento
hmedo y clido, pas por la Isla Exterior, la de Despus, sali de Fillory y
del mundo conocido. Permanecieron en silencio. Durante unos instantes
slo se oy el crujido de las maderas y cuerdas del barco y, por primera vez,
Quentin cay en la cuenta de lo muy lejos que estaban de Fillory. Trat de
imaginarse cmo los vera alguien desde las alturas: un barquito iluminado
perdido en la inmensidad de un ocano oscuro e inexplorado. Eliot observ
el techo. Buscaba torpemente las palabras adecuadas. Toda una novedad a
ojos de Quentin. No te lo habras credo, Q. dijo por fin con expresin
maravillada, de veras que no. Hemos estado en el Ocano Oriental. Qu
tierras. Algunas de las islas... no s por dnde empezar. Cuntale lo del
tren dijo el joven con la cabeza rapada. Quentin lo reconoci de
inmediato. Era Benedict, pero con msculos fibrosos y dientes de un blanco
cegador. El flequillo y la actitud hosca haban desaparecido. Miraba a Eliot
con un respeto que Quentin no haba advertido antes. S, el tren. Al
principio pensamos que se trataba de una serpiente marina. Apenas tuvimos
tiempo de virar para evitarlo. Era un tren, uno de esos trenes de carga con
un milln de vagones cisterna o de mercancas, salvo que este no tena fin.
Sali a la superficie, con el agua chorreando por los laterales de los
vagones, avanz retumbando a nuestro lado durante varios kilmetros y
volvi a sumergirse en el mar. As como si nada? As como si nada.
Bingle se subi al tren, pero no logr abrir ninguno de los vagones.
Tambin encontramos un castillo flotando en el ocano. Al principio lo
omos a lo lejos, las campanas resonaban en mitad de la noche. A la
maana siguiente nos topamos con l. Era un castillo de piedra que iba
sobre una flota de barcazas que geman. No haba nadie en el interior, slo
las campanas en una de las torres que taan con el movimiento de las olas.
A ver, qu ms? Haba una isla en la que nadie poda mentir. Madre ma,
que sensacin ms rara. Sacamos a relucir un montn de trapos sucios, os
lo aseguro. En el rostro de los tripulantes presentes se dibujaron sonrisas de
arrepentimiento. En otra isla las personas eran olas, olas del ocano, no
sabra explicarlo de otra manera. En otro lugar el ocano caa hacia una
sima insondable y apenas haba un puente pequeo para salvarla. Un
puente de agua sobre el que tuvimos que navegar. Como un acueducto
puntualiz Benedict. Como un acueducto. Qu extrao era todo. Creo
que aqu la magia se multiplica, se vuelve ms poderosa y crea toda suerte
de sitios imposibles. Nos pasamos una semana atrapados en la zona de las
calmas ecuatoriales. No soplaba viento y el ocano estaba como un plato, y

tambin haba un mar de los Sargazos, un remolino enorme de restos de


naufragios en medio del ocano. Haba personas que vivan all,
rebuscando entre los desechos. Todo lo que la gente olvida acaba all algn
da, decan. Juguetes, mesas, casas enteras. Las personas tambin acaban
all, olvidadas. Estuvimos a punto de quedarnos atrapados, pero el
Muntjac sac una hilera de remos para ayudarnos a salir. No es cierto,
viejo amigo? Eliot dio un golpecito afectuoso en el mamparo. Era
posible llevarse cosas del mar de los Sargazos, pero haba que dejar algo a
cambio. Ese era el trato. Bingle se encaprich de una espada mgica.
Mustrasela, Bingle. Bingle, sentado al otro extremo de la mesa, se levant
y desenvain la mitad de la espada con expresin tmida. Era estrecha y
reluciente, con grabados plateados circulares que despedan un brillo
blanco. No quiere decir qu dej a cambio. Qu dejaste, Bing? Bingle
sonri, se toc la nariz y no respondi. Quentin estaba fatigado. Se haba
despertado en Venecia, haba pasado el da en Inglaterra y medio da ms
en Fillory. Ya se haba emborrachado y despabilado una vez, y ahora estaba
emborrachndose de nuevo sentado en un banco astillado de la cocina del
Muntjac. Seguramente a Eliot le habra gustado dar un paseo por la Tierra,
pens, donde el vino y el caf eran mejores. Quin sabe, tal vez no habra
salido bien si hubiera sido al revs. Quiz no lo habra conseguido y se
habra quedado atrapado en el mar de los Sargazos. Y a lo mejor Eliot no
habra encontrado a Josh, no habra visto al dragn y no habra jugado con
Thomas. Era posible que Eliot hubiera fracasado donde Quentin haba
triunfado, y viceversa. Tal vez todo haba sucedido de la nica manera
posible. No se tena la bsqueda que se quera, sino la que se poda
completar. Eso era lo ms duro, aceptar que no se elega el camino a seguir.
Salvo que en su caso s que haba elegido. No nos tengas en suspense
dijo. Encontraste las llaves? Eliot asinti. Encontramos varias.
Siempre despus de una batalla o de un acertijo. Una llave estaba en el
corazn de una bestia gigante que pareca una langosta. Otra en una playa
con millones de llaves, y tuvimos que repasarlas todas hasta dar con la
correcta. Seguramente haba un truco para ir ms rpido, pero a nadie se le
ocurri, as que optamos por la fuerza bruta: hicimos turnos las
veinticuatro horas del da probando todas y cada una de las llaves en la
anilla. Tardamos dos semanas en dar con la que encajaba. Siento ser
directo, pero recordad que llevamos un ao metidos de lleno en la bsqueda
y, sinceramente, estamos agotados. As que resumiendo: tenemos cinco de
las siete llaves. La que nos dieron los enanos y otras cuatro que hemos
encontrado. Tenis una de ellas? La de la Isla de Despus? No
respondi Quentin. Julia y yo la dejamos all cuando cruzamos la puerta.

No la cogi nadie? Quentin mir a Bingle y luego a Benedict, pero no le


devolvieron la mirada. No? Pues nosotros tampoco la tenemos.
Maldita sea dijo Eliot. Lo que me tema. Pero, qu pas? No pudo
desaparecer as como as. Tiene que estar en la Isla de Despus. No est
dijo Benedict. La buscamos por todas partes. Bueno, pues tendremos
que proseguir con la bsqueda. Eliot suspir y alz la copa para que se la
rellenaran. Parece que, despus de todo, vais a vivir alguna que otra
aventura.

18

La casa de Bed-Stuy fue el primer piso franco de Julia y supuso el final de


Stanford. Ya no ira a la universidad. Les haba roto el corazn a sus padres
por segunda y ltima vez. Le dola pensar en ello, por lo que lo evitaba a
toda costa. Podra haberse negado, por supuesto. Podra haber terminado
de marcar el nmero del servicio de taxis, haberle dado la espalda al
hombre con el sombrero de copa baja y haber esperado hasta que llegase el
taxi, haberse subido a l y haberle repetido su direccin al montas
guatemalteco al volante para que se la llevase rpidamente bien lejos de
aquel lugar. Podra haberse negado, pero no lo hizo. Lo dese entonces y lo
volvera a desear en repetidas ocasiones en aos venideros. No poda
marcharse sin ms porque el sueo, el sueo de la magia, no estaba muerto.
Lo haba intentado eliminar a base de trabajo, drogas, terapia, familia y el
foro Free Trader, pero no lo haba conseguido. Era ms fuerte que ella. El
joven de aspecto estudioso que esa noche se ocupaba de la puerta del piso
franco de Bed-Stuy se llamaba Jared. Tena unos treinta aos, barba
incipiente, no era alto, sonrea con alegra y luca unas gafas negras
pesadas. Llevaba nueve aos cursando un doctorado en lingstica en la
Universidad de Nueva York. Se dedicaba a la magia por las noches y los
fines de semana. No todos eran as, acadmicos raros y tal. Era un grupo
sorprendentemente heterogneo. Haba un prodigio de doce aos que viva
en el barrio y una viuda de sesenta y cinco aos que los fines de semana
vena en un BMW todoterreno desde el condado de Westchester. En total
haba unas veinticinco personas: fsicos, recepcionistas, fontaneros,
msicos, universitarios, inversores y pirados marginados por la sociedad. Y
ahora Julia se haba sumado al grupo. Algunos iban una vez al mes para
probar los conjuros y otros llegaban cada maana a las seis y se quedaban
hasta las diez de la noche o incluso se quedaban a dormir all, si bien segn
las normas de la casa aquello deba evitarse en la medida de lo posible.
Algunos tenan vidas normales, profesin, familia y no eran excntricos ni
tenan problemas fsicos. Pero hacer magia junto al resto exiga ciertos
malabarismos por su parte, y en ocasiones perdan el equilibrio y se caan
en un suelo bien duro. Si se levantaban de nuevo lo hacan cojeando. Todos
se caan tarde o temprano. Cuando la magia entraba en tu vida, cuando
vivas la doble vida de un mago clandestino, pagabas un precio innegable:
la vida secreta te tentaba en todo momento. Tu parte de mago, ese
doppelgnger chiflado, te acompaaba a todas partes, te tiraba de la
manga, te susurraba en silencio que tu vida real era un fracaso, una farsa
poco digna y falsa que, de todos modos, nadie se la tragaba. Tu yo
verdadero, el que importaba, era el otro, el que agitaba las manos en el aire
y salmodiaba en un dialecto eslavo muerto en un sof desvencijado en la

casa con tablones de madera de Throop Avenue. Julia sigui trabajando,


pero iba a la casa casi todas las noches y todo el da los fines de semana.
Haba recuperado la ilusin y esta vez pareca que no la perdera. Ira a por
todas. Dej de participar en el foro de FTB. Los miembros podan esperar.
Estaban acostumbrados a que otros foreros desapareciesen del mapa de
manera inesperada durante meses o incluso aos. En la comunidad de los
trastornos crnicos del estado de nimo entraba dentro de lo normal. En
cuanto a sus padres... Julia se aisl de ellos. Saba lo que se traa entre
manos y saba lo mucho que les dolera verla obsesionarse de nuevo,
adelgazar, dejar de baarse y todo lo dems, pero lo hizo de todos modos.
No le quedaba ms remedio. Era una adiccin. Pensar en las consecuencias
que tendra para su familia, pensar seriamente en ello la habra matado de
remordimiento, as que no lo haca. La primera maana que se dio cuenta
de que se pasaba el pulgar distrada, casi sensualmente, por el brazo a la
mesa del desayuno, dejando una lnea roja en la piel, o mejor dicho, cuando
vio que su madre se percataba de ello, ninguna de las dos dijo nada. Pero
esa maana vio morir una parte de su madre y Julia no tom ninguna
medida heroica para resucitarla. Julia saba que ella tambin haba podido
morir esa maana. De hecho, haba estado a punto de morir. Pero si dejas
que se te aferre una mujer que se est ahogando, te arrastrar al fondo, y
de qu servira eso? En cualquier caso, eso es lo que Julia se deca a s
misma. Tienes que mirarla a los ojos, apartarle la mano de tu brazo y
observar cmo se hunde en las profundidades verdes hasta morir ahogada.
O eso o moran las dos. De qu servira? Su hermana lo saba. Se le
notaba la decepcin en los ojos marrones astutos, que luego se
transformaba en algo claro, calmo y protector. Era bastante joven, tendra
tiempo de evitar los restos del naufragio y seguir adelante. Dej a Julia en
paz, la hermana de los secretos misteriosos. Una chica lista. Haba hecho
un trato sensato. Julia tambin. Qu obtuvo Julia a cambio del trato?
Cuando subastabas tu familia, tu corazn, tu vida y tu futuro, cunto te
embolsabas? Qu te llevabas a cambio? Pues mucho. Para empezar, un
pasadn de conocimientos oscuros, ni ms ni menos, joder. Aquel primer
da la pusieron a prueba. Nada ms entrar en la casa (Jared puso en
marcha el cronmetro del iPhone cuando la vio cruzar el umbral) tena
quince minutos para aprender y ejecutar el hechizo del destello que Quentin
haba lanzado en el piso franco de Winston, o tendra que marcharse y no
podra regresar en un mes. Lo llamaban, sin ninguna imaginacin, el
Primer Destello. Lo podra probar en otro piso franco ya que no compartan
la informacin entre s, pero slo haba dos en Nueva York, por lo que si
quera que su magia valiese en los cinco municipios tendra que ir a por

todas o largarse a casa. A pesar de estar cansada, Julia lo hizo en ocho


minutos. Si le hubiera quedado un poco de tono muscular despus de la
etapa de bruja del arco iris habra acabado antes. Desconocan el conjuro
del arco iris, as que imprimi la imagen escaneada que se haba bajado de
Internet, haca ya dos aos, y la llev a la casa. Jared el lingista, con gran
pompa y ceremonia, la introdujo en una funda de plstico transparente, la
perfor en tres puntos y la coloc en una carpeta de anillas manoseada en
la que guardaban la lista de conjuros del club. Una carpeta de anillas, eso
es lo que tenan a modo de libro de conjuros. La llamaban la Carpeta de
Conjuros. Ese indicio debera haberle bastado a Julia. De todos modos, le
sirvi para aumentar de manera considerable sus conocimientos de magia,
lo cual le produjo una alegra indescriptible. Bajo la tutela de Jared, o
quienquiera que fuera el mago con ms experiencia de la casa, Julia
estudi el libro. Aprendi a unir cosas. Aprendi a encender un fuego desde
lejos. Aprendi un hechizo para adivinar de qu lado caera una moneda,
otro para evitar que los clavos se herrumbrasen y otro para eliminar la
carga magntica de un imn. Competan los unos con los otros para ver
cuntas tareas cotidianas podan hacer gracias a la magia: abrir tarros,
atarse los zapatos y abotonarse. Era un poco aleatorio y de poca entidad,
pero por algo se empezaba. Clavo a clavo, imn a imn, comenz a
conseguir que el mundo se ajustase a sus especificaciones. La magia era lo
que suceda cuando la mente se topaba con el mundo y, para variar, era la
mente la que sala vencedora. Haba otra carpeta con ejercicios de manos
en estado lamentable, seguramente porque ms de uno la habra arrojado
contra el suelo en seal de frustracin, y Julia puso en prctica esos
ejercicios. Pronto hubo memorizado todo el libro y practicaba a todas horas:
en la ducha, debajo de la mesa a la hora de la comida, debajo del escritorio
en el trabajo, por la noche en la cama. Y se tom en serio las lenguas. La
magia no slo era cuestin de nmeros. A medida que aprenda conjuros
suba de nivel. S, de nivel, ese era el trmino que empleaban. La endeblez
del sistema de niveles, tomado al cien por cien de Dragones y Mazmorras
(que seguramente lo haba tomado de la masonera), era innegable, pero
preservaba el orden y las jerarquas bien definidas, que a Julia le gustaban
cada vez ms a medida que suba de nivel. Comenz a tatuarse en la
espalda. Dej mucho espacio porque estaba aprendiendo muy rpido. Tard
un mes en darse cuenta de que aprenda ms rpido que las dems personas
que acudan a la casa con regularidad, y otros tres meses en percatarse de
que la diferencia era ms que notable. Para entonces ya tena siete estrellas,
las mismas que Jared, y l llevaba tres aos all. En Brakebills Julia habra
sido una aprendiz del montn, pero no estaba en Brakebills, sino en el piso

franco, y destacaba por encima de los dems, a quienes no pareca


interesarles el aspecto terico de la magia. Se aprendan los conjuros de
memoria pero no estudiaban las pautas bsicas subyacentes. Slo algunos
analizaban los elementos lingsticos, las gramticas y las etimologas.
Preferan memorizar las slabas y los gestos y olvidar el resto. Se
equivocaban. Minaba la fuerza de sus conjuros, lo cual significaba que
cada vez que comenzaban uno tenan que partir de cero. No vean las
conexiones entre los mismos. Y nada de inventarse hechizos, algo que a
Julia le atraa sobremanera. Junto con Jared form un grupo de trabajo
dedicado a las lenguas antiguas. Slo haba cuatro miembros ms y la
mayora participaba porque Julia estaba buena. Los sac a patadas en
cuanto vio que no hacan los deberes. En cuanto a los ejercicios de manos,
se esforz el doble porque saba que no se le daban demasiado bien. Nadie
le segua el ritmo, ni siquiera Jared. No eran masocas como ella. Aunque
odiaba Brakebills con todo su ser, con una especie de fuego interno que
avivaba constantemente, entenda por qu eran tan elitistas. Por el piso
franco de Throop Avenue pasaba mucha gentuza. Julia haba tenido una
vena competitiva implacable. En el pasado le haba puesto freno. Ahora
cambi de estrategia. Sin que nadie la controlara, la aliment y la dej
florecer. Del mismo modo que en Brakebills la haban humillado, Julia
humillara a quien no pudiese estar a su altura. La magia no era un
concurso de popularidad. Throop Avenue sera su Brakebills particular.
Cualquier visitante que fuese al piso franco de Throop Avenue con un nivel
igual o inferior al de Julia tendra que ponerse las pilas. Le daran un toque
a la ms mnima gilipollada. Daba igual si eras negro o blanco o si estabas
cansado o enfermo o si tenas doce aos. Era increble la cantidad de magos
que suban de nivel con trucos falsos. Eso enfureca a Julia. Quin les
otorgaba las estrellas? A esos pisos francos les bastaba un empujoncito para
venirse abajo como un castillo de naipes. Era desalentador. Por fin haba
encontrado una especie de escuela de magia y resultaba que vomitaba
impostores y tramposos por todas partes. Gracias a la actitud de Julia, el
piso franco de Throop Avenue comenz a ganar cierta reputacin. Ya no
llegaban tantos mirones, y los pocos que lo hacan quedaban bonitos.
Fsicamente hablando. A los fantasmas no les gusta que pongan en
evidencia sus fantasmadas, y haba un solapamiento del diagrama de Venn
bastante considerable entre las personas metidas en la magia y las amantes
de las artes marciales. Pero, vamos a ver, dnde creas que estabas, so
joputa? En Connecticut? Ests en un piso franco mgico en Bed-Stuy,
municipio de Brooklyn. Haba un solapamiento del diagrama de Venn
bastante considerable entre las personas que vivan en Bed-Stuy y las

personas que tenan armas, joder. Idiota. Bienvenido a la ciudad de los


petardos. De todos modos, a pesar de que la cruzada de Julia por el rigor
mgico mejorara un poco la situacin, haba un problema en el piso franco
de Bed-Stuy que no era otro que la carpeta de anillas. La Carpeta de
Conjuros. De vez en cuando llegaba alguien que se tomaba las cosas en
serio y aprenda un conjuro que no estaba en el libro y, si ese era el caso y el
libro contena un conjuro que el visitante desconoca, se realizaba un
intercambio y el libro aumentaba de tamao. Pero esas transacciones eran
escasas. Julia necesitaba ir ms deprisa. No tena sentido: de dnde
haban salido todos esos hechizos? Cul era el origen? Nadie lo saba. En
los pisos francos haba mucho movimiento y la memoria institucional
brillaba por su ausencia. Julia cada vez estaba ms convencida de que
alguien operaba a un nivel superior que el suyo, y quera saber quin,
dnde y cmo, ya de ya. As que Julia volvi las tornas. Pas a ser una
visitante. Haba conservado el Civic de la poca de Chesterton, dej el
trabajo de resolucin de problemas en las redes y comenz a darle caa al
coche, a veces con Jared al volante. No era fcil encontrar los pisos francos
porque ocultaban las ubicaciones al mundo en general y tambin entre s ya
que solan entrar en guerra con resultados catastrficos. Pero a veces era
posible sonsacarle la direccin a un visitante simptico. Julia tena el don
de la persuasin. Si todo lo dems fallaba, siempre le quedaba el truco de la
paja en el bao, que pona en prctica con mano de hierro. Algunos pisos
francos eran mayores que otros, y algunos eran lo bastante grandes y
seguros como para permitirse cierta popularidad, al menos en el mundillo
en cuestin, ya que crean que nadie se atrevera a joderles la vida. La
carpeta que le entregaron en un viejo edificio reutilizado de un banco en
Buffalo era tan grande que cay de rodillas y rompi a llorar. Se qued una
semana all, subiendo terabytes y terabytes de conocimientos de magia a su
cerebro sediento de informacin. Ese verano vag hasta Canad, al norte,
Chicago, al oeste, Tennessee y Louisiana, al sur, y Cayo Hueso, un viaje
extenuante, sudando en el coche, que tuvo como recompensa un
decepcionante libro de conjuros de doce pginas en un bungal lleno de
gatos al lado de la Casa de Hemingway. Fue su etapa errante. Dorma en
camas libres, en moteles y en el Civic. Cuando el Civic pas a mejor vida se
dedic a hacerle el puente a los coches de la calle. Conoci a muchas
personas y a personas que no eran personas. Las casas ms rurales en
ocasiones tenan como anfitriones a demonios y hadas menores, espritus y
seres elementales de la zona que se vendan al sistema a cambio de vete a
saber qu bienes y servicios. Esos seres resultaban un tanto romnticos;
parecan encarnar la mismsima promesa de la magia, que no era otra que

transportarla a un mundo mejor que aquel en el que haba nacido. En el


momento en que entrabas en una habitacin y el tipo que jugaba al billar
tena un par de alas de cuero rojas en la espalda y la chica que estaba
fumando en el balcn tena ojos de fuego dorado lquido, en ese momento
saltaba a la vista que la tristeza, el aburrimiento o la soledad no volveran a
formar parte de tu vida. Pero Julia lleg al fondo de estas cuestiones en un
santiamn, por lo que sola encontrarse con personas tan desesperadas y
confundidas como ella. As es como se lio con Warren y esa fue la leccin
que aprendi. En cualquier caso, tena la espalda repleta de estrellas de
siete puntas. Se tuvo que poner la de 50 puntos en la nuca para ahorrar
sitio. No era lo convencional, pero las convenciones existan para facilitarle
las cosas a los impostores y a los tramposos. Haba que saltarse las
convenciones para dejar paso a personas como Julia. Pero Julia estaba
perdiendo fuelle. Era un tren de carga de pedagoga mgica que necesitaba
informacin nueva para avanzar, pero el combustible escaseaba y era de
mala calidad. Cada vez que entraba en un piso franco lo haca
entusiasmada, pero la realidad acababa enseguida con sus esperanzas. La
cosa iba as: abra la puerta, dejaba que los hombres se la comiesen con los
ojos, alardeaba de sus estrellas, intimidaba a quien estuviera al cargo para
que le enseara la carpeta, la hojeaba con desnimo con la remota
esperanza de encontrar algo que no supiera, pero no encontraba nada, tras
lo cual arrojaba la carpeta al suelo, se marchaba y dejaba que Jared se
disculpara. Saba que su conducta dejaba mucho que desear. Lo haca
porque estaba enfadada y porque no estaba a gusto consigo misma. Cuanto
ms a disgusto estaba, ms la tomaba con los dems, y cuanto ms la
tomaba con los dems, ms a disgusto estaba. He aqu la prueba, seor
Hofstadter: soy un bucle extrao. Podra haberse largado a la Costa Oeste o
a la frontera mexicana, pero ya se imaginaba lo que encontrara. En el
mundo al revs que era la movida clandestina mgica las perspectivas
estaban cambiadas: cuanto ms de cerca se observaban las cosas, ms
pequeas parecan. Los objetos que se vean por el retrovisor estaban ms
lejos de lo que pareca. Dicho de otro modo: Cuntas veces adivinara de
qu lado caeran las monedas? Cuntos clavos podra proteger del xido?
El mundo no necesitaba ms imanes desmagnetizados. Aquella era una
magia de tres al cuarto. Haba sintonizado con un coro invisible que
cantaba melodas de concurso. Haba dado toda su vida como depsito a
cambio de aquello, y tena la impresin de que le haban tomado el pelo.
Despus de todo por lo que haba pasado, despus de todo lo que haba
sacrificado, ya no lo soportaba ms. Se pregunt si Jared le estara
escondiendo algo, si saba algo que ella desconoca, pero estaba convencida

de que no era el caso. Para asegurarse, recurri a la opcin nuclear. Nada.


Cero patatero. Vaya, vaya. Para ser sinceros, haba empleado la opcin
nuclear en varias ocasiones durante los viajes y comenzaba a sentirse como
una especie de desecho nuclear, irradiada y txica. No le gustaba pensar en
ello. Ni siquiera se lo deca a s misma: nuclear era una palabra en clave
y nunca quiso descifrar esos recuerdos codificados. Haba hecho lo que
tena que hacer, y punto. Ya ni siquiera fantaseaba con el amor verdadero.
No le entraba en la cabeza que ella y el amor pudieran estar en el mismo
mundo. Lo haba intercambiado por la magia. Pero el invierno nuclear se
acercaba y la magia no la mantendra caliente. Comenzaba a hacer fro,
caa nieve contaminada y la tierra volva a estar sedienta, sedienta de un
blsamo. El perro negro estaba al acecho. Julia sinti de nuevo la
oscuridad. La oscuridad habra sido un alivio, la oscuridad habra sido un
trabajo de campo comparado con lo que le esperaba, la desesperacin pura
y dura. La desesperacin era incolora. A Julia le habra gustado que fuese
oscura, de una negrura suave aterciopelada en la que pudiera acurrucarse y
quedarse dormida, pero era mucho peor que eso. Era como la diferencia
entre cero y el conjunto vaco, el que no contiene nada, ni siquiera el cero.
Ese era el atavo de la desdicha. Todas estas cosas parecen sonrer /
comparadas conmigo / pues yo soy su epitafio. Lleg diciembre y los das
se acortaron. La nieve amortiguaba el trfico en Throop Avenue. Entonces,
un da, el de santa Luca, el mismo que el del poema de Donne, ocurri. Y
ocurri como en las pelculas del oeste: una desconocida lleg a la ciudad.
La desconocida no estaba mal con su pinta de pertenecer a alguna
universidad prestigiosa. Tena unos veintinueve aos, llevaba un vestido
negro y el pelo negro recogido y sujeto con palillos. Cara redonda, gafas de
empollona y expresin dura: seguramente haban abusado de ella, pero
deba de hacer mucho tiempo de eso. De acuerdo con el protocolo de
Throop Avenue, en cuanto llegase a la puerta la mandams saldra a su
encuentro, y la mandams no era otra que Julia. Bien. La universitaria se
quit la chaqueta y se desaboton los puos. Tena los brazos repletos de
estrellas hasta los hombros. Los extendi hacia los lados, como nuestro
salvador, para mostrar sendos tatuajes de 100 puntos en las muecas. La
habitacin enmudeci. Julia le ense sus estrellas a la universitaria, quien
le pidi que demostrase su vala. Nunca le haba pasado eso, pero saba de
qu iba el rollo. Tendra que poner en prctica todos los conjuros que
conoca para satisfacer la peticin de la universitaria. Paso a paso, nivel a
nivel, monedas, clavos, fuegos e imanes, desde el primer nivel hasta el
septuagsimo sptimo, que era hasta donde haba llegado Julia. Tard
cuatro horas, mientras el sol se pona y los estudiantes diurnos y los

trabajadores de media jornada regresaban a casa. Por supuesto, disfrutaba


como una nia. Slo meti la pata un par de veces, en el nivel
quincuagsimo, pero los estatutos le permitan varias repeticiones, y as
consigui superar todos los niveles, temblando pero con expresin resuelta.
Despus de lo cual la universitaria asinti con frialdad, se baj las mangas,
se puso la chaqueta y se march. Julia tuvo que tragarse el orgullo para no
salir corriendo tras de ella gritndole: Llvame contigo, desconocida! Se
imaginaba quin deba de ser. Era una de los Otros, los que usaban la
magia real, la que molaba de veras. La universitaria haba estado en
contacto con la fuente de los conjuros. Julia haba sabido que estaban ah
fuera por el modo en que trastocaban el universo, igual que un planeta
oscuro, y haba estado en lo cierto. Por fin se haban dejado ver y la haban
puesto a prueba. Al igual que Brakebills, no haba dado la talla.
Seguramente tena un defecto que no vea pero que los dems perciban con
facilidad. Cuando lleg a casa se dio cuenta de que tena una tarjeta en el
bolsillo. No tena nada escrito, pero un complejo hechizo de desbloqueo
revel un mensaje impreso en eslavo antiguo: Qumala. Julia quem la
tarjeta en un cenicero y para ello no emple un conjuro de fuego sencillo,
sino el del nivel cuadragsimo primero, que en esencia haca lo mismo pero
en la posicin decimocuarta y en eslavo antiguo. La llama despidi tonos
violetas y naranjas de forma rtmica. Esos destellos eran en cdigo Morse.
Una vez descifrado indicaba un par de coordenadas de GPS que
correspondan a un villorrio al sur de Francia. La aldea se llamaba Murs.
Todo aquello era idntico al foro de Free Trader Beowulf. Por fin haban
llamado a Julia. La notificacin haba llegado y esta vez acudira. Haba
hecho su apuesta haca ya mucho tiempo y, finalmente, pareca que
recogera los frutos. Cmo se lo explicara a sus padres, a quienes cabra
pensar que ya todo les daba igual? Julia tena veintids aos, cuntas
veces les rompera el corazn? Aunque tema la conversacin, sali mucho
mejor de lo esperado. Ocult muchos detalles a sus padres, pero fue incapaz
de ocultarles que, por primera vez, era optimista. Crea que se le haba
presentado una ocasin nica para ser feliz y no pensaba desperdiciarla.
Haca aos que no se senta as. Sus padres lo comprendieron y no se
enfadaron. Su decisin les hizo felices y la dejaron marchar. Hablando de lo
cual, Julia le dio calabazas al estudioso de Jared. Llmame cuando
termines la tesis, sombrero de copa. Un hermoso da de abril Julia subi al
avin, sin ninguna de sus posesiones terrenales, y vol rumbo a Marsella, a
orillas del Mediterrneo, de un azul deslumbrante. Se senta tan libre y
liviana que habra podido volar hasta all ella sola. Alquil un Peugeot que
no devolvera y condujo hacia el norte durante una hora, topndose con la

glorieta de turno cada cien metros, gir a la derecha en Cavaillon y se


perdi ochenta veces cerca de Gordes, un village perch espectacular que
colgaba de forma vertiginosa del macizo del Luberon como si lo hubieran
fijado all con una llana. A las tres de la tarde lleg a Murs, un pueblecito
casi muerto, en el corazn de la fotognica Provenza. Y hete aqu que era
un autntico paraso sin apenas turistas, un grupo de casas antiguas
edificadas con piedras decoloradas por el sol procedentes del sur de Francia
que emitan una luz extraa. Haba una iglesia, un castillo y un hotel. Las
calles eran medievales y sumamente estrechas. Julia aparc en la plaza del
pueblo y observ el desolador monumento conmemorativo de la Primera
Guerra Mundial. La mitad de los muertos tenan el mismo apellido. Las
coordenadas del GPS indicaban un lugar que estaba a unos diez minutos
del pueblo. Correspondan a una granja que flotaba sobre un mar de heno y
campos de lavanda. Tena contraventanas de un azul celeste y una entrada
de gravilla blanca en la que dej el Peugeot araado. Un hombre acicalado
y de aspecto sano apenas un poco mayor que Julia abri la puerta. Era
guapo, aunque tuvo la impresin de que no siempre habra tenido ese
aspecto sano, de que en algn momento habra perdido mucho peso. Ese
cambio le haba dejado unas arrugas de lo ms interesantes en la cara.
Hola, Circe dijo. Soy Pouncy Silverkitten. Bienvenida a casa.

19

A la maana siguiente Quentin estaba con Eliot en la proa; los dos reyes de Fillory se
adentraban en lo desconocido, en el sol naciente, sin saber qu aparecera por el horizonte
de manos de Dios o el Destino o la Magia. Aquello era real, la bsqueda autntica. Al
principio costaba cambiar de planes de nuevo, seguir la corriente, pero, de repente, bajo el
sol matutino, a bordo del Muntjac, avanzando a toda mquina, ya no costaba. Quentin se
haba perdido muchas cosas, pero ya no se perdera nada ms. La Tierra era un sueo, no
as Fillory, y la relegara a la parte del cerebro que albergaba los sueos, esos sueos
repletos de detalles diablicos, inquietantes, que parecan durar una eternidad, con infinidad
de giros inesperados que ni siquiera conducan a la muerte sino a un bochorno permanente.
Fillory lo haba acogido de nuevo. Bienvenido a la Bsqueda de las Siete Llaves. La
aventura ha comenzado. Como de costumbre, Bingle estaba en el castillo de proa, luchando
con otro espadachn. Era Benedict, desnudo hasta la cintura, esbelto y moreno. Hizo una
mueca al perder terreno pero luego, de manera increble, hizo retroceder a Bingle y lo puso
entre la espada y la pared. No apartaba la mueca de la cintura, cual aventurero espadachn.
Resonaba el chirrido del metal contra el metal, como el rechinar de unas tijeras gigantes.
Las espadas se quedaron entrecruzadas. Tablas. Se separaron y se dieron una palmada en el
hombro entre risas mientras comentaban algn detalle tcnico. Era como observar una
versin alternativa en el tiempo de s mismo, de una poca en la que estaba en Fillory y
sostena la espada en alto durante ms de dos minutos. Quentin mir a Benedict, quien le
salud y sonri dejando entrever sus dientes blancos. Quentin le devolvi el saludo. Se
cuadraron de nuevo. Bingle haba dado con un discpulo. Qu pasada de tos. No haba
odo a Poppy acercndosele por detrs. Tambin observaba el enfrentamiento. Sabes
hacer eso? Bromeas? Poppy neg con la cabeza. No bromeaba. Ojal supiera. Ves
al tipo de la derecha, el mayor de los dos? Es el mejor espadachn de Fillory. Hicimos un
concurso. Tengo la impresin de estar viendo una pelcula. No puedo creerme que sea de
verdad. Joder! Bingle ejecut uno de sus movimientos ms acrobticos. Oh, Dios
mo. Crea que se caera del barco. Lo s. Me iba a dar clases. Qu interesante. Qu
pas? Volv al mundo real sin querer. Apenas tres das en la Tierra y aqu transcurri un
ao. Bueno, ahora entiendo por qu queras volver. Es un lugar maravilloso. Siento
habrmelo tomado a coa antes. Me equivocaba. Quentin haba pensado que Poppy se
deprimira a bordo del Muntjac. Al fin y al cabo, la haban raptado hasta aquel lugar, bien
lejos de todo cuanto le importaba. De acuerdo con sus principios, era un ultraje en toda
regla. Todo eso era cierto y se haba pasado un da ultrajada. Bueno, medio da. La tarde
anterior haba estado de morros, pero por la maana se haba presentado a desayunar con
una actitud bien diferente y resuelta. El enfurruamiento continuo no era lo suyo. Vale, de
acuerdo, la haban transportado sin querer a un mundo mgico que hasta entonces crea
ficticio. La situacin no era la ideal, pero era la que tena entre manos y lidiara con ella.
Poppy era dura de pelar. Anoche habl con el otro durante la cena dijo. El joven.
Benedict. Te admira. Benedict? En serio? Has visto cmo se emocionaba cuando se

ha dado cuenta de que le estabas mirando? Fjate, se muere de ganas de impresionarte. Eres
una figura paterna para l. Quentin no se haba percatado de eso. Cmo era posible que
Poppy s lo hubiera hecho en apenas un da? Si quieres que te sea sincero, siempre he
credo que me odiaba. Se llev un chasco enorme cuando no te acompa a la Tierra.
Debes de bromear. Y perderse todas las aventuras que hay aqu? La mirada cndida de
Poppy se desvi de la lucha entre espadachines para detenerse en Quentin. Qu te hace
pensar que lo que te pas en la Tierra no fue una aventura? Quentin comenz a responder
pero se qued con la boca abierta, sin mediar palabra. No saba qu decir. Tardaron otros
cinco das en avistar tierra. Quentin, Eliot, Josh y Poppy estaban desayunando en cubierta.
Se trataba de una prctica que Eliot haba instaurado: la tripulacin preparaba la mesa en la
toldilla con un mantel de un blanco cegador bien sujeto para que no saliese volando. Lo
haca fueran cuales fuesen las condiciones meteorolgicas. En una ocasin Quentin le vio
all solo en medio de un vendaval, masticando una tostada con mermelada empapada de
roco salino. Para Eliot era una cuestin de principios. Pero hoy haca buen da. El clima
volva a ser tropical. La luz del sol se reflejaba en la vajilla y el cielo era una cpula azul
perfecta. La comida, sin embargo, empezaba a ser bastante mala, la clase de cosas que no se
echaban a perder que se sacaban del fondo de la despensa al final de una larga travesa
martima: tostadas duras y carne tan salada que haba ms sal que carne. Lo nico que se
conservaba bien era la mermelada. Quentin se la zampaba a cucharadas. Entonces, la
bsqueda consiste en esto? pregunt. Navegar hacia el este hasta que encontremos
algo? Salvo que se te ocurra algo mejor repuso Eliot. No, pero recurdame por qu
lo conseguiremos de este modo. Porque las bsquedas siempre son as respondi Eliot
. No entiendo la mecnica interna, pero parece que la leccin bsica es que las cosas no
se pueden forzar a base de investigaciones. Es una prdida de tiempo y energa. Quienes
van por ah llamando a las puertas y buscando pistas nunca encuentran esa cosa, el Grial o
lo que sea. Se trata de tener la actitud correcta. Y cul es la actitud correcta? Eliot se
encogi de hombros. Ni idea. Supongo que deberamos tener fe. Nunca te tom por
alguien que se guiara por la fe dijo Quentin. Yo tampoco, pero ha funcionado hasta el
momento. Tenemos cinco de las siete llaves. Los resultados son indiscutibles. Lo son
convino Quentin, pero eso no es lo mismo que tener fe. Por qu siempre quieres
estropearlo todo? No estoy estropeando nada, slo trato de comprenderlo. Si tuvieras
fe no tendras que comprender nada. Y por qu buscas las llaves, si puede saberse?
pregunt Poppy como si tal cosa. O mejor dicho, por qu las buscamos? Eso, por
qu las buscamos? intervino Josh. No me malinterpretes, seguro que las llaves molan y
todo eso. Puedo verlas? No lo sabemos respondi Eliot. Las Bestias nicas quieren
que las encontremos. Pero, qu haremos cuando las encontremos? dijo Poppy.
Supongo que nos lo dirn cuando las tengamos, o tal vez lo sepamos cuando las
encontremos. O quiz nunca lo sepamos. Igual se quedan con las llaves, nos dan una
palmadita en la espalda y nos mandan de vuelta a casa. No lo s. Es mi primera bsqueda.
Entonces, el viaje es la llegada y todo ese rollo, no? dijo Josh. Lo odio. Yo soy de
la vieja escuela, la llegada es la llegada. Por si sirve de algo, dijeron que el reino corra
peligro aadi Eliot. Ah queda la cosa. Tampoco es que el Grial fuera til. Le dije a
todo el mundo que Ningunolandia estaba para el arrastre, no? dijo Josh. Crees que
tiene que ver con esto? pregunt Quentin. Crees que las dos cosas estn relacionadas?
No. Bueno, tal vez. Josh se frot el mentn con el pulgar y el ndice. Pero, cmo?
Ningunolandia est inservible comenz a enumerar Quentin, Jollyby est muerto. El
reino corre peligro. Las Siete Llaves de Oro. Un dragn que colecciona botones. Si hay un

nexo de unin, no lo veo. Quiz no quera verlo. Habra sido un nexo de unin de la hostia.
Era como para pensrselo dos veces antes de intentar dar con el mismo. Alguien grit desde
las jarcias que vea una isla.
***
La proa del barco cruji con suavidad sobre la hmeda arena blanca. Quentin salt por
encima de la proa en el momento justo en que el barco perda impulso y se quedaba inmvil
y cay sobre la arena fina con las botas secas. Se volvi hacia la embarcacin, hizo una
reverencia y recibi una salva de aplausos por parte de los pasajeros. Cogi la amarra y tir
de la misma mientras Eliot, Josh, Poppy, Julia, Bingle y Benedict salan a gatas por ambos
lados. No se oa nada. Resultaba extrao volver a pisar tierra firme. El peor equipo
visitante de la historia dijo Josh. Ni una sola camiseta roja. La isla les haba parecido
hermosa desde lejos. Los acantilados calcreos se apartaban para dar paso a una pequea
baha con una playa. Una hilera de rboles finos, inmviles y verdes se elevaban contra el
cielo azul de tal manera que parecan esculpidos en jade. Un paraso vacacional. Atardeca;
haban tardado casi todo el da en avistar tierra. Permanecieron juntos en la orilla. La arena
estaba tan limpia que pareca que la haban cribado. Quentin avanz a duras penas hasta la
parte ms alta de la primera duna para ver qu haba ms all. La duna era empinada y,
poco antes de llegar arriba, se dej caer en la pendiente y atisb por encima de la duna. Se
senta como un nio en la playa. Ms all haba otras dunas coronadas de maleza, luego un
prado, luego una hilera de rboles y luego vete a saber qu ms. Perfecto. Bien dijo
Quentin, que comience la bsqueda. Pero antes tenan que ocuparse de asuntos ms
mundanos. Quentin, Poppy y Josh haban estado en Venecia haca tres das, pero la
tripulacin llevaba casi tres semanas sin pisar tierra. Formaron grupos de dos y de tres en la
playa; algunos empujaron los laterales del Muntjac hasta el tranquilo mar verde. Despus
de que holgazanearan un rato, Eliot los reuni en la orilla para que fueran en grupos a
buscar agua fresca, lea para el fuego y madera para vergas nuevas, montaran las tiendas,
recogieran la fruta de la isla y cazaran animales de la zona. Estamos de suerte dijo
Eliot en cuanto todos tuvieron alguna tarea asignada. No creis? Es una isla de primera.
Es tan bonita! exclam Poppy. Estar habitada? Eliot neg con la cabeza. No lo
s. Estamos a dos meses por mar del castillo de Whitespire. No conozco a nadie que haya
llegado tan lejos. Tal vez seamos los primeros humanos en pisar la isla. Pues ahora que lo
dices coment Quentin, quieres...? Qu? Ya lo sabes. Reclamarla. Para Fillory.
Ah! repuso Eliot. Nunca lo hemos hecho, es un poco imperialista. No me parece de
buen gusto. Pero no has querido decirlo siempre? Pues claro dijo Eliot. De
acuerdo. Siempre estamos a tiempo de devolverla. Alz la voz como cuando llamaba al
orden durante las reuniones en el castillo de Whitespire. Yo, el Alto Rey Eliot, por el
presente acto reclamo esta isla para el glorioso Reino de Fillory. En lo sucesivo recibir el
nombre de se call unos instantes la nueva Hawaii! Todos asintieron distradamente.
No es una isla tropical apunt Poppy. La vegetacin corresponde a una zona ms
templada. Qu tal entonces Isla Remota? sugiri Quentin. Isla del Alivio. Poppy
se lo estaba tomando en serio. Isla de Arena Blanca. Isla Frondosa! Isla Calavera
dijo Josh. No, un momento, Isla Calavera Araa! Bien, Isla Sin Nombre dijo Eliot
. Vamos. Averigemos qu hay en la isla antes de ponerle nombre. Pero para entonces
faltaba poco para que anocheciera, as que echaron una mano trayendo ramas y hierba seca
del prado. Con cinco magos expertos hacer un fuego a mano no resultara complicado.
Podran haberlo hecho con arena aunque no habra olido tan bien. El grupo de caza regres

henchido, cargando a hombros dos cabras montesas, y uno de los forrajeadores haba visto
una parcela de algo parecido a zanahorias que crecan silvestres junto al bosque y tenan
pinta de ser comestibles. Se sentaron en crculos sobre la arena, de espaldas al aire fro del
mar, con el calor del fuego en los rostros, y disfrutaron de la sensacin de estar de nuevo en
tierra firme con espacio de sobra para estirarse sin tocar a los dems. La playa estaba llena
de huellas y, a medida que el sol se hunda en el horizonte, la luz dibujaba sombras con
forma de araucaria en la arena. Estaban muy lejos de casa. El sol poniente se ocult tras una
nube, iluminndola por dentro como un manto mientras que algunos rayos asomaban por
los bordes. Cientos de estrellas extraas aparecieron en el cielo oscurecido. Nadie quera
regresar al Muntjac, no todava, as que cuando la luz se desvaneci por completo los
viajeros se envolvieron en mantas y se durmieron sobre la arena.
***

A la maana siguiente parecan tener menos prisa que cuando llegaron a la


isla. S, el reino corra peligro, pero se trataba de un peligro inminente?
Costaba imaginar un lugar que corriese menos peligro que la Isla Sin
Nombre. Tena cierto aire mstico. Adems, se supona que la aventura
vendra a su encuentro. No haba que forzarla. Bastaba adoptar la actitud
correcta. De momento saborearan con ilusin la llegada de ese momento y
descansaran. Hasta Julia se haba relajado. Antes tema no regresar
dijo, ahora temo qu nos pasar si seguimos adelante. Treparon hasta la
zona ms elevada de los acantilados y desde all vieron que el resto de la isla
era bien verde, con montaas rocosas apiadas en el interior. Los pjaros
sobrevolaban los acantilados en bandadas; tenan plumas grises en el lomo
y las alas, pero se movan de tal manera que, de repente, mostraban sus
pechos color rosa al unsono. Quentin iba a llamarlos cacatas de pecho
rosado o algo parecido, pero Poppy le indic que ya tenan nombre. Eran
las cacatas Galah. En Australia haba muchas. El cocinero era un
pescador nato y sac varios peces atigrados suculentos del oleaje, uno
detrs de otro. Por la tarde Quentin observ a Benedict y a Bingle hacer
esgrima con florines, en cuyas puntas clavaban tapones de corcho como
medida de seguridad. Se pas una hora entera recostado sobre los codos,
mirando las olas. No tenan nada que ver con las olas heladas y puritanas
de su juventud en la Costa Este, las cuales le haban quitado de la cabeza
cualquier frivolidad como hacer surf o retozar. Las olas de la isla
avanzaban con suavidad, cargadas de espuma, se alzaban durante unos
instantes, verdes y ligeras bajo la luz del sol, y luego rompan con un sonido
que recordaba al desgarro de una tela. Mene los dedos gordos del pie en la
arena caliente y contempl los curiosos efectos pticos que creaban los
aludes de arena en miniatura. Se acostaron esa noche habiendo apenas
explorado la pequea parte de la isla que ya haban visto. Al da siguiente se
adentraran en el bosque e iran hasta las montaas. Quentin se levant
temprano. Todava no haba salido el sol aunque al este se adivinaban los
primeros rayos. Se pregunt qu pasara all, en el lejano oriente. Las
normas eran distintas en Fillory. Por lo que a l respectaba, el mundo era
plano y el sol se desplazaba sobre rieles. Todo era gris: la arena, los rboles,
el mar. Los rescoldos humeaban bajo las cenizas grises de las hogueras.
Haca calor. Pareca como si quienes dorman en la playa hubieran cado
desde las alturas. Poppy haba apartado las mantas de una patada y dorma
con los brazos entrecruzados sobre el pecho, como un caballero en una
tumba. Habra vuelto a dormirse, pero las ganas de orinar le pudieron. Se
levant y corri hasta lo alto de una duna y descendi hacia el otro lado.
Por motivos higinicos no le pareci lo bastante lejos, as que salv otra

duna y, llegados a ese punto, pens que, ya puestos, podra ir hasta el campo
y orinar all. Mientras descargaba en la hierba alta se senta vulnerable, si
bien la maana era como una naturaleza muerta y haban tomado alguna
que otra medida. Cualquiera que conociera bien los hechizos de proyeccin,
es decir, casi nadie, habra advertido una finsima lnea de energa mgica,
de color azul plido, tendida a lo largo del final del bosque como si fuera un
cable trampa. La haban preparado el da anterior. No le hara dao a nadie
que entrase en el bosque, al menos no de manera permanente, pero los
magos sabran que all haba alguien. No podran caminar y, con un poco
de suerte, estaran conscientes. Ya haban atrapado a un jabal con ese
mtodo. Hasta los insectos permanecan en silencio. Quentin estornud (era
alrgico a alguna planta autctona) y se frot los ojos. En el otro extremo
del prado Quentin vio algo que se desliz hacia el bosque. Habra estado
all, inmvil, vindole mear. Tuvo la impresin de que era grande, tal vez un
jabal. Quentin se abroch los pantalones (en Fillory no haba cremalleras,
no haban encontrado la manera de reproducirlas y era imposible explicar
el concepto a los enanos) y atraves el prado hasta el lugar donde haba
visto el animal. Se detuvo cerca de la lnea azul y mir por entre los rboles.
El bosque era tan espeso que todava era de noche. De todos modos, vio la
sombra de un par de patas retrocediendo hacia el interior. Sera posible?
Con cuidado, como si sorteara una valla electrificada, pas una pierna por
encima de la lnea azul invisible, luego la otra y se intern en el bosque.
Saba a quin persegua incluso antes de verlo con claridad. Eh, Ember
grit. Ember! Espera! El dios le mir impertrrito por encima del
hombro y sigui trotando. Oh, venga ya. No se haba visto al dios carnero
en Fillory desde que los Brakebill ascendieran al trono. Pareca haberse
recuperado por completo de la paliza que Martin Chatwin le haba
propinado. Incluso la pata trasera, inservible la ltima vez que Quentin lo
haba visto, volva a estar en forma y cargaba con el peso del dios sin cojear.
Quentin tena sentimientos encontrados respecto a Ember. No era el mismo
que apareca en los libros. Quentin todava estaba enfadado porque Ember
no les haba salvado en el enfrentamiento contra Martin. Supona que no
era culpa de Ember, pero estaba enfadado de todos modos. Qu clase de
dios no estaba al mando de su propio mundo? Pues uno con lana y cuernos.
Quentin no le tena tirria a Ember, pero no quera rendirse a sus pies del
modo que el dios esperaba que todo el mundo hiciera. Si Ember fue tan
grandioso habra salvado a Alice, y si no era tan grandioso Quentin no
pensaba mostrarse servil. A los hechos se remita. Pero si Ember estaba all
significaba que iban por buen camino. Dentro de poco pasaran a la accin.
No saba con cul se toparan, la mgica y hermosa o la aterradora y

oscura. En cualquier caso, era un momento propicio para recibir algn que
otro consejo divino. Orientacin desde las alturas. Una columna de humo.
Ember condujo a Quentin colina arriba, hacia el interior de la isla. Quentin
se estaba quedando sin respiracin. Al cabo de unos cinco minutos Ember
aminor la marcha para que Quentin le diera alcance. Para cuando
llegaron a la mitad de una colina el sol haba comenzado a despuntar en el
horizonte. Estaban lo bastante altos como para ver las copas de los rboles.
Gracias dijo Quentin respirando a duras penas. Joder. Se apoy
en el costado de Ember durante unos instantes antes de preguntarse si sera
un gesto de excesiva confianza para el dios. Hola, Ember. Cmo te va?
Hola, hijo mo. La voz grave y resonante transport de inmediato a
Quentin a la caverna situada debajo de la tumba de Ember. No la haba
odo desde entonces y se puso tenso. No quera volver a aquel lugar por
nada del mundo. Mantendra un tono jovial. Me alegro de verte por aqu.
No ha sido una casualidad. Las casualidades no existen. As era Ember.
Nada de chchara. El carnero comenz a subir de nuevo. Quentin se
pregunt si el dios saba que a sus espaldas Quentin y los dems le
llamaban Ram-bo. El menos considerado era Miembro. Supongo que no
repuso Quentin aunque no estaba seguro de estar del todo de acuerdo.
Entonces, cmo has llegado hasta este lugar? Fillory es mi reino, hijo.
Por lo tanto estoy aqu, all y en todas partes. Ya. Pero no podras
habernos trado hasta aqu mediante algn conjuro en vez de hacernos
navegar tanto tiempo? Podra haberlo hecho, pero no lo hice. Olvdalo.
Quentin volvi la vista y observ el Muntjac fondeado. Visto as, caba en
una botella. Tambin vio el campamento, las hogueras y las mantas. Pero
no haba tiempo para disfrutar del paisaje porque el carnero ascenda por la
ladera rocosa a toda velocidad. El dios estaba preparado para esos
esfuerzos, al fin y al cabo era un carnero. Quentin jade y se fij en la lana
dorada y mullida del ancho lomo de Ember y se pregunt si le llevara.
Seguramente no. Por cierto prosigui Quentin, aprovechando que
andas por aqu y eso, estaba pensando en las Siete Llaves. Si eres
omnipresente y tal vez omnisciente, por qu no vas a buscar las llaves t
mismo? No son tan importantes para el reino? No creo que te llevara ms
de media hora, si acaso. La Magia Profunda est de por medio, hijo mo.
Hasta los dioses deben rendirse ante la misma. As son las cosas. Ah,
claro. La Magia Profunda. Lo haba olvidado. La Magia Profunda siempre
apareca cuando a Ember no le apeteca hacer algo o haba una laguna en
la trama. No creo que lo comprendas, hijo mo. Los dioses no pueden
hacerlo todo, algunas cosas quedan en manos de los hombres. Quien
finaliza una bsqueda no se limita a encontrar algo. Se convierte en algo.

Quentin se detuvo, resoplando, con los brazos en jarras. El horizonte se


haba teido de naranja por el este. Las estrellas estaban desapareciendo.
En qu se convierte? En un hroe, Quentin. El carnero prosigui el
camino, seguido de Quentin. Fillory necesita dioses, reyes, reinas, y ya los
tiene. Pero tambin necesita un hroe. Y necesita las Siete Llaves. Fillory
tampoco pide tanto, no? Fillory lo pide todo. Con una acometida
extraa pero poderosa, Ember se impuls y salv una cpula rocosa que
result ser la cima. Se volvi y observ a Quentin con sus curiosos ojos en
forma de cacahuete. En teora las ovejas haban evolucionado de ese modo
para poder ver a los lobos por el rabillo del ojo. Una visin perifrica
mejorada, aunque el efecto resultaba desconcertante. Eso es mucho pedir.
Fillory pide lo que necesita. Y t, Quentin? Qu necesitas? Qu
pides? La pregunta hizo que se parara en seco. Estaba acostumbrado a las
preguntas pseudosocrticas y cargadas de regainas de Ember, pero aquello
era todo un tesoro: una buena pregunta. Qu quera? Haba querido
regresar a Fillory y lo haba logrado. Crea que quera volver al castillo de
Whitespire, pero ya no estaba tan seguro. Haba temido perder Fillory, pero
haba encontrado el camino de vuelta. Ahora quera encontrar las llaves.
Quera acabar la bsqueda. Quera que su vida fuese importante y tuviese
sentido. Y quera ayudar a Julia. Hara lo que fuese por ella, aunque no
saba cmo. Supongo que tienes razn dijo Quentin. Quiero ser un
hroe. Ember se dio la vuelta y contempl el sol naciente. Entonces se te
presentar una oportunidad dijo. Quentin subi con dificultad hasta la
cima rocosa y observ el amanecer junto a Ember. Se dispona a
preguntarle por el sol, qu era y qu suceda en los confines del mundo, si
es que haba confines en Fillory, pero cuando se volvi hacia el carnero se
percat de que estaba solo en la cumbre. Ember haba desaparecido. Justo
cuando la cosa comenzaba a ponerse interesante. Gir sobre s mismo por
completo, pero el carnero no estaba por ninguna parte. Se haba esfumado
sin dejar rastro. Vaya. Ahora que ya no estaba, Quentin casi que lo echaba
de menos. Estar junto a una presencia divina, aunque fuera Ember, tena
algo de especial. Se desperez, en lo ms alto de la isla, baj de las rocas de
un salto con cuidado y comenz a descender rpidamente hacia la playa. Se
mora de ganas de contarle a los dems lo que haba pasado, aunque tena
la impresin de que se trataba de un sueo, un sueo medio despierto
enmaraado de sbanas y almohadas y la luz del amanecer colndose por
entre las cortinas corridas, la clase de sueo que suele recordarse por
casualidad al cabo de unas horas, apenas durante unos segundos, poco
antes de ir a dormir de nuevo. Se pregunt si alguien se habra levantado.
Tal vez tena tiempo de echar una cabezada. Debera haberse dado cuenta

de que algo haba cambiado, pero se haba distrado mientras ascenda la


colina. Se haba pasado todo el rato corriendo y hablando con un dios.
Adems, nunca haba sido un observador atento de la flora y fauna. No se
habra fijado en un haya espectacular ni en un olmo poco comn porque no
saba en qu se diferenciaban. Aun as, al cabo de unos minutos comenz a
preguntarse si estaba bajando por el mismo camino por el que haba subido
porque el terreno le pareca ms rocoso de lo que recordaba. La proporcin
de piedras y plantas y de tierra y maleza no era la misma. No se preocup
demasiado porque, de haberse preocupado, tendra que haber subido a la
cumbre de nuevo para encontrar el camino de vuelta correcto, y quera
evitar eso a toda costa. Adems, mantena el sol a su derecha y as es como
se hace en navegacin, no? Si la cosa se torca mucho podra descender
hasta la playa y atajar por la costa. As el campamento no tendra prdida.
Todava confiaba en llegar a tiempo para el desayuno. Sin embargo, lo que
no pudo pasar por alto, por mucho que lo intentara, era que las sombras ya
no se acortaban, que es lo normal cuando sale el sol. Se estaban alargando.
Lo cual significaba que el color naranja-rojizo del horizonte no era del
amanecer sino del atardecer. Eso tambin indicaba que estaba en el lado
equivocado de la isla, aunque era imposible. Lo ms raro de todo es que no
se dio cuenta de que le haban golpeado con una espada hasta que hubo
sucedido. Perdi el equilibrio de repente y sinti que el brazo izquierdo se le
entumeca. Mierda! exclam. Se tambale y coloc la mano derecha
en el suelo fro para no caerse. Haba un hombre detrs de l, un joven de
rostro plido con perilla. No podan zafarse el uno del otro. Una espada
corta de hoja ancha se haba quedado clavada en la clavcula de Quentin, y
el joven trataba de arrancarla de un tirn. La clavcula le haba salvado la
vida a Quentin. La mitad era de madera noble; los centauros la haban
puesto para sustituir la parte que Martin Chatwin haba arrancado a
mordiscos. El joven de la espada, que no lo saba, haba elegido con muy
mala fortuna ese lado cuando trat de rebanar en dos a Quentin por detrs.
Hijo de puta! exclam Quentin. No se diriga al joven en concreto,
aunque tampoco saba a quin. Si hubiera pensado con claridad Quentin
podra haber ganado la lucha a brazo partido por la espada, pero en ese
momento lo nico que quera era sacrsela de encima. De hecho, los
intereses de los hombres coincidan en ese sentido. Preso del miedo,
Quentin alarg la mano del lado opuesto para sujetar la espada. Se cort la
palma. El joven hundi una bota en la espalda de Quentin y sac la espada
con un gruido. Se plantaron el uno frente al otro, jadeando. El silencio era
extrao: las peleas reales no tenan banda sonora. El joven llevaba una
armadura ligera y una especie de librea azul. Pareca que se lo tomaba

como algo personal en aquel claro de la isla silenciosa, bajo la luz tenue del
amanecer (atardecer). Se fulminaron con la mirada durante un segundo
que fue como una eternidad mientras Quentin, como cualquiera que se
haya enfrentado a una espada desarmado, amagaba a un lado y otro como
si fuera un defensa y el joven de la espada tratara de sortearle para llegar a
la canasta. Por si acaso perda ese partido, Quentin susurr las primeras
palabras de un conjuro, un conjuro en persa para provocar desmayos, que
poda hacer con una mano, lo cual le fue de perlas porque todava no senta
la izquierda... De malas maneras, el joven no esper a que acabara. Avanz,
dejando a Quentin sin ngulos, y luego se abalanz sobre l con suma
velocidad con la intencin de clavarle la espada. Quentin se apart cuanto
pudo a la derecha, pero no lo bastante ya que la espada se le hundi en la
carne. Era increble que no hubiera logrado evitarlo porque en su interior
estaba convencido de que lo evitara, pero el metal le atraves el costado
izquierdo. Se haba contorsionado tanto que la espada le entr por detrs. Al
principio la sensacin fue extraa, una presencia dura y desconocida
ocupando el espacio de su cuerpo, abrindose paso hacia las costillas.
Luego sinti una calidez casi agradable que dio paso a un calor abrasador,
como si la espada no slo estuviera afilada sino tambin al rojo vivo, recin
sacada de la fragua. Ahhh... farfull Quentin, y respir hondo con los
dientes apretados, como si se hubiera cortado picando una cebolla. Saltaba
a la vista que el joven era un soldado, aunque Quentin nunca se haba
planteado qu significaba ese trmino. Era un mercenario eficiente y que
no se andaba con rodeos. Careca de la elegancia de Bingle. Era como un
panadero, salvo que en lugar de hacer pan acumulaba cadveres y quera
que Quentin pasara a engrosar su lista de vctimas. Ni siquiera le costaba
respirar. Sac la espada de un tirn para hundirla de nuevo, pero esta vez
apuntara mejor. Haba llegado la hora de los donuts. Quentin era incapaz
de pensar. iik! grit y chasque los dedos. Fue lo primero que se le
ocurri; no haba conseguido olvidarlo desde lo del piso franco. Esta vez le
sali bien: se produjo un destello luminoso entre ellos en el claro.
Sobresaltado, el joven retrocedi un paso. Debi de pensar que Quentin le
haba hecho dao. No tard mucho en darse cuenta de que estaba bien,
pero Quentin tampoco tard mucho en lanzar el hechizo para desmayos en
persa. El joven dej caer la espada y se desplom de bruces sobre la hierba.
Quentin se qued de pie, jadeando y con la mano en el costado. La camisa
se le empap de sangre. Por poco. Por muy poco. Haba estado a punto de
morir. El dolor resultaba insoportable, como una bengala encendida a
primera hora de la tarde, un lucero vespertino. Sin mirar, ni tan siquiera
habra sabido determinar si el dolor en realidad proceda de su cuerpo.

Vomit cuando ya no lo soport ms. Pescado agrio de la cena de anoche.


Entonces el dolor se intensific. Se quit la camisa con mucho cuidado,
separndola de golpe de la herida, y arranc una de las mangas. La enroll
hasta formar una bola y la us para presionar contra la herida, y luego se
at como pudo el resto de la camisa a su alrededor para sostener aquel
vendaje improvisado. Se pas el siguiente minuto apretando los dientes para
evitar desmayarse. El corazn le palpitaba como un gorrin atrapado. No
dejaba de repetirse en voz baja la frase control de daos. Por algn
motivo le ayudaba. Cuando se inspeccion la herida de nuevo vio que
sangraba mucho menos. No poda respirar hondo sin que la visin se le
tornase gris de dolor. Trat de pensar qu haba en esa zona. El dolor le
indicaba que la espada haba atravesado algn msculo, pero no haba
llegado a los pulmones. Qu ms haba all? Lo ms probable es que
simplemente se hubiera hundido en el costado. Sinti que la adrenalina se
apoderaba de su organismo, apagaba la bengala del dolor y le robaba el
oxgeno. El dolor segua presente pero haba comenzado a vencerlo.
Entonces cay en la cuenta de qu era lo que suceda. Lo vio con una
claridad meridiana. Estaba en medio de una aventura, y esta vez era real.
De ah el dolor. Se mir las manos. Volva a sentir la izquierda. Cerr los
puos. Tena una muesca en la clavcula de madera, pero los daos no
revestan peligro y podran repararse con masilla a base de resinas. Neg
con la cabeza. Todo estaba claro. Ms o menos. Observ al joven que
roncaba boca abajo sobre la hierba. Recogi la espada y se encamin hacia
el lugar por el que haba venido el atacante. El castillo se divida en tres
partes: una torre del homenaje achaparrada con dos atalayas en los
extremos, todas de piedra gris y rodeadas de rboles enormes. La
distribucin era visible desde la ladera rocosa en la que Quentin se
encontraba. El castillo se haba levantado sobre una zona poblada de hierba
al pie de las colinas que dominaban una de las costas de la isla, por lo que
quedaba oculto desde otros ngulos. No era de extraar que no lo hubieran
visto. Quentin se desliz con sigilo de roca en roca para que no le viera
quienquiera que estuviera vigilando la ladera y luego descendi en zigzag
hacia el castillo. No se top con otros soldados. Tal vez haba tenido mala
suerte. No quera arriesgarse, por lo que baj hasta el mar por un
desfiladero rocoso. Se dirigira al castillo desde la orilla. La playa rocosa
que discurra junto al mar era tan estrecha que costaba no mojarse. Las
olas, pequeas y veloces, la laman con bro. Quentin ni tan siquiera
pensaba en lo que estaba haciendo. Si tuviera que explicarle a alguien que
se dispona a atacar l solito el castillo, en plan La jungla de cristal, le
habra sido difcil justificarse. Habra dicho que estaba haciendo un

reconocimiento del terreno, inspeccionando las defensas, pero eso slo


significaba que si se asustaba lo bastante saldra corriendo. En realidad
estaba pensando que eso era a lo que Ember se haba referido, lo que
Ember le haba dado. Su oportunidad. All haba algo, algo relacionado con
las llaves, Jollyby, Julia o todos ellos, y pensaba ir a buscarlo y llevrselo.
Entonces se detuvo. Haba un bote de remos deteriorado en la pequea
playa de guijarros. Los remos estaban cuidadosamente colocados en el
interior, como las alas entrecruzadas de una liblula. Estaba en buen
estado. La amarra estaba atada a una rama crecida. En ese momento
Quentin se bloque mentalmente. Era como si ninguna fuerza del mundo
pudiera obligarle a ir ms all del bote sin subirse al mismo. Se subira y
huira. Remara hasta el otro lado de la isla para ir al encuentro de sus
amigos. La herida de espada le dificultara el manejo de los remos, pero no
se lo impedira. La repentina sensacin de inercia era abrumadora. Nadie le
acusara de cobarde; es ms, seguir adelante sera temerario, incluso
egosta. Estaba tratando de liberar la amarra de la rama del rbol con la
mano izquierda ya que no poda levantar el brazo derecho por encima de la
cabeza cuando un rostro plido apareci en el otro extremo de la playa.
Otro soldado. Los dos tardaron una eternidad en reaccionar. Quentin no
crea posible que el soldado pudiera verle, pero si lo vea no tena por qu
presuponer que era un intruso. Sin embargo, aunque ya anocheca, ambos
supuestos eran del todo improbables. Una ola pequea y fra rompi a los
pies de Quentin. Si el hombre hubiera salido corriendo para dar la voz de
alarma, todo se habra acabado. Pero no lo hizo. Se dirigi hacia Quentin a
grandes zancadas y desenvain una espada corta, idntica a la que Quentin
blanda. Todo el mundo quiere ser un hroe. Quentin supuso que su
apariencia no impona. Pero las apariencias engaan. Quentin hundi en la
arena la espada del primer soldado y se cuadr. La cintica se le daba bien.
Susurr rpido, reviviendo un seminario de Brakebills en el que no haba
pensado en al menos cinco aos, tendi ambas manos con las palmas hacia
arriba y las agit en direccin al soldado como si espantara una bandada de
palomas. Los guijarros negros de la orilla se elevaron al unsono como un
arroyo oscuro, semejante a un enjambre de abejas molestas, y apedrearon al
soldado en la cara y en el pecho con un golpeteo que sonaba como un
camin descargando gravilla. Confundido, el soldado se dio la vuelta para
correr, pero se cay tras apenas dar unos pasos y los guijarros lo
sepultaron. Perfecto. De repente, el miedo desapareci, el dolor desapareci
y la inercia desapareci. Quentin volva a tener libertad de movimientos.
Podra ir ms all del bote. Siempre haba sido libre. Ojal lo hubiera
sabido. Se acerc al soldado. Soplaba un viento clido y hmedo de tierra.

Quentin le retir algunos guijarros de la cara: un rostro enjuto y quemado


por el sol en el que el acn haba causado estragos. Su historia haba
llegado a su fin por el momento. Quentin cogi la espada del soldado y la
tir lo ms lejos posible hacia el mar. Rebot un par de veces y se hundi.
Recogi una pequea piedra plana y se la guard en el bolsillo. Un sendero
estrecho y serpenteante atravesaba el bosque desde el final de la playa hasta
la atalaya ms cercana. La cuesta era empinada y la subi inclinado hacia
delante, lo cual hizo que no sintiese tanto dolor en el costado herido. No
tema nada salvo perder el impulso. Ensay varios conjuros en voz baja sin
llegar a pronunciarlos; senta cmo la energa se acumulaba y luego se
desvaneca. La atalaya era redonda y estaba edificada en una pendiente, por
lo que al subirla incluso la planta baja le quedaba por encima. Coloc la
mano sobre los cimientos a la vista. Se pregunt quin la habra construido.
Los ladrillos estaban fros al tacto y parecan imperecederos. Quin haba
dispuesto esos ladrillos rectangulares de manera tan elegante, formando un
crculo perfecto? Quin estaba dentro? Bastaba que el destino o Ember o
quienquiera que fuera hubiera interpuesto a unas personas en su camino a
las que ahora hara dao o matara? Al fin y al cabo, no poda pasarse la
noche con gilipolleces inocuas. Bastaba que dos de ellos hubieran
intentado acabar con l, y que uno de ellos incluso le hubiera clavado la
espada? Basta de pensar. A veces tena la impresin de pasarse el da
pensando mientras que los dems actuaban. Ahora volvera las tornas para
ver qu tal le sentaba. Emple cinco minutos en un ritual silencioso que, en
teora, serva para agudizar los sentidos, aunque no lo haba probado desde
la poca universitaria, e incluso entonces nunca lo haba hecho sobrio. Lo
mejor sera que subiese volando y sorprendiese as a quienes estuvieran
dentro. Volar era uno de los principales arcanos y si lo usaba no saba si le
quedaran fuerzas para luchar. Pero, por otro lado, era espectacular. No
haba nada que superara la sensacin de volar con tu propia energa de
hechicero, joder. Yupi, yupi, cabronazos! Se elev bajo la luz del
crepsculo. Pas volando junto a los ladrillos antiguos. No se oa nada.
Sinti que el pecho se le debilitaba por el esfuerzo. La sensacin no era de
ingravidez, sino como si te transportasen por los hombros sin tocarte. Era
como si un padre gigantesco alzase en volandas a su beb. A ver, qu niito
se ha portado bien? Las piernas le colgaban mientras se elevaba por encima
de las copas de los rboles. Ojal le pudieran ver los dems. Ascendi hasta
la parte ms alta de la torre con los brazos extendidos; en una mano
sostena la espada robada y la otra despeda un resplandor violeta y
crepitaba por la magia en la oscuridad. En el ltimo momento flexion una
rodilla hacia el pecho tal y como hacen los superhroes en los tebeos. El

hombre que estaba en el tejado apenas tuvo tiempo de dejar de agitar los
brazos y estirar el cuello hacia atrs, sorprendido, con los ojos
entrecerrados, antes de que Quentin alargase la mano en su direccin. Dos
rayos ail oscuro salieron de sus dedos, impactaron en la frente del hombre
y lo derribaron; los rayos salieron rebotados y la oscuridad los engull.
Quentin haba tenido tiempo de mejorar el viejo conjuro del Misil Mgico
de Penny, y le sala a la perfeccin, con efectos especiales resplandecientes y
todo. La cabeza del hombre se inclin hacia atrs y luego hacia delante, y
luego qued postrado a cuatro patas. Otro rayo, esta vez a las costillas, y
acab despatarrado de costado. Tres a cero. Quentin aterriz con suavidad
en el tejado de piedra, circundado por una muralla baja. Volvi a darse
cuenta de que no se oa nada. All arriba haba un can negro y, junto al
mismo, una pirmide de balas de can. Se sac del bolsillo la piedra plana
que haba recogido en la playa. Desenvain una daga que el hombre
inconsciente llevaba en el cinturn (era su nica arma) y comenz a dibujar
una runa en la misma. No era fcil, aunque en su interior visualizaba la
runa con claridad y recordaba incluso la pgina del libro donde la haba
visto. Las lneas y los ngulos no tenan por qu ser exactos, pero la
estructura s. Con la topologa no se jugaba. Cuando hubo enlazado la
ltima lnea con la primera Quentin sinti la unin en las tripas. Haba
funcionado. El poder estaba encerrado en el interior. La piedra zumbaba y
le daba saltitos en la mano como si tuviera vida propia. Esper durante
unos instantes en lo alto de las escaleras. Una vez que hubiera arrojado la
piedra no habra vuelta atrs, no podra regresar a la oscuridad. Sinti el
viento clido del ocano bajo el cielo oscuro. El tiempo estaba empeorando
y el mar estaba salpicado de olas grandes. La tormenta estaba al caer. De
repente le preocup qu le pasara al soldado que haba dejado en la playa.
Y si la marea suba? Quentin estaba seguro de que el agua le despertara
antes de que se ahogase. Vio un fugaz resplandor blanco azulado por el
rabillo del ojo. Haba salido de la otra atalaya, al final de la torre del
homenaje. Era como si alguien hubiera hecho una fotografa con flash en
el interior. Escudri en la oscuridad. Le habran visto? Se lo haba
imaginado? Transcurri lo que le pareci una eternidad. Diez segundos.
Veinte. Volvi a relajarse. La otra torre se parti en dos. Algo caliente,
brillante y blanco estall dentro. La ltima planta salt por los aires y varios
fogonazos salieron por todas partes y prendieron fuego a las copas de los
rboles de los alrededores. Multitud de piedras cayeron a la maleza. El
tejado de la torre se desplom sobre el suelo. Justo entonces la silueta
borrosa del Muntjac apareci en silencio en el mar. Era como un perro
enorme al que no haba visto en semanas que corra a su encuentro. Sus

amigos haban llegado. La aventura era real. Sonriendo como un loco


Quentin arroj la piedra escaleras abajo y se apart. Un estallido
descomunal hizo que el suelo resonase como un tambor a medida que la
piedra liberaba la energa que Quentin haba encerrado en su interior. Sali
polvo a raudales por entre las baldosas del suelo y una polvareda ascendi
por las escaleras. Quentin se agach de manera instintiva y durante unos
instantes se pregunt si se habra propasado, pero la torre segua en pie.
Baj corriendo por las escaleras mientras preparaba otro hechizo y la punta
de la espada raspaba la pared. La habitacin estaba a oscuras. Apenas vea
dos hombres; uno de ellos estaba tumbado boca abajo debajo de una mesa
rota y el otro trataba de ponerse en pie. Quentin sigui corriendo.
Entusiasmado, pensaba con lucidez. Mientras corra se sopl en la mano y
la agit para cargarse de energa para otro conjuro. Tendra que esperar
porque apareci un tercer hombre subiendo a toda velocidad por las
escaleras mientras se enfundaba los guantes a toda prisa. Quentin le hundi
el puo en el pecho, lo cual podra haber funcionado o no, pero tena la
mano cargada como una pistola elctrica y la descarga hizo que el soldado
saliese despedido escaleras abajo. Quentin salt por encima del cuerpo
quejumbroso y sigui corriendo hasta llegar a la plaza del castillo. Tena
cuatro lados: la torre del homenaje a la izquierda, las atalayas en ambos
extremos y el ocano a la derecha. Haba un pequeo obelisco en el centro.
Al cabo de unos instantes Poppy apareci caminando por el otro lado de la
plaza. Quentin no haba cado en la cuenta de la pinta que deba de tener,
descamisado y ensangrentado, hasta que vio la expresin con la que Poppy
le miraba. La salud con efusividad de modo que pareciese que no se estaba
muriendo. Se dispona a correr a su encuentro cuando un palo cay
ruidosamente cerca de Quentin en los adoquines. Lo mir con curiosidad y,
al ver que era una flecha, retrocedi asustado hasta salir del patio. Poppy la
vio al mismo tiempo que l. Corri a ocultarse detrs del pedestal, donde
cant algo en polaco a toda velocidad tras lo cual apareci un trazador
verde, semejante a un lser verde, que uni la flecha con el tejado del
castillo. Poppy haba trazado a la inversa la trayectoria de la flecha. No era
fcil desconcertarla. Igual era cosa de los australianos. Seguramente se
haba criado ahuyentando serpientes, dingos y vete a saber qu ms. Nunca
la haba visto lanzar un conjuro y haba sido increble. Nunca haba visto a
nadie mover las manos tan rpido. Eh le grit con la espalda apoyada
en el obelisco de piedra. Ests bien? Estoy bien! Eliot y Benedict
estn acabando en la torre dijo. Voy a entrar! dijo Quentin
sealando la torre del homenaje. Espera! No! Bingle tambin ir.
Voy a entrar ya! Quentin no oy la rplica de Poppy. Se alegraba de verlos,

y en especial, por extrao que parezca, a la buena de Poppy, pero las ansias
le podan. Era su oportunidad. Si no les llevaba la delantera, si no llegaba
antes que ellos, la habra desperdiciado y, aunque no quera ser egosta, a
ellos les daba igual que Quentin quisiera ser el hroe de esta aventura.
Quentin le susurr varias palabras a la espada y la hundi dos veces en el
suelo. Adquiri un brillo dorado. Poppy se estaba ocupando del extremo de
la trayectoria verde de la flecha. El extremo se convirti en una chispa que
recorri la trayectoria como un fusible encendido. Desapareci al otro lado
del parapeto y se oy un estruendo. Quentin corri hacia la puerta de la
torre del homenaje. Era una sensacin gloriosa. No saba cmo saba qu
tena que hacer, pero lo saba. Tras haber dejado a los dems atrs, las
ltimas dudas se esfumaron. Las puertas eran de vigas revestidas en hierro
de treinta centmetros de grosor. Retrocedi un paso, alz la espada por
encima de la cabeza y golpe las puertas. El conjuro que haba empleado no
le afectaba a l, pero s a todo lo dems como si pesara media tonelada. La
estructura vibr y la madera se agriet y astill. Ms polvo. El estruendo
reson en la oscuridad. Otro golpe dividi la puerta en dos y un tercero le
dej libre el paso. Entr a zancadas en el castillo sintindose tan poderoso
que casi le dola. Tena energa a raudales. No saba de dnde provena;
senta el pecho ms grande de lo normal, como una olla a presin a punto
de estallar. Era una bomba andante. Haba cinco hombres en el pasillo
armados con espadas y lanzas. Una rfaga de viento naci de las manos de
Quentin y los derrib. Los ceg con un destello y los arroj en volandas por
el pasillo. Todo era tan obvio! Se volvi, puso la mano sobre los restos de la
puerta que acababa de destrozar y comenz a arder. Le pareci una buena
idea, y muy espectacular, pero por si acaso pudiera causarle problemas ms
tarde endureci la piel con un hechizo para protegerla del fuego. Estaba
descubriendo, en cierto modo por primera vez, qu se senta al ser un Rey
Mago de verdad. El gordo cabrn que haba sido cuando holgazaneaba en
el castillo de Whitespire, jugando con las espadas y emborrachndose todas
las noches? Entonces no haba sido un rey, y ahora s que lo era. Capitn de
todos los ejrcitos. Era la culminacin de todo cuanto haba empezado el
da que haba entrado en aquel jardn helado de Brooklyn haca ya tantos
aos. Por fin haba encontrado el suyo. Tal vez lo nico que le haba hecho
falta era el permiso de Ember. Hay que tener fe. El ritual que haba
ejecutado para agudizar los sentidos funcionaba: perciba a las personas a
travs de las paredes, notaba la electricidad de sus cuerpos, igual que un
tiburn. El tiempo, ese mecanismo aburrido que sola marcar un segundo
detrs de otro, como piezas en una cintra transportadora, estall en una
meloda gloriosa. Estaba recuperando todo lo que haba perdido y muchas

ms cosas. Poppy tena razn, el viaje a la Tierra tambin haba sido una
aventura. No haba sido una prdida de tiempo, sino que le haba preparado
para lo que estaba viviendo en esos momentos. A partir de ahora siempre
vivira as. Este s que soy yo susurr. Este s que soy yo. Corri
escaleras arriba y por varias habitaciones grandiosas. Cuando se le
acercaban soldados, les lanzaba objetos para derribarlos: sillas, mesas,
urnas, cofres, cualquier cosa que pudiera arrojar con un conjuro. Los
destellos los aturdan. Medio desganado, detuvo un hacha en pleno vuelo
con la mano extendida e hizo que volviera por donde haba venido.
Respiraba hondo y agotaba el oxgeno de las habitaciones hasta que los
presentes se ahogaban y se desmayaban con los labios azules y los ojos
desorbitados. Al cabo de poco comenzaban a salir corriendo nada ms verle.
Se senta distinto, como si se hubiera convertido en un gigante. Los
hechizos se sucedan uno tras otro, sin esfuerzo alguno. El enemigo estaba
compuesto de humanos, hadas y algunos seres exticos como uno animado
a partir de la piedra, uno elemental de agua, un enano barbirrojo o una
pantera charlatana. Daba igual, era un hroe que brindara las mismas
oportunidades a todos. Era un pozo surgente, una manguera de incendios.
Ya casi no notaba la herida del costado. Tir la espada bien lejos. A la
mierda con las espadas. Los magos no necesitan espadas. Un mago slo
necesita lo que porta en su interior. Lo nico que tena que hacer era ser l
mismo: el Rey Mago. No saba adnde se diriga, iba de habitacin en
habitacin, repasando el edificio. En dos ocasiones oy los caones del
Muntjac retumbar a lo lejos. En otra abri una puerta y se top con Julia y
Bingle obligando a recular a una multitud de soldados entre los restos de un
saln repleto de mobiliario recargado. La espada mgica de Bingle
parpadeaba frente a l, tan rpida y precisa como una mquina industrial, y
sus filigranas resplandecientes dejaban estelas de nen hipnticas en el
aire. Pareca sumido en un estado de xtasis marcial con la tnica
empapada de sudor pero la cara relajada y los ojos casi cerrados. Pero el
verdadero peligro era Julia. Haba convocado una especie de magia
transformadora que Quentin desconoca o tal vez su parte no humana haba
salido al exterior durante los enfrentamientos. Apenas la reconoca. La piel
le despeda un brillo fosforescente plateado y haba crecido por lo menos
quince centmetros. Luchaba sin armas. Se acercaba a los soldados hasta
que alguno era lo bastante estpido como para arrojarle una lanza, tras lo
cual ella la coga al vuelo como si se moviera a cmara lenta y comenzaba a
darle de hostias al soldado en cuestin y a sus amigos con la misma. Posea
una fuerza inusitada y las hojas de metal le rebotaban en la piel. No pareca
necesitar ayuda. Quentin encontr las escaleras que conducan a la ltima

planta. Abri de una patada la primera puerta que vio y estuvo a punto de
morir cuando una enorme bola de fuego le pas volando por encima. Se
trataba de un hechizo de lo ms poderoso. Alguien se haba pasado mucho
tiempo preparndolo y llenndolo de energa. Lo envolvi por completo y
not que las llamas le laman la piel, helada gracias al conjuro para
protegerse del fuego. El hechizo aguant. Cuando el fuego se apag le sala
humo de las extremidades, pero estaban intactas. Estaba en el umbral de
una biblioteca a oscuras. Dentro, sentado junto a un escritorio con dos
faroles encima, haba un esqueleto ataviado con un elegante traje marrn.
Tal vez no fuera un esqueleto, sino un hombre, pero estaba muerto. Tena
carne, pero se haba encogido y era correosa. En la biblioteca reinaba un
gran silencio. Las estanteras humeaban y crepitaban sin hacer ruido a
ambos lados de Quentin tras el paso de la bola de fuego. El cadver le mir
con unos ojos que parecan frutos secos pasados. No? dijo finalmente.
La voz zumbaba y resonaba corno un altavoz reventado. Saltaba a la vista
que las cuerdas vocales estaban en las ltimas. Alguna fuerza sobrenatural
lo mantena con vida mucho despus de que hubiera pasado la fecha de
caducidad. Bueno. Era mi nico conjuro. Quentin esper. El rostro del
cadver era inescrutable. Los labios secos no le cubran los dientes por
completo. No resultaba agradable a la vista, pero a Quentin no le molest.
Que alguien le recordara por qu estaban luchando. Se pregunt si se
habra adelantado demasiado a los dems. Daba igual, era cosa suya. l lo
haba iniciado todo y haba llegado la hora de la verdad, la gran lucha. El
cadver se convulsion y le lanz una daga con un brazo esqueltico
parecido al de una marioneta. Quentin se agach por puro instinto, pero
haba sido un mal lanzamiento. La daga sali disparada por la puerta
abierta que estaba detrs de l y rebot en las losas. De acuerdo dijo,
ahora s que se me han acabado los recursos. Tal vez suspirara. Dnde
est la llave? pregunt Quentin. Tienes una, no? Durante unos
terribles instantes pens que quiz no la tuviera. Ya no s ni lo que hago
respondi el cadver resollando. Empuj una cajita de madera hacia
Quentin con una mano arrugada. La piel de los nudillos se haba
desgastado, como el cuero de los brazos de un silln viejo. Era de mi hija.
Tu hija? repiti Quentin. Y t quin eres? No conoces la
historia? Volvi a suspirar con resignacin. Quentin no saba si el
cadver necesitaba respirar, pero todava inhalaba y exhalaba por el pecho
correoso como un fuelle. Crea que todo el mundo estaba al corriente.
Como ya no se mova, Quentin se percat de que estaba baado en sudor.
Por la noche en la isla haca fro. Un momento. No irs a decirme que
eres el hombre del cuento de hadas Las siete llaves de oro. Ahora lo

llaman un cuento de hadas? musit entre dientes. Se estaba riendo?.


Supongo que es un poco tarde para poner pegas a ese tipo de detalles. No
lo entiendo. Crea que eras uno de los buenos. No todos podemos ser
hroes. A quines se enfrentaran los hroes entonces? Es cuestin de
nmeros, pura matemtica. Pero no es esta la llave que te dio tu hija?
Quentin tema haber errado por completo. Eso es lo que contaba la
historia. La liberaste de la bruja y, aunque no te recordaba, te dio la llave.
No era una bruja sino su madre. Otra risita musitada. Para hablar se
limitaba a mover la mandbula inferior. Era como hablar con un presidente
de animacin por ordenador en un parque temtico. Las dej para partir
en busca de las Siete Llaves. Supongo que quera ser un hroe. Nunca me lo
perdonaron. Cuando finalmente regres mi hija no me reconoca. Su madre
le haba dicho que estaba muerto. La llave me mantuvo vivo. T te lo
tomas bien. Es terrible vivir en un cuerpo muerto, no siento nada. Deberas
ver cmo me miran los dems. Quentin abri la caja de madera. Haba una
llave de oro en el interior. Supuso que haba pasado a formar parte del
cuento de hadas. Se haba colado en la obra. Entra el Rey Mago. Para
qu sirve? pregunt el cadver. Nunca llegu a saberlo. Yo tampoco
lo s. Lo siento. Oy pasos detrs de l. Quentin se arriesg a volver la vista.
Era Bingle. Por fin le haba dado alcance. No lo sientas. Has pagado un
precio por ello. La vida haba comenzado a abandonarle en cuanto haba
soltado la caja. Se desplom hacia delante y la cabeza golpe la mesa.
Mascull sus ltimas palabras sobre el escritorio de madera. Igual que
yo. Todava no lo sabes. No volvi a moverse. Quentin cerr la caja. Oy
que Bingle se le acercaba. Contemplaron juntos la cabeza del cadver, tan
calva, moteada y llena de uniones como un globo terrqueo. Bien hecho
dijo Bingle. No creo haberlo matado repuso Quentin. Se ha
muerto solo. Total. Deba de haber odo a Josh diciendo algo parecido.
Los niveles de magia de Quentin volvieron a la normalidad rpidamente. Se
senta exhausto y dbil. Tena la vaga sensacin de despedir un
desagradable olor a pelo quemado. El conjuro para protegerse del fuego no
era perfecto. Era el hombre del cuento de hadas dijo Quentin, pero
su versin era diferente. Cmo sabas dnde encontrarme? El cocinero
pesc un pez hablador. Nos indic qu debamos hacer. Llevaba una botella
en el estmago con un mapa dentro. Y a ti qu te pas? Me top con
Ember. Por el momento bastaran esas explicaciones. Regresaron por el
pasillo hasta las escaleras. Bingle comprobaba todas las puertas y recovecos
para evitar sorpresas de ltima hora. Lo haban conseguido, haban
encontrado otra llave. Slo faltaba una. Quentin se haba anotado un tanto.
Encontraron a una dicharachera Poppy, emocionada por su primera

aventura en Fillory (Lo hemos conseguido!) y a una Julia silenciosa y


todava fluorescente que recorra los pasillos. Quentin les mostr el trofeo y
las abraz, aunque en el caso de Julia fue un tanto incmodo ya que no le
devolvi el abrazo y segua midiendo ms de lo normal despus de adoptar
otra forma para la batalla. Poppy tena razn, lo haban conseguido y
Quentin haba estado al mando. Sabore esa sensacin de victoria, todos y
cada uno de los detalles de la misma, para asegurarse de que no la
olvidara. Bingle sac a la fuerza a un rezagado de detrs de las cortinas,
pero ya haba depuesto las armas. No le interesaba lo ms mnimo morir
por una causa perdida. El Muntjac haba atracado en el embarcadero y
emerga de forma abrupta por encima de la plaza de piedra. La baha deba
de ser ms profunda de lo que pareca. Alguien, tal vez Eliot, haba
conjurado varias luces flotantes redondas del tamao de una pelota de
baloncesto en el patio, confirindole una iluminacin rosa-amarillo suave y
un ambiente de feria rural. El viento soplaba con ms fuerza y las esferas
flotantes temblaban y se agitaban mientras trataban de permanecer en el
mismo sitio. Eliot y Josh estaban de pie en el embarcadero con la
reconfortante mole del Muntjac a sus espaldas. Por qu se quedaban all?
El subidn se le haba pasado y Quentin notaba que las rodillas le
flaqueaban. Ser un hroe era agotador. Se senta vaco, como una piel
lnguida de s mismo. El costado volva a dolerle. La idea de tumbarse en la
cmoda litera de a bordo era ms que tentadora. Ahora que ya tenan la
llave podran acurrucarse en la cama y la gran bestia le acogera en sus
brazos. Cansado, les salud con la mano. Hablaran largo y tendido,
explicaran lo sucedido, se felicitaran, pero en esos momentos lo nico que
le apeteca era regresar a bordo del barco. Eliot y Josh no le devolvieron el
saludo. Observaban con seriedad algo en el embarcadero. Josh dijo algo,
pero el viento se llev sus palabras hacia al ocano negro. Ambos esperaban
a que Quentin viese a Benedict tumbado sobre la madera hmeda y spera.
Una flecha le atravesaba la garganta. Estaba muerto. Apenas haba bajado
del barco. Estaba hecho un ovillo y tena la cara ennegrecida. No haba
muerto de inmediato. Haba tirado de la flecha durante unos instantes antes
de morir ahogado en su propia sangre.

20

La casa de Murs fue lo mejor que le haba pasado jams a Julia en la vida.
En cualquiera de sus muchas vidas. Pouncy tena razn, haba llegado a
casa. Hasta entonces su vida haba sido un inacabable juego de bsquedas
sin gracia alguna, pero por fin haba dado con su morada. Ahora
descansara. A diferencia de los pisos francos, la casa de Murs era segura.
Era su Brakebills personal. Haba hecho las paces. Haba diez personas en
Murs, incluida Julia. Algunos eran del foro Free Trader Beowulf, y otros
no. Pouncy, Asmodeus y Failstaff estaban all, al igual que Gummidgy y
Fiberpunk: foreros tmidos a quienes Julia nunca habra asociado con la
magia. Cay en la cuenta de que seguramente se haban pasado la mayor
parte del tiempo intercambiando conjuros en hilos privados. Asmodeus,
Failstaff y Pouncy tampoco eran como se los haba imaginado. Haba
pensado que Pouncy era chica o gay, pero en persona no pareca gay en
absoluto y, en todo caso, no se lo haba imaginado tan atractivo. En el foro
siempre estaba enfadado por algo, como si estuviera a punto de volverse
majareta por culpa de algn ultraje perpetrado contra su persona y que
mantena la cordura gracias a la fuerza de voluntad. La teora favorita de
Julia era que Pouncy era vctima de un accidente, tal vez un parapljico, o
alguien sumido en un dolor crnico que trataba de tomarse su enfermedad
con filosofa. Nunca habra dicho que era alguien que iba a la ltima moda.
Failstaff no era guapo. Julia se lo haba imaginado como a un jubilado con
el pelo blanco, un caballero de la vieja escuela. De hecho tena unos treinta
aos y tal vez fuera un caballero, pero desde luego uno de los caballeros
ms grandes que haba visto en la vida. Meda ms de metro noventa y era
corpulento. No es que estuviera gordo sino que era gigantesco. Deba de
pesar unos ciento ochenta kilos. Su voz era un rugido subsnico. En cuanto
a Asmodeus, result que era ms joven que Julia ya que como mucho tena
diecisiete aos, era una habladora nata con una gran sonrisa y unas cejas
en forma de V marcada que la hacan parecer una adolescente traviesa.
Guardaba cierto parecido con Fairuza Balk, un toque de Jvenes y brujas.
Eran sus mejores amigos y Julia ni siquiera los reconoca. Tambin eran
magos, y muy buenos, mejores que ella, y vivan en una casa enorme en el
sur de Francia. Tardara un poco en acostumbrarse a ellos. Y en
perdonarlos. Cundo pensabais decrmelo? pregunt. Estaban
sentados alrededor de una mesa de madera restaurada con varias copas de
vino tinto local en el patio trasero de la casa. El azul de la piscina
resplandeca bajo el sol de la tarde. Era como un maldito anuncio de
cigarrillos. En serio! Quiero saberlo! Estabais aqu todo el tiempo,
haciendo magia y engullendo foie-gras de la zona y no s qu ms y ni
siquiera me lo dijisteis? Pero me obligasteis a superar una prueba. Otra

prueba! Lo que me faltaba, como si nunca hubiera superado pruebas en la


vida! Una lgrima se le desliz por el rostro enfurecido. Se abofete como si
le hubiera picado una avispa. Julia. La voz de Failstaff era tan grave
que era inconfundible y haca que la vajilla tintinease. Lo sentimos dijo
Asmodeus en tono fraternal. Todos hemos pasado por lo mismo.
Creme, no nos produjo ningn placer saber que estabas en el piso franco
de Bed-Stuy. Pouncy dej la copa en la mesa. Pero pinsalo bien.
Cuando desapareciste del foro intuimos que te habas metido de lleno en el
mundo mgico, as que esperamos. Te dimos tiempo para que te prepararas
bien, aprendieras los fundamentos, todas las tonteras de principiante.
Perfeccionar las posiciones de los dedos, descifrar las principales familias
de lenguas. Queramos saber si tenas madera para esto o no. Bueno,
pues mil gracias, joder. Todo un detallito por vuestra parte. Mientras ella
haba estado sola por esos mundos de Dios ellos haban estado en aquella
casa, observndola. Respir hondo. Ni os imaginis por lo que he pasado.
Lo sabemos repuso Failstaff. Los observ sorbiendo el vino, un tinto
del Rdano tan oscuro que pareca negro, holgazaneando bajo el sol de los
cojones como en la tpica pelcula britnica de turno. La casa estaba
rodeada de campos de heno granados. Parecan amortiguar los sonidos.
Estaban inmersos en un ocano de silencio. Estabas saldando tus cuentas
dijo Pouncy. Digamos que fue un trmite inicitico. De eso nada
repuso Julia, me estabais poniendo a prueba. Quines os pensis que
sois para ponerme a prueba? S, te pusimos a prueba, joder! Pouncy
estaba exasperado pero de buen rollete, sin perder la compostura. Nos
habras hecho lo mismo! Te pusimos a prueba sin tregua, coo. No para ver
si eras lista. Ya sabemos que eres lista. Eres un puto genio, aunque Iris dice
que tu eslavo antiguo es una mierda. Tenamos que saber por qu estabas
aqu. No nos interesaba que slo quisieras jugar con nosotros ni tampoco
bastaba que estuvieses coladita por nosotros. Tenas que estar colada por la
magia. Todos pasamos por lo mismo, Julia repiti Asmodeus. Todos
nosotros, y nos cabreamos nada ms saberlo, pero luego lo superamos.
Has cumplido ya los diecisiete? resopl Julia. Acaso has saldado tus
cuentas? Las he saldado, Julia respondi Asmodeus con tranquilidad.
Un reto. Y para satisfacer tu curiosidad respecto a quines somos
aadi Pouncy, pues somos nosotros. Y ahora eres uno de los nuestros y
nos alegra que ests aqu, pero no nos arriesgamos por los dems. Esper
a que Julia lo asimilara. Hay demasiado en juego. Julia entrecruz los
brazos enfadada o con cuanta ferocidad pudo aparentar para no darles la
impresin de que les haba perdonado por completo. Pero se mora de
curiosidad, a la mierda con todo. Quera saber ms detalles sobre la casa y

qu se traan ellos entre manos. Quera saber de qu iba el juego para


participar en l. De quin es la casa? pregunt. Quin ha pagado
todo esto? Saltaba a la vista que all haba pasta gansa. Julia haba
esperado mientras Pouncy llamaba a la empresa de alquiler de coches y, en
un francs perfecto, compr el Peugeot araado con una tarjeta de crdito.
Es de Pouncy respondi Asmodeus. En su mayor parte. Trabaj de
operador de bolsa durante una temporada. Era bastante bueno.
Bastante bueno? Pouncy arque las cejas. Asmo neg con la cabeza.
Si hubieras hecho mejor los clculos ahora estaras forrado. Te lo repito de
nuevo, si ves el mercado como un sistema catico... Da igual. No era un
problema interesante. Era un medio para un fin. Si apostases... Todos
pusimos dinero cuando llegamos dijo Failstaff. Yo puse todo lo que
tena. De qu me servira ahorrarlo? El dinero es para disfrutarlo en un
sitio como este, con ellos. No os lo tomis a mal, pero tiene un toque
sectario. Exacto! exclam Asmodeus dando palmadas. La secta de
Pouncy! A m me recuerda a la Organizacin Europea para la
Investigacin Nuclear dijo Pouncy. Es un instituto dedicado al estudio
de la energa mgica. Julia no haba probado el vino. Lo que ms le
apeteca en esos momentos era controlar la situacin, algo poco compatible
con el vino. O sea, que busco un acelerador de hadrones o su equivalente
mgico. Alto, alto dijo Pouncy. Vayamos paso a paso. Primero te
ensearemos todos los niveles hasta el doscientos cincuenta. Ya veremos
qu pasa despus. Resultaba que la casa de Murs era, en cierto modo, una
ramificacin natural del mundillo de los pisos francos. Aquel mundillo era
un filtro: atraa a unas cuantas personas selectas, las sacaba de sus vidas
cotidianas y las conduca hasta los pisos francos, donde jugaban con la
magia. Murs era un segundo filtro para destilarlos de nuevo. La mayora de
las personas se conformaba con el mundillo de los pisos francos y las
carpetas de anillas. Para ellas era algo social. Les gustaba la doble vida que
les proporcionaba. Les encantaba el aire misterioso y saberse conocedoras
de un secreto. Era lo que necesitaban y era lo nico que necesitaban. Pero
algunas personas, muy pocas, eran diferentes. Para ellas la magia era algo
primordial y prioritario, no posean un secreto, el secreto las posea.
Queran ms. Queran descubrir el misterio que estaba detrs del misterio.
No se conformaban con los conocimientos bsicos, queran aprender ms, y
cuando el mundillo de los pisos francos se les quedaba pequeo, gritaban,
chillaban y pataleaban hasta que apareca alguien que les mostraba el
camino a seguir. As era como haban acabado en Murs. Pouncy y su
equipo se haban quedado con los mejores magos de los pisos francos y los
haban conducido hasta Murs. La vida en Murs era plcida, al menos al

principio. Haba un ala para trabajar y otra para vivir. A Julia le asignaron
un hermoso dormitorio entarimado de techo alto con ventanas con cortinas
a rayas que permitan que la luz color champn francesa entrase a
raudales. Todos cocinaban y limpiaban, aunque recurran a la magia para
facilitarse las tareas. Era increble ver cmo los suelos repelan el polvo y
formaban montoncitos ordenados, como limaduras en un campo magntico.
Y los productos del campo eran incomparables. Para ser sinceros no
recibieron a Julia con los brazos abiertos. No era su estilo, pero la
respetaban. Estaba preparada para demostrar su vala de nuevo; estaba
acostumbrada a hacer gala de sus conocimientos a un grupo de imbciles
cada medio ao. Lo habra hecho, de veras que lo habra hecho, pero no se
lo pediran. Las demostraciones haban llegado a su fin. El viaje era la
prueba y ya haba llegado al destino. Era uno de ellos. No era como
Brakebills. Era mejor. Senta que por fin haba ganado. Haba ganado a las
malas, pero haba ganado. En Murs estaban al tanto de Brakebills. Eran
muy presuntuosos al respecto. Las pocas veces que se paraban a pensar en
Brakebills lo consideraban un lugar mono: un parque asptico y
ultraseguro para quienes carecan del coraje y la fuerza de voluntad para
espabilarse en el exterior. Lo llamaban Fakebills [Impostores] y Breakballs
[Rompepelotas]. En Brakebills haba que ir a clase y respetar las normas.
Perfecto para quienes gustasen de eso, pero en Murs las normas las haca
uno mismo, sin supervisin adulta. Brakebills eran los Beatles y Murs los
Stones. Brakebills era para los amantes del reglamento mientras que Murs
era para los tipos fros adictos a las peleas callejeras. La mayora de ellos
haban ido al examen de Brakebills, como Julia, pero, a diferencia de ella,
no se haban dado cuenta hasta que haban llegado a Murs y Failstaff, a
quien se le daban bien los conjuros relativos a la memoria, los haba
liberado de la magia que los estaba obnubilando. Se enorgullecan de ser
inconformistas. Gummidgy incluso aseguraba que haba superado el
examen para luego, por primera vez en la historia, declinar la oferta de
Fogg para matricularse. Se march tan campante. Haba elegido la vida de
la bruja disidente. A Julia le pareca una autntica locura y crea que los
estudiantes de Brakebills eran ms espabilados de lo que los magos de Murs
admitan. Pero disfrutaba con su presuntuosidad. Se lo haba ganado a
pulso. En Murs haba una mezcla de personalidades de lo ms curiosa. Era
una especie de parque zoolgico privado. Se necesitaba un coeficiente
intelectual de genio para llegar a Murs, si bien la excentricidad no
resultaba un impedimento, pero es que haba que ser un poco rarito para
superar el filtro del mundillo de los pisos francos sin acabar un tanto
atrofiado. La mayora de la magia era casera por lo que la variedad de

estilos y tcnicas resultaba desconcertante cuando menos. Algunos eran


elegantes y malabaristas mientras que otros eran tan minimalistas que
apenas se movan. Un tipo se contorsionaba tanto que pareca que bailaba.
Tambin haba especialistas. Uno de ellos diseaba objetos mgicos.
Gummidgy era un vidente en cuerpo y alma. Fiberpunk, un bicho raro
bajito y fornido que era casi igual de ancho que de alto, se autoproclamaba
metamago: su magia actuaba sobre otra magia o sobre s misma. Casi
nunca hablaba y se pasaba el da dibujando. La nica vez que Julia le mir
por encima del hombro Fiberpunk le explic susurrando que estaba
dibujando representaciones en dos dimensiones de sombras en tres
dimensiones arrojadas por objetos en cuatro dimensiones. Aunque la vida
era plcida en Murs haba que trabajar duro. Le concedieron un da para
vencer el desfase horario y lidiar con el equipaje, y entonces Pouncy le dijo
que se presentase en el Ala Este a primera hora de la maana siguiente. A
Julia no le entusiasmaba que Pouncy Silverkitten le dijera lo que tena que
hacer ya que lo consideraba un amigo y un igual. Pero se acababa de
desabrochar la camisa para mostrarle sus estrellas (as como su torso
musculado y terso). Tena muchsimas. Tal vez fueran iguales, pero slo en
un sentido filosfico abstracto. En trminos prcticos, le daba mil vueltas en
lo que a magia se refera. Por ese motivo se trag el orgullo, y puede que
otros sentimientos, obedeci a Pouncy y se present a las ocho de la
maana en una habitacin de la planta alta del Ala Este llamada Gran
Estudio. El Gran Estudio era una sala estrecha repleta de ventanas en una
de las paredes, como si fuera una especie de galera. All no haba nada
para estudiar. No haba libros, ni escritorios ni ningn tipo de mobiliario.
Slo estaba Iris. Con cara de nia y el pelo recogido en un moo, Iris, la
universitaria, haba visto por ltima vez a Julia en el piso franco de BedStuy. Era como reencontrarse con una vieja amiga, o casi. En su territorio
Iris iba ms informal, con vaqueros y una camiseta blanca que dejaba al
descubierto sus estrellas. Hola dijo Julia. Son un tanto quejumbroso.
Se aclar la garganta y lo intent de nuevo. Qu tal? Hagmoslo otra
vez respondi Iris. Desde el principio. Comienza con el destello. El
destello? Repasaremos los niveles. Empieza con el destello. Si fallas uno
comenzars desde el principio. Si los haces todos tres veces seguidas, desde
el primero hasta el septuagsimo sptimo, sin equivocarte ni una vez,
entonces podremos empezar a trabajar de veras. Quieres decir que
empezars a tratarme de igual a igual? Empieza con el destello. Para Iris
no era como reencontrarse con una vieja amiga. Ms bien, era como
cuando el sargento entrecano de las pelculas sobre Vietnam se topa con un
soldado raso que acaba de salir del centro de reclutamiento. El soldado

acabar perdiendo la virginidad y se transformar en un hombre, pero


primero el sargento tendr que arrastrarlo por la jungla hasta que llegue el
momento en que el soldado sepa desplegar la pala plegable sin destrozarse
las pelotas. Por supuesto, Iris estaba en su derecho. As es como funcionaba
el sistema. Joder, le estaba haciendo un favor a Julia. Hacer de canguro de
la recin llegada no era una tarea deseada en Murs y no pensaba fingir que
se lo estaba pasando bien. Pero Julia tampoco estaba obligada a fingir que
estaba agradecida. Pens que debera cagarla varias veces para cabrear a
Iris, para dejarle bien claro que no tena por qu demostrar nada, para ver
cunto tardaba en perder la compostura. Que le dieran a ella y al destello de
los cojones. Pero, para ser sinceros, no era necesario que Julia la cagara a
posta. Meti la pata de manera involuntaria cuatro veces antes de llegar al
nivel septuagsimo sptimo por primera vez. En dos ocasiones fall en el
mismo conjuro, el del nivel quincuagsimo sexto, en el que haba que crujir
los nudillos y pronunciar muchas ll en gals con el fin de endurecer
cristales para evitar su rotura. Tardaba apenas dos minutos por nivel, lo
cual era de una eficiencia asombrosa y llevaban ya dos horas y media
cuando Julia comenz la segunda ronda. Iris estaba sentada en el suelo con
las piernas cruzadas. Julia haba decidido que no soltara tacos, ni se
pondra nerviosa ni tampoco suspirara delante de Iris aunque fallara el
nivel quincuagsimo sexto dos veces o doscientas. Sera todo un encanto.
Espero que no nos lleve mucho, querida Iris. A las dos de la tarde Julia se
equivoc en el nivel sexagsimo octavo en una perfecta sucesin de niveles
hasta entonces. Iris puso los ojos en blanco, gimi, se tumb boca arriba en
el suelo de madera y clav la mirada en el techo. Ni siquiera poda mirar a
Julia. Julia no perdi un segundo y comenz de nuevo el repaso, tras lo
cual la cag en el decimocuarto nivel, un conjuro tan tirado que hasta
Jared lo hara con los ojos cerrados. Joder! grit Iris al techo.
Hazlo bien! Para cuando Julia acab de un tirn dos rondas perfectas
hasta el nivel septuagsimo sptimo eran las seis y media de la tarde. No
haban descansado para comer. El sol del atardecer, que se hunda por el
oeste, ti de rosa la pared. Los pies la estaban matando. Bien dijo Iris
. Ya est. Maana a la misma hora. Pero no hemos terminado. Iris se
puso de pie. Ya est bien por hoy. Acabaremos maana. No hemos
terminado. Iris se detuvo y fulmin a Julia con la mirada. Tal vez Iris
estuviera molesta por tener que hacer de canguro de la recin llegada, pero
Julia tena muchsima ms ira a su disposicin que Iris. Estaba
abastecindose de sus reservas tras haber gastado un poco de la fuente
principal, y apenas se not. Se dirigi hacia una ventana y le propin un
puetazo. Se habra roto de no ser porque ya le haba lanzado el conjuro

quincuagsimo sexto en tres ocasiones. De acuerdo, Julia, lo pillo. He


sido dura contigo. Venga, vamos a cenar algo. Habremos terminado
cuando diga que hemos terminado. Julia bloque la puerta con un conjuro
(nivel septuagsimo segundo). Se trataba de un gesto simblico ya que
haba dos puertas en el Gran Estudio y, adems, Iris seguramente no habra
tardado ni un par de minutos en romper ese hechizo. Esa no era la cuestin.
La cuestin era que Julia haba esperado cuatro aos para ir a Murs. La
cena podra esperar. Iris volvi a sentarse y se llev las manos a la cabeza.
Lo que t digas. Julia pens que, de todos modos, a Iris no le ira mal
saltarse algunas comidas ya que varios michelines le asomaban por encima
de los vaqueros. Julia comenz de nuevo. Esta vez se lo tom con ms calma
y, para cuando hubo acabado, la habitacin estaba a oscuras. Eran casi las
nueve. Iris se levant. Trat de abrir la puerta que Julia haba bloqueado,
jurament, y recorri todo el Gran Estudio hasta llegar a la otra puerta sin
volver la vista ni mediar palabra. Julia observ cmo se marchaba. No se
produjo ningn momento conmovedor de unin femenina. El sargento
entrecano no le dio una palmadita en el hombro ni admiti de mala gana
que el principiante podra llegar a ser un soldado cojonudo algn da.
Cuando se present en el Gran Estudio a las ocho de la maana siguiente
las dos saban de manera tcita que ahora ya podan saltarse todas las
gilipolleces tpicas de las hembras alfa. Haba llegado la hora de ampliar
conocimientos, de los grandes secretos. Al menos esta vez no tendra que
tirarse a nadie. Tampoco tuvo que quedarse de pie. Al parecer tena derecho
a estar sentada. Iris y ella se sentaron en sendas sillas, la una frente a la
otra, junto a una mesa de verdad, un trozo de tajo macizo. En la mesa haba
una carpeta de anillas, pero era la carpeta de anillas ms hermosa que Julia
haba visto en su vida: encuadernada en cuero con anillas de acero, y no
esas mierdosas de aluminio, y, sobre todo, gruesa, gruesa, gruesa. Estaba
llena de conjuros transcritos con gran esmero. Bajo la atenta mirada de
Iris, Julia subi dos niveles ese da. Al da siguiente super cinco. Cada
nivel ganado contribua a borrar la mala experiencia vivida en Brooklyn.
Julia estaba sedienta de informacin, siempre lo haba estado, y durante
demasiado tiempo haba subsistido con cantidades nfimas. De hecho, le
preocupaba que su cerebro perdiera plasticidad y muriera por falta de
combustible, que llevara tanto tiempo bajo mnimos que careciera del tono
muscular mental para procesar tantos datos fidedignos. Pero no lo crea
posible. En todo caso, vagar por la jungla de la informacin la haba vuelto
ms eficiente y resistente. Estaba acostumbrada a hacer mucho con poco.
Ahora tena mucho y hara maravillas. Y eso hizo. Resultaba frustrante
currarse los niveles a base de bien mientras los dems estaban por ah

haciendo vete a saber qu. Estaba ensayando nuevos campos de energa,


retozando en ellos, pero se mora de ganas de hacer lo mismo que los
dems, fuera lo que fuese. Trataba de adelantarse e Iris tena que ponerle
freno y obligarla a recorrer los niveles en orden. A ver, era obvio que si se
cogan los elementos cinticos del nivel 112 y se tomaban prestados los
aspectos reflexivos del conjuro para el autocalentamiento del nivel 44, se
obtena un modelo bsico funcional para levitar. Pero eso no tocaba hasta
el nivel 166 y todava le faltaban 54 niveles para llegar al 166. Mientras
tanto la trataban como a una niita junto a la cual haba que comportarse.
Cada vez que miraba por la ventana del Gran Estudio vea a Pouncy y
Asmodeus paseando, enzarzados en la conversacin ms interesante en la
historia de la comunicacin verbal. En cualquier caso, o se acostaban
juntos (aunque en Francia Asmodeus era menor y eso era meterse en los,
pero bueno) o se traan algo entre manos, pero Julia no tena la antigedad
suficiente para estar al tanto. Cada vez que entraba en el comedor las
conversaciones cambiaban de tono. No es que no se alegraran de verla sino
que al parecer Julia haba desarrollado la capacidad de que los dems
olvidasen de inmediato lo que estaban a punto de decir e hiciesen
comentarios sobre el tiempo, el caf o las cejas de Asmodeus. Una noche se
despert de un sueo profundo a las dos de la madrugada. Estaba tan
cansada de repasar los niveles con Iris que se haba saltado la cena y se
haba ido directa a la cama. Al principio crey que haba un telfono en la
habitacin que sonaba en el modo vibracin, salvo que en el dormitorio no
haba ningn telfono. Las vibraciones fueron cobrando cada vez ms
fuerza hasta tal punto que la casa zumbaba cada cinco segundos. El sonido
le recordaba al de los coches que pasaban por la calle de Brooklyn con la
msica a todo trapo. Las cosas comenzaron a repiquetear. Era como si unos
pasos de gigante se acercaran a la casa, a los tranquilos campos de Murs.
Aquello dur unos dos minutos. El ritmo aument hasta que Julia lo not
justo encima de ella. Las ventanas tintinearon tanto que crey que
acabaran agrietndose. Durante la ltima vibracin su cama se desplaz
unos treinta centmetros a la izquierda y el polvo del yeso del techo, de
trescientos aos de antigedad, le cay en la cara. Algo se hizo aicos en la
casa, una ventana o un plato. Un silencioso fogonazo de luz sali de la
planta baja de la casa e ilumin la hilera de cipreses que flanqueaba el
csped. Entonces, de buenas a primeras, se acab, aunque el silencio
posterior todava pareca zumbar. Ms tarde, tal vez al cabo de una hora,
oy a los dems acostarse. Asmo susurr enfadada que aquello era una
prdida tiempo y alguien la hizo callar. A la maana siguiente la rutina fue
la de siempre, como si no hubiera pasado nada, si bien Fiberpunk luca un

cardenal bien visible en la sien. Vaya, vaya. Cuando Julia lleg al nivel 200
le prepararon una tarta. Al cabo de dos semanas, un mes y medio despus
de su llegada a Murs, se acost tras haber superado el nivel 248 y saba que
al da siguiente llegara al final. Y as fue: a las tres de la tarde Iris le
ense un conjuro complejo que, bien hecho, reverta la entropa en una
zona demarcada durante cincos segundos. El efecto era limitado en el
espacio, apenas abarcaba un crculo de un metro de circunferencia, pero no
por ello resultaba menos espectacular. La teora que lo sustentaba era un lo
de efectos entrelazados. A Julia le costaba creer que algo tan improvisado y
tosco funcionase, pero Iris lo haca y, al cabo de unas horas, Julia tambin.
Iris derrib un grupo de bloques. Lanz el conjuro. Los bloques volvieron a
apilarse solos. Y ese era el nivel 250. Nada ms superarlo Iris la bes en
ambas mejillas a la francesa y le dijo que haban acabado. Julia no se lo
crea. Por si acaso, le propuso repasar todos los niveles, desde el 1 hasta el
250, pero Iris le dijo que no era necesario. Ya haba visto todo lo que tena
que ver. Julia se pas el resto de la tarde paseando por los caminos
sombreados que formaban ngulos rectos en los campos soleados que
rodeaban la granja. Notaba el cerebro lleno como despus de una buena
comida; era la primera vez en mucho tiempo que se senta saciada. Se
entretuvo una hora con juegos de ordenador. Esa noche Fiberpunk prepar
una bullabesa, con rape y azafrn, y descorcharon una botella de
Chteauneuf-du-Pape cubierta de polvo y una etiqueta de lo ms aburrida
sin tan siquiera un triste dibujo, lo cual significaba que sera la hostia de
cara. Antes de que se fuera a dormir Pouncy le dijo que se presentase en la
biblioteca a la maana siguiente. No en el Gran Estudio sino en la
Biblioteca. Se levant temprano. Aunque era verano todava no haca calor.
Recorri el terreno sin ajardinar durante una hora. Asust a unos bichitos
franceses de lo ms raros y observ los minsculos caracoles blancos que
haba por doquier. El roco le empap los zapatos mientras esperaba a que
los dems se despertasen. Se senta como si fuera la maana de su
cumpleaos. Por pura supersticin, Julia evit el comedor mientras los
otros desayunaban. Cuando faltaban cinco minutos para las ocho fue a
buscar un bocadillo a la cocina y lo mordisque con nerviosismo de camino
a la Biblioteca. El da que Julia haba entrado en el ascensor de la
biblioteca de Brooklyn haba cado al vaco por el hueco. No haba dejado
de caer desde entonces. Pero las cosas estaban a punto de cambiar. En
breve volvera a tocar tierra firme. Casi no recordaba la sensacin de estar
entre los suyos, viviendo la misma realidad que todo el mundo. Haba
intentado abrir la puerta de la Biblioteca en una ocasin, pero no haba
podido y no se molest en emplear un conjuro para desbloquearla. Estaba

cansada de forzar cerraduras. Se qued delante de la puerta durante unos


instantes, toqueteando la tela del vestido de verano que llevaba y observando
la manecilla de los segundos del reloj del pasillo. A la hora sealada la
puerta se abri sola. Julia se arm de valor y entr. All estaban todos,
sentados alrededor de una larga mesa de trabajo. Saltaba a la vista que la
Biblioteca era el mximo logro de quienquiera que hubiera reformado la
granja de Murs. Haban vaciado la sala por completo, eliminado las tres
plantas y dejado a la vista las vigas del techo, a unos nueve metros de
altura. La luz de la maana se filtraba por unas ventanas estrechas y
alargadas. Las paredes estaban repletas de estanteras hasta lo ms alto, lo
cual no habra sido muy prctico de no ser por las plataformas de roble que
flotaban como por arte de magia junto a las mismas, listas para subir a los
interesados hasta el nivel que quisieran. Se callaron en cuanto Julia entr.
Los nueve rostros se volvieron para mirarla. Algunos tenan libros, carpetas
y notas frente a ellos. Podra haberse tratado de la reunin del consejo de
una empresa llamada Genios Raros Sueltos. Pouncy estaba en la cabecera
de la mesa. Haba un asiento libre al final. Retir la silla y se sent, casi con
recato. Por qu no hablaban? Se limitaban a mirarla con toda la
tranquilidad del mundo, como una junta de libertad condicional. Julia
haba estado a la altura de las expectativas. Haba llegado el momento de
que ellos estuvieran a la altura de las de Julia, de que pusieran las cartas
sobre la mesa y le ensearan qu tenan. La suya sera la baza ganadora.
Bien dijo. Qu haremos? Qu te gustara hacer? repuso
Gummidgy. Pues ya dirs, quiso decirle Julia. Eres la vidente. Era alta y
esbelta como una modelo, aunque el rostro era demasiado enjuto y adusto
como para ser guapa. Julia no saba a qu etnia deba de pertenecer. A la
persa? Lo que toque, lo que venga despus del nivel 250. Estoy preparada
para el nivel 251. Qu te hace pensar que existe un nivel 251? Julia
entorn los ojos. Los 250 niveles previos? El nivel 251 no existe. Julia
mir a Pouncy, Failstaff y Asmodeus. Le devolvieron la mirada con
tranquilidad. Asmo asinti. Cmo es posible que no exista? No hay
nada despus del nivel 250 respondi Pouncy. S, es posible crear
hechizos nuevos. Lo hacemos a diario. Pero llegados a este punto ya
tenemos todos los cimientos, todos los componentes bsicos necesarios. El
resto son meras permutaciones. A partir del nivel 250 lo nico que se hace
es reordenar los pares de bases de la hlice doble. Es la meseta de los
niveles. Julia se senta ingrvida, como si flotase. No era una sensacin
desagradable, sino de liberacin. Haba llegado al final. Despus de tantas
pruebas arduas no era precisamente como para quedarse boquiabierto.
Eso es todo? pregunt. Eso es todo. Has superado todos los niveles.

Bien. Podra hacer muchas cosas con lo que haba aprendido. Se le haban
ocurrido varias ideas para desarrollar conjuros relacionados con
temperaturas extremas, con estados extremos de la materia. Los plasmas,
los condensados de Bose-Einstein y cosas as. Julia crea que nadie los
haba probado. Tal vez Pouncy le adelantara dinero para el equipo
necesario. O sea, que aqu os dedicis a ensayar permutaciones. No, no
hacemos eso. Aunque hemos ensayado un montn de permutaciones
puntualiz Asmo. En cuanto supimos que avanzar consista en una serie
indefinida de avances progresivos nos preguntamos si existira una
alternativa, una forma de romper el ciclo, de abordar la curva energtica de
manera no lineal. No lineal repiti Julia lentamente. Queris dar
con una singularidad mgica. Exacto! Asmodeus sonri de oreja a
oreja a Pouncy, como dicindole lo ves? Te dije que lo pillara. Una
singularidad. Un avance tan radical que nos lleve a otro nivel en trminos
de energa, a energas exponencialmente mayores. Creemos que la magia
puede dar mucho ms de s dijo Pouncy. Estamos perdiendo el tiempo
en divisiones de nfima categora cuando existen fuentes de energa que
podran lanzarnos de cabeza a la primera divisin. Slo necesitamos
encontrar la fuente elctrica adecuada. O sea, que lo que hacis es buscar
esa fuente elctrica. Se dio cuenta de que repeta sus palabras mientras
trataba de asimilar lo que le decan. As que la magia podra dar mucho ms
de s. Qu curioso, la verdad es que casi se haba sentido aliviada cuando le
haban dicho que no haba nada despus del ltimo nivel, que haba llegado
al final. Durante los ltimos cuatro aos no haba hecho otra cosa que
dedicarse en cuerpo y alma al estudio de la magia y el resto de su ser, el que
no era mgico, estaba un tanto abandonado. Vaco. No le habra importado
rellenar esas lagunas en una alguna granja francesa con un puado de
buenos amigos. Las energas podran esperar. O podran haber esperado.
Pero no as sus buenos amigos. Julia seguira sus pasos porque los quera
(era algo tan tierno de decir, incluso a s misma, que no se lo deca a nadie,
ni siquiera a s misma). Eran su verdadera familia. Con ellos hasta el fin
del mundo! S, eso es lo que hacemos. Pouncy se reclin y entrelaz las
manos en la nuca. Era temprano, pero se le vean manchas de sudor en las
axilas. A no ser que se te ocurra algo mejor. Julia neg con la cabeza.
Todos la observaban con atencin. De acuerdo dijo. Enseadme
hasta dnde habis llegado. La suya sera la baza ganadora.

21

Subieron el cuerpo de Benedict por la pasarela todos juntos. Quentin, Josh y Eliot
forcejando con dificultad con sus pesadas extremidades de mueca de trapo. Pareca que la
muerte haba hecho extraamente denso su larguirucho cuerpo de adolescente.
Resbalndose en la madera mojada, no tenan en absoluto el porte solemne que hubiese
resultado apropiado para los portadores del fretro. Nadie haba reunido el coraje suficiente
para arrancarle la flecha del cuello, por lo que apuntaba alocadamente en todas direcciones.
Cuando dejaron a Benedict sobre la cubierta, Quentin fue a buscar una manta a su camarote
y la extendi sobre el cuerpo. Senta unas fuertes punzadas en el costado en sincrona con el
pulso. Bien. Eso es lo que quera. Quera sentir dolor. Bingle fue quien sac con destreza la
flecha del cuello de Benedict; tuvo que partirla por la mitad para ello porque un extremo era
afilado y el otro tena plumas. Empez a llover sin parar, las gotas golpeaban y salpicaban
en la cubierta y en el plido rostro inmutable de Benedict. Llevaron el cuerpo adentro, a la
enfermera, aunque ya no se poda hacer nada. Nos vamos dijo Quentin en voz alta,
dirigindose a nadie en particular y a todos. Quentin contest Eliot. Estamos en
plena noche. No quiero quedarme aqu. Sopla un buen viento. Debemos irnos. Eliot
estaba oficialmente a cargo, pero a Quentin le daba igual. Era su barco y no quera pasar
otra noche en la isla. Todo son juegos y risas hasta que a alguien le atraviesan el cuello con
una flecha. Y los prisioneros? pregunt alguien. A quin le importa? Djalos aqu.
Pero adnde vamos a ir? inquiri Eliot con razn. No lo s! Simplemente no
quiero quedarme aqu! T s? Eliot tuvo que reconocer que tampoco tena ningn inters
en quedarse. Quentin no pensaba irse a la cama de ninguna de las maneras. Benedict no
entrara en calor esa noche, entonces por qu iba a hacerlo l? Preparara el barco. Al bajar
la mirada, al rostro inexpresivo e insensible de Benedict, Quentin casi se enfad con l por
haber muerto. Todo estaba saliendo a pedir de boca. Pero eso era ser un hroe, o no? Por
cada hroe, acaso no mueren legiones de soldados de infantera en segundo plano? Era una
cuestin de nmeros, como dijo el cadver en el castillo. Pura matemtica. As que Quentin,
el Rey Mago, lder de hombres, ayud a acorralar al resto de los soldados vencidos e indic
a la tripulacin que regase y aprovisionase el Muntjac, pese a que estaban en mitad de la
noche y llova a cntaros. Ahora que Benedict haba muerto, otro tendra que trazar la ruta,
pero eso no era un problema porque no saban adnde iban. No importaba. Ya no entenda
lo que hacan. Desde luego era una forma muy efectiva de conseguir llaves mgicas, pero
cmo ayudara eso a Julia? O a reconstruir Ningunolandia? O a tranquilizar a los
rboles-reloj? Qu utilidad podan tener las llaves que justificase pasar por aquello:
Benedict hecho un ovillo en la cubierta como un niito que intenta entrar en calor? Por la
noche trabajaron todos juntos, plidos y afanosos. Julia, que iba retomando su forma
humana, se sent junto al cadver; por una vez su vestimenta de luto resultaba totalmente
apropiada para la ocasin. Tambin estaba a tono con la situacin Bingle, cuyo semblante
atormentado haba ensombrecido hasta llegar a ser fnebre. Pas la noche solo vagando por
la proa del barco, encorvado dentro de su capa como si fuese un pjaro herido. En una

ocasin Quentin fue a ver si estaba bien, pero le oy murmurar para s mismo: Otra vez
no. Debo ir all donde no ocasione ms daos. Y Quentin pens que lo mejor sera dejarlo
tranquilo para que encontrase una solucin solo. El cielo palideca a travs de los
nubarrones cuando Quentin sali solo a la plaza situada delante del castillo para acabar el
trabajo. Estaba helado y muerto de cansancio. Se senta como el cadver vivo en la
biblioteca. No era la persona ms adecuada para este trabajo, pero era su trabajo. Se
arrodill sobre una rodilla delante del pequeo obelisco con el martillo y el cincel que haba
tomado prestado del carpintero del barco. Seguramente se podra hacer con magia, pero no
recordaba cmo y adems no quera hacerlo as. Quera sentirlo. Coloc la punta del cincel
en la piedra y empez a tallar. Cuando acab se vean dos palabras, irregulares pero
legibles:
ISLA DE BENEDICT
De vuelta en el barco orden partir hacia el este aunque todo el mundo saba cul sera el
rumbo antes de que lo dijese. Despus baj. Oy cmo levaban anclas. El mundo se inclin
y solt amarras y por fin Quentin parti.
***

El Muntjac navegaba a toda velocidad propulsado por un vendaval helado.


Los llevaba a travs de vastas extensiones de mar sin islas, castigando las
velas que mansamente aceptaban el abuso y navegaban todava ms rpido.
Un enorme oleaje verde esmeralda los instaba a desplazarse hacia delante
desde abajo, elevndose por debajo de ellos y ondeando por delante, como si
hasta el mar estuviese harto de ellos y no pudiese esperar ms al fin de todo
aquello. Eliot haba hecho que la travesa de salida sonase como una
sucesin infinita de riquezas, maravillas e islas misteriosas, sin embargo
ahora el mar era una inmensidad vaca, en el que por fortuna no haba
rastro alguno de nada remotamente fantstico. Tal vez las islas se apartaban
de su camino. Se haban convertido en intocables. No avistaron tierra ni
una sola vez, era como si hubieran dado un gran salto hacia el vaco. El
nico milagro que se produjo ocurri a bordo. Fue pequeo, pero real. Dos
noches despus de la muerte de Benedict, Poppy fue al camarote de Quentin
para ver cmo estaba y decirle que senta lo sucedido. No se march hasta
la maana siguiente. Era un momento extrao para que sucediese algo
bonito. Era el momento equivocado, no el adecuado, pero tal vez fuese el
nico en el que poda haber sucedido. Tenan las emociones a flor de piel.
Quentin estaba, cuando menos, sorprendido y lo que ms le sorprendi era
lo mucho que la deseaba. Poppy era guapa e inteligente, al menos tan
inteligente como Quentin, tal vez ms. Y era amable y graciosa cuando
bajaba la guardia un poco, y sus largas piernas eran lo ms maravilloso que
Quentin haba visto en este mundo o en cualquier otro. Pero aparte de eso,
Poppy tena algo que Quentin deseaba tanto como la muda inconsciencia
del sexo (que sabe Dios que podra haber sido suficiente, desde luego que
s): el sentido de la perspectiva. No estaba totalmente absorta en los grandes
mitos de las bsquedas y las aventuras y tal. En el fondo Fillory le
importaba un carajo. Aqu era una turista. Fillory no era su hogar y no era
el depositario de todas las esperanzas y todos los sueos de la infancia. No
era ms que un lugar y slo estaba de visita. Era un alivio no tomarse
Fillory muy en serio durante un rato. Cuando se imaginaba que algo as era
posible, siempre lo imaginaba con Julia. Pero Julia no le necesitaba, no de
esa manera. Y, en realidad, la persona a quien Quentin necesitaba no era
Julia. Quentin no se haba mantenido clibe desde la muerte de Alice, pero
la verdad es que tampoco haba hecho estragos. El problema de acostarse
con alguien que no fuese Alice es que en cierto sentido el sentimiento de
prdida era ms fuerte. Supona saber y admitir verdaderamente que ella
nunca volvera. Con Poppy lo admiti un poco ms y eso hubiese tenido que
dolerle ms, sin embargo, por extrao que parezca, hizo que le doliese un
poco menos. Por qu no te quedas? le sugiri un da mientras

almorzaban en su camarote con las piernas cruzadas encima de la cama.


Pescado otra vez. Ven a vivir una temporada a un castillo. Ya s que no
ests obsesionada con Fillory como yo, pero nunca has querido vivir en un
castillo? Nunca has querido ser reina? Cuando consiguiesen regresar al
castillo de Whitespire, si es que lo conseguan, con o sin la ltima llave,
tendran un recibimiento bastante menos que triunfal. Estara bien tener a
Poppy a su lado como apoyo moral cuando regresase a ese puerto, y como
apoyo inmoral tambin. Hum. Poppy sal su pescado en exceso y a
continuacin lo empap con zumo de limn. Por intenso que fuese el sabor,
nunca pareca bastarle. Haces que suene romntico. Es romntico. No
es que lo diga yo. Vivir en un castillo es objetivamente romntico. Ves, as
habla alguien que no ha crecido en una monarqua. Australia todava tiene
reina. All hay mucha historia. Recurdame que algn da te explique la
crisis constitucional de 1975. Muy poco romntica. Te prometo que no
habr crisis constitucionales si vamos a Whitespire. Ni siquiera tenemos
constitucin. Y si la tenemos te prometo que nadie la ha ledo. Lo s,
Quentin. Apret los labios. Pero creo que no. No s cunto tiempo ms
podr quedarme aqu. Por qu no? Qu tienes que te haga regresar?
Mi vida entera? Todas las personas que conozco? El mundo real?
Este mundo es real. Se acerc un poco ms a ella y sus caderas se
rozaron. Aqu. Toca. No es esto a lo que me refiero. Puso el plato en el
suelo y se tumb en la litera. Se golpe la cabeza con la pared. No estaba
hecha para una persona alta y menos para dos. Lo s. Quentin no
saba por qu la intentaba convencer. Saba que no se quedara. Tal vez eso
era lo que haca que resultase tan fcil, el saber el resultado con antelacin.
No haba ninguna posibilidad de que ella se encariase demasiado. La
partida estaba perdida de antemano. Ahora en serio, qu tienes all? La
tesis? Sobre Dracologa o lo que sea? No me digas que no tienes novio?
Le cogi el pie y se lo puso en el regazo para frotrselo. Tena nuevas
callosidades de andar descalza por el barco y le rasc una. Poppy apart el
pie con premura. No. Pero s, mi tesis versa sobre el estudio de los
dragones. Siento que te parezca aburrido, pero es lo que yo hago y da la
casualidad de que me gusta. Hay dragones en Fillory. Creo. Bueno, quiz
no haya. Nunca he visto uno. No lo sabes? Podras averiguarlo.
Podras solicitar una real beca de investigacin. Te prometo que tu solicitud
ser considerada favorablemente. Tendra que empezar de cero. No voy
tirar por la borda cuatro captulos de la tesis. Bueno, y qu tiene de malo
un poco de irrealidad? pregunt Quentin. La irrealidad est
subestimada. Sabes cuntas personas mataran por estar donde t ests
ahora? Dnde, en la cama contigo? Le levant la camisa y la bes en el

vientre, plano y cubierto por un vello muy fino y aterciopelado. Me


refiero aqu, en Fillory dijo. Lo s. Suspir genuinamente y con
gracia. Me gustara ser una de ellas. Estaba muy bien decidir que Poppy
regresaba al mundo real (o no tan bien, pero era lo que haba), pero lo que
todava no saban era cmo lograran devolverla a la Tierra. No caba duda
de que en algn momento Ember aparecera para echarla de Fillory, como
siempre haca con los visitantes. Aunque podran pasar semanas o meses,
nunca se saba, y ella no quera esperar. Puede que Quentin estuviese en el
paraso, pero para Poppy era el exilio. Al final decidieron probar las llaves.
No tenan la de la Isla de Despus, la que tan eficientemente haba llevado a
Quentin y a Julia a la Tierra, aunque todas tenan ms o menos el mismo
aspecto excepto por el tamao. Empezaron con la ltima que era la mayor,
la que haban encontrado en la Isla de Benedict. Estaba guardada en el
camarote de Quentin, en la caja de madera. La subieron a cubierta. Poppy
no haba trado nada, as que no tena que preparar el equipaje. Quentin
supuso que Josh, en su momento, tambin querra regresar, aunque no
pareca tener mucha prisa. Ya estaba hablando del dormitorio que ocupara
cuando regresaran a Whitespire. Adems Quentin prefera despedirse de
Poppy a solas. La llave haba estado tanto tiempo en la caja que los tres
dientes haban dejado una marca en el terciopelo rojo. Se la ofreci a
Poppy, como si fuese un puro especial. Ella la cogi. Ten cuidado.
Pesa. Poppy le dio la vuelta en los dedos para sopesarla. Jo. No es slo
el oro, es la magia. El hechizo que tiene es complicado. Denso. Observaron
la llave y despus se miraron. La prob a tientas en el aire explic
Quentin. Haba que encontrar un agujero invisible. Es difcil de explicar,
ms bien se aprende hacindolo. Asinti con la cabeza. Lo haba entendido.
Bueno. Espera. Le cogi ambas manos. Antes no te lo he pedido
bien. Qudate. Por favor, qudate. Quiero que te quedes. Neg con la cabeza
y le bes en los labios con suavidad. No puedo. Llmame la prxima vez
que ests en la realidad. Saba que contestara eso. De todas formas se
senta mejor sabiendo que se lo haba pedido en serio. Poppy dio varios
golpes tmidos al aire con la llave a modo de prueba. Quentin se pregunt
con despreocupacin si la llave comprenda que se encontraban en un
barco en movimiento. Y si abra una puerta en el aire y despus se quedaba
atascada y ellos la dejaban tras de s, la llave se escapaba de las manos de
Poppy y la puerta permaneca en el aire en medio del ocano, bien lejos de
ellos? Una parte de Quentin deseaba que sucediese. Pero no hubo suerte.
Normalmente la magia antigua ya haba solventado errores o resquicios
como ese haca tiempo. Quentin no oy el clic, pero vio que la mano de
Poppy encontraba resistencia en el aire. La llave se desliz al interior. Sin

soltarla, Poppy le dio otro beso, esta vez ms apasionado, y despus gir la
llave. Con la otra mano encontr el pomo. Se entreabri y se oy un puf
por la presin del aire al equilibrarse. El sol no brillaba como antes. Estaba
oscuro. Resultaba extrao ver un rectngulo de noche flotando derecho en
la cubierta de un barco a plena luz del da. Quentin camin a su alrededor
detrs de Poppy e intent asomarse. Sinti una corriente de aire fro. Aire
invernal. Ella se volvi y le mir: hasta ahora todo bien? Se pregunt qu
mes sera en la Tierra o incluso qu ao. Tal vez los flujos de tiempo haban
enloquecido y Poppy acabara en una Tierra del futuro lejano, una Tierra
apocalptica, un mundo fro y muerto en rbita alrededor de un sol extinto.
Se le puso la piel de gallina y un par de copos de nieve errantes dieron
vueltas y se deshicieron en la madera caliente de la cubierta del Muntjac.
Tuve un sueo que no era del todo un sueo. El bueno de Byron. Algo
para cada ocasin. Poppy solt la llave, agach la cabeza ya que la puerta
era un poco pequea para su cuerpo larguirucho y entr. Quentin la vio
mirar a su alrededor y temblar en su vestido veraniego, y entrevi lo que
ella miraba. Una plaza de piedra. La puerta empez a cerrarse. La llave la
deba de haber trasladado a su ltima residencia conocida, es decir, a
Venecia. Tena sentido. Se podra quedar en el palazzo de Josh una
temporada. Seguro que conocera gente. All estara segura. Oh, no, no
estara segura. Eso no era Venecia y estaba completamente sola. Quentin se
lanz hacia la puerta que se cerraba tras ella. Poppy! Ella se detuvo
justo en el umbral y Quentin choc con ella por detrs. Poppy chill y l la
agarr por los hombros para evitar que cayesen los dos. Entonces alarg la
mano hacia atrs para que la puerta no se cerrase, pero ya era demasiado
tarde. El aire era helado. El cielo estaba plagado de extraas estrellas. Era
de noche y no estaban en la Tierra, sino en Ningunolandia. Durante unos
instantes, Quentin se alegr de estar all. Haca dos aos que no haba ido a
Ningunolandia, desde que l y los dems haban viajado a Fillory. El pas le
haca sentir nostlgico. La primera vez que lo vio sinti, probablemente por
primera vez en su vida, pura alegra: el tipo de alegra pura y cruda, blanca
y caliente, la alegra que sientes cuando crees, o no slo cuando crees, sino
cuando sabes que todo va a ir bien, no slo en esos momentos o las
siguientes dos semanas, sino siempre. Era evidente que se haba
equivocado. La verdad es que esa certeza dur unos cinco segundos: justo
hasta que Alice le dio un puetazo en la cara por haberle engaado con
Janet. Al final result que no todo ira bien. Todo era casualidad y nada era
perfecto y la magia no te haca feliz y Quentin haba aprendido a asumirlo,
algo que de todos modos la mayora de las personas que conoca ya haca y
ya iba siendo hora de que hiciera otro tanto. Sin embargo, ese tipo de

felicidad no se olvida. Algo tan luminoso deja una imagen permanente en el


cerebro. La Ningunolandia que l haba conocido siempre fue clida,
tranquila y crepuscular. Esta era oscura como boca de lobo, de un fro recio
y adems nevaba. En las esquinas de la plaza se haba acumulado ms
nieve, enormes franjas cremosas. Y el horizonte era diferente. De los
edificios que estaban alrededor de la plaza, los que estaban a un lado se
vean exactamente igual que siempre, pero los del otro lado haban
desaparecido. Sus siluetas negras resaltaban recortadas contra el cielo azul
profundo y la nieve frente a ellos se mezclaba con bloques de piedra que se
haban derrumbado. La siguiente plaza resultaba visible y a travs de esta la
otra. Quentin dijo Poppy. Ella tambin mir hacia atrs buscando la
puerta e intentado comprender qu suceda. No lo entiendo. Qu haces...
dnde estamos? Se acurruc para protegerse del fro. Lo cierto es que no
iban vestidos para aquel clima, pero ella no se amedrent. Esto no es la
Tierra afirm Quentin. Esto es Ningunoladia. O Ningunolandias,
nunca s cul es la correcta. Es el mundo que hay entre la Tierra y Fillory y
todos los dems mundos. Bien. El ya le haba explicado lo que era
anteriormente. Vale, muy bien, pero hace un fro del demonio. Vmonos
de aqu. No estoy muy seguro de cmo lo haremos. Se supone que se
entra por las fuentes, pero se necesita un botn. Vale. En cuanto
hablaron, sus voces se perdieron en el aire helado. Bueno, pero haz un
hechizo o algo. Qu ha sido lo que nos ha trado hasta aqu? No lo s.
Estas llaves son la monda. Resultaba difcil hablar con el intenso fro.
Observ el aire vaco en el que acababan de aparecer, le sala vaho al
respirar. En verdad no quedaba nada del portal que llevaba a Fillory. Poppy
camin con las piernas entumecidas hasta la fuente. Se encontraban en la
plaza de Fillory; la fuente tena una estatua de Atlas, agachado y apoyado
en el suelo bajo el peso demoledor de un globo terrqueo de mrmol. El
agua de la fuente estaba congelada. El hielo se elevaba por encima del
borde de piedra. Lo toc con la mano. Qu horror! exclam con
calma. Hablaba como si fuera otra persona. Quentin empezaba a darse
cuenta del lo en que estaban metidos. Haca fro, mucho fro. La
temperatura deba de estar entre los seis y los diez grados bajo cero. No
haba madera, nada con lo que hacer un fuego, slo piedra y ms piedra.
Quentin record que Penny le haba advertido que no hiciese magia all.
Tendran que probarlo. Vamos hasta la fuente de la Tierra sugiri.
Est a un par de plazas de aqu. Para qu? De qu nos sirve si no
tenemos el botn? No lo s. Tal vez haya alguien all. No se me ocurre
nada ms, adems tenemos que empezar a movernos o moriremos
congelados. Poppy asinti y se sorbi la nariz. Le moqueaba. Ahora se la

vea ms asustada que cuando estaba en la isla, cuando lucharon por la


llave. Empezaron caminando pero enseguida se pusieron a correr para
calentarse. Aparte de las pisadas, reinaba un silencio absoluto. La nica luz
era la de las estrellas, aunque sus ojos se ajustaban con rapidez. Quentin no
dejaba de pensar que aquello no funcionara y si no funcionaba las cosas se
pondran muy feas. Intent hacer clculos mentales sobre termodinmica.
Haba demasiadas variables, pero la hipotermia no estaba ni mucho menos
descartada en el futuro cercano. Unas pocas horas como mucho, quiz ni
siquiera eso. Corrieron a travs del paisaje urbano en ruinas. Nada se
mova. Cruzaron un puente sobre un canal helado. El aire ola a nieve. Un
error tonto y los dos muertos, pens, y le entr vrtigo. La plaza de la Tierra
era ms grande que la de Fillory, aunque no estaba en mejor estado. Uno de
los edificios mostraba una hilera de huecos de ventanas y a travs de los
huecos se vean las estrellas. La fachada haba sobrevivido a la catstrofe,
pero el resto del edificio haba desaparecido. La fuente tambin estaba
congelada. El hielo haba cubierto la gran flor de loto de bronce y haba
agrietado totalmente un lateral. Se detuvieron delante de la fuente y Poppy
resbal en un trozo de hielo negro bajo la nieve, aunque no lleg a caer. Se
enderez y dio unas palmadas para secarse las manos. Lo mismo dijo
. Tienes razn. Necesitamos una forma de salir de aqu. O un refugio y
algo para quemar. Estaba nerviosa, pero se controlaba. Bendita Poppy.
Daba un buen ejemplo y eso le anim un poco. Parece que las puertas de
algunos de estos edificios son de madera dijo Quentin. Y en el interior
de los edificios hay libros. Creo. Podemos coger algunos y quemarlos.
Caminaron juntos por la plaza hasta que encontraron una puerta rota, un
monstruo gtico arqueado, que alguien haba golpeado hasta dejarla
torcida. Quentin la toc. Rompi una astilla. Pareca madera normal.
Tendran que intentar un conjuro para el fuego. Explic cmo actuaba la
magia en Ningunolandia: tena mucha ms carga, era explosiva. Penny le
haba dicho que nunca la utilizara. Eran momentos de desesperacin.
Desde qu distancia puedes lanzar un hechizo para el fuego? pregunt
. Porque cuanto ms lejos estemos cuando se encienda, mejor. Va hacia
arriba al pronunciarlo con los labios entumecidos son algo as como v
cia iba. Lo repiti, intentando pronunciar un poco mejor, aunque slo un
poco. La situacin empeoraba mucho ms rpido de lo que haba credo. No
les quedaba tiempo. Quizs unos quince minutos ms para ejecutar el
hechizo. Averigemos qu pasa sugiri Poppy. Empez a caminar
hacia atrs, alejndose de la puerta, de vuelta al centro de la plaza. Quentin
no poda evitar pensar que eso no era ms que una medida provisional, una
parada en el camino hacia lo inevitable. Despus de encender el fuego

tendran que encontrar un refugio. Despus de encontrar el refugio,


necesitaran comida y no haba alimentos. La cabeza le daba vueltas de
forma incontrolable. Podran derretir nieve para beberla, pero no era
comida. Tal vez encontrasen algunas encuadernaciones de cuero para
mordisquear. Quizs hubiese peces en los canales bajo el hielo. Y aunque
pudiesen sobrevivir indefinidamente, lo cual era imposible, cunto tiempo
pasara hasta que aquello que haba destrozado Ningunolandia los
destrozase a ellos? Vale! grit Poppy. Quentin, aprtate! Apret las
palmas de la mano contra la madera, si es que era madera. Si no
funcionaba, podran fabricar un botn mgico de la nada? No en quince
minutos. Ni tampoco en quince aos. Se abri una hendidura entre las dos
puertas. Una delgada luz azul brill tenuemente a travs de ella. Luz de
estrellas. Pero no era la luz de las estrellas. Parpadeaba. Espera!
exclam. Quentin! Not un atisbo de desesperacin en la voz de
Poppy. Tena las manos debajo de las axilas. No nos queda mucho
tiempo. Me haba parecido ver algo. All hay algo. Apret la cara contra
la madera congelada, pero no vio nada ms. Fue de ventana en ventana,
pero todas estaban oscuras. Quiz desde el otro lado. Llam a Poppy a
gritos para que se acercase y corriese por debajo de una arcada hasta la
siguiente plaza. El edificio era un inmenso palacio de estilo italiano con
ventanas separadas a intervalos regulares. Por un momento consider la
posibilidad de que todava les fuese peor si lo que produca una luz azulada
en el interior saliese al exterior, pero pareca bastante improbable que les
produjese una muerte ms agnica y desagradable que la que estaban a
punto de experimentar. Se pregunt si, antes de morir, caera tan bajo como
para suplicarle a Ember que le salvase. Pens que probablemente s. No
haba ninguna puerta en ese lado del palacio, pero la fachada estaba rota y
acababa en piedra irregular por encima de la segunda hilera de ventanas.
Probablemente podra franquearla si fuera necesario, y as fue. Suba un
viento helado. Se pregunt qu habra pasado all. Haba sido un mundo
sereno y protegido con anterioridad, un mundo bajo el cristal. Alguien
haba cortado la electricidad y haba roto las ventanas y haba dejado que
los elementos entraran con gran estruendo. Un salto con carrerilla le
permiti subir hasta el alfizar de la primera ventana. Le dio gracias a Dios
o a Ember o a quien fuese por el gusto excesivo del arquitecto de
Ningunolandia por la decoracin barroca. Saba que la piedra tosca le
estaba pelando la piel de los dedos helados, pero no lo notaba. Ponte aqu
de pie dijo, y seal. Puso un pie en el hombro de Poppy, cosa que ella
acept de buen grado. Desde ah poda llevar el pie a la moldura superior y
la mano al alfizar de la ventana que estaba por encima, aunque no iba

muy bien para agarrarse, pero era lo nico que haba. Desde all salt y se
agarr a la parte superior de la pared rota. Tena que insistir para que los
dedos se doblasen. Con la mejilla apretada contra la piedra fra, Quentin se
arriesg a bajar la mirada. Poppy le observaba con expectacin. A la luz de
las estrellas su bonito rostro se vea plido y con una expresin grave.
Lentamente se impuls hacia arriba hasta que consigui poner el antebrazo
por encima de la pared, despus coloc la rodilla con torpeza. Mir hacia
abajo por primera vez, al interior de Ningunolandia. Tena el mismo aspecto
que recordaba de las fotografas que haba visto del bombardeo alemn
sobre Londres. No haba tejado y gran parte de lo que haba sido el segundo
piso se haba desmoronado y yaca en ruinas sobre el primero. El suelo
estaba repleto de papeles que el viento agitaba en crculos lentos. Por el
suelo haba libros grandes y pequeos desparramados en varios estados de
deterioro, algunos estaban enteros, otros, abiertos y destripados. En el otro
extremo, donde algunos restos del piso superior formaban un refugio
parcial, alguien haba colocado los libros en mejor estado en montones
altos. El hombre que presumiblemente los haba organizado estaba de pie
entre los libros. No, no estaba de pie, flotaba a unos treinta centmetros del
suelo con los brazos extendidos. De all provena la luz azulada. En el suelo,
debajo del hombre, haba runas que despedan un tenue y fro resplandor. O
bien era un compaero que se haba refugiado de la destruccin o el autor
de la misma. Pareca un buen momento para correr un mal riesgo. Hay
alguien dentro! le grit a Poppy, que estaba abajo. Grit ms fuerte.
Eh! El hombre no levant la vista. Eh! grit Quentin de nuevo.
Hola. Quiz fuese de Fillory. Quentin llam Poppy. Espera.
Hola! Hola! Quentin, se estn abriendo las puertas. Mir hacia abajo.
Efectivamente. Las puertas se estaban abriendo hacia fuera, por s solas.
Vale. Ya bajo. No result mucho ms fcil bajar; no senta los dedos. Tom
la mano entumecida de Poppy entre las suyas. Realmente esa era su ltima
oportunidad. Vamos? pregunt. Son todava ms decado de lo que
esperaba.

22

Pasaron entre los escombros con dificultad, intentando por


educacin pisar el menor nmero de pginas posible. Quentin
estuvo a punto de torcerse un tobillo con una piedra que le rod
bajo el pie. La luz azulada de las runas pareca sostener al
hombre. Sus pies descalzos colgaban a un metro del suelo. Tena
el cabello rubio y una cara grande y redonda; daba la impresin
de que la cabeza redonda era lo que le mantena en el aire, como
si fuese un globo. A su alrededor, en una nube, colgaban una
docena de libros y unas cuantas pginas sueltas, todas abiertas
en su direccin, supuestamente para poder consultarlas a la vez.
Las pginas de dos de los libros pasaban lentamente. No les
salud, ni siquiera les mir cuando se acercaron. Llevaba unas
mangas largas que le cubran las manos, aunque la tela tena
una cada extraa. Cuando Quentin se acerc vio claramente lo
que era: no tena manos. Era Penny. Quentin no le haba
reconocido sin la cresta y con el pelo largo. Nunca haba sabido
cul era su color natural, pero probablemente no fuera el verde
metlico. Penny se volvi de cara a ellos, mirando hacia abajo
desde las alturas. Estaba ms delgado, mucho ms. Antes no se
le marcaban los pmulos. Quentin estaba de pie al borde de las
misteriosas letras azules grabadas en el suelo. El fro le haba
calado en los huesos. Los hombros no paraban de temblarle.
Penny dijo sin conviccin. Eres t. Penny le observ con
calma. Esta es mi amiga Poppy prosigui Quentin. Me
alegro de verte, Penny. Me alegro de que ests bien. Hola,
Quentin. Qu te ha pasado? Qu ha sucedido aqu? He
ingresado en la Orden. Hablaba con voz suave y tranquila. No
pareca sentir el fro en absoluto. Qu es eso, Penny? Qu es
la Orden? Cuidamos de Ningunolandia. Ningunolandia no es
un fenmeno natural, es algo fabricado. Un objeto. Fue
construido hace mucho tiempo por magos con grandes
conocimientos, conocedores de una magia mucho ms profunda
que la tuya. Que la ma no, ojo. Que la tuya, tal vez. El bueno de
Penny. Perder las manos de la forma en que las perdi fue una
tragedia que Quentin no haba superado, pero si exista alguien

que hubiera nacido para ser un monje flotante, mstico y manco,


ese era Penny. Se helaran de fro antes de que acabase su
intensa exposicin. Desde entonces, hombres y mujeres como
yo han cuidado de l. Lo reparamos y lo defendemos. Penny,
perdona, pero es que estamos helados dijo Quentin. Nos
puedes ayudar? Por supuesto. Cuando Penny perdi las
manos Quentin pens que nunca ms podra volver a practicar
magia. Haber excluido a Penny fue un error que no poda dejar
de cometer. Colgado en el aire delante de ellos, Penny junt los
muones frente a s y empez a recitar algo rtmicamente en una
lengua desconocida para Quentin. Bajo la tnica se perciba
algn tipo de esfuerzo fsico, pero Quentin no lograba adivinar
cul. De repente, el aire que les rodeaba se torn clido. Quentin
temblaba de forma todava ms incontrolada a medida que
entraba en calor. El alivio fue inmenso. No pudo evitarlo, se
agach y la boca se le llen de saliva. Crea que vomitara y eso
le pareci terriblemente gracioso y empez a rerse. A su lado oa
a Poppy gimiendo a medida que su cuerpo se recuperaba. No
vomit. Pero tuvo que transcurrir un minuto antes de que
cualquiera de los dos pudiera volver a hablar. Qu ha pasado
aqu? pregunt Poppy al fin. Quin ha destruido este
lugar? No ha sido destruido le corrigi Penny con un atisbo
de su vieja susceptibilidad. Ha resultado daado, gravemente
daado. Tal vez de forma irreparable. Y lo peor est por llegar.
Los libros y papeles que rodeaban a Penny se cerraron y se
colocaron con celeridad en su sitio en varias pilas y montones.
Penny empez a flotar en direccin a las puertas abiertas del
palacio. Al parecer, aquellas runas azules no eran lo nico que
haca de soporte. La Orden pareca suscribir el principio de que
los tontos andan y los iniciados levitan. Es mejor si os lo
muestro dijo Penny. Quentin tom a Poppy de la mano y
siguieron a Penny hasta la plaza. Quentin flotaba en un subidn
de endorfinas. Al final pareca que no morira, as que, en
comparacin, cualquier noticia era buena. Penny hablaba
mientras flotaba. Su cabeza todava estaba a unos sesenta

centmetros por encima de las de ellos. Era como conversar con


alguien montado en un Segway. Alguna vez te has
preguntado inquiri Penny de dnde viene la magia? S,
Penny repuso Quentin diligentemente. S que me lo he
preguntado. Henry tena una teora. Me la explic cuando
estbamos en Brakebills. Se refera al decano Fogg. Penny slo
se refera a los miembros del cuerpo docente de Brakebills por
sus nombres de pila para demostrar que l se consideraba su
igual. Le pareca mal que el ser humano tuviese acceso a la
magia. O si no mal, extrao. No tena sentido. Pensaba que era
demasiado bueno para ser verdad. Como magos nos
aprovechamos de algn tipo de laguna csmica para ejercer el
poder que en justicia nunca debimos tener. Los pacientes han
encontrado la llave del manicomio y nosotros corremos
descontrolados por la farmacia. O imagnate que el universo es
un ordenador inmenso. Somos usuarios que han conseguido el
nivel de administrador para acceder al sistema y lo estamos
manipulando sin autorizacin. Henry tiene una mente
caprichosa. No es en absoluto un terico riguroso, aunque a
veces s tiene momentos de gran lucidez. Ese fue uno de ellos.
Haban dejado la plaza, Poppy y Quentin caminaban abrazados
para darse calor. La zona de aire caliente se concentraba
alrededor de Penny y se mova con l, de manera que, si se
rezagaban, el fro les alcanzaba. Tena un pblico cautivado. Un
sermn de Penny era preferible a morir congelado. Ahora
profundicemos un poco en la teora de Henry. Si los magos son
piratas informticos que han entrado en el sistema, entonces
quines son los administradores legales del sistema? Quin ha
construido el sistema, el universo, en el que nosotros hemos
entrado? Dios? sugiri Poppy. Era bueno que Poppy
estuviese all para tratar con Penny. A ella no le pona nerviosa.
Penny no la sacaba de sus casillas como a Quentin. Slo quera
conocer lo que l saba. Exactamente. O ms exactamente, los
dioses. No hay necesidad de ponerse excesivamente teolgico con
este tema; cualquier mago que fuese capaz de hacer magia a una

escala tan fundamental sera, casi por definicin, un dios. Sin


embargo, dnde estn? Y por qu no nos han pillado y nos
han expulsado de su sistema? Deben de haber creado hechizos a
una escala de energa que ya no es concebible para nosotros. Su
poder habra empequeecido incluso el poder de los magos que
crearon Ningunolandia. Tienes que verla, Quentin. Me refiero a
que tienes que ver Ningunolandia como yo la he visto. No es
infinita, sabes, pero se extiende miles de kilmetros en todas
direcciones. Es maravilloso. Te lo muestran todo cuando
ingresas en la Orden. Penny era rarito. Era un gilipollas
arrogante, bastaba con ver la forma en que haba ignorado a
Poppy, y haba sufrido muchsimo, pero en lo profundo de su ser
todava era muy inocente y, de vez en cuando, la inocencia
superaba a la arrogancia. A Quentin no le acababa de caer bien,
pero senta que le comprenda. Era la nica persona que conoca
que amaba la magia, que la amaba de verdad, de la misma
manera que l la amaba: de forma inocente, romntica,
absoluta. Con el tiempo uno empieza a entender las plazas,
como si fuese un idioma. Cada plaza es una expresin del mundo
al que lleva, si entiendes su gramtica. No hay dos iguales. Hay
una plaza, slo una, cuyos lados miden un kilmetro y medio y
tiene una fuente dorada en el centro. Dicen que el mundo al que
lleva es como el paraso. Todava no me han dejado pasar.
Quentin se pregunt qu sera el paraso para Penny.
Probablemente en el paraso uno siempre tendra razn y nunca
parara de hablar. Dios mo, a veces era un imbcil con respecto
a Penny. Seguramente en el paraso tendra manos. Guardaron
silencio un rato mientras cruzaban un puente de piedra sobre un
canal. Los remolinos de nieve giraban vertiginosamente y se
perseguan por el hielo. Adnde se fueron los dioses? No lo
s. Puede que hayan estado en el cielo, pero han vuelto. Han
regresado para cerrar el resquicio. Vuelven a recuperar la
magia, Quentin. Nos lo van a arrebatar todo. Haban llegado a
una plaza que era idntica a las dems salvo por el hecho de que
la fuente del centro estaba cerrada. Una cubierta de bronce

mate, adornada con inscripciones, la recubra. La mantenan


cerrada con un simple pestillo. Penny se desliz hacia la fuente
por la nieve, rozndola con las puntas de sus dedos descalzos.
Con suavidad, baj flotando hasta el suelo. Quentin intentaba
asimilar lo que Penny haba dicho. Eso deba de ser lo que el
dragn haba querido decir en Venecia. Deba de ser el misterio
que se encontraba en el origen de todo. Pero no poda ser real.
Tena que ser un error. El final de la magia: eso significara el
final de Brakebills, de Fillory, de todo lo que le haba pasado
desde Brooklyn. Ya no sera mago, nadie lo sera. La doble vida
se convertira de nuevo en una sola. La chispa desaparecera del
mundo. Intent calcular cmo haban llegado hasta all. Un viaje
a la Isla Exterior, eso era todo. Haba tirado de un hilo y ahora
el mundo entero se desenredaba. Quera no haber tirado del
hilo, ponerlo en su sitio, tejerlo de nuevo otra vez. Penny
esperaba algo. Abre esto, por favor dijo. Tienes que
correr el pestillo. Claro. No tena manos. Entumecido, pero
ahora no por el fro, Quentin desenganch el gancho de bronce
que mantena la cubierta en su sitio, despus coloc la punta de
los dedos entre la cubierta y la piedra. Pesaba, el metal tena dos
centmetros y medio de grosor, pero con la ayuda de Poppy la
levant y la lade un poco. Atisbaron en su interior. Tardaron un
segundo en reconocer lo que vean y cuando lo hicieron ambos
retrocedieron de forma instintiva. Tena mucha profundidad. No
haba agua en la fuente. En su lugar slo haba una vasta
oscuridad reverberante. Era como si mirasen hacia abajo por el
culo de una enorme cpula. Deba de ser lo que yaca debajo de
Ningunolandia. Mucho ms abajo, segn Quentin
aproximadamente a un kilmetro y medio de distancia, haba un
dibujo plano de lneas blancas brillantes, como una especie de
diagrama de un sistema de circuitos o un laberinto sin salida.
Entre las lneas, metida en ellas hasta la cintura, se hallaba una
figura canosa. Era calva y musculosa y deba de haber sido
enorme. Estaba oscuro pero el gigante emita su propia luz.
Brillaba con una preciosa y constante luminiscencia plateada. El

gigante estaba ocupado. Trabajaba. Cambiaba el dibujo. Coga


una lnea, la desconectaba, la doblaba, la conectaba a otra lnea.
Sus brazos, del tamao de una gra, se movan con lentitud y
atravesaban distancias enormes, pero nunca estaban quietos. Su
hermoso rostro permaneca inexpresivo. Penny? Qu es lo
que estamos viendo? Es Dios? pregunt Poppy. Es un
dios le corrigi Penny. Aunque ese no es ms que un
trmino para describir a un mago que opera a una escala
titnica de energa. Hemos visto como mnimo una docena; es
difcil distinguirlos. Hay uno en cada punto de acceso. Pero
sabemos lo que estn haciendo. Lo estn arreglando. Estn
cambiando el cableado del mundo. Quentin observ el sistema
expuesto de circuitos de creacin y al artfice de todo ello. Se
pareca un poco a Estela Plateada. Supongo dijo Quentin
lentamente, que vas a decir que se trata de un ser de una
belleza y un poder sublimes y que su aspecto se debe a que mis
cansados ojos de mortal son incapaces de percibir su verdadera
magnificencia. Venga dijo Poppy. Inclin la cabeza. Es
bastante imponente. Es grande. Y canoso. Un portero grande
y canoso. Penny, es imposible que el universo funcione as. En
la Orden lo llamamos profundidad inversa. Lo hemos
observado en varios casos. Cuanto ms profundizas en los
misterios csmicos, menos interesante es todo. As que ese era l.
El mayor cabrn de todos, el eslabn superior de la cadena
trfica. De ah provena la magia. Haba entendido alguna vez
lo que haca, su belleza, lo mucho que la gente la amaba? No
pareca que l amase nada. Se limitaba a ser. Ahora bien, cmo
se poda crear algo tan bello como la magia y no amarla? Me
pregunto cmo lo habr descubierto plante Poppy. Que
nosotros usamos la magia. Me pregunto quin se habr chivado.
Tal vez deberamos hablar con l aadi Quentin. Tal vez
logremos hacerle cambiar de opinin. Podramos, no s,
demostrarle que somos merecedores de la magia o algo as.
Puede que tengan una prueba. Penny neg con la cabeza. No
creo que cambien de opinin. Cuando llegas a ese nivel de poder,

de conocimiento y de perfeccin, la cuestin de lo que hay que


hacer a continuacin resulta cada vez ms obvia. Todo se rige
por normas estrictas. Todo lo que se puede hacer en una
situacin determinada es la cosa ms gloriosamente perfecta y
slo hay una. No hay eleccin posible. Ests diciendo que los
dioses no tienen voluntad propia. El poder de cometer errores
repuso Penny slo lo tenemos nosotros. Los mortales.
Durante un rato, observaron en silencio cmo trabajaba el dios.
Nunca se detena ni dudaba. Sus manos se movan sin parar,
doblaban lneas, rompan una conexin y hacan otra. Quentin
no lograba entender por qu un dibujo era mejor que otro, pero
se imagin que se deba a su falibilidad de mortal. Le dio un
poco de pena. Imaginaba que no dudar nunca, no vacilar nunca,
estar eternamente seguro de su absoluta rectitud deba de ser
motivo de alegra. Pero en realidad era como un gigantesco
robot divino. Vamos a poner la cubierta sugiri. No
quiero mirarlo ms. La cubierta de bronce chirri al rozar la
piedra y, con un ruido metlico, cay en su sitio. Quentin le ech
el pestillo. Aunque no lograba imaginar a quin dejara dentro o
fuera el pestillo. Se quedaron de pie como si estuviesen ante una
tumba que acababan de llenar de tierra. Por qu est
pasando esto ahora? pregunt. Penny neg con la cabeza.
Algo les ha llamado la atencin. Alguien en algn lugar ha
debido de tropezar con una alarma y les ha convocado desde
donde estuviesen. Puede que ni siquiera se diesen cuenta de que
lo hacan. Nosotros no sabamos que estaban aqu hasta que
empez el fro. Entonces el sol se apag y lleg la nieve y el
viento. Los edificios empezaron a desmoronarse. Todo se est
acabando. Josh estuvo aqu dijo Penny. Nos lo explic.
Lo s repuso Penny. Se movi incmodo bajo la tnica. Se
olvid de s mismo y habl de nuevo con su antigua voz. Con
el fro me duelen los muones. Qu va a suceder? inquiri
Poppy. Ningunolandia ser destruida. Nunca form parte del
plan divino. Mis predecesores la construyeron en el espacio entre
universos. Los dioses la quitarn de en medio, como si fuese un

nido de avispas en una pared. Pero no acabar ah. Ni siquiera


van detrs de Ningunolandia, lo que quieren es la base segn la
que funciona. Una cosa s poda decirse de Penny y es que no
tena problemas para enfrentarse a una dura verdad. Mostraba
una extraa integridad con respecto a cosas como aquellas.
Estaba tranquilo y sereno. No se inmutaba. No se le hubiese
ocurrido hacerlo. El problema es la magia. Se supone que no
debemos tenerla. Van a cerrar cualquier resquicio que hayan
dejado abierto y que nos haya permitido utilizar la magia.
Cuando hayan acabado dejar de funcionar, no slo aqu, sino
en todas partes, en todos los mundos. Ese poder ser exclusivo
de los dioses. La mayora de los mundos simplemente perder
la magia. Creo que Fillory se desmoronar y dejar de existir
por completo. Es un poco especial en ese sentido, todo el proceso
es mgico. Tengo la teora de que probablemente Fillory sea el
resquicio, la fuga por donde sali en un principio la magia. El
agujero en el dique. El cambio ya habr empezado. Puede que
hayis visto indicios. Los rboles-reloj destrozados. Es posible
que sean algo parecido a uno de los primeros sistemas de alarma
de Fillory, sensibles a cualquier problema. La muerte de Jollyby:
quiz los filorianos no puedan vivir sin magia. Ember y las
Bestias nicas furiosos. Arreglaban el mundo, pero Quentin lo
prefera estropeado. Se preguntaba cunto tardaran. Aos,
quiz, tal vez podra regresar a casa y no pensar en ello y todo
ocurrira una vez que hubiese muerto. Pero no le daba esa
impresin. Se preguntaba qu hara si la magia desapareciera.
No saba cmo vivira en un mundo as. La mayora de la gente
ni siquiera notara el cambio, por supuesto, pero si uno conoca
la magia, saba lo que perda y eso le consumira. No saba si
sera capaz de explicrselo a una persona lega en la materia.
Todo sera simplemente lo que era y nada ms. Todo lo que
habra sera lo que se pudiese ver. Lo que sintieses y pensases,
todos los anhelos y los deseos de la mente y del corazn no
contaran nada. Con la magia podas hacer que esos
sentimientos fuesen reales. Podan cambiar el mundo. Sin ella, se

quedaran para siempre atascados en el interior, productos de la


imaginacin. Y Venecia. Venecia se hundira. Su peso aplastara
esos montones de madera y desaparecera en el mar. El punto de
vista de los dioses era comprensible. Hacan magia. Por qu
iban a querer que un insecto ignorante como Quentin jugase con
ella? Pero l no poda aceptarlo. No pensaba hacerlo. Por qu
iban a ser los dioses los nicos en disponer de la magia? Ellos no
la apreciaban. Ni siquiera disfrutaban con ella. No les haca
felices. Les perteneca, pero no la amaban, no de la forma en que
l, Quentin, la amaba. Los dioses eran grandes, pero de qu
serva esa grandeza si no la amabas? Entonces, va a suceder?
pregunt. Por ahora se mostraba estoico como Penny. Hay
alguna forma de detenerlo? Tena calor otra vez, pero el fro
empezaba a colarse de nuevo por las suelas de las botas.
Probablemente no. Penny empez a caminar, como un mortal
normal, con los pies. No pareca que la nieve le molestase.
Quentin y Poppy caminaban a su lado. Pero hay una forma.
Siempre supimos que esto podra suceder. Estamos preparados.
Decidme, qu es lo primero que un pirata informtico hace
cuando se cuela en un sistema? No lo s repuso Quentin.
Roba un montn de nmeros de tarjetas de crdito y se
suscribe a un montn de pginas porno de pago? Coloca una
puerta trasera. Era bueno saber que incluso despus de haber
alcanzado cierto grado de iluminacin, Penny segua siendo
insensible al humor. De manera que si alguna vez se queda
fuera, pueda volver a entrar. La Orden hizo eso? Eso dice.
Se construy una puerta trasera en el sistema, metafricamente
hablando, para que la magia pudiese entrar de nuevo en el
universo en caso de que los dioses regresaran para reclamarla.
Solamente hay que abrirla. Dios mo! Quentin no saba si
deba atreverse a albergar esperanzas. Sera demasiado doloroso
si al final no fuese cierto. As que t puedes arreglarlo? Lo
vas a arreglar? La puerta trasera existe. Penny hizo el
gesto de entrecomillar, cosa que en realidad no poda hacer.
Pero las llaves las escondieron hace mucho tiempo. Hace tanto

tiempo que ni siquiera nosotros sabemos dnde estn. Quentin y


Poppy se miraron. No poda ser tan sencillo, era imposible que
tuviesen tanta suerte. Penny, no habr por casualidad siete
llaves? pregunt Quentin. Siete, s. Siete llaves de oro.
Penny. Santo Dios, Penny, creo que las tenemos. O seis. Las
tenemos en Fillory. Tienen que ser esas llaves! Quentin tuvo que
sentarse en un bloque de piedra, pese a que estaba un poco fuera
del crculo de calor de Penny. Se sujet la cabeza con las manos.
Esa era la bsqueda. No era falsa y no era un juego, era real.
Despus de todo importaba. Haban luchado por la magia todo
el tiempo. Slo que no lo saban. Como era de esperar Penny ni
se inmut. No sera tan tonto como para darle el mrito a
Quentin de salvar el universo o algo as. Eso est muy bien. Es
excelente. Pero tienes que recuperar la sptima llave. Ya.
Hasta ah llego. Encontraremos la sptima llave. Y despus
qu? Entonces las llevaremos todas hasta el Fin del Mundo.
La puerta est all. Ya estaba. Ahora saba lo que tena que
hacer. Le daban entrada. As era como se senta en la isla, en el
castillo, pero esta vez ms tranquilo. As debe de ser como se
sienten los dioses, pens. Una certeza total. Haban llegado al
edificio de Penny, de vuelta al punto de partida. Penny,
tenemos que regresar a Fillory, a nuestro barco, para terminar
la bsqueda. Nos puedes enviar de vuelta? Me refiero a si
puedes hacerlo incluso con las fuentes heladas? Por supuesto.
La Orden me ha hecho partcipe de todos los secretos para
viajar entre dimensiones. Si comparas Ningunolandia con un
ordenador, entonces las fuentes son meras... Increble.
Gracias, to. Se volvi hacia Poppy. Quieres participar?
O todava quieres regresar al mundo real? Ests de broma?
Sonri y se apret contra l. A la mierda la realidad, cario.
Salvemos el universo. Preparar el conjuro para enviaros de
regreso dijo Penny. Nevaba con ms intensidad, los copos
caan inclinados a travs de la pequea cpula de calor, pero
ahora Quentin se senta invulnerable. Lucharan y venceran.
Penny empez a salmodiar en la misma lengua incomprensible

que haba utilizado antes. Tena algunos sonidos voclicos que a


Quentin apenas le parecan humanos. Tarda un poco en hacer
efecto aadi cuando termin. Evidentemente a partir de
aqu el viaje lo llevarn a cabo miembros de la Orden. Silencio.
Qu quieres decir? Mis compaeros y yo regresaremos con
vosotros a vuestro barco y continuaremos lo que queda de la
bsqueda. Podris observar, claro est Penny les dio un
momento para que lo asimilaran. No pensaras que bamos a
dejar una misin de esta importancia en manos de un grupo de
aficionados, no? Os agradecemos el buen trabajo que habis
realizado para llevarnos tan lejos, de verdad que s, pero ahora
ya no est en vuestras manos. Es hora de que se hagan cargo los
profesionales. Lo siento, pero no repuso Quentin. De eso
nada. No renunciara a aquella misin. Y definitivamente no
invitara a Penny a que les acompaase. Entonces supongo
que encontraris solos el camino de regreso a Fillory aadi
Penny. Cruz los brazos mancos. Romper el hechizo. No
puedes romperlo! se quej Poppy. Es que tienes nueve
aos? Penny! Al final haba conseguido enervar incluso a
Poppy. No lo entiendes aadi Quentin aunque l tampoco
estaba muy seguro de entenderlo. Este trabajo es nuestro.
Nadie puede hacerlo por nosotros. As son las cosas. Debes
enviarnos de regreso. Debo? Acaso me vas a obligar a
hacerlo? Santo Dios! Penny, eres increble! Literalmente
increble! Y yo que pensaba que habas cambiado, de verdad que
s. No eres consciente de que esto no va contigo? Que no va
conmigo? Penny volvi a perder el control de su voz de monje
de otra dimensin y habl con el tono agudo de siempre, el que
sola utilizar cuando se senta especialmente agraviado y
santurrn. No me vengas con esto, Quentin. Me has venido
con muchas cosas durante nuestra larga relacin, pero no me
vengas con esto. Yo he encontrado Ningunolandia. He
encontrado el botn. Gracias a m llegamos a Fillory. No fuiste
t quien hizo todo esto, Quentin, fui yo. Y la Bestia me arranc
las manos de un mordisco. Y vine aqu. Y ahora lo terminar

porque yo lo empec. Quentin se imagin a Penny y a sus


compaeros miembros de la secta Ostra Azul presentndose en
el Muntjac y dando rdenes a todo el mundo, dando rdenes a
Eliot! Seguramente eran mejores magos que l desde un punto
de vista tcnico. Pero, a pesar de todo, no, l no poda hacerlo.
Era imposible. Se miraron. Estaban en un punto muerto.
Penny, puedo preguntarte algo? inquiri Quentin. Cmo
haces magia ahora? Quiero decir, sin manos. Lo gracioso de
Penny es que sabas que esa clase de preguntas no le
incomodaban y as fue. De hecho, enseguida se puso de mejor
humor. Al principio pens que nunca ms podra volver a
practicar la magia explic, pero cuando la Orden me
acogi, ellos me ensearon otra tcnica que no depende de los
movimientos de las manos. Si lo piensas, qu tienen las manos
de especial? Y si se pueden utilizar otros msculos del cuerpo
para hechizar? La Orden me ense. Ahora me doy cuenta de lo
limitado que era. Si te soy sincero, me sorprende un poco que t
todava lo hagas a la antigua usanza. Penny se sec la barbilla
con la manga. Siempre escupa un poco cuando se emocionaba
hablando. Quentin respir hondo. Penny, no creo que t o la
Orden podis terminar esta bsqueda. Lo siento. Ember nos ha
asignado esta tarea a nosotros y seguro que tiene sus razones.
Supongo que as es como funciona. Es su voluntad. No creo que
funcione con nadie ms. Penny cavil al respecto durante unos
instantes. De acuerdo repuso al final. De acuerdo. Creo
que tiene cierta lgica. Y la Orden tiene mucho que hacer en
Ningunolandia. De hecho, en muchos aspectos el esfuerzo crucial
se realizar aqu mientras vosotros recuperis las llaves.
Quentin tuvo la sensacin de que eso era todo cuanto
conseguira de Penny. Perfecto. Te lo agradezco. Si quieres
puedes aprovechar la oportunidad para disculparte por haberte
acostado con mi novia. Habais cortado. Vale, mira, scanos
de aqu de una vez, que tenemos que salvar la magia. Si se
quedaban ms tiempo, Quentin sentenciara el universo de
nuevo por matar a Penny con sus propias manos. Pero la

verdad, casi que merecera la pena. Qu vas a hacer t


mientras tanto? Nosotros, la Orden y yo, captaremos
directamente la atencin de los dioses. Eso los demorar
mientras vosotros recuperis la ltima llave. Pero, qu es lo
que podis hacer? pregunt Poppy. No son todopoderosos?
O prcticamente todopoderosos? Bueno, la Orden puede
hacer cosas increbles. Hemos pasado milenios estudiando en la
biblioteca de Ningunolandia. Conocemos secretos que nunca
imaginarais. Secretos que os volveran locos tan slo
mencionndolos. Y no estamos solos. Tenemos ayuda. Un fuerte
golpe amortiguado cerca de la fuente que llevaba de regreso a la
Tierra retumb en la plaza. Sacudi el aire, lo notaron en las
rodillas. En algn lugar cay una piedra. Sigui otro golpe y
despus otro, como si estuviesen llamando a una puerta,
intentando abrirse camino en el mundo desde algn lugar
inferior. Eran los dioses? Tal vez haban llegado demasiado
tarde. Se oy un ltimo golpe y de repente el hielo de la fuente
explot hacia arriba. Quentin y Poppy se agacharon mientras
pedazos de fuente salan disparados en todas direcciones y
rebotaban en las losas. Con un quejido metlico, la gran flor de
loto de bronce se abri, los ptalos se esparcieron como si
floreciese, y surgi de ella una forma gigantesca y sinuosa que se
agitaba y se retorca. La cosa ascendi con violencia en el aire,
mientras extenda las alas y se sacuda el agua, y con el batir de
alas se abra camino en el cielo nocturno, azotando la nieve que
caa y formaba grandes espirales y crculos a su alrededor. Otra
le sigui y despus una tercera. Son los dragones! grit
Poppy. Aplauda como una nia pequea. Quentin, son los
dragones! Oh, mralos! Son los dragones corrobor Penny
. Los dragones nos van a ayudar. Poppy le bes en la mejilla y
Penny sonri por primera vez. Se notaba que su intencin no era
sonrer, pero no pudo evitarlo. Seguan apareciendo dragones,
uno tras otro. Deban de haber vaciado todos los ros del mundo.
La plaza se ilumin cuando uno de ellos vomit una llama de
fuego en el cielo brumoso. Cmo saba que sucedera eso en ese

preciso momento? Lo has planeado t, verdad? dijo


Quentin, pero justo entonces el hechizo de Penny surti efecto y
Quentin ya no se encontraba en el mismo mundo que la persona
con la que haba hablado.

LIBRO CUARTO

23

Esa maana en Murs, sentados alrededor de la mesa en la biblioteca, le explicaron a Julia


todo lo sucedido. Por un lado tena suerte de no haber conseguido entrar hasta ahora.
Aoraba los primeros tiempos, cuando pasaban muchas horas simplemente descartando
cosas. Por ejemplo, haban desperdiciado seis meses en una teora que propona que los
hechizos ganaban ms fuerza cuanto ms te acercabas al centro de la Tierra. Un efecto
menor, apenas medible, pero que si se pudiese verificar abrira inmensos campos adecuados
para una nueva teora. Cambiara todo. Eso haba propiciado una apotesica gira por minas
abandonadas y domos salinos y otras profundas topografas subterrneas, sin excluir una
costosa fase para la que se necesit un carguero alquilado y una batisfera de segunda mano.
Pero todo lo que aprendieron despus de medio ao de duras expediciones espeleolgicas y
de submarinismo en las profundidades del ocano fue que los conjuros de Asmodeus
funcionaban un poco mejor una vez que te encontrabas a ochocientos metros bajo tierra y
que la explicacin ms probable era que a Asmodeus la espeleologa le entusiasmaba.
Siguieron con la astrologa y la magia del ocano e incluso con la oniromancia, la magia de
los sueos. Parece ser que se pueden lanzar unos conjuros increbles en sueos. Pero
cuando te despiertas todo resulta un tanto intil y en realidad a nadie le interesa que se lo
cuentes. Trabajaron con el campo magntico de la Tierra, con un aparato copiado de unos
dibujos de un tal Nikola Tesla, hasta la noche en que Failstaff a punto estuvo de dar la
vuelta a los polos magnticos del planeta, tras lo cual dejaron esa lnea de investigacin y
poco a poco abandonaron el proyecto. Gummidgy se pas una semana sin dormir para
desarrollar una hiptesis agotadoramente abstracta relacionada con los rayos csmicos y los
efectos cunticos y el bosn de Higgs que al final slo ella medio entenda. Juraba poderla
demostrar matemticamente, pero que los clculos necesarios eran tan complicados que
para realizarlos se hubiese necesitado un ordenador del tamao del universo y una cantidad
de tiempo que hubiese excedido la prevista muerte trmica del universo. Se acercaba
bastante a la definicin de discutible. Fue entonces cuando se refugiaron en la religin. En
ese momento Julia apart la silla de la mesa. Notaba que el reflejo nauseoso del intelecto
estaba a punto de hacer acto de presencia. Lo s dijo Pouncy, pero no es lo que t
crees. Escchanos. Failstaff empez a desenrollar un inmenso diagrama lleno de
anotaciones, casi tan grande como la mesa. La religin nunca haba sido un tema de inters
para Julia. Se consideraba demasiado inteligente para creer en cosas de las que no tena
pruebas y que se comportaban de una manera que incumpla todos los principios que ella
haba seguido o de los que haba odo hablar. Y se consideraba una persona demasiado
realista para creer en cosas por el mero hecho de que la hiciesen sentirse mejor. La magia
era otra cosa. Con la magia al menos los resultados son reproducibles. Pero con la
religin? Con la religin todo se basa en la fe. Suposiciones sin fundamento realizadas por
mentes dbiles. Que ella supiera, o creyera saber, los dems miembros de Free Trade
compartan sus opiniones sobre ese tema. Faltaba una parte continu Pouncy.
Pensbamos que habamos regresado a los primeros principios. Pero y si no era as? Y si

haba principios anteriores a los que habamos regresado? Suponamos, hasta que se
demostrase lo contrario, que haba energas mayores, mucho mayores, y que exista una
tcnica con la que se podan manipular. El hombre no ha conseguido en la era moderna, que
sepamos, acceder a estas energas. Pero supongamos que existe otro tipo de seres que s
tiene acceso a ellas. Quiz no humanos. Otro tipo de seres repiti Julia de forma
montona. Te refieres a Dios. Dioses. Quera averiguar ms sobre los dioses. Eso es
una locura. Los dioses no existen. Ni Dios. Sabes, Pouncy, una de las cosas que me encanta
de no haber ido a la universidad es que no tuve que holgazanear en una residencia de
estudiantes colocndome y discutiendo sobre tonteras como esta. A Pouncy no le ofendi
el comentario desdeoso. Una vez eliminado lo posible, lo que queda, por imposible
que sea, ha de ser la verdad. Sherlock Holmes. La cita exacta no es as. Y no quiere
decir que los dioses sean reales, Pouncy. Quiere decir que tienes que volver a tu trabajo y
repasarlo, porque en algn momento la has cagado. Ya lo hemos repasado. Entonces
tal vez tengas que abandonarlo aadi Julia. Pero yo no abandono nada repuso
Pouncy. Sus ojos eran del color del aguanieve, un gris fro que le daba un aire en absoluto
informal. Y ellos tampoco. Seal a los dems, sentados alrededor de la mesa. Y t
tampoco. O s, Julia? Julia parpade y le sostuvo la mirada para indicar que seguira
escuchando, pero que no pensaba prometerle nada. Pouncy prosigui. No nos referimos
al monotesmo. O al menos no al monotesmo como se entiende en la actualidad. Nos
referimos a la religin antigua. Al paganismo o ms exactamente al politesmo. Olvida
todo lo que se asocia normalmente al estudio de la religin. Suprime toda la veneracin y el
temor y el arte y la filosofa que la rodea. Trata el tema con frialdad. Imagina que eres
teloga, pero una teloga especial, alguien que estudia los dioses de la misma forma que un
entomlogo estudia los insectos. Toma como conjunto de datos la totalidad de la mitologa
del mundo y trtalo como una serie de observaciones de campo y de datos estadsticos que
pertenecen a una especie hipottica: el dios. Contina a partir de ah. Con meticulosidad al
principio, con guantes de goma y pinzas y un desagrado altivo, como si estuviesen
manipulando el equivalente intelectual a los residuos mdicos, Pouncy y los dems se
dedicaron al estudio comparativo de la religin. De forma muy parecida a lo que Julia haba
hecho con la magia en su apartamento situado sobre la tienda de bagels, empezaron a
buscar informacin prctica en las narraciones y las tradiciones religiosas del mundo. Lo
denominaron Proyecto Ganmedes. Qu coo esperabas encontrar? pregunt Julia.
Quera aprender sus tcnicas. Quera poder hacer lo que los dioses hacan. No veo una
verdadera diferencia entre religin y magia o, lo que es lo mismo, entre dioses y magos.
Creo que el poder divino no es ms que otra forma de practicar magia. Sabes lo que dijo
Arthur C. Clarke sobre tecnologa y magia, no? Cualquier tecnologa suficientemente
avanzada es indistinguible de la magia. Dale la vuelta. De qu es indistinguible la magia
avanzada? Cualquier magia suficientemente avanzada es indistinguible de lo milagroso.
El fuego de los dioses gru Failstaff. Cielos, l tambin era un verdadero creyente. A su
pesar, y se cuid de no demostrarlo, Julia sinti que despertaba su curiosidad. Se record a
s misma que conoca bien a esas personas. Eran tan inteligentes como ella y presuman de
intelectuales como mnimo tanto como ella. No era probable que se le ocurriesen
objeciones en las que ellos no hubiesen pensado antes. Mira, Pouncy prosigui.
Conozco lo bastante sobre religin para saber que incluso si los dioses existen, no se
dedican exactamente a repartir el fuego sagrado como caramelos. Esta historia slo puede
terminar de una manera. Es Prometeo de nuevo. Faetn. caro. Escoge al incauto que ms te
guste. Vuelas demasiado cerca del Sol y su energa trmica arrolla las dbiles fuerzas de

atraccin que permiten que la cera de tus alas se mantenga slida y all vas, directo al mar.
De fuego nada. Y eso si tienes suerte. Si no tienes suerte acabas como Prometeo. Los
pjaros se comern tu hgado durante toda la eternidad. En general terci Failstaff.
Hay excepciones. Por ejemplo, no todo el mundo es tan idiota como para hacer las alas
de cera aadi Asmodeus. Rpidamente, Failstaff le explic a Julia el enorme diagrama
situado en la mesa delante de ellos; dibujaba arcos y conexiones con sus dedos blandos y
gruesos. El diagrama mostraba las principales narraciones de las tradiciones religiosas ms
importantes y otras de menor importancia con remisiones, las comparaba (y todo en
diferentes colores!) para destacar zonas donde coincidan y se corroboraban unas a otras. Al
parecer, si uno era lo bastante empolln, no hay nada que no se pueda plasmar en un
diagrama de flujo. La hubris, el orgullo que desafa a los dioses y conlleva la muerte de
aquel que desafa, no es ms que una de una serie de posibles situaciones. Y generalmente
el mal resultado se puede achacar a una preparacin deficiente por parte de los
protagonistas. En absoluto implica que sea categricamente imposible que un mortal acceda
al poder divino. Hum repuso Julia. En teora. No, en teora no replic
Asmodeus con sequedad. En la prctica. En la historia. Tcnicamente el proceso se
denomina ascensin o algunas veces asuncin o, la palabra que a m me gusta ms,
traslacin. Todas significan lo mismo: el proceso por el cual un ser humano sube al cielo
sin morir y se le concede cierto estatus divino. Y despus est la apoteosis, que tambin est
relacionada, por la cual un hombre se convierte en dios. Se ha hecho montones de veces.
Dame ejemplos. Mara hizo la seal de uno con un dedo. La madre de Jess. Naci
mortal y termin siendo divina. Galahad. Leyenda artrica. Hijo de Lancelot. Encontr el
Santo Grial y fue llevado directamente al cielo. Igual que Henoc, uno de los primeros
descendientes de Adn. Hay un par de generales chinos aadi Gummidgy. Guan
Yu. Fan Kuai. Estn los ocho inmortales del taosmo. Dido, Buda, Simn el Mago...
terci Pouncy. Y la lista sigue y sigue. O fjate en Ganmedes dijo Asmo.
Leyenda griega. Era mortal, pero de tal belleza que Zeus se lo llev con l al Olimpo para
que sirviese como copero. De ah el nombre del proyecto. Creemos que copero fuera
probablemente un eufemismo aadi Failstaff. No me digas repuso Julia. Vale, ya
me he enterado. No todo el mundo acaba como caro. Pero eso no son ms que historias.
Salen inmortales en Los inmortales y eso no quiere decir que existan. Esos no son dioses
aadi Failstaff. No me digas que has visto la pelcula? Y los hombres de los que
estis hablando no son meros mortales. Todos tenan algo especial. Como ya habis dicho,
Henoc era descendiente de Adn. Y t no? pregunt Asmo. Galahad era
inhumanamente virtuoso. Ganmedes inhumanamente bello. Yo creo que no pertenecemos a
ninguna de esas categoras. A m me parecis todos bastante humanos. Muy cierto
contest Pouncy. Muy cierto. Es un tema de debate. Mira, por el momento estamos
intentando probar el concepto. Estamos en la fase inicial. Todava estamos muy lejos de
alcanzar conclusiones definitivas. Simplemente no queremos descartar nada. Como un
profesor que le ensea la facultad a un futuro alumno, Pouncy le mostr a Julia la parte del
ala oeste a la que todava no haba accedido. Recorri habitacin tras habitacin llenas de
parafernalia de cientos de iglesias y templos. Haba vestimentas y vestiduras. Haba altares
y antorchas, incensarios y mitras. Haba cientos de inciensos distintos. Cogi un haz de
bastones sagrados atado con hilo de bramante, entre ellos reconoci un bculo de obispo y
una cachiporra drudica. Eran objetos distintos a los que estaba acostumbrada a manipular,
por no decir otra cosa. Le pareca basura. Pero, quin poda decirlo con seguridad sin
comprobarlo? Quiz fueran objetos importantes. Tal vez eran el gran ordenador, el

equivalente mgico del Gran Acelerador de Hadrones. No se poda descartar hasta haberlo
descartado. O s? As que Julia se uni al Proyecto Ganmedes. Se puso a trabajar con los
dems, haciendo lo propio de los empollones: diseccion la informacin, la organiz, la
present en una hoja de clculo, cre listas de comprobaciones y despus la comprob
hasta la extenuacin. Los magos de Murs salmodiaban, beban, sacrificaban, ayunaban, se
baaban, se pintaban la cara, consultaban las estrellas e inhalaban extraos gases emanados
por lquidos burbujeantes. Resultaba difcil asimilar la imagen de la solemne y desgarbada
Gummidgy ululando colocada de peyote, medio desnuda y con el rostro completamente
pintado pero, como indic Pouncy, en el contexto del actual campo de estudio, eso era
rigor. (Asmodeus juraba en voz baja, resplandeciente por la alegra contenida, que Pouncy y
Gummidgy practicaban rituales bquicos de sexo a hurtadillas, pero si tena pruebas se
neg a enserselas a Julia.) Tenan que averiguar si tras toda esa mierda inmoral exista
una tcnica mgica y si era as, vete a saber, tal vez lograsen que todo lo que apareca en las
carpetas de anillas pareciese magia de bar mitzvah. Cuando Julia entr en el Proyecto
Ganmedes, Pouncy no tena gran cosa que mostrarle, aunque haba visto lo suficiente para
seguir confiando en que no fuese una prdida de tiempo absoluta, con muchas pistas falsas
y nada definitivo. Al parecer, un da por la noche Iris estaba intentando una nueva
transcripcin de un canto sumerio cuando algo parecido a una nube de insectos brot, a
falta de otro verbo que lo defina mejor, de su boca. Revolote por la habitacin durante
unos instantes, emitiendo un intenso zumbido, y despus rompi una ventana y desapareci
en el exterior. Iris se qued muda durante dos das. Esa cosa le haba quemado la garganta
al salir. Tambin hubo otras seales, manifestaciones aisladas de algo, sobre lo que nadie
tena siquiera una teora. Objetos que se movan solos. Vasos y ollas que se hacan aicos.
Gigantescas pisadas fantasmales que despertaron a Julia. Fiberpunk, el metamago de la
boca de incendios, ayun y medit durante tres das y la maana del cuarto jur haber visto
una mano en un rayo de sol que sinti cmo descenda y le tocaba suavemente la cara
regordeta con los dedos calientes. Pero nadie ms poda lograr que sucediese. Eso era lo
frustrante. La magia no era una cuadrcula lineal perfecta ni nada parecido, sin embargo, en
comparacin con ella, la religin no era ms que caos, un montn de desechos. Es cierto
que tena muchos rituales, que estaba muy formalizada y codificada, pero los rituales no
producan resultados coherentes y reproducibles. Lo bueno de la magia verdadera es que
una vez que aprendas un conjuro y lo sabas practicar y no estabas muy cansado y las
circunstancias eran propicias, entonces, en general, funcionaba. Sin embargo, esto de la
religin no ofreca datos fiables. Pouncy estaba convencido de que si lograban profundizar
lo suficiente, analizar la sintaxis subyacente, obtendran la base de una tcnica mgica
totalmente nueva y radicalmente ms poderosa, pero cuanto ms profundizaban ms catico
y menos gramatical era todo. A veces daba la sensacin de que haba una presencia
caprichosa y traviesa al otro lado que apretaba botones y tiraba de palancas al azar, slo
para cabrearlos. Pouncy tena la paciencia necesaria para ello, para sentarse y esperar a que
emergiesen pautas de la confusin de datos, pero era un individuo peculiar. As que
mientras l y sus aclitos estudiaban con detenimiento textos sagrados y llenaban disco
duro tras disco duro de un enorme caos de datos falsos, Asmodeus llev a un grupo ms
pequeo al campo en busca de un atajo. Buscaba un espcimen vivo. A Pouncy no le
entusiasm descubrir que Asmo lideraba un movimiento disidente, pero ella le hizo frente
con la firmeza glida de una vicepresidenta corporativa de diecisiete aos. Haba, explic,
aunque todos lo supieran, una poblacin de seres mgicos en la Tierra. Se trataba de una
poblacin modesta pues la Tierra no era un entorno especialmente hospitalario para ellos.

Hablando en trminos de magia, el suelo era rocoso y spero, el aire enrarecido, los
inviernos duros. La vida en la Tierra para estos seres era anloga a la vida en el rtico para
un humano. Sobrevivan, pero no prosperaban. Y sin embargo, algunos se quedaban, eran,
por analoga, los inuit del mundo mgico. Entre esos pocos exista una jerarqua. Algunos
eran ms poderosos, otros menos. Los ltimos eran los vampiros, miserables asesinos en
serie de entre cuya poblacin los no psicpatas se haban reproducido por seleccin natural
cientos de generaciones atrs. La empata no era un rasgo de supervivencia entre los strigoi.
No eran apreciados. Por encima de ellos se encontraba una serie de rdenes de hadas y
duendes, seres sobrenaturales, licntropos y rarezas excepcionales que ascendan por la
cadena de poder. Y aqu era donde Asmodeus haba visto su oportunidad: si suba por la
escalera con paciencia, peldao a peldao, quin sabe dnde llegara. Puede que no llegase
hasta los dioses, pero tal vez conociese a alguien que a su vez conociese a alguien ms que
tuviese el nmero de fax de los dioses. Era mucho mejor que ayunar. Para empezar, se
limitaron a la zona; viajes de un da a puntos conflictivos cercanos. En la Provenza todava
quedaban bastantes terrenos agrcolas y praderas, as que an podan indagar sin mucho
problema en busca de duendecillos autctonos, sirenas de ro menores, incluso algn que
otro dragn herldico. Pero eso eran menudencias. Cuando julio dio paso a agosto y las
colinas que rodeaban Murs se iluminaron con campos de lavanda tan idlicamente bellos
que parecan el tpico paisaje del calendario de la consulta de un dentista, Asmodeus y su
selecto equipo, que ahora tambin inclua a Failstaff, desaparecan en el campo varios das
seguidos. Al principio, su trabajo no fue un xito evidente. Asmo llamaba a la puerta de
Julia a las tres de la maana, con hojas secas en la cabeza y una botella de Prosecco en la
mano por la mitad y las dos se sentaban en la cama de Julia mientras Asmo le describa una
noche de infructuosas sandeces en provenzal antiguo con un grupo de lutins bsicamente
el equivalente francs al duende comn que intentaba subirle por la falda (ella misma
reconoca que era tentadoramente corta). No obstante, iban progresando. Failstaff tena una
habitacin especial, bien limpia, con un mantel blanco con comida disponible, como una
especie de tarro de miel para los espritus locales llamados fadas, que llegaran portando
buena suerte en la mano izquierda y mala en la derecha. Asmo la despert alardeando de
que haba conseguido una audiencia con la Cabra Dorada, un ser que generalmente slo ven
los pastores y desde lejos. No todo era buena suerte y Cabras Doradas. Una noche Asmo
regres con el pelo mojado, temblando de fro a principios de otoo despus de que un
dragn la arrojase de repente al Rdano mientras mantenan una entrevista de lo ms
civilizada. Al da siguiente vio a la cosa en el supermercado encarnada en un hombre que
llenaba el carro de la compra con tarros de anchoas. Le gui el ojo alegremente. Adems,
alguien robaba los tapacubos. Asmo pensaba que deba de ser una deidad timadora de la
zona llamada Reynard el Zorro. Se supone que era un hroe antiburgus y anticlerical del
campesinado, pero ella lo consideraba un coazo. Una maana Julia vio a Failstaff a la hora
del desayuno con una expresin ms adusta de lo habitual. Mientras tomaban un espresso y
muesli l le jur que la noche anterior haba visto un caballo negro, con un lomo tan largo
como un autobs escolar y treinta nios llorando montados sobre l, corriendo a la misma
velocidad que la furgoneta en la que regresaban a casa. Les acompa durante dos minutos
enteros, a veces trotando sobre la tierra, otras galopando a lo largo del cableado elctrico o
por encima de los rboles. De repente, dio un salto y cay a un ro, con nios y todo. Se
detuvieron y esperaron, pero el caballo nunca regres. Espejismo o realidad? Buscaron en
los peridicos historias sobre nios desaparecidos, pero nunca encontraron nada. La
mayora de los das los dos grupos se reunan a medioda, el equipo de Pouncy durante la

comida y el de Asmo durante el desayuno, pues casi todas las noches se dedicaban al
trabajo de campo hasta el amanecer y se levantaban tarde. Cada grupo presentaba sus datos
y los dos grupos utilizaban la informacin que haban compartido en la siguiente fase de las
investigaciones. Haba cierta competitividad saludable entre los dos grupos. Tambin cierta
competitividad malsana. Joder, Asmo exclam Pouncy un da de septiembre,
interrumpindola a mitad de su informe. Los campos de heno alrededor de la casa se
estaban volviendo de color marrn tostado. Adnde nos lleva todo esto? Si vuelvo a or
una palabra ms sobre la maldita Cabra Dorada, me voy a volver loco. Completamente
loco. La cabra no sabe nada. Toda esta regin es una mierda! Matara por algo griego.
Cualquier dios o semidis, espritu, monstruo, ni me importa el qu. Un cclope. Tiene que
quedar alguna de esas cosas. Estamos junto al Mediterrneo! Asmodeus le lanz una
mirada torva desde el otro lado de una mesa cubierta de cortezas de pan y manchas de
mermelada de la zona. Se le vean los ojos hundidos. Estaba exhausta de no dormir. Una
avispa inmensa, cuyas patas le colgaban sin fuerzas, volaba de una mancha de mermelada a
la otra. Cclopes no repuso. Sirenas. Te podra conseguir una sirena. Sirenas?
A Pouncy se le iluminaron los ojos. Golpe la mesa con la palma de la mano. Por qu
no lo habas dicho? Es fantstico! Pero no son sirenas griegas. Son francesas. Son medio
serpientes, de la cintura para abajo. Pouncy frunci el ceo. Como una gorgona. No.
Las gorgonas tienen serpientes en lugar de cabellos. Adems, no creo que las gorgonas
existan. Una mujer medio serpiente repiti Julia, ser una lamia. Podra ser
espet Asmodeus, si estuviese en Grecia. Pero estamos en Francia, as que es una sirena.
De acuerdo, pero quiz conozca a una lamia interpel Pouncy. Quizs estn
emparentadas. Tal vez sean primas. Es muy probable que todas las mujeres con cuerpo de
serpiente tengan una red... No conoce a ninguna lamia. Asmodeus apoy la cabeza en
la mesa. Cielos, no tenis ni idea de lo que peds. No te lo pido, te lo digo, tienes que
ampliar la bsqueda. Estoy harto de esta cursi gilipollez franchute. Alguna vez te has
preguntado por qu nunca han hecho una pelcula titulada El enfrentamiento de los lutin?
Los niveles de energa que hay por aqu no valen nada! Podemos enviarte en un avin a
Grecia, por dinero no ser. Podemos irnos todos a Grecia. Pero aqu te has topado contra un
muro y eres demasiado tozuda para reconocerlo. No te enteras! Asmodeus se
incorpor, los ojos rojos le echaban chispas. No entiendes lo que estoy haciendo! No te
puedes limitar a llamar a las puertas como si estuvieses haciendo un censo. Tienes que
inspirar confianza. Ahora tengo una red de agentes aqu. Algunos de estos seres no han
hablado con un humano en siglos. La Cabra Dorada... Dios santo! Le clav un dedo
en la cara a Asmodeus. Para ya con la cabra! Asmo tiene razn, Pouncy. Todas las
miradas se dirigieron a Julia. Se daba cuenta de que Pouncy haba esperado que le mostrase
su apoyo. Pues bien, no estaba ah para participar en juegos de poder. Si hay una cosa que
la magia le haba enseado es que el poder no era un juego. Tienes una visin equivocada
de la situacin. La respuesta no ha de ser ms extensa, sino ms profunda. Si empezamos a
dar saltos alrededor del globo seleccionando los mejores mitos y leyendas vamos a agotar
todo nuestro tiempo y nuestro dinero y vamos a acabar sin nada. Bueno, pues hasta ahora
lo nico que hemos conseguido es el queso de la maldita cabra dorada. Eh, venga dijo
Failstaff. Era perfectamente comestible. No lo has entendido. Si salimos a buscar algo
especfico, nunca encontraremos nada. Pero si nos concentramos en algn lugar rico y
profundizamos de verdad, si vamos hasta el fondo de lo que hay all, seguro que al final
encontraremos algo a lo que aferrarnos. Si es que hay algo slido que encontrar. Algn
lugar rico. Como Grecia. Es lo que yo deca... No hace falta que vayamos a Grecia

continu Julia. No hace falta que vayamos a ninguna parte. Todo esto tiene que estar
conectado de algn modo. Todo el mundo pas por la Provenza: los celtas estuvieron aqu,
los romanos, los vascos. Los budistas enviaron misioneros. Los egipcios tenan colonias,
igual que los griegos, Pouncy, si es que necesitas a los griegos para que se te ponga dura.
Hasta los judos vinieron. Desde luego, todo acab cubierto por el cristianismo, pero la
mitologa est muy arraigada. Si no podemos encontrar un dios en todo esto, es que no hay
dioses que encontrar. Qu quieres decir entonces? Pouncy la miraba escptico, nada
contento con su muestra de deslealtad. Que debemos dejar todo el rollo de las religiones
del mundo y dedicarnos a los mitos y al folclore local? Eso es. Ah es donde estn
nuestras fuentes. Abalancmonos sobre ellas y veamos lo que nos ofrecen. Pouncy frunci
los labios mientras reflexionaba. Todo el mundo le miraba. De acuerdo. Alz las
manos. De acuerdo. Vale. Hagamos una prueba de un mes sobre el asunto provenzal y
veamos adnde nos lleva. Lanz una mirada feroz alrededor de la mesa. Pero nada de
perder el tiempo con duendes. Sbenos por la cadena trfica, Asmo. Quiero saber quin
manda en esta zona. Averigua a quin temen esos mequetrefes y despus consigue el
nmero del tipo. Con ese es con quien queremos hablar. Asmodeus suspir. Pareca diez
aos mayor que en junio. Lo intentar contest. De verdad, lo intentar, Pouncy.
Pero no sabes lo que me ests pidiendo.
***
Pouncy nunca lo reconocera, pero al final result que Julia tena razn. El proyecto
Ganmedes empez a funcionar cuando se centraron en la mitologa local. En cuanto
empezaron a buscar solamente por una esquina del rompecabezas y guardaron el resto de
las piezas en la caja, todo empez a cuadrar. Mediante el estudio minucioso de Gregorio de
Tours y otros cronistas medievales annimos, Julia empez a familiarizarse con la magia de
la zona. Al igual que el vino, la magia provenzal tena su regin caracterstica. Rica, catica
y romntica. Era una magia nocturna, hecha de lunas y plata, de vino y sangre, de
caballeros y hadas, de viento y ros y bosques. Se ocupaba de lo bueno y lo malo, aunque
tambin del vasto reino intermedio, el reino de la malicia. Tambin era madre-magia. Poco
a poco Julia empez a notar algo, o a alguien de pie detrs de las pginas viejas y gastadas,
que no alcanzaba a ver. Julia no la poda ver o nombrar, todava no, pero la senta. Deba de
ser antigua, muy anciana. Debi de llegar all haca mucho tiempo, mucho antes que los
romanos. Nada de lo que Julia lea hablaba de ella de forma explcita, no se la poda mirar
directamente, pero sabas que estaba all por las pequeas formas en que perturbaba el
universo a su alrededor. Julia advirti su presencia solo por triangulacin, gracias a pistas
minsculas, pequeos atisbos, como las curiosas figuras de la Virgen Negra dispersas por
Europa y especialmente en la Provenza. Las vrgenes negras no eran ms que imgenes
normales de la Virgen Mara, pero con la tez inexplicablemente oscura. Pero era ms
antigua que la Virgen Mara y ms extravagante. Julia pens que deba de ser algn tipo de
diosa de la fertilidad local que provena de la oscuridad del extenso pasado preliterario de la
regin, antes de que llegasen los conquistadores cosmopolitas y dejasen todo limpio y
pulido para pavimentarlo con el cristianismo oficial que todo quiso homogeneizar. Una
prima lejana de Diana o de Cibeles o de Isis, desde un punto de vista etnogrfico. Cuando
los cristianos llegaron probablemente la pusieron con Mara, pero Julia pensaba que todava
deba de estar por ah ella sola. Notaba a la diosa que miraba desde detrs de la mscara del
dogma cristiano, de la misma forma que la segunda Julia haba mirado desde detrs de la
mscara de la primera. La diosa llamaba a Julia, a Julia, que haba dado la espalda a su

propia madre para salvarse y de quien ahora slo tena noticias indirectas a travs de los
infrecuentes correos electrnicos de su hermana, enviados desde la seguridad de una
pequea y prestigiosa facultad de arte progresista en el oeste de Massachusetts. Julia
record la elegancia y la indulgencia con la que haba sido recibida al volver a su casa,
cuando regres humillada de Chesterton. Fue algo que nunca antes haba experimentado y
que desde entonces no haba vuelto a experimentar. Nunca haba estado tan cerca de lo
divino. Cuanto ms lea, comprobaba, deduca y cotejaba, ms convencida estaba de que su
diosa era real. Era imposible que no existiese algo que deseara con tanto fervor, era como si
la diosa simplemente estuviese al otro lado de estas intiles palabras, intentando encontrar a
Julia mientras Julia la buscaba a ella. No era una gran diosa que gobernaba el mundo, una
Hera o una Frigg. Era algo ms parecido a un peso medio, un componente ms del equipo
en un gran panten. No era una diosa de la cosecha como Ceres, la Provenza era rocosa y
mediterrnea, no una regin donde se cultivara el trigo. La diosa de Julia se encargaba de
uvas y aceitunas, los frutos oscuros e intensos de rboles retorcidos y de parras. Y tambin
tena hijas: las dradas, las feroces defensoras de los bosques. La diosa era clida, incluso
graciosa y cariosa, pero tena una vertiente oculta, terrible por su carcter desolador: el
aspecto doliente que adoptaba en invierno, cuando descenda al Hades, lejos de la luz.
Existan diferentes versiones de la historia. En algunas se enfadaba con la humanidad y se
esconda bajo tierra a causa de la ira que la embargaba. En otras la enredaba un dios
timador tipo Loki y se vea obligada contra su voluntad a pasar la mitad del ao en el Hades
para esconder su calidez y su fertilidad. Sin embargo, en todas las versiones su naturaleza
dual resultaba evidente. Era una diosa de la oscuridad y tambin de la luz. Una Virgen
Negra: la negrura de la muerte, pero tambin la negrura de la buena tierra, oscura por la
descomposicin que da paso a la vida. Julia no era la nica que oa la llamada de la diosa.
Los dems tambin hablaban de ella. Sobre todo los ex foreros del Free Trader Beowulf,
que en general no haban recibido los mejores cuidados maternales del mundo en su
infancia, se sentan atrados por ella. En la cripta de la catedral de Chartres tambin haba
un antiguo druida y cerca una famosa estatua de la Virgen Negra conocida como Notre
Dame Sous Terre. As es como llamaban a la diosa, a falta de su nombre verdadero: Nuestra
Seora del Subsuelo. O algunas veces, en tono familiar, simplemente N.S.S. Asmo empez
a llevar a Julia a algunas de las expediciones nocturnas. Salan en el antiguo Peugeot de
alquiler de Julia o, en caso de que se plantearan extraer y transportar a alguien o algo, en la
sufrida furgoneta Renault Traffic. Una noche siguieron una pista y se adentraron en La
Camarga, la vasta zona pantanosa del delta del Rdano cuando desemboca en el
Mediterrneo: 775 kilmetros cuadrados de marismas y lagunas. Fue un viaje de dos horas
en coche. En La Camarga viva, supuestamente, un ser llamado tarasca. Cuando Julia le
pidi detalles a Asmodeus, esta se limit a responder: Si te lo contara, no te lo creeras.
Tena razn. Tras chapotear durante kilmetros a travs de cenagales donde se hundan los
pies, lograron localizar a ese ser y sacarlo de su escondite en una depresin llena de
raquticos pinos de pantano rotos. Les miraba a la luz de la luna y emita un desagradable
sonido al respirar, como si tuviese un resfriado persistente. Qu coo es esto?
exclam Julia. Hostias! exclam Failstaff. Esto supera nuestras expectativas
aadi Asmo. La tarasca era un animal del tamao de un hipoptamo, pero con seis patas.
Tena una cola de escorpin, una cabeza entre len y hombre, el pelo largo y lacio y en el
torso un caparazn de tortuga con pas. El caparazn de tortuga tena la culpa. Se pareca a
Bowser de Super Mario Bros. Estaba agazapada en el fondo de la depresin, resoplaba,
tena la barbilla apoyada en un tocn mojado y miraba hacia arriba, a ellos, con su cara

increblemente fea. Su postura era ms resignada que defensiva. Franceses tenan que ser
los que inventasen el dragn ms feo... suspir Asmodeus. Cuando la tarasca se dio
cuenta de que no la atacaran, empez a hablar. De hecho, no lograban hacerla callar. El
animal no necesitaba una fuerza de combate itinerante de magos folcloristas, necesitaba un
psiclogo. Se pasaron la noche sentados en tocones escuchndola quejarse sobre lo solitario
y lo poco hmedo que era aquello. No regres a la depresin hasta el amanecer con caminar
pesado. Pero al final la tarasca mereci la pena. A quejas no la ganaba nadie y si intentaban
averiguar a quin teman los habitantes de esa zona, pues bien, ella estaba asustada de casi
todo el mundo. Tenan dnde elegir. La tarasca era demasiado grande para que los ms
insignificantes se metieran con ella, pero si leas entre lneas era evidente que era la cabeza
de turco de los rangos superiores de la sociedad mitolgica. Al parecer, Reynard el Zorro le
tomaba el pelo con frecuencia, pero les pidi que no le dijesen nada por temor a las
represalias. Y lo que resultaba todava ms interesante era que cada cierto tiempo le daba
una paliza una especie de hombre de dios que se haba pasado los ltimos mil aos
merodeando por las pendientes del Mont Ventoux. Muchas veces se la malinterpretaba por
su aspecto terrorfico. Un ser de semejante magnificencia feroz como la tarasca a menudo
se consideraba diablico y haba que azotarlo y vilipendiarlo, no fuera a devorar a seis o
siete aldeanos! Por esa razn haba decidido pasar los das revolcndose en las lagunas
saladas de La Camarga y devorar ocasionalmente a algn caballo salvaje para seguir viva.
Por qu no se quedaban? All se estaba fresco y seguro. Adems, casi nunca hablaba con
personas agradables. Aquel horrible hombre de dios era todo menos agradable. Ellos eran
mucho ms simpticos que l. Mientras en las horas previas al amanecer recorran en coche
las autopistas vacas y miraban con ojos pegajosos las lagunas planas, todos estuvieron de
acuerdo en que el santo ermitao daba la sensacin de ser un tipo muy desagradable.
Exactamente la clase de tipo que tenan que llegar a conocer mejor.
***

Un ambiente diferente se adue de la casa de Murs. Siempre se haba


considerado un principio bsico que el lujo y la comodidad eran parte
integral del estilo de vida mgico, no slo por el bien de ese estilo de vida,
sino por cuestin de principios. Como magos, magos de Murs!, constituan
la aristocracia secreta del mundo y viviran como tales. Pero la situacin
empezaba a cambiar. Nadie deca nada y desde luego no haba llegado
ningn edicto de Pouncy, pero el ambiente era ms espartano. La seriedad
de la investigacin enfriaba y empaaba el estado de nimo colectivo. Se
serva menos vino en la cena y a veces ni siquiera eso. La comida era ms
sencilla. Se conversaba en voz baja, como si estuviesen en las dependencias
de un monasterio. Una actitud seria y austera comenzaba a arraigar entre
ellos. Julia sospechaba que algunos ayunaban. De ser un vigoroso centro de
investigacin para la magia, Murs haba pasado a convertirse en algo
parecido a un centro de retiro espiritual. Julia tambin lo notaba. Empez a
levantarse al amanecer. Slo hablaba cuando era necesario. Su mente
funcionaba con rapidez y precisin, sus pensamientos eran como pjaros
que se llamaban unos a otros en un cielo vaco. Por la noche dorma como
un tronco: un sueo como las profundidades del ocano, tranquilo y
oscuro, a la deriva junto a extraas y luminosas criaturas silenciosas. Una
noche so que Nuestra Seora del Subsuelo la visitaba en su dormitorio.
Llegaba en forma de estatua, como la que se encontraba en la cripta de la
catedral de Chartres, rgida y fra. Le daba una taza de madera. Julia se
incorporaba, se la llevaba a los labios y beba como un nio febril al que le
dan la medicina en la cama. El lquido era fro y dulce y ella pensaba en el
poema de Donne sobre la tierra sedienta. Despus bajaba la taza y la diosa
se inclinaba y la besaba con su rostro de icono, hermtico y dorado.
Entonces la estatua se rompa, el exterior se desmoronaba como si fuese
una cscara de huevo, y de su interior apareca la diosa verdadera, por fin
ntida. Hiertica e insoportablemente bella, sujetaba sus atributos en cada
mano: un bastn de olivo retorcido y nudoso en la derecha y un nido con
tres huevos en la izquierda. La mitad de su rostro estaba en sombra, por la
mitad del ao que pasaba en el subsuelo. Sus ojos rezumaban amor e
indulgencia. Eres mi hija dijo. Mi hija verdadera. Vendr a por ti.
Julia se despert cuando Pouncy llam a su puerta. Ven y vers
susurr cuando le abri. Tienes que ver esto. En camisn y todava
adormilada, Julia le sigui por la casa a oscuras. Tena la sensacin de que
segua soando. El suelo cruja mucho, como siempre pasa cuando se
intenta recorrer una casa sin hacer ruido por la noche. Bajaron con
suavidad los escalones de piedra que llevaban a una habitacin del stano
reservada para realizar experimentos especiales. Pouncy prcticamente

corra delante de ella. La luz estaba apagada. Un nico rayo de luna se


filtraba por una ventana elevada que en el exterior quedaba a ras del suelo.
Se restreg los ojos para despertarse. Venga dijo Pouncy. Antes de
que perdamos la luz. En la habitacin haba una mesa con un mantel
blanco y un espejo redondo. Pouncy dibuj tres veces con el dedo un signo
cabalstico. Pon las manos as. Ahuec las manos. Cuando Julia hubo
ahuecado las suyas, Pouncy sujet el espejo de manera que el rayo de luna
se reflejase en las mismas. Julia dio un grito ahogado. Enseguida not que
las manos se le llenaban de algo fro y duro. Monedas. Emitan un sonido
parecido al de la lluvia. Son de plata aadi Pouncy. Creo que son
de verdad. Una de las monedas tintine en el suelo y desapareci rodando.
Era magia poderosa. Nunca haba visto nada igual. Djame probar
susurr. Copi el signo que Pouncy haba dibujado en el espejo. Esta vez el
rayo de luna en lugar de convertirse en plata se convirti en algo blanco y
lquido. Formaba charcos en la mesa y empapaba el mantel. Lo toc con un
dedo y lo prob. Leche. Cmo lo has hecho? pregunt. No estoy
seguro repuso Pouncy, creo que he rezado. Dios mo. Consigui
contener una risita histrica. A quin le has rezado? Lo he
encontrado en uno de los antiguos libros provenzales. Cosas en occitano. La
lengua pareca un conjuro, pero me preguntaba por qu no le
acompaaban los gestos. As que me puse de rodillas, junt las manos y
repet las palabras. Pouncy se sonroj. Pens en, bueno, pens en
N.S.S. Vamos a ver qu ms hay. Haba conjuros sencillos para hacer que
la magia fuera visible: mostraban las formas en que la energa circulaba
por el interior y alrededor de un objeto encantado. Pero lo que Julia vio
cuando hizo un hechizo en el espejo desafiaba cualquier explicacin. Se
trataba del tejido mgico ms denso que jams haba visto: una filigrana de
finas lneas que formaban un elaborado dibujo parecido al de un tapiz, tan
denso que casi oscureca el espejo que tena debajo. Para poner todos esos
canales en su sitio habra sido necesario el trabajo de un equipo de magos
durante un ao. Sin embargo, Pouncy lo haba hecho solo, en una noche,
con una sencilla oracin. Nunca haba visto una obra igual. T has
hecho esto? Ahora mismo? No lo s contest. No lo creo. He
repetido las palabras, pero creo que alguien ms debe de haberlo hecho.
Notaba el cuerpo y las manos extraamente ligeros. En el aire se perciba
un olor dulce. En un arranque inesperado, se puso un poco de leche en los
prpados. Inmediatamente vio mejor y con ms claridad, como cuando un
oftalmlogo te cambia los cristales. Nos estamos acercando, Julia
afirm Pouncy. Nos estamos acercando a la praxis divina. Lo noto. No
me gusta notar cosas repuso Julia. Me gusta saberlas. Pero no le

quedaba ms remedio que admitir que ella tambin lo notaba. La nica


palabra que se le ocurra para definir esa magia era grave. No tena nada
de ligero o de juguetn; era magia absoluta y seria de cojones. Tan grave
como un infarto. Dnde estaba la lnea entre un hechizo y un milagro?
Convertir la luz de la luna en plata no era exactamente separar las aguas
del mar Rojo, pero la facilidad con la que se haba conseguido indicaba que
existan posibilidades de mucho mayor calado. Se trataba de un efecto
menor que escapaba de una enorme fuente de energa. A la maana
siguiente Asmodeus estaba desayunando. En el desayuno de verdad, no en
su tpico desayuno-comida. Estaba visiblemente emocionada. No quiso
comer nada. Le he encontrado dijo con rotundidad. A quin?
pregunt Julia. Era un poco temprano para que Asmodeus estuviese sumida
en ese estadio de intensidad. A quin has encontrado? Al ermitao. Al
hombre de dios de la tarasca. Es un santo. Bueno, no un santo exactamente,
no en el estricto sentido cristiano. Pero as se hace llamar. Explcate
dijo Pouncy mientras masticaba un trozo del pan basto, casi penitencial,
que haban estado comiendo. Bueno y entonces Asmodeus se sacudi
por un instante la fatiga manaca y adopt el aire de mujer empresarial,
dira que este tipo tiene unos dos mil aos. Me segus? Se hace llamar
Amadour, dice que fue santo, pero que lo depusieron. Lo he encontrado en
la cueva donde viva. Pelirrojo, la barba hasta aqu abajo. Dice que sirve a
la diosa, a la antigua, esa de la que siempre omos hablar. No ha querido
nombrarla, pero tiene que ser ella. Nuestra Seora, N.S.S. Durante un
tiempo le tomaron por un santo cristiano, me cont, deca que adoraba a la
Virgen Mara, pero al final se descubri que era pagano e intentaron
crucificarlo. Desde entonces ha vivido en una cueva. Y al principio pens,
vale, to, santo o vagabundo loco, no hay mucha diferencia. Pero me mostr
cosas. Cosas extraas, tos, cosas que nosotros no sabemos hacer. Puede
modelar una piedra con las manos. Cura a los animales. Saba cosas de m
que nadie sabe. Me ha curado una cicatriz que tengo. Que tena. La ha
hecho desaparecer. Balbuceaba. Julia nunca haba visto a Asmodeus tan
seria. Les miraba fijamente, enfadada porque haba dejado que se le
escapase un secreto. Julia nunca haba visto su cicatriz. Se preguntaba si se
refera a una cicatriz fsica o a una de otra ndole. Sacudi la cabeza con
rapidez para intentar recuperarse, pero no lo logr. Id a verlo slo una
vez prosigui. Quiz podis encontrarlo vosotros, pero yo no os puedo
decir dnde est la cueva. Me acuerdo, pero no os lo puedo decir.
Literalmente, lo acabo de intentar. Encogi los hombros con impotencia
. Las palabras no me salen. Se miraron los unos a los otros por encima de
las cortezas de pan duro y el caf fro. Casi lo olvidaba aadi. Me

ha dado una cosa. Baj la cremallera de la mochila y hurg en ella para


sacar una hoja de pergamino escrita con letra apretada. Es un
palimpsesto. No os parece increble? Tan de la vieja escuela. Le observaba
mientras rascaba la tinta de un himnario antiguo de valor incalculable o
algo parecido. Probablemente un manuscrito del mar Muerto o algo as. Ha
escrito cmo invocar a la diosa. A Nuestra Seora del Subsuelo. Pouncy le
arrebat el papel. Los dedos le temblaban un poco. Una invocacin
dijo. Entonces ya lo tenemos aadi Julia. El nmero de telfono de
Nuestra Seora. Eso es. Es en fenicio, me parece, es increble. No saba si
vendra, pero... Asmo cogi la punta de la barra de pan de Pouncy y empez
a mordisquearla como si no supiera lo que estaba haciendo. Cerr los ojos.
Mierda exclam. Tengo que irme a la cama. Vete a la cama
Pouncy no levant la vista del papel. Ve. Ya hablaremos despus de que
hayas descansado.

24

El Muntjac estaba al pairo, balancendose en el ligero oleaje de esa forma


agitada y desasosegada que tienen los barcos cuando se han construido
para la velocidad pero no avanzan. Los cabos sueltos y los aparejos
entrechocaban y golpeaban los mstiles. No le gustaba estarse quieto. La
lluvia empaaba la superficie del mar con un borroso gris oscuro. Nadie
hablaba. Haba transcurrido una semana desde que Quentin y Poppy
regresaran de Ningunolandia con noticias sobre la llegada de un
Apocalipsis mgico y la verdadera naturaleza de las llaves. En el camarote
largo y de techos bajos donde se sentaban a comer resonaban las gotas que
golpeaban repetidamente la cubierta que tenan sobre s, por lo que tenan
que chillarse para comunicarse. Encontraran la ltima llave. No caba
duda. Aunque todava no estaban seguros de cmo lo haran. Vamos a
repasarlo otra vez dijo Eliot levantando la voz para que le oyesen a pesar
de la lluvia. Estas cosas siempre siguen unas normas, sencillamente hay
que averiguar cules son. Pasaste con Julia. Seal a Quentin. Pero
no cogiste la llave. No. Es posible que se cayese antes de que se
cerrase la puerta? Podra estar en el csped del jardn de tus padres?
No. Imposible. Estaba casi seguro. No, estaba seguro. Pareca el csped
de un puto campo de golf, la hubiesen visto. Pero entonces t se dirigi
a Bingle, t registraste la habitacin y no encontraste ninguna llave.
Exacto. Pero cuando vosotros dos, Quentin y Poppy, fuisteis a
Ningunolandia, esa llave se qued atrs, aqu, en este lado. Correcto
repuso Poppy. No me digas que tampoco est aqu. No, la tenemos
nosotros. Qu pas cuando se cerr la puerta? inquiri Quentin.
Se qued colgada en el aire? No, cay en la cubierta al cerrarse la
puerta. Bingle la oy caer y la recogi. Se callaron y el resonar de la lluvia
llen el silencio. No haca ni fro ni calor. La cubierta era estanca, pero el
aire era tan hmedo que Quentin tena la sensacin de estar completamente
empapado. Todas las superficies estaban pegajosas. La madera estaba
hinchada. Tena la dichosa clavcula hinchada. Cuando se movan en las
sillas de madera, se oa un chirrido triste. Quentin oy los pasos del pobre
desgraciado que haca guardia en la cubierta. Tal vez haba un espacio
entre medio sugiri Quentin. Uno de esos huecos entre dimensiones.
Quiz cay por ah. Pensaba que Ningunolandia era el espacio entre
dimensiones repuso Poppy. Lo es, pero tambin hay un espacio
diferente. Cuando un portal se separa. Pero eso lo hubisemos visto. El
Muntjac cruji suavemente cuando se balance para estabilizarse. Quentin
dese que Julia estuviese all, pero estaba abajo con una fiebre que podra
estar o no estar relacionada con lo que fuese que le pasaba. No haba salido
del camarote desde la lucha por la ltima llave. Estaba tumbada en la cama

con los ojos cerrados pero sin dormir y su respiracin era rpida y
superficial. Quentin bajaba varias veces al da para leerle algo o cogerle la
mano u obligarla a beber agua. No pareca que le importase mucho, pero
Quentin segua hacindolo. Nunca se sabe lo que puede ayudar. As que
registrasteis toda la Isla de Despus dijo Quentin. S replic Eliot.
Mira, quiz deberamos llamar a Ember. Llmalo! contest Quentin
de forma ms vehemente de lo que pretenda. Dudo que sirva de algo. Si
ese maldito rumiante pudiese conseguir la llave, lo hara y nos dejara en la
estacada. Pero t crees que podra conseguirla? pregunt Josh.
Probablemente. l tambin morir si Fillory desaparece. Pero qu es
Ember en realidad? inquiri Poppy. Pensaba que era un dios, pero l
no es como esos tipos plateados. Creo que es un dios en este mundo, pero
en ningn otro repuso Quentin. Esa es mi teora. No es ms que un
dios local. Los dioses plateados son dioses de todos los mundos. Aunque en
cierto modo Quentin segua identificndose con el estado de nimo exaltado
en el que se encontraba cuando regres de Ningunolandia, su conexin era
ahora ms tenue. La urgencia segua estando presente; todas las maanas
se levantaba esperando encontrar magia desconectada en todas partes,
como si se hubiese dejado de pagar una factura de la electricidad, y Fillory
desmoronndose a su alrededor como Pompeya en sus ltimos das. Y la
verdad es que iban bien de tiempo, o al menos hasta esa maana. El
almirante Lacker haba encontrado escondida en una taquilla secreta de
madera una maravillosa vela que no slo atrapaba el viento sino tambin la
luz. Quentin la haba reconocido: los Chatwin tenan una a bordo del Swift.
Colgaba floja gran parte de la noche, renqueando con los susurros de la luz
de la luna y de las estrellas, sin embargo durante el da ondeaba como una
vela globo en un vendaval y tiraba de la embarcacin casi por s sola,
nicamente necesitaba que la orientasen segn el ngulo del sol. Todo eso
estaba muy bien, pero Fillory no cumpla su parte. No renunciaba a la llave.
Todos los milagros parecan estar escondidos. La semana anterior haban
llegado a islas desconocidas hasta entonces, haban caminado por playas
vrgenes, se haban adentrado en manglares, incluso escalado un iceberg
solitario que iba a la deriva, pero no haba aparecido ninguna llave. No
conseguan avanzar. No funcionaba. Faltaba algo. Era casi como si algo
hubiese desaparecido del aire: una tensin que se haba aflojado, una carga
elctrica que se haba disipado. Quentin se devanaba los sesos pensando
qu poda ser. Adems no paraba de llover. Tras la reunin Quentin se
oblig a darse un respiro. Se tumb en la litera hmeda y esper a que el
calor de su cuerpo se propagase por la ropa de cama hmeda y tibia. Era
demasiado tarde para hacer la siesta y demasiado temprano para irse a

dormir. En el exterior de su ventana el sol caa por el borde del mundo, o


deba haber cado, pero no se distingua. El cielo y el ocano se fundan. El
mundo era del gris uniforme de una pizarra mgica para nios, cuyos
mandos todava no se haban tocado. Mir fijamente por la ventana
mientras se morda el borde del pulgar, una mala costumbre que le haba
quedado de la niez, mientras sus pensamientos vagaban sin rumbo.
Alguien habl. Quentin. Abri los ojos. Deba de haberse quedado
dormido. La ventana ahora estaba oscura. Quentin la voz repiti su
nombre. No lo haba soado. La voz sonaba amortiguada, sin direccin. Se
incorpor. Era una voz tierna y suave, andrgina y vagamente familiar. No
sonaba del todo humana. Quentin mir por el camarote, pero estaba solo.
Quin eres? pregunt. Estoy aqu abajo, Quentin. Me oyes a travs
de una reja que hay en el suelo. Estoy abajo, en la bodega. Entonces
reconoci la voz. Se haba olvidado hasta de que estaba a bordo.
Perezoso? Eres t? Tienes otro nombre aparte de Perezoso? He
pensado que tal vez te apetezca venir a verme. Quentin no saba de dnde
haba sacado esa idea el perezoso. La bodega del Muntjac era oscura y ola
a humedad, a podredumbre y a aguas del pantoque, y de hecho ola a
perezoso. En resumen, lo mejor habra sido hablar con el perezoso desde
donde se encontraba. O no hablar con l, punto. Cielos, si l oa tan bien al
perezoso, entonces el animal deba de haber odo todo lo que haba pasado
en el camarote desde que salieron de Whitespire. Pero la verdad es que se
senta mal por el perezoso. No le haba prestado mucha atencin.
Francamente, era un poco aburrido. Pero se mereca cierto respeto pues era
el representante a bordo de los animales parlantes, y adems en la bodega
se estaba calentito y no es que en esos momentos tuviese algo ms
importante entre manos. Suspir, apart la ropa de cama, cogi una vela y
encontr la escalera que bajaba a la bodega. La bodega estaba ms vaca de
lo que recordaba. Un ao de navegacin poda tener ese efecto. Un canal de
agua negra recorra el suelo formando remolinos. El perezoso era un
animal de aspecto extrao, meda aproximadamente un metro veinte de
longitud y estaba cubierto por un grueso pelaje verde-grisceo. Sujeto por
sus brazos flacuchos colgaba boca abajo aproximadamente a la altura de
los ojos, sus gruesas garras curvadas clavadas en una viga de madera. Su
aspecto sugera que la evolucin haba llegado demasiado lejos. Debajo vio
un montn desordenado de las habituales cscaras de fruta y de
excrementos de perezoso. Hola salud Quentin. Hola. El perezoso
levant la cabeza pequea y extraamente plana de manera que miraba a
Quentin como si estuviese derecho. Daba la sensacin de que la posicin
era incmoda, pero el cuello del animal pareca estar hecho para eso. Tena

unos mechones de pelo negro sobre los ojos que le otorgaban un aspecto
somnoliento y como de mapache. Entorn los ojos por la luz de la vela de
Quentin. Siento no haber bajado a verte muy a menudo titube
Quentin. Da igual, no me importa. No soy un animal muy social. Ni
siquiera s cmo te llamas. Abigail. Era un perezoso hembra. Quentin no
se haba dado cuenta. Haban bajado a la bodega una dura silla de madera,
supuestamente por si alguien disfrutaba tanto de la conversacin con el
animal como para sentarse y seguir disfrutando de la misma. Y has
estado muy ocupado aadi con generosidad. Sigui un largo silencio.
De vez en cuando el animal masticaba algo con sus romos dientes
amarillos, Quentin no estaba seguro de lo que era. Alguien deba de tener la
responsabilidad de bajar a la bodega a darle de comer. Te importa si te
pregunto dijo por fin Quentin por qu te has embarcado en esta
travesa. Siempre me lo he preguntado. No me importa en absoluto
repuso con calma Abigail. Me he embarcado porque nadie ms quera
venir y cremos que debamos enviar a alguien. El Consejo de los Animales
decidi que a la que menos le importara estar aqu sera a m. Duermo
mucho y no me muevo demasiado. Disfruto de la soledad. En cierto modo,
casi no soy de este mundo, de manera que no importa mucho dnde estoy.
Ah. Nosotros pensbamos que los animales parlantes queran un
representante en el barco. Pensbamos que os ofenderais si no dejbamos
embarcar a uno de los vuestros. Nosotros pensamos que serais vosotros
quienes os ofenderais si no envibamos a alguien. Es curioso ver la de
malentendidos que hay en el mundo, no crees? Desde luego que lo era. Al
perezoso hembra los largos silencios no le resultaban incmodos. Tal vez los
animales no sintieran la incomodidad igual que los seres humanos.
Cuando un perezoso muere se queda colgado en su rbol explic el
animal sin que viniera a colacin. Muchas veces hasta que el proceso de
descomposicin est avanzado. Quentin asinti con la cabeza sabiamente.
No lo saba. No era una pelota fcil de devolver. Te lo digo para
explicarte la forma en que vive el perezoso. Es diferente de la forma en que
vive el ser humano e incluso diferente a como viven otros animales. Se
podra decir que nos pasamos la vida entre mundos. Nos colgamos entre la
tierra y el cielo y no tocamos ninguno de los dos. Nuestras mentes oscilan
entre el mundo del sueo y el de la vigilia. En cierto modo vivimos en la
frontera entre la vida y la muerte. Es muy diferente a la forma en que
viven los seres humanos. Debe de parecerte extrao, pero as es como nos
sentimos ms cmodos. El perezoso hembra pareca un animal con el que
uno poda sincerarse. Por qu me explicas todo esto? pregunt
Quentin. Quiero decir que seguro que tienes un motivo, pero no le veo la

relacin. Se trata de la llave? Tienes idea de cmo encontrarla?


Desconoca cunto saba el animal sobre lo que suceda en cubierta. Tal vez
ni siquiera estaba al tanto de la bsqueda. No se trata de las llaves
repuso Abigail con su voz lquida y pausada sino de Benedict Fenwick.
Benedict? Qu pasa con l? Te gustara hablar con l? Bueno, s.
Claro. Pero est muerto. Muri hace dos semanas. Resultaba impensable,
casi indecible, igual que lo haba sido aquella primera noche. Hay
senderos cerrados a la mayora de los seres que estn abiertos a un
perezoso. Quentin supuso que se daba por supuesto que la paciencia era
una gran virtud cuando se entablaba una conversacin con un perezoso.
No lo entiendo. Vas a organizar una sesin de espiritismo y podremos
hablar con el fantasma de Benedict? Benedict se encuentra en el Hades.
No es un fantasma. Es una sombra. El animal devolvi la cabeza a la
posicin invertida sin dejar de mirar a Quentin. El Hades. Dios mo Ni
siquiera se haba dado cuenta de que en Fillory haba un Hades. Est en
el infierno? Est en el Hades, donde van todas las almas de los muertos.
Est bien all? Quiero decir, ya s que est muerto, pero est en paz?
O lo que sea? Eso no te lo puedo decir. Segn tengo entendido el estado
de nimo del hombre es impreciso. Un perezoso slo conoce la paz, nada
ms. No debe de estar mal ser un perezoso. La idea de que Benedict
estuviese en el Hades le produca desasosiego. Le preocupaba que Benedict
pudiese estar muerto, sin vida, pero cmo? Consciente? Despierto? Es
como si lo hubiesen enterrado vivo. Sonaba horrible. Pero no le estn
torturando, no? Tipos de rojo con cuernos y tridentes? En Fillory estaba
mal visto asumir que algo era imposible. No. No le estn torturando.
Pero tampoco est en el cielo. No s lo que es el cielo. Fillory slo tiene
un Hades. Cmo puedo hablar con l, entonces? Puedes, no s,
llamarle? Conectarme? No, Quentin. No soy una mdium. Soy un
psicopompo. No hablo con los muertos, pero puedo ensearte el camino al
Hades. Quentin no estaba seguro de querer que le ensease precisamente
eso. Observ el rostro del perezoso hembra boca abajo. Su expresin
resultaba inescrutable. Fsicamente? Podra ir fsicamente all? S.
Respir hondo. De acuerdo. Me encantara ayudar a Benedict, pero no
quiero abandonar el mundo de los vivos. No te obligar. En realidad no
puedo. La bodega era tenebrosa, no haba luz, excepto por la vela de
Quentin, que permaneca totalmente recta mientras la embarcacin
cabeceaba hacia delante y hacia atrs. El perezoso colgante tambin se
balanceaba ligeramente como un pndulo. La mirada de Quentin recorra
la oscuridad. All abajo era como otro mundo. Los costados curvados del
barco eran como las costillas de un animal enorme que los hubiese

engullido. Dnde estaba el Hades? Debajo de la tierra? Debajo del


agua? El perezoso hembra escogi ese momento para asearse, cosa que hizo
con su habitual lentitud y meticulosidad, primero con la lengua y despus
con una garra gruesa que pareca de madera y que lenta y laboriosamente
desenganch de la viga. En cierto modo... dijo mientras se lama y se
araaba nosotros los perezosos somos como... pequeos mundos... dentro
de nosotros mismos. Los perezosos eran expertos en pausas y en hablar lo
imprescindible. Se pregunt si para un perezoso el mundo del hombre se
mova a una velocidad tremenda, parpadeante, si vea a los seres humanos
tensos y acelerados, de la misma forma que Quentin la vea a ella
ralentizada. Hay una especie de algas prosigui, que solamente
crece... en la piel de los perezosos. Es lo que produce nuestro excepcional...
tono verde. El alga nos ayuda a mezclarnos con las hojas. Pero tambin
sirve... para alimentar todo un sistema ecolgico. Hay una especie de polilla
que nicamente vive... en el grueso pelaje de algas... de los perezosos. Una
vez que la polilla llega al perezoso escogido se pele con un nudo de
pelaje especialmente cartilaginoso durante un largo minuto antes de
continuar las alas se rompen. Ya no las necesita. Nunca se ir. Tras
asearse volvi a clavar la garra en la viga y retom su pasivo estado boca
abajo. Se denominan polillas de perezoso. Mira dijo Quentin. Te
ser franco. Ahora mismo no tengo tiempo de ir al Hades. En cualquier otro
momento llorar la muerte de Benedict sera lo ms importante de mi vida,
pero el universo est atravesando una crisis. Buscamos una llave y eso
implica mucho trabajo. Mucho. No encontrarla supondra el fin de Fillory.
Esto va a tener que esperar. Mientras ests en el Hades el tiempo no
pasar. Para los muertos no hay cambio y, por lo tanto, el tiempo no existe.
No poda permitirse ninguna distraccin. Incluso aunque no pase el
tiempo. De todos modos, de qu servira? No puedo resucitarlo. No.
Odio ser tan sincero, pero de qu servira? Le podras ofrecer un poco
de consuelo. En ocasiones los vivos pueden dar algo a los muertos. Y tal vez
l tambin pueda ofrecerte algo. Mi modo de ver las emociones de los
hombres es... El perezoso hembra hizo una pausa para elegir bien las
palabras. Impreciso? sugiri Quentin. Exactamente. Impreciso.
Pero no creo que Benedict estuviese contento con su muerte. Fue una
muerte terrible. Debi de sentirse muy infeliz. Creo que quizs l te
quiera decir eso. Quentin no se haba planteado esa posibilidad. Creo que
quiz tambin podra darte algo. El perezoso hembra lo contemplaba con
sus ojos gelatinosos y brillantes que parecan absorber la luz procedente de
otro lugar. Despus los cerr. El barco grua pacientemente cuando las
olas se estrellaban contra el casco una y otra vez con monotona. Quentin

observaba al animal. Para entonces ya haba aprendido lo suficiente como


para saber que cuando l se enojaba con alguien, sola ser por algo que l,
Quentin, deba hacer y no haca. Se imagin a Benedict atrapado y
languideciendo en unos dibujos animados del infierno de psima calidad.
Querra que alguien fuese a verle? Probablemente s. Quentin se senta
responsable. Para algo era rey. Y Benedict haba muerto antes de descubrir
para qu servan las llaves. Pens que haba muerto en vano. No quera
pasarse toda la eternidad rumiando al respecto. Una de las cosas que
Quentin recordaba de las lecturas sobre el rey Arturo era que los caballeros
que tenan pecados sobre su conciencia nunca tenan mucho xito en la
bsqueda del Santo Grial. Lo suyo era confesarse antes de partir. Haba que
enfrentarse a uno mismo y tragarse la propia mierda, as es como se llegaba
a alguna parte. En aquel momento Quentin pensaba que eso era obvio y
nunca comprendi por qu Gawain y los caballeros ms chulos no
tragaron, se confesaron, recibieron la absolucin y siguieron adelante. En
lugar de eso no hacan ms que dar tropiezos, meterse en peleas y sucumbir
a las tentaciones y al final acabar lejos del Santo Grial. Pero cuando uno
estaba en medio de todo eso, no resultaba ni mucho menos tan obvio. Tal
vez la muerte de Benedict era, si no exactamente un pecado sobre su
conciencia, s un asunto por resolver. El perezoso hembra tena razn. Le
pesaba en el alma y ralentizaba todo el proceso. Quiz se tratase de una de
esas ocasiones en las que ser un hroe no implicaba ser especialmente
valiente sino cumplir con su cometido. Pues bien, en resumen, nunca es el
momento ideal para ir a ver a los muertos en el Hades. Y si aquel animal
deca la verdad tal vez estara de vuelta antes de que nadie se percatase de
que se haba marchado. As que puedo hacerlo sin perder el tiempo?
pregunt. Me refiero a que literalmente aqu no va a pasar el tiempo?
Puede que haya exagerado. No pasar el tiempo mientras ests en el Hades.
Pero tendrs que hacer algunos preparativos antes de partir. Y podr
regresar. Podrs regresar. Bien. De acuerdo. Si no se cambiaba ira
de visita al Hades en pijama. Empecemos. Qu tengo que hacer?
Olvid mencionar que el ritual ha de realizarse en tierra. Ah, bueno.
Gracias a Dios al final podra volver a la cama. El infierno tendra que
esperar. Pensaba que nos bamos ahora mismo. Bueno, entonces, ya me
pasar por aqu abajo la prxima vez que... Se oy un lejano estrpito de
botas arriba. Acabamos de avistar tierra, no? pregunt Quentin. El
perezoso hembra cerr los ojos con gravedad y despus los volvi a abrir:
efectivamente, s, acabamos de avistar tierra. Quentin iba a preguntarle
cmo lo haca, pero se contuvo porque tendra que aguantar la respuesta y
por el momento ya haba escuchado suficiente sabidura de boca de

perezosa. En menos de una hora Quentin estaba de pie en una playa llana y
gris en plena noche. Hubiese querido marcharse al Hades y regresar
discretamente sin que lo supiese el resto del grupo. Y despus tal vez podra
sacarlo a colacin, mencionarlo en una conversacin, por cierto, he ido al
infierno y regresado, nada importante, por qu preguntas? Benedict os
manda saludos. No se haba planteado hacerlo en pblico. Pero tena varios
espectadores: Eliot, Josh, Poppy e incluso Julia, que haba salido de su
aturdimiento para observar. Bingle y uno de los marineros estaban cerca
con un remo largo apoyado en los hombros, del cual colgaba el perezoso
hembra. Lo haban llevado a la playa as, como si fuese la ijada de una
ternera. Les haba parecido la forma ms fcil. De todos ellos, Poppy era la
nica que no pareca convencida de que debiese ir. No s, Quentin dijo
. Intento imaginrmelo. No es como ir a ver a alguien al hospital y decirle
ponte bien pronto, aqu tienes unos cuantos globos para que los ates al pilar
de la cama. Imagnate que t estuvieses muerto. Te gustara que los vivos
te fueran a ver sabiendo que no podras regresar con ellos? Yo no estoy cien
por cien segura de que me gustase. Es un poco como si te lo restregasen.
Quiz deberas dejarle descansar en paz. Pero Quentin no hara tal cosa.
Qu era lo peor que poda suceder? Benedict le poda echar si quera. Los
dems se acurrucaban en sus tnicas y abrigos para protegerse del aire fro.
La isla no era mucho ms que un gran bajo, llano y uniforme. La marea
haba bajado y el mar ms que tranquilo estaba lnguido. Cada pocos
minutos reuna la suficiente energa para formar una ola que se elevaba
quince centmetros y despus se desplomaba en la playa con un chasquido
que sobresaltaba, como si quisiese recordar a todo el mundo que todava
estaba all. Estoy listo dijo Quentin. Dime qu tengo que hacer. El
perezoso hembra les haba pedido que trajesen una escalera y una tabla
larga del barco. Ahora les indicaba que pusiesen los dos elementos derechos
y los apoyasen el uno contra el otro para formar un tringulo. La escalera y
la tabla se resistan a quedarse de ese modo, el tringulo no paraba de
desmoronarse, as que Josh y Eliot tuvieron que sujetarlo. Como antiguo
miembro de un club infantil, Quentin estaba acostumbrado a hacer magia
con materias primas poco prometedoras, pero aquello era de veras tosco. La
medialuna de Fillory les contemplaba desde el cielo y baaba la escena con
una luz plateada. Rotaba a una velocidad espeluznante, una vez cada diez
minutos aproximadamente, de manera que los cuernos siempre apuntaban
en distintas direcciones. Ahora sube por la escalera. Quentin subi. Eliot
gru por el esfuerzo que le supona mantenerla derecha. Quentin tena
que llegar hasta arriba. Ahora deslzate por el tobogn. La indicacin del
perezoso hembra estaba clara. Se supona que tena que deslizarse por la

tabla como si fuese el tobogn de un parque infantil. Pero no era el tobogn


de un parque infantil y ponerse en la posicin adecuada sin barras a las que
sujetarse era una especie de nmero circense. La tabla se tambale y a
punto estuvo de desplomarse, pero Josh y Eliot consiguieron sujetarla.
Quentin se sent en la parte superior del tringulo. No haba imaginado
que ese viaje al Hades fuese tan ridculo. Haba pensado que dibujara
signos profanos en la arena en letras de fuego de tres metros de altura y
abrira de par en par las puertas del infierno. No se puede ganar siempre.
Deslzate por el tobogn repiti el animal. Era una tabla de madera de
pino sin pulir, as que tuvo que impulsarse varios centmetros, pero al final
logr deslizarse por el resto hasta llegar abajo. Estaba preparado para que
en cualquier momento se le clavase una astilla en el trasero, pero no se le
clav ninguna. Plant los pies descalzos en la arena dura y fra. Se detuvo.
Y ahora qu? grit. Ten paciencia repuso el animal. Todo el
mundo esper. Rompi una ola. Una rfaga de viento le ondul la tela del
pijama. Debera...? Intenta mover los dedos de los pies un poco.
Quentin los movi introducindolos ms en la arena fra y hmeda de la
playa. Estaba a punto de levantarse y darse por vencido cuando not que los
dedos del pie atravesaban algo en la nada y la arena ceda y le dejaba
descender. En cuanto estuvo debajo de la arena, el tobogn se convirti en
uno de verdad, de metal y con pasamanos del mismo material. El tobogn
de un parque infantil. Se desliz por l completamente a oscuras, sin ver
nada a su alrededor. No era un sistema perfecto: cada vez que ganaba un
poco de velocidad, se quedaba encallado y tena que impulsarse de nuevo
mientras el trasero le chirriaba con fuerza en la ms completa oscuridad.
Un poco ms adelante, debajo de l, apareci una luz. No iba muy rpido,
as que tuvo mucho tiempo para inspeccionarla mientras descenda. Se
trataba de una bombilla elctrica normal sin pantalla instalada en una
pared de ladrillo. El enladrillado era viejo e irregular y no le hubiese ido
mal un nuevo rejuntado. Debajo de la luz haba un par de puertas dobles de
metal pintadas en marrn grisceo. Eran completamente normales, el tipo
de puertas que podra haber servido para la sala de actos de un colegio.
Delante de la luz haba alguien que pareca demasiado bajo para estar de
pie delante de la entrada del infierno. Aparentaba ocho aos. Era un niito
de aspecto inteligente, moreno, de pelo corto y rostro alargado. Vesta un
traje gris de nio con camisa blanca pero sin corbata. Pareca como si se
hubiese puesto nervioso en la iglesia y hubiese salido un momento para
tranquilizarse. Ni siquiera tena una banqueta para sentarse, as que estaba
de pie, en su sitio, todo lo quieto que poda estar un nio de ocho aos.
Intent silbar, pero no lo consigui. Dio una patada a nada en particular. A

Quentin le pareci prudente reducir la velocidad y detenerse a unos seis


metros antes del final del tobogn. El nio le observaba. Hola salud el
nio. Su voz sonaba fuerte en el silencio. Hola respondi Quentin.
Acab de bajar el tobogn y se levant con la mxima elegancia posible.
No ests muerto afirm el nio. Estoy vivo contest Quentin. Pero
es esta la entrada del Hades? Sabes cmo he sabido que estabas vivo?
El nio seal detrs de Quentin. El tobogn. Va mucho mejor si ests
muerto. Ah, s. Me he quedado atascado varias veces. Quentin senta una
picazn en la piel solo de estar all de pie. Se pregunt si el nio estaba vivo.
No pareca muerto. Los muertos son ms ligeros aadi el nio. Y
cuando mueres te dan una bata. Es mejor para deslizarse que los
pantalones normales. La bombilla creaba un halo de luz en la oscuridad. A
Quentin le daba la sensacin de que les rodeaba un vaco enorme. No haba
cielo ni techo. Las paredes de ladrillo parecan ascender hasta la eternidad,
la verdad es que por lo que vea ascendan hasta la eternidad. Se encontraba
en el substano del mundo. Quentin seal las puertas dobles que estaban
detrs de l. Podemos pasar? Slo se puede pasar si ests muerto. Esa
es la norma. Ah. Menudo contratiempo. Abigail el perezoso hembra
tendra que haberle informado sobre ese detalle. No le entusiasmaba la idea
de escalar el largo tobogn, si es que era as como se regresaba al mundo
superior. Crea recordar, de cuando era nio, que se poda hacer, ms o
menos, pero ese tobogn deba de tener unos ochocientos metros de
longitud. Y si se caa? Y si alguien mora y bajaba por el tobogn
mientras l suba? Pero tambin supondra un descanso. Podra retomar
sus asuntos. Proseguir con la bsqueda de la llave. Es que resulta que mi
amigo Benedict est dentro. Y necesito decirle una cosa. El nio se qued
pensando un momento. Tal vez podras decrmelo a m y despus yo se lo
digo a l. Creo que debera decrselo yo. El nio se mordi el labio.
Tienes pasaporte? Pasaporte? No creo. S, s que tienes. Mira. El
nio se acerc y cogi algo del bolsillo de la chaqueta del pijama de
Quentin. Era un trozo de papel doblado por la mitad. Quentin lo reconoci
enseguida: era el pasaporte que Eleanor le haba hecho en la Isla Exterior.
Cmo habra llegado hasta su bolsillo? El pequeo lo observ como un
burcrata de ocho aos. Alz la vista para mirar el rostro de Quentin y
compararlo con el de la fotografa. As es como se escribe tu nombre? El
nio seal. Debajo de la fotografa Eleanor haba escrito con un lpiz de
color, en maysculas, KENG. La k estaba hacia atrs. S. El nio suspir,
exactamente como lo hubiese hecho si Quentin le hubiese ganado a las
damas chinas. De acuerdo. Puedes pasar. Puso los ojos en blanco para
cerciorarse de que Quentin era consciente de que no le importaba si entraba

o no. Quentin abri una de las puertas. No estaba cerrada. Se pregunt qu


habra hecho el nio si l hubiese entrado por las buenas sin detenerse.
Probablemente se habra transformado en algo horrible y atroz, tipo El
exorcista, y lo habra engullido. La puerta daba a un enorme espacio
abierto tenuemente iluminado por unas hileras de fluorescentes situados en
lo alto. Estaba lleno de gente. Le embarg el aire viciado y el estruendo del
murmullo de miles de conversaciones. As, a bote pronto, le recordaba a un
gimnasio o a un centro recreativo. La gente estaba de pie, sentada, dando
vueltas, pero lo que ms haca era participar en juegos. Justo delante de l
cuatro personas golpeaban cansinamente hacia delante y hacia atrs un
volante por encima de una red de bdminton. Un poco ms lejos, se vean
una red de voleibol que nadie utilizaba y unas mesas de pimpn. El suelo
era de madera muy barnizada, rayada con las lneas curvas superpuestas de
diversos deportes de pistas de interior, pintadas unas sobre otras en ngulos
raros, en colores raros, como en los gimnasios de los colegios. En el
ambiente se perciba el vaco y el eco caractersticos de un gran estadio,
donde el sonido recorre un largo trecho, pero no tiene dnde rebotar, de
modo que es gris, irregular e indistinto. Las personas las sombras,
supona parecan todas slidas, a pesar de que la luz artificial las
descolora. Todo el mundo llevaba ropa blanca holgada, de deporte. Al final,
el pijama no desentonara. La presin del aire seco le comprima los odos.
Quentin decidi tomarse las cosas como venan, no pensar demasiado, no
intentar entenderlo, simplemente limitarse a encontrar a Benedict. Por eso
estaba all. En aquella situacin realmente se necesitaba a un Virgilio para
que te guiase. Mir detrs de l, pero las puertas ya se haban cerrado.
Incluso tenan, en lugar de pomos, esas largas barras de metal que hay que
apretar para abrir. En ese momento una de las puertas se abri y Julia se
col. Mir alrededor de la habitacin, de la misma manera que haba
mirado Quentin, pero sin su aire de total desconcierto. Su capacidad para
tomar las cosas con gran aplomo era increble. La fiebre y el aturdimiento
parecan haber desaparecido. La puerta se cerr tras ella con un estrpito
metlico. Por un instante pens que estaba muerta y se le par el corazn.
Tranquilo dijo Julia. He pensado que igual queras compaa.
Gracias. El corazn volvi a latirle. Tienes razn, s que quiero
compaa. Cunto me alegro de que hayas venido. Las sombras no parecan
especialmente contentas de estar en el Hades. Parecan, sobre todo,
aburridas. Nadie corra para golpear el volante en la pista de bdminton.
Balanceaban la raqueta sin fuerza y, si alguien mandaba el volante a la red,
su compaero no pareca especialmente enfadado por ello. Un tanto
disgustado, quiz. Como mucho. No les importaba. Al lado de la pista haba

un marcador pero nadie llevaba el tanteo. Mostraba el resultado final del


penltimo partido o tal vez del antepenltimo. De hecho, muchos no
jugaban a nada, se limitaban a hablar o a tumbarse boca arriba y mirar sin
decir nada los fluorescentes que zumbaban. Las luces no tenan mucho
sentido. En Fillory no haba electricidad. Te ha cogido el pasaporte?
pregunt Quentin. No. No me ha pedido nada. Ni siquiera me ha mirado.
Quentin frunci el ceo. Qu raro. Mejor que empecemos a buscarle
aadi. No nos separemos. Quentin se oblig caminar. A medida que se
adentraban en el gento, pareca que mayor era el riesgo de quedarse
atrapados all para siempre, al margen de lo que el perezoso hembra
hubiese dicho. Avanzaron entre los diferentes grupos, a veces tropezaban
con las piernas e intentaban no pisar las manos de la gente, como si fuese
un picnic multitudinario. Le preocupaba llamar la atencin por estar vivo,
pero la gente se limitaba a levantar la mirada, echarle un vistazo y despus
mirar a otro lado. No era un Hades como el de Homero o el de Dante,
donde todo el mundo se mora por hablar con los recin llegados. La verdad
es que ms que espeluznante era deprimente. Era como ir a un campamento
de verano o una residencia de ancianos o una oficina: todo est bien y en
orden, pero saber que no tienes que quedarte, que puedes irte a casa al final
del da y no regresar nunca ms, te hace sentir un alivio de vrtigo. No todo
el material deportivo estaba impecable. Algunas cosas estaban bastante
cochambrosas: los tableros de los juegos tenan arrugas agrietadas y
speras en la parte central donde se doblaban y a algunas de las raquetas de
bdminton les colgaban una o dos cuerdas rotas. Se llev el primer susto al
ver a Fen. Tena que habrselo imaginado. Ella haba sido una de las guas
durante el viaje al interior de la tumba de Ember. Era la buena, la que no
los traicion. Apenas la haba conocido en vida, pero era inconfundible, con
sus labios carnosos y su pelo corto de lesbiana. La ltima vez que la vio un
gigante de hierro al rojo vivo la aplastaba y simultneamente le prenda
fuego. Ahora presentaba un aspecto ms saludable que nunca, aunque un
poco plida mientras jugaba una partida de pimpn con parsimonia.
Resultaba imposible saber si Fen le haba reconocido o no. Entonces se hizo
la pregunta que haba intentado evitar desde que el perezoso hembra lo
haba mencionado por primera vez: estara Alice all? Una parte de l
anhelaba verla, hubiese dado cualquier cosa por que uno de los rostros de
la multitud fuese el de ella. Otra parte esperaba que no estuviese ah. Ahora
era una niffin. Quizs eso contaba como todava con vida. Aqu y all haba
grandes pilares de metal que sostenan el techo y Benedict, sentado, se
apoyaba en uno de ellos mientras tena la mirada perdida en la distancia
vaca y plida. Delante tena un solitario a medias, pero haba perdido

inters en el juego, aunque era obvio que no se haba atascado. Poda poner
un cinco de diamantes rojo en un seis de trbol. Se pareca ms al Benedict
que haba conocido en la sala de mapas que al forajido tostado por el sol en
que se haba convertido a bordo del Muntjac. Estaba plido y tena los
brazos delgados, con el tpico flequillo negro cado sobre los ojos. Le haba
vuelto a crecer el pelo. Pareca un hosco joven de Caravaggio. La muerte le
haca parecer ms joven. Quentin se detuvo. Hola, Benedict. Hola
salud Julia. La mirada de Benedict se pos en Quentin y rpidamente la
dirigi a la distancia. S que no me puedes llevar contigo dijo con
calma. Los muertos no tienen pelos en la lengua. Tienes razn repuso
Quentin. No puedo llevarte conmigo. Es lo que dijo el perezoso.
Entonces, para qu has venido? Ahora s que lanz a Quentin una mirada
acusadora. A Quentin le preocupaba que tuviese una herida abierta en el
cuello, pero estaba en perfecto estado. No es un zombi, es un fantasma, se
record a s mismo. No, una sombra, Quera verte otra vez. Quentin se
sent a su lado y tambin se apoy en el pilar. Julia se sent al otro lado.
Los tres juntos miraron a la inquieta muchedumbre de muertos. Pas un
rato, tal vez unos cinco minutos, tal vez una hora. Era difcil calcular el
tiempo en el Hades. Quentin debera tener cuidado con eso. Cmo ests,
Benedict? pregunt Julia. Benedict no respondi. Viste lo que me
pas? pregunt. No poda creerlo. Bingle dijo que nos quedramos en
el barco, pero pens... No termin, se limit a fruncir el ceo con
impotencia y a hacer un gesto de incredulidad con la cabeza. Quera
probar algunas de las cosas que habamos estado practicando. En serio, en
una lucha de verdad. Pero en el momento en que sal del barco, zas. Justo
en el cuello. Justo en la parte hueca del cuello. Apret el dedo ndice en la
parte blanda debajo de la nuez, el punto por donde haba entrado la flecha.
Ni siquiera me doli tanto. Eso fue lo gracioso. Cre que podra sacarla.
Me di la vuelta para regresar al barco. Entonces me di cuenta de que no
poda respirar, as que me sent. Tena la boca llena de sangre. La espada se
me cay al agua. Puedes creerte que eso era lo que me preocupaba?
Intentaba calcular si podramos sumergirnos ms tarde para recuperar la
espada. Alguien la recuper? Quentin neg con la cabeza. Supongo que
no importa prosigui Benedict. No era ms que una espada de
prcticas. Qu sucedi despus? Bajaste por el tobogn? Benedict
asinti con la cabeza. Quentin estaba desarrollando una teora al respecto.
El tobogn era humillante, eso es lo que era. Deliberadamente vergonzoso.
Eso es lo que haca la muerte, te trataba como a un nio, como si todo lo
que habas pensado y hecho, todo lo que te haba importado no fuese ms
que un juego infantil que se poda desmontar y tirar una vez terminado. No

importaba. La muerte no te respetaba. La muerte pensaba que eras una


mierda y quera asegurarse de que lo supieses. Y habis conseguido la
llave? pregunt Benedict. Quera hablarte sobre eso repuso Quentin
. S que conseguimos la llave. Hubo una gran pelea y conseguimos la
llave y al final result que era muy importante. Quera que lo supieses.
Pero no muri nadie ms. nicamente yo. No muri nadie ms. Yo recib
una pualada en el costado. Dadas las circunstancias no haba mucho de
lo que alardear. Pero lo que quera decirte es que lo que hiciste fue muy
importante. Tu muerte no fue intil. Esas llaves... las utilizaremos para
salvar Fillory. Haba una razn para todo ello. Sin ellas toda la magia
desaparecer y el mundo entero se desplomar. Pero las utilizaremos y
podremos evitarlo. La expresin de Benedict permaneci inalterable.
Pero yo no hice nada repuso. Mi muerte no ha servido de nada. Poda
haberme limitado a quedarme en el barco. No sabemos lo que hubiese
sucedido aadi Julia. Benedict la ignor de nuevo. No me oye le
dijo Julia a Quentin. Pasa algo raro. Aqu nadie me ve o me oye. No sabe
que estoy aqu. Benedict? Ves a Julia? Est sentada a tu lado. No.
Benedict frunci el ceo de la forma que sola hacerlo, como si Quentin le
avergonzase. No veo a nadie. Slo a ti. Aqu soy como un fantasma
dijo ella. Un fantasma entre fantasmas. Un fantasma invertido. Por qu
motivo los muertos no vean a Julia? Era una cuestin importante, pero ya
daran con la respuesta. Observaron un rato ms a la multitud y escucharon
la sucesin de golpes del juego del pimpn. A pesar de todo el tiempo del que
disponan para practicar, a los muertos no se les daba muy bien. Nadie
intentaba jams dar un golpe fuerte o hacer un servicio especial y los
peloteos no duraban ms de unos cuantos tiros antes de que la pelota se
estrellase contra la red o cayese botando entre la multitud. Todo este
lugar dijo Benedict, es como si alguien hubiese intentado hacerlo
agradable, con todos los juegos y tal, pero sin importarle lo bastante para
pensarlo bien. Entiendes? Quiero decir, a quin coo le importa? Quin
quiere pasarse la eternidad jugando? Estoy hastiado y ni siquiera llevo aqu
tanto tiempo. Alguien. Los dioses plateados, probablemente. Benedict le dio
una patada al solitario y deshizo las hileras rectas y ordenadas. Ni
siquiera te dan poderes. Ni siquiera puedes volar. Ni siquiera soy
transparente. Levant la mano para demostrar su opacidad y la dej caer
de nuevo. Porque entonces hubiese estado demasiado bien, me imagino.
Qu otras cosas puedes hacer aqu? Aparte de jugar? No mucho.
Benedict se puso la mano en el pelo y mir al techo. Hablar con las otras
sombras. No hay nada para comer, pero no se siente hambre. Unas pocas
personas se pelean o tienen relaciones sexuales o lo que sea. Incluso puedes

observarles mientras lo hacen. Pero al cabo de un tiempo, bueno, qu


sentido tiene? Slo lo hacen los nuevos. En una ocasin formaron una
pirmide humana para intentar alcanzar las luces. Pero no se puede, estn
demasiado altas. Yo nunca tuve relaciones sexuales aadi. En el
mundo real. Ahora ni siquiera quiero. Quentin habl durante un rato para
explicarle todo lo que haba sucedido. Ya te has acostado con esa chica,
con Poppy? le interrumpi Benedict. S. Todo el mundo deca que
acabaras acostndote con ella. Ah, s? Julia, fantasma de fantasma,
esboz una sonrisita. Por el rabillo del ojo Quentin no pudo evitar darse
cuenta de que estaban llamando la atencin. Nada obvio, pero un par de
personas les sealaban. Un nio, de unos trece aos, estaba de pie
mirndoles fijamente. Quentin se pregunt cmo habra muerto. Empiezo
a entenderlo afirm Julia. Se ha ido completamente. La parte de m
que era humana, la parte de m que poda morir. Le hablaba a l, sin
embargo sus ojos negros estaban clavados en la distancia. Nunca volver
a ser humana. No lo haba comprendido hasta ahora. He perdido mi
sombra. Supongo que lo saba. Simplemente no quera creerlo. Empez a
responderle, a decirle que senta lo que haba perdido, que senta no poder
hacer ms, que senta todo lo que haba sucedido y lo que no haba
sucedido, fuera lo que fuese. Pero haba tantas cosas que no entenda. Qu
significaba perder la sombra? Cmo ocurra? Cmo se senta uno? Era
ella ahora menos o ms humana? Pero Julia levant la mano y entonces
Benedict habl. Espero que fracases le dijo de pronto, como si acabase
de tomar una decisin sobre ello. Espero que nunca encuentres la llave y
que mueran todos y que el mundo se acabe. Sabes por qu? Porque as
quizs este lugar tambin se acabe. Entonces Benedict rompi a llorar.
Sollozaba con tal fuerza que ni siquiera haca ruido. Recobr el aliento y
empez a sollozar ms. Quentin le puso una mano en la espalda. Di algo.
Cualquier cosa. Lo siento, Benedict. La muerte te lleg demasiado
pronto. No tuviste tu oportunidad. Benedict neg con la cabeza. Fue
bueno que muriese. Respir y se estremeci. Era un intil. Estuvo bien
que fuese yo y no otro. Al final de la frase la voz se le convirti en un
chillido. No dijo Quentin con firmeza, eso es una tontera. Eras un
gran cartgrafo e ibas a ser un gran espadachn y, joder, es una tragedia
que murieses. Benedict asinti. Saludars... la saludars de mi parte?
Dile que me gustaba. A quin te refieres? A pesar de que tena la cara
roja de llorar y mojada por las lgrimas, el rostro de Benedict conservaba
todo su antiguo desdn adolescente. A Poppy. Fue muy amable conmigo.
Crees que podra venir a verme? No creo que tenga pasaporte. Lo siento,
Benedict. Benedict asinti con la cabeza. Ahora haba ms sombras

alrededor de ellos dos. No caba duda de que se estaba formando un grupo y


no estaba totalmente claro que sus intenciones fuesen buenas. Volver
dijo Quentin. No puedes. Son las normas. Slo puedes venir una vez. No
te han cogido el pasaporte? No te lo han devuelto, verdad? No. Supongo
que no. Benedict respir con dificultad y se sec los ojos con la manga
blanca. Ojal me hubiese podido quedar. No puedo dejar de pensar en
eso. Es tan estpido! Si hubiese esperado en el barco, todava estara all
arriba. Mir la flecha y pens, este palito, este trocito de madera se lleva
toda mi vida por delante. Eso es todo lo que vale mi vida. Un palito la borra
por completo. Eso es lo ltimo que pens. Mir directamente a Quentin.
Fue el nico momento en el que no pareca enfadado o avergonzado. Lo
aoro tanto. No sabes cunto lo aoro. Lo siento, Benedict. Nosotros
tambin te aoramos. Escucha, es mejor que te vayas. No creo que
quieran que ests aqu. Alrededor de ellos dos se haba congregado, en un
irregular semicrculo, una multitud silenciosa. Tal vez fuese el pijama de
Quentin. Quiz perciban que estaba vivo. El nio que antes le miraba
fijamente era uno de ellos. Quentin dese que las sombras no tuviesen un
aspecto tan slido. Quentin y Benedict se levantaron con las espaldas
apoyadas en el pilar. Julia hizo lo mismo. Tengo una cosa dijo Benedict
recuperando su timidez. Iba a devolverla. Sac algo del bolsillo y se lo
puso a Quentin en la mano. Tena los dedos fros y lo que le haba dado
tambin era duro y fro. Era la llave de oro. Oh! Dios mo! Era la
ltima. Quentin la sujet con las dos manos. Benedict, cmo la
conseguiste? Quentin pregunt Julia. Es la que buscamos? La
he tenido todo el tiempo explic Benedict. La cog cuando nadie
miraba despus de que t y la reina Julia traspasarais la puerta. No s por
qu lo hice. No saba cmo devolverla. Pens que tal vez podra fingir que la
haba encontrado. Lo siento. Quera ser un hroe. No lo sientas. El
corazn de Quentin palpitaba con fuerza. Ya estaba. Al final ganaran.
No lo lamentes en absoluto. No importa. Vino aqu abajo conmigo
cuando mor. No saba qu hacer. Hiciste lo que debas, Benedict.
Cun equivocado haba estado. Al final no haba tenido que matar a un
monstruo ni resolver un enigma. Simplemente le haba bastado bajar al
Hades para ver qu tal le iba a Benedict. Gracias. Eres un hroe. De
verdad. Siempre lo sers. Quentin rio con fuerza y le dio una palmada en el
hombro al pobre Benedict. l tambin se rio, a su pesar, y despus no tan a
su pesar. Quentin se pregunt cundo fue la ltima vez que alguien se haba
redo all abajo. Ya es hora dijo Julia. Estoy lista. S. Era hora de
irse, si es que era eso lo que quera decir. Pero las sombras no parecan
querer que se marchasen. Estaban de pie alrededor de ellos formando un

semicrculo, quiz fueran unas cien, y bloqueaban el camino hacia la


puerta. No podra abrirse camino a travs de ellas, eran demasiadas.
Retrocedi con la esperanza de que el pilar quedase entre l y la turba para
tratar de pensar. El corazn le dio un vuelco durante unos instantes al ver a
Jollyby sentado en el suelo, a unos cuarenta y cinco metros de distancia,
con sus piernas robustas y su barba. Pero se limitaba a mirar, demasiado
aptico incluso para levantarse. No hara nada. La llave. Podra abrir una
puerta. Quentin la hundi en el aire en un gesto desesperado, pero no
enganch nada. No encontraba la cerradura. La hundi con ms fuerza y
violencia. A saber dnde les llevara, pero cualquier lugar era mejor que
ese. Eso no funciona aqu grit alguien con el acento de un colegial
britnico. La magia no funciona. Era el nio y Quentin lo reconoci
entonces. Era Martin Chatwin en persona, pero muy joven; su sombra
aparentaba unos trece aos. Ese era el aspecto que deba de haber tenido
justo antes de convertirse en un monstruo, antes de morir por primera vez.
No veo a tu novia dijo Martin con mala intencin. Ella no te salvar.
Tal vez lo que les atraa era el hecho de que Quentin todava poda morir. Al
matarlo podran cambiar algo, hacer algo, por muy terrible que fuese, que
sirviera de algo en el mundo de arriba. Un par de sombras de la primera fila
empezaron a avanzar, la primera ola de la inevitable avalancha, pero
Benedict se adelant para recibirlas y dudaron. Le arrebat una raqueta de
bdminton a alguien y la blandi delante de las sombras como si fuese una
espada. Venga, cabrones! Ah estaba, el guerrero que Benedict debi
haber sido. Adopt la postura perfecta para batirse en duelo que haba
aprendido de Bingle y con la raqueta seal a Martin Chatwin. Venga,
quin es el primero? grit. T? Pues venga! Quentin dio un paso
adelante para ponerse a su lado aunque, sin nada en las manos y sin magia,
era perfectamente consciente de que no pareca muy peligroso. Qu pena no
haber trado una espada. Se prepar y levant los puos e hizo lo que pudo
para que pareciese que tena una mnima idea de qu hara con ellos.
Estoy cambiando dijo Julia impasible detrs de l. Tras lo cual repiti:
ya era hora. Ahora no. Por favor, ahora no. Que no pase nada nuevo ahora.
Quentin dirigi una mirada furtiva a Julia, entonces se qued quieto y la
mir fijamente. Todo el mundo la miraba. Julia haba crecido y sus ojos
eran ahora de un color verde brillante. Algo pasaba. Con un gesto reflexivo
en el rostro, el ceo ligeramente fruncido, se miraba cmo los brazos le
crecan sin parar y se hacan ms fuertes, miraba cmo la piel adquira una
luminiscencia perlada, lustrosa. Como en el combate del castillo, pero con
mayor intensidad. Se estaba convirtiendo en otra persona. Despus empez
a sonrer, a sonrer de verdad. Mir, sin fijarse en Quentin, a las sombras

congregadas y estas retrocedieron como si estuviesen ante un viento fuerte.


Benedict se qued boquiabierto. Me ves ahora? pregunt Julia.
Asinti mientras la miraba con ojos desorbitados. Ahora era algo diferente,
algo que ya no era humano. Un espritu? Antes era bella, sin embargo
ahora era esplndida. El hecho de estar all deba de haber provocado, o
permitido, que acabase de convertirse en lo que haba estado convirtindose
todo ese tiempo. Ahora era tan alta como Quentin, aunque pareca que no
crecera ms. Con expresin curiosa cogi un palo del suelo, algo parecido
a un palo de hockey. Cuando lo toc, creci. Cobr vida y se convirti en un
bastn largo con un puo nudoso. Lo levant y las sombras,
apresuradamente, retrocedieron todava ms, Martin Chatwin incluido.
Acrcate le dijo. Su voz era de Julia, pero amplificada y con eco.
Acrcate y lucha. Martin no se acerc. No haca falta, Julia se acerc a l.
En un abrir y cerrar de ojos, con una rapidez fuera del alcance de los
humanos, como si fuese un pez venenoso al atacar, lo cogi por la camisa.
Lo levant y lo arroj a la multitud, los brazos y las piernas abiertos como si
fuese una estrella de mar. Su fuerza era surrealista. Quentin no estaba
seguro de que pudiese hacer dao a Martin, no morira por tercera vez, pero
no caba la menor duda de que para l haba sido una experiencia
desmoralizadora. La multitud era como una muchedumbre futbolera: las
hileras delanteras retrocedan apresuradamente, pero detrs de ellas las
sombras llegaban en todas direcciones y las empujaban de nuevo hacia
delante. Las voces y el ruido de los pies retumbaban en la enorme sala. Se
haba corrido la voz. Algo pasaba. No acababan nunca. Probablemente
Julia podra abrirse camino entre la multitud para llegar hasta la puerta,
pero Quentin no crea que pudiese salvarles a todos. Julia tena la misma
impresin. No te preocupes dijo. Todo saldr bien. Quentin le haba
dicho lo mismo en el jardn de la casa de sus padres en Chesterton. Se
pregunt si Julia tambin lo recordaba. La verdad es que sonaba mucho
mejor ahora que era ella quien lo deca. Julia golpe el suelo con la punta
del bastn y en ese momento Quentin tuvo que mirar hacia otro lado, tal era
la intensidad de la luz. No vea nada, pero oy cmo las sombras
apelotonadas del Hades de Fillory daban al unsono un grito ahogado. La
luz era diferente, no era el insustancial fluorescente que pasaba por luz all
abajo, era como una verdadera luz solar, blanca y dorada, con toda su
longitud de onda intacta. Era como si se hubiese abierto un claro entre las
nubes. Se oy una voz. Basta dijo. Era la voz de una mujer. Una voz
armnica que estremeca. Cuando Quentin volvi a mirar vio a una mujer
de pie delante de Julia, en el lugar donde el bastn haba golpeado el suelo.
Era la imagen del poder. Tena un rostro precioso, clido y divertido,

orgulloso y ardiente a la vez. Era el rostro de una diosa. La mitad del mismo
estaba en sombra. Denotaba gravedad y una comprensin del dolor. Todo
ir bien, pareca decir, y si algo no va bien, lo lamentaremos. En una mano
sostena un bastn nudoso como el de Julia. En la otra llevaba, cosa
extraa, un nido de pjaro con tres huevos azules. Basta repiti. Las
sombras la obedecieron y no se movieron. Julia se arrodill delante de la
diosa con el rostro escondido en las manos. Hija ma dijo la diosa.
Ya ests a salvo. Ya ha pasado todo. Julia asinti y alz la vista para
mirarla. Las lgrimas cubran su rostro. Eres Ella dijo. Nuestra
Seora. He venido para llevarte a casa. La diosa hizo una seal a
Quentin. No resplandeca exactamente, pero era tan intensa que costaba
mirarla, de la misma forma que cuesta mirar al sol. Hasta ese instante no se
haba dado cuenta de su altura. Deba de medir tres metros. Los muertos los
miraban en silencio. Haban dejado de jugar al pimpn. Por un instante el
Hades al completo estaba en silencio. Julia se levant y se sec las lgrimas.
Qu te ha pasado? pregunt Quentin. Has cambiado. Todo ha
terminado respondi Julia. Ahora soy hija de una diosa. Una drade.
Soy parcialmente divina aadi casi con timidez. Quentin la mir. Estaba
esplndida. Todo ira bien. Te pega dijo. Gracias. Ahora debemos
irnos. No te lo discutir. La diosa los cogi con su tremendo brazo. Los
sujet y juntos empezaron a ascender hacia las alturas. Alguien grit y
Quentin not la mano de Benedict que se aferraba a su tobillo. No me
dejis aqu! Por favor! Pareca el ltimo helicptero que parta de Saign.
Quentin se agach para sujetar a Benedict por la mueca y por un
momento lo logr. Te tengo! grit. No saba qu estaba haciendo, pero
saba que sujetara a Benedict con todas sus fuerzas. Estaban a tres metros
de altura, a seis. Lo conseguiran. Recuperaran un alma. Invertiran la
entropa. Puede que la muerte ganase la guerra, pero no lo hara con una
hoja de servicios perfecta. Aguanta! Pero Benedict no aguant. La mano
le resbal de la de Quentin y cay entre las sombras sin mediar palabra.
Volaron por encima de los fluorescentes y despus por encima de donde
deba haber estado el techo. No poda hacer nada ms. Como no sujetaba a
Benedict, agarr la llave con tal fuerza que se la clav en la palma de la
mano. Haba perdido a Benedict, pero no perdera la llave. Ascendieron en
la oscuridad, a travs del fuego, a travs de la tierra, a travs del agua y
despus de nuevo la luz.

25

Antes de hacerlo se tomaron unas vacaciones. Tardaran una semana en pedir algunos de
los materiales necesarios: murdago, ms espejos, algunas herramientas de hierro, agua
qumicamente pura, unos pocos polvos exticos. El ritual era bastante complicado, ms de
lo que Julia hubiese pensado, dado el origen. Haba esperado algo tosco y pagano, un juego
de fuerza bruta, pero la realidad era ms compleja y tcnica que eso. Tendran que despejar
mucho espacio. As que mientras esperaban a que llegase el tipo de FedEx y a que
madurasen unos pocos conjuros de desarrollo lento, los magos de Murs, los genios secretos
aspirantes a los misterios sagrados de Dios, se dedicaron a jugar a ser turistas. Era el ltimo
permiso antes de que su unidad fuese enviada al extranjero: un perodo de descanso y
recuperacin. Fueron a la abada de Snanque y a pesar de haberla visto en miles de
anuncios y de revistas de aerolneas y en cientos de rompecabezas de quinientas piezas, les
pareci de una belleza increble, el lugar ms antiguo y ms silencioso que Julia haba visto
jams. Fueron a Chteauneuf-du-Pape, que realmente haba sido en algn momento el
castillo nuevo del Papa tal como indicaba su nombre en francs, aunque ahora lo nico que
quedaba del mismo era un trozo de muro con unos pocos huecos de ventanas que se eriga
en medio de los llanos viedos como si de un diente viejo y podrido se tratase. Fueron en
coche hasta Cassis. Era octubre, el peor mes de la estacin, y Cassis, la peor parte de la
Costa Azul, casi no perteneca a ella, un lugar de alquileres baratos atestado de adolescentes
que iban a pasar el da desde Marsella. Sin embargo, el sol calentaba y el agua, aunque
estaba ms fra de lo que Julia hubiese imaginado en estado lquido, era de un azul celeste
puro y espectacular. All haba un hotelito, no muy lejos de la playa, en un bosque de pinos
pioneros lleno de cigarras invisibles que cantaban sin cesar y en un tono
sorprendentemente alto. Cuando se sentaban en el porche a hablar apenas se oan unos a
otros. Bebieron el vino rosado de la zona, un vino que supuestamente perda su sabor si lo
tomabas en cualquier lugar que no fuese Cassis, e hicieron una excursin en barco por las
Calanques, esos dedos calcreos que se adentran en el mar a lo largo de la costa, culpables
de que muchos cascos acaben destrozados. Nadie se percat de los magos. Nadie los mir
dos veces. Julia se senta maravillosamente normal. Aunque las playas no eran de arena,
sino de guijarros, extendan las toallas sobre ellas y hacan lo que podan para estar
cmodos; alternaban largos ratos tomando el sol con baos rpidos, divertidos y
aterradores. El agua estaba tan helada que pareca que se les parara el corazn. Todos se
vean plidos en baador. Para seguir la costumbre de la zona, Asmodeus se quit el
sujetador del biquini y Julia pens que a Failstaff le dara un infarto. Pero no era slo por
los pechos de Asmodeus, pequeos, turgentes y sorprendentemente mviles, sino que era
evidente que tambin estaba enamorado de ella. Cmo era posible que no se hubiese dado
cuenta a pesar de haber convivido con ellos seis meses? Eran sus amigos, lo ms cercano a
una familia que ahora tena. Todo ese asunto de ser dioses estaba afectando su capacidad
para pensar como un ser humano, lo cual, adems, nunca haba sido su fuerte. Tendra que
andarse con cuidado. Algo se estaba perdiendo en el proceso. Julia contemplaba la espuma

de las olas dibujar telaraas y letras hebreas en la superficie del mar para borrarlas a
continuacin. Sacudi la cabeza y cerr los ojos bajo la luz clida y blanca del sol
mediterrneo. Se senta feliz y satisfecha, como una foca en una roca, rodeada de su
familia. Sala de un sueo y todos sus amigos estaban all con ella: pareca el final de El
mago de Oz. Pero lo aterrador era saber que se sumira de nuevo en el sueo. No haba
terminado. No era ms que un intervalo breve y lcido. La anestesia hara efecto de nuevo
enseguida, el sueo se la llevara y no saba si alguna vez volvera a despertar. Esa fue la
razn por la que esa noche en el hotel, cuando todos estaban dormidos, se encontr
andando por los pasillos. Quera algo, quera a Pouncy. Llam a su puerta. Cuando le abri,
ella le bes. Y despus de besarle se acostaron juntos. Quera sentirse una vez ms como un
ser humano, un ser de emociones tormentosas y complicadas. Incluso aunque se tratase de
un ser humano un poco putn. Se haba acostado con otros en el pasado porque pensaba
que eso era lo que deba hacer, como en el caso de James, o para conseguir algo que
necesitaba: Jared, Warren y muchos otros. Crea que hasta ese momento nunca lo haba
hecho porque verdaderamente lo deseara. Se senta bien. No, bien no, de maravilla. As es
como se supona que haba que sentirse. Pareca ms interesada que l. Cuando le vio, la
primera vez, pens, aja, s, no vayamos a sacar conclusiones precipitadas, pero por
supuesto, esto podra pasar. Siempre le haban gustado los tipos de aspecto cuidado, a saber,
James, y Pouncy entraba en los parmetros aceptables. Pero siempre que miraba sus
impenetrables ojos grises y se armaba de valor para dejarse llevar y enamorarse de l,
pareca que nunca acababa de suceder. Le faltaba algo. All haba alguien, saba que era as.
Se daba perfecta cuenta cuando estaban conectados a Internet. Pero cuando estaban juntos
en persona, cara a cara, Pouncy se refugiaba en algn lugar muy por debajo de la superficie,
debajo del hielo. Su seguridad era demasiado hermtica para quebrarla, incluso para una
experta de su calibre. Le cont todo esto despus, tumbados en la cama, con el estridente
canto de las cigarras en el exterior, afortunadamente amortiguado por las persianas. Durante
un largo rato no contest. Lo s respondi con cuidado. Lo siento. Era la respuesta
fcil. Pero al menos lo haba intentado. No lo sientas. No importa. Realmente no
importaba. Miraron hacia el techo y escucharon a las cigarras un poco ms. Julia se senta
agradablemente carnal. Por una vez senta su cuerpo y su mente, ambos dos. Pero slo
por curiosidad, por eso lo deseas tanto? pregunt mientras se sentaba. El poder?
Quiero decir que si un da llegas a ser tan fuerte, entonces te sentirs tal vez lo bastante
seguro como para que el resto de tu persona salga a la luz? Tal vez. Hizo una mueca y
aparecieron esas interesantes arrugas alrededor de la boca. Julia sigui una con el dedo.
No lo s. No lo sabes o no lo quieres decir? Nada. La pantalla azul de la muerte: haba
roto su sistema. Bueno, qu se la va a hacer. Los chicos eran tan inestables en ese aspecto,
llenos de virus, con un cdigo contradictorio, patticamente poco optimizados. Se recost
en la almohada fina del hotel. Cmo valoraras las posibilidades de xito del proyecto
Ganmedes? pregunt para dar un poco de conversacin. En porcentajes? Bueno,
me gustan las posibilidades que tenemos contest Pouncy, su personalidad, por ser como
era, volva a conectarse ahora que se encontraba de nuevo en terreno ms seguro. Yo
dira setenta-treinta a nuestro favor. Y t? Ms igualado. Cincuenta-cincuenta. Qu
hars si no sale bien? Intentarlo de nuevo en algn otro lugar. Todava pienso que Grecia
es la zona cero para este tipo de cosas. Si fuese, vendras? Tal vez. No iba a
tranquilizarlo sin ms. Aunque aqu el vino es mejor. No me va el ouzo. Eso es lo que
me gusta de ti. Jugaba con los dedos de ella sobre la spera manta del hotel,
estudindolos. Escucha, antes te he mentido aadi. Creo que s s por qu hago

esto, qu es lo que espero encontrar. O parte de lo que espero encontrar. Para m no tiene
nada que ver con el poder, la verdad es que no. Vale. Entonces, con qu? Eso pintaba
bien. Julia se incorpor y se apoy en el codo y la sbana se le resbal de los hombros.
Resultaba extrao estar desnuda delante de Pouncy despus de todo el tiempo que haban
pasado juntos vestidos. Resultaba extrao estar desnuda delante de cualquier persona. Era
como el agua fra fuera de la baha: aterradora, glida, pero entonces te zambullas y
enseguida te acostumbrabas a ella. Ya se escondan demasiadas cosas en la vida. A veces
apeteca ensearle las tetas a alguien. Yo estaba en Free Trader antes que t. Cuando yo
entr t no estabas. Y? Pues para no andarnos con rodeos, no has visto mis recetas.
Pouncy sonri, a su pesar, una sonrisa muy diferente de su sonrisa habitual. En cuanto
a la dosis tengo oficialmente el rcord de todos los tiempos de Free Trader Beowulf. Al
principio, ni siquiera se crean que fuera de verdad. Y es para... la depresin? Asinti.
No te has dado cuenta de que nunca bebo caf? Ni como chocolate? No puedo con
tanto Nardil en el organismo. He realizado media docena de cursos sobre terapia
electroconvulsiva. Intent suicidarme a los doce aos. Mis neurotransmisores andan
bastante mal. No son viables a largo plazo. Ahora era Julia quien estaba nerviosa. No era
buena con esas cosas y lo saba. Dubitativa, puso la mano sobre el pecho liso de Pouncy.
Era lo nico que se le ocurra. Pareca que no funcionaba mal. Dios mo, se haba depilado
de verdad? Entonces piensas que Nuestra Seora del Subsuelo te puede curar? Igual
que a Asmo, con esa cicatriz, o lo que fuese? Estaba digiriendo lo que le haba explicado.
Para l no era un ejercicio intelectual o una cuestin de poder. No lo s dijo con
ligereza, como si no le importase. La verdad es que no lo s. Sera un milagro y supongo
que los milagros son asunto de N.S.S. Pero si te he de ser sincero no lo haba pensado as.
Y cmo entonces? Si te res te juro por Dios que te mato. Ten cuidado, puede que
Nuestra Seora te oiga. Alegar locura. Lo puedo demostrar. Por naturaleza, el rostro de
Pouncy no era expresivo. Sus pmulos marcados hubiesen funcionado para modelo, si
hubiese sido un poco ms alto, pero nunca para actor. Sin embargo, durante unos instantes
fue capaz de ver lo que l senta en el momento que lo estaba sintiendo. Quiero que me
lleve a casa con ella explic. Quiero que me lleve con ella al cielo. Julia no se rio.
Comprendi que tena delante a otra persona como ella, una persona destrozada, pero
Pouncy estaba todava ms destrozado que ella. Estaba acostumbrada a compadecerse de s
misma y a enfadarse con los dems. Estaba menos acostumbrada a comparecerse de los
dems, pero ahora lo senta. Nunca podra enamorarse de Pouncy, pero senta que lo amaba.
Espero que lo haga, Pouncy dijo. Si es eso lo que quieres, espero de verdad que lo
haga. Pero te aoraremos si te vas.
***
Al volver a Murs Julia hizo algo que no haba hecho desde que llegara all en junio. Se
conect a Internet. Haca una eternidad que ninguno de ellos se haba conectado a Free
Trader Beowulf. Les cost un rato averiguar la nueva rutina de inicio que cambiaba cada
par de meses. Compitieron entre ellos, solos en sus dormitorios, pero gritando bobadas de
aqu para all, excepto Failstaff, el gigante, que era demasiado amable para decir
estupideces, cosa que quiz contribuyese a su victoria final. Asmo se rindi pronto y se
dedic a perder el tiempo introducindose en el router para desconectar a Pouncy
expresamente. Una vez conectada, Julia no anunci su presencia, no era necesario, era
posible entrar en el sistema sin que este avisase a todo el mundo, porque no quera recibir
una avalancha de mensajes instantneos de los usuarios de Free Trader que quisieran

contactar con ella tras su larga ausencia. Durante un par de horas se limit a mirar y a
navegar por hilos antiguos y nuevos que haban aparecido durante todo el tiempo que no se
haba conectado. Haba habido movimiento en la afiliacin: un par de tipos nuevos y un par
antiguos que ya no estaban o que se escondan. Daba la sensacin de que haca aos que
haba estado all. Ahora se senta mucho mayor. El interfaz de Free Trader se poda
personalizar de innumerables formas, sin embargo Julia siempre se haba inclinado por la
ms bsica, nicamente caracteres ASCII, ms prximos al aspecto y al sentir de una
veterana shell de Unix. Los ojos se le llenaron de lgrimas al leer el nombre de los otros
usuarios escritos en letras verdes sobre fondo negro. Cuntas cosas haban cambiado desde
entonces, desde que llevara una vida de discreta desesperacin en un universo prosaico,
pasando las horas en la tienda de informtica y matando el tiempo hasta poder irse a
Stanford. Tantas cosas de entonces que no podan cambiarse. Pero aqu tampoco haba
cambiado mucho. Pouncy, Asmo y Failstaff estaban en un hilo privado igual que en aquella
poca. Se registr.
[ViciousCirce ha entrado en este hilo!] PouncySilverkitten: hola VC! Asmodeus: hola
Failstaff: hola ViciousCirce: hola
Silencio electrnico durante unos instantes. Y despus:
Asmodeus: as que maana tenemos un espectculo de primera, no? ViciousCirce: quiz
Failstaff: mucho ms importantes no se dan Asmodeus: qu quieres decir con quiz?
ViciousCirce: gran espectculo si aparece NSS Asmodeus: por qu no iba a aparecer?
PouncySilverkitten: ... ViciousCirce: puede que no exista? La llamada puede fracasar?
Tal vez tenga la regla? Hay mil razones por las que podra no aparecer. Que conste
PouncySilverkitten: s, pero qu me dices de espejo/plata monedas/leche/etc.???
Asmodeus: y ella me arregl la cicatriz ViciousCirce: ya, ya, ya, mira, no quiero ser
aguafiestas. He visto algunos hechizos de categora, aunque dioses todava no
PouncySilverkitten: pero s crees que hay una praxis ms compleja, no? ViciousCirce: creo
que puede existir. = Motivo por el que todava estoy aqu ViciousCirce: y de todas formas
ViciousCirce: qu pasa si NSS viene realmente? Qu pasa si existe de verdad? Despus
qu? Cmo va a ser acogida? Y si no quiere ensearnos? La pregunta es si slo queris
invocar a un dios o ser un dios PouncySilverkitten: vale. Pero esto = primer paso necesario
Failstaff: Vale, de acuerdo, buen argumento VC. Puede que NSS no quiera gente para hacer
prcticas ViciousCirce: en serio dice que aparece maana? Cmo va la conversacin,
Pouncy?
Resultaba extrao que no hubiesen hablado de todo esto abiertamente antes, qu diran y
haran si ella viniese. Tal vez fuese ms fcil hacerlo en Internet que cara a cara. Haba
menos presin. Pareca que haba menos en juego. Que era ms informal.
PouncySilverkitten: ya que lo preguntas, he pensado mucho sobre esto Asmodeus: ms te
vale PouncySilverkitten: bueno, ejem, la cuestin estndar sobre dios sigue dos protocolos,
no es as? Failstaff: oh, explica PouncySilverkitten: protocolo #1=oracin. Esto se refiere
ms bien a la deidad cristiana. Rezas por x, dios te escucha y despus te juzga. Si se te
considera merecedor/bueno/lo que sea consigues lo que has pedido al rezar. Consigues x. Si
no, pues no Asmodeus: vaya, se me ha olvidado ser buena PouncySilverkitten: ahora bien,
la deidad pagana de la antigedad sigue el protocolo #2, que es ms bien un asunto
transaccional bsico. Exige un sacrificio a cambio de bienes y servicios Failstaff: qu poca
PouncySilverkitten: y despus la naturaleza del sacrificio en s mismo sigue uno de dos
protocolos. Simblico o real Asmodeus: testifica mi hermanooo PouncySilverkitten: #1
simblico=algo que en realidad no necesitas, pero que indica tu devocin a la deidad. Un

becerro cebado o lo que sea, etc. #2=algo que necesitas y que demuestra tu devocin por la
deidad, por ejemplo tu mano, tu pie, tu sangre, tu hijo, etc. ViciousCirce: como Abraham e
Isaac. A veces dios quiere a tu hijo. A veces se conforma con un carnero
PouncySilverkitten: exactamente. Esa es mi primera impresin aproximada ViciousCirce:
de acuerdo, entonces haced nmeros, chicos, y tenemos tres situaciones hipotticas
diferentes y en dos de tres estamos jodidos ViciousCirce: deidad moderna: estamos jodidos
porque supuestamente no somos dignos, de ah que nuestras oraciones no reciban respuesta
ViciousCirce: deidad pagana #2: si exige un sacrificio verdadero estamos jodidos porque lo
siento Pouncy pero necesito mi pie o lo que sea ViciousCirce: deidad pagana #1 es nuestra
nica posibilidad. Sacrificio simblico. Ternero cebado a cambio de la praxis divina. Uno
de tres. Esa es mi opinin. Una valoracin rpida Failstaff: LO SIENTO, PERO QU
PASA SI REALMENTE NECESITO MI TERNERO CEBADO, QU PASA ENTONCES
P, QU PASA ENTONCES? Asmodeus: lo siento, Pouncy, pero tengo que ser yo quien
diga que no tienes ni PUTA idea de lo que hablas? Asmodeus: literalmente ninguna
PouncySilverkitten: ah, s? Failstaff: ? ViciousCirce: ... Asmodeus: crees que estamos
hablando de un dios masculino, de ah que escribas en maysculas. Te equivocas. NSS es
una diosa. Un dios femenino. Esto no es cuestin de PROTOCOLOS Asmodeus: yo creo en
Nuestra Seora del Subsuelo y creo que ella nos ayudar, pero no porque le interese hacerlo
o porque quiera comerse tu maldito pie o lo que sea, sino porque es BONDADOSA.
Pouncy, idiota Asmodeus: esto no es una transaccin comercial, se trata de compasin, de
perdn, de la gracia divina. Si Nuestra Seora viene, eso es lo que nos salvar
Largo silencio. Aire inmvil. El siguiente mensaje lleg al cabo de dos minutos.
PouncySilverkitten: as pues, qu te parece, VC? Te apuntas, s o no? (ViciousCirce ha
abandonado este hilo)
***

Lo hicieron en la biblioteca. Era la nica sala lo bastante grande. Tuvieron


que empaquetar todos los libros y apilarlos en el estudio y en los pasillos, y
desmontar aquellas preciosas estanteras flotantes. Las paredes estaban
desnudas, como debieron de estar cuando era una granja. Las ventanas
estaban abiertas de par en par para que entrase el aire fro de finales de
otoo. El cielo del atardecer tena un impresionante color azul, tan azul que
pareca antinatural. Todo estaba perfectamente organizado segn la
invocacin fenicia del ex santo Amador, hasta la ltima letra. El suelo era
un laberinto de runas y dibujos hechos con tiza. Gummidgy desempeara el
papel de maestra de ceremonias y de suma sacerdotisa. Cualquiera de ellos
podra haberse encargado de los detalles tcnicos, pero tena que ser una
mujer y, de entre todas las mujeres, la que corra menos peligro de padecer
un ataque de nervios en un momento crucial era la adusta y enorme
Gummidgy. Vesta un sencillo vestido blanco holgado. Igual que el resto.
Tambin llevaba una corona de murdago. En fin, tpico de La rama
dorada, pens Julia. Maldito murdago. Nunca haba entendido por qu se
le daba tanta importancia. S, vale, es bonito, pero al fin y al cabo no deja de
ser un parsito botnico que entorpece el crecimiento de su hospedador.
Haban retirado todos los muebles viejos de la habitacin. En su lugar slo
quedaba una gruesa mesa de tejo, fabricada segn unas especificaciones
exactas, y un inmenso altar de piedra tallada que hubiese agrietado el suelo
si no hubiesen puesto por debajo un jabalcn y hubiesen pronunciado unos
cuantos conjuros estructurales para ese fin. La habitacin entera haba sido
purificada de varias formas distintas, al igual que ellos: haban ayunado y
luego ingerido unas infusiones asquerosas que hicieron que el pis les
cambiase de color y oliese raro, y quemaron hierbas en vasijas de barro.
Haban hecho casi cuanto estaba en sus manos salvo baarse. La
purificacin era simblica, no higinica. La higiene mdica verdadera no
pareca ser de gran inters para la diosa. Esto no es un espectculo
patriarcal del Antiguo Testamento dijo Asmodeus secamente cuando los
dems se quejaron. Lo entendis? La suciedad no contamina, genera. A
N.S.S no le importa si tenemos la menstruacin. Ella celebra el cuerpo. A
esto le siguieron ocurrencias procaces por parte de los hombres mostrando
su disposicin a ofrecerse a la diosa como maridos simblicos. Todava
tengo un sacrificio del otro mundo aqu, en mis pantalones, etc. Pero el
famoso sentido del humor de Asmodeus estaba temporalmente fuera de
servicio debido a las circunstancias. Quiz fuesen los nervios. Asmodeus no
estaba hecha para ser suma sacerdotisa, pero pareca que se hubiese
nombrado directora de cumplimiento normativo poltico de la diosa. Incluso
haba propuesto que para la ocasin todos dejaran las diversas

medicaciones que tomaban, una sugerencia de la que se mofaron. Sobre la


mesa de madera de tejo haba tres velas de cera de abeja y un gran cuenco
de plata lleno de agua de lluvia; el cuenco haba costado casi tanto como la
piscina entera. Encima de la piedra, un enorme bloque de mrmol de la
zona, no haba nada. La verdad es que no estaban totalmente seguros de su
funcin. Gummidgy ocup su lugar delante de la mesa mientras los dems
estaban de pie a lo largo de las paredes a cada lado, cuatro y cinco. Era
asimtrico, pero no se especificaba nada contra eso en el palimpsesto de
Asmodeus, un manuscrito por lo dems bastante lcido para ser obra de un
tipo que viva en una cueva y que rondaba los dos mil aos como mnimo.
La mente de Julia era un hervidero de emocin y nervios que lograba
contener gracias a los latigazos de escepticismo. Aunque recordaba la
sensacin spera y rgida del beso de la estatua en su sueo. A pesar de que
sonaba espeluznante y freudiano, se haba sentido muy querida. Haba
albergado la esperanza de soarlo tambin la noche anterior, pero no pas
nada. Tan slo aire muerto. Pouncy estaba a su izquierda. Asmodeus y
Failstaff delante de ella, les vea, pero evitaba sus miradas. Necesitaban una
hora entera de silencio antes de poder iniciar la invocacin y haba que
mantener las risitas absolutamente al mnimo. Del exterior llegaban los
mugidos y los balidos de los animales sacrificiales que haban trado para la
ocasin: dos ovejas, dos cabras y dos becerros, uno de cada completamente
negro y el otro blanco, todos aseados a un tris del inminente peligro que
amenazaba sus vidas. En caso de que se necesitase un sacrificio simblico,
queran asegurarse de que la despensa no estaba vaca. A las siete el sol ya
se haba puesto y la luna empezaba a ascender baando de luz las colinas y
los campos por detrs de Murs. Una vez que ilumin los rboles, formando
un inmenso arco blanco que pareca apuntar slo a la casa donde se
encontraban, Gummidgy se desplaz hacia las velas y las encendi una a
una con la yema del dedo. Julia inclin la suya para que la cera no cayese
por los costados ni encima de su mano. Una gotita le cay en el pie
descalzo. Gummidgy regres a la mesa y empez la invocacin. Mientras
tanto las velas de la mesa se haban encendido de algn modo sin que nadie
se diese cuenta. Julia se alegraba de no tener esa responsabilidad. Para
empezar la invocacin era larga y vete a saber qu poda pasar si la
fastidiabas. Puede que slo crepitase, pero quiz se revolviera contra uno.
Pasaba con algunos hechizos. En segundo lugar, no era exactamente un
hechizo. Tena mucho de splica y en su opinin los magos no suplicaban,
ordenaban. La forma tambin era extraa. No dejaba de repetirse y de girar
en torno a s mismo, utilizando las mismas frases una y otra vez.
Francamente a Julia le sonaba a rollo. No tena una estructura adecuada,

slo mucho parloteo sobre madres e hijas, grano y tierra, miel y vino, en fin,
todo eso del Cantar de Salomn. Pero no eran chorradas, eso era lo
curioso. Gummidgy empezaba a ganar terreno con todas esas tonteras.
Julia no vea nada especial, no haba fenmenos visuales, pero no haca
falta. Estaba clarsimo que estaba ocurriendo algo mgico. La voz de
Gummidgy era cada vez ms profunda y tena ms eco. Ciertas palabras
hacan vibrar el aire o provocaban una rfaga de viento sbita. La vela de
Julia empez a llamear como una antorcha. Le hubiese gustado que no lo
hubiese hecho, pues tena que sujetarla con el brazo estirado para no
chamuscarse el pelo, que llevaba suelto porque haba pensado que resultaba
ms femenino y ms apropiado para N.S.S. Algo estaba sucediendo. Algo
ocurrira. Notaba su inminencia como la llegada de un tren de carga. Fue
en ese instante cuando Julia se dio cuenta de algo, algo completamente
terrible, que hubiese sido difcil admitir ante Pouncy o los dems incluso
aunque no fuese demasiado tarde: no quera que funcionase. Deseaba que
el conjuro fracasase. Haba cometido un grave error: haba malinterpretado
algo sobre ella, algo tan bsico que no poda entender cmo se le haba
pasado hasta ahora. Ni necesitaba ni deseaba todo eso. No quera que la
diosa apareciese. Pouncy le haba dicho cuando lleg por primera vez a
Murs que no bastaba con estar coladita por l y los dems, tambin tena
que estar coladita por la magia. Pero no lo hizo. Lleg a Murs buscando
magia, pero tambin buscaba un nuevo hogar y una nueva familia y lo
encontr todo, las tres cosas, y eso haba sido suficiente. Estaba satisfecha;
no necesitaba nada ms, sobre todo no necesitaba ms poder. Su bsqueda
haba terminado y ni siquiera lo haba sabido hasta este momento. No
quera convertirse en una diosa. Lo nico que quera era convertirse en un
ser humano y ah en Murs al fin lo haba logrado. Ahora ya era demasiado
tarde. No poda detener los acontecimientos. La diosa aparecera. Julia
quera tirar la vela, correr por la habitacin y gritarles, romper el flujo,
decirles que no pasaba nada, que no tenan que hacer eso, que tenan todo
lo que necesitaban all, a su alrededor, slo tenan que darse cuenta de ello.
Nuestra Seora del Subsuelo lo entendera, N.S.S, diosa madre, diosa de la
misericordia, ella ms que nadie entendera lo que Julia acabada de
descubrir. Sin embargo, era imposible que Julia se lo hiciera entender a los
dems. Y ahora en la habitacin, con ellos, haba energas titnicas, fuerzas
gigantescas, y era imposible saber qu sucedera si intentaba entorpecer el
conjuro. Se le puso carne de gallina en todo el cuerpo. La voz de Gummidgy
era cada vez ms fuerte. Iba subiendo de volumen para la gran final. Tena
los ojos cerrados y se balanceaba de un lado a otro mientras cantaba, no era
una invocacin, la meloda deba de haberle llegado cada del cielo, del ter,

a travs del sistema inalmbrico celestial. La luz de la luna iluminaba


completamente las ventanas de uno de los lados de la habitacin, como si la
luna hubiese descendido de su rbita y se asomase desde el exterior para
mirarles. Resultaba difcil apartar los ojos de Gummidgy, pero Julia se
arriesg a mirar a su izquierda, a Pouncy. l le devolvi la mirada y sonri.
No estaba nervioso. Pareca tranquilo. Pareca feliz. Por favor, al menos
que le d lo que necesita, pens. Julia se aferr a esa verdad: N.S.S nunca
les pedira algo que no pudiesen dar. Ella la conoca y saba que nunca lo
hara. Una de las velas de la mesa haba empezado a chisporrotear, a
crepitar y a llamear. Produjo una gran llama que alcanz una altura a
medio camino entre el suelo y el techo e hizo un puf profundo y gutural
para despus escupir algo rojo e inmenso que aterriz de pie en la mesa.
Gummidgy emiti una tos ahogada y se desplom como si le hubiesen
disparado, Julia oy el porrazo de la cabeza al golpear el suelo. En el
silencio repentino el dios adopt una postura triunfante, con los brazos
extendidos. Era un gigante de tres metros y medio de altura, gil y cubierto
de pelo rojo. Tena el cuerpo de hombre y la cabeza de zorro. No era
Nuestra Seora del Subsuelo. Era Reynard el Zorro. Les haban engaado,
pero daba igual. Mierda! Era la voz de Asmodeus. Siempre rpida,
Asmodeus. En ese instante se oy un sonido parecido al disparo de un rifle,
eran las ventanas al cerrarse de golpe junto con la puerta, como si algo
invisible acabase de salir con un resoplido todopoderoso. La luz de la luna
se apag como si hubiesen accionado un interruptor. Dios mo, Dios mo,
Dios mo. Un miedo elctrico e instantneo la invadi y su cuerpo entero se
contrajo de forma espasmdica. Haban hecho autostop y se haban metido
en el coche equivocado. Les haban engaado, igual que haban engaado
a N.S.S en la historia y la haban enviado al Hades, si es que exista. Quiz
no exista. Quiz no era ms que una broma. Julia lanz su vela contra el
zorro. Le rebot en la pierna y se apag. Haba imaginado a Reynard el
Zorro como un duendecillo, un personaje juguetn. Pero no lo era. Era un
monstruo y estaban encerrados con l. Reynard baj de la mesa con un
salto ligero, como un trapecista de feria. En cuanto el zorro se hubo movido,
Julia se dio cuenta de que ella tambin poda moverse. La magia ofensiva se
le daba fatal, pero conoca sus escudos y algunos hechizos de desaparicin y
confinamiento que eran un mazazo. Por si acaso, empez a amontonar
protecciones y escudos entre el dios y ella, con tanta densidad que el aire se
torn mbar y ondulado, cristal tintado y ondas de calor. Oa a Pouncy a su
lado, todava tranquilo, preparando un confinamiento. La situacin era
salvable. No haba funcionado as que deshagmonos del cabrn y
salgamos de aqu. Pirmonos a Grecia. Apenas quedaba tiempo. La boca de

Reynard era un nido de dientes afilados. Eso es lo que pasa con esos
timadores, no?, nunca son tan graciosos como parecen. Saba que si iba a
por ella, si la miraba, interrumpira el hechizo y echara a correr, a pesar de
que no podra huir. Tartamude dos veces, la voz se le quebr y tuvo que
volver a empezar el hechizo. Debi de ser un engao desde el principio.
Ahora lo vea. Nunca hubo una Nuestra Seora del Subsuelo. Oh, s? No
exista. La idea le hizo llorar de terror y de tristeza. El zorro miraba a su
alrededor mientras contaba sus ganancias. Failstaff, oh Failstaff, fue quien
dio el primer paso y se acerc a l por detrs, con pasos suaves para un
hombre grande. Haba convertido su vela en algo parecido a un lanzador de
llamas y apuntaba sujetndolo con las dos manos. A pesar de lo grande que
era, se le vea diminuto al lado de un verdadero gigante. Acababa de
conseguir que el aparato llamease cuando Reynard se volvi de repente, le
cogi de las vestiduras y le atrajo hacia s con una mano inmensa para
ponrselo en el brazo, como si fuese a darle un masaje en la cabeza. Le
parti el cuello, como cuando un campesino mata a una gallina, y lo arroj
al suelo. Failstaff yaca sobre Gummidgy, que permaneca inmvil. Las
piernas le temblaban como si lo estuviesen electrocutando. Julia expuls
todo el aire de los pulmones y se qued atascada. No poda inspirar. Estaba
a punto de desmayarse. En el otro extremo de la habitacin, tres personas se
dirigieron hacia la puerta para intentar abrirla. Trabajaban en grupo, con
Iris en el centro: magia a lo grande, a seis manos. Reynard se prepar para
su siguiente tarea mientras tarareaba lo que podra haber sido una alegre
cancin popular provenzal: levant un gran bloque de piedra con ambas
manos y lo lanz contra los tres. Dos de ellos quedaron aplastados. El
tercero, Fiberpunk el Metamago, el de las formas en cuatro dimensiones,
resista valientemente, luchando por los tres sin flaquear. A Julia siempre le
haba parecido un poco farsante, por todas esas gilipolleces que deca, pero
tena agallas. Estaba soltando una secuencia retorcida e introspectiva de
desbloqueo como si no tuviese ninguna importancia. Con sus dos manazas
Reynard lo abraz por el pecho, como si fuese una mueca, y lo lanz
contra el techo, a nueve metros de altura. Se estrell con fuerza, tal vez
Reynard quera que se quedase clavado, pero era probable que todava
estuviera vivo cuando se golpe en la mesa al caer. El crneo se revent
como un meln y derram un abanico de lquido sanguinolento por el
parqu liso. Julia pens en todos los secretos metamgicos que debi de
albergar esa mente ordenada ahora irreversiblemente desordenada por
culpa de aquella catstrofe. Todo haba acabado. Todo se haba ido al
garete. Julia estaba preparada para morir, slo confiaba en que no doliese
mucho. Reynard se agach y puso las manos en la sangre y lo que fuese

aquello y se embadurn sensualmente el pecho de lujosa piel de zorro,


apelmazndola. Era difcil discernir si se rea como un loco o si las bocas de
los zorros eran as. Dos minutos despus de la llegada del dios zorro,
Pouncy, Asmodeus y Julia eran los ltimos magos de Murs, la flor y nata
del piso franco, que quedaban vivos en el planeta. Durante unos instantes,
Julia not que los pies se le elevaban del suelo, deba de ser Pouncy en un
intento por ganar algo de tiempo subindolos al techo, pero Reynard cort
el hechizo cuando slo se haban elevado unos cincuenta centmetros, por lo
que cayeron al suelo con fuerza. Cogi el pesado cuenco de plata, tir el
agua de lluvia y se lo lanz a Pouncy como si fuese un disco. En ese
instante, Asmodeus termin algo en lo que haba trabajado desde la llegada
del dios, un Rechazo Mximo quiz, con algn extra, algo afilado que llam
la atencin de Reynard. No le hizo dao, pero lo not. Sus grandes orejas
puntiagudas se contrajeron por el enfado. El cuenco golpe a Pouncy con
fuerza, pero en un lado. Le roz la cadera izquierda y se alej a toda
velocidad. Pouncy gimi y se dobl. Basta! grit Julia. Basta!
Miedo: Julia ya lo haba agotado. Una mujer muerta no siente miedo.
Tampoco le quedaba ms magia. Dira unas cuantas palabras normales,
para variar, palabras que no eran mgicas. Hablara con aquel mamn.
Has aceptado nuestro sacrificio dijo. Trag saliva. Ahora danos lo que
hemos pagado. Senta como si intentase respirar a nueve mil metros de
altura. El zorro la mir hacia abajo por su estrecho hocico. Con la cabeza
de perro y el cuerpo de hombre pareca Anubis, el dios de la muerte egipcio.
Dnoslo! exigi Julia. Nos lo debes! Asmo la miraba desde el otro
extremo de la habitacin, petrificada. La actitud inteligente y espabilada de
Asmo haba desaparecido por completo. Pareca que tena diez aos.
Reynard dio un fuerte ladrido antes de hablar. El sacrificio no hay que
aceptarlo dijo con una voz profunda y razonable, con un ligero acento
francs. El sacrificio hay que ofrecerlo de forma voluntaria. Yo les he
quitado la vida. Ellos no me la haban ofrecido. Era como si eso le
hubiera parecido una grosera. He tenido que arrebatarles la vida.
Pouncy se haba incorporado con esfuerzo y estaba sentado apoyado en la
pared. El dolor deba de ser horroroso. Tena el rostro perlado de sudor.
Qutame la vida. Te la entrego. Tmala. Reynard lade la cabeza.
Fantstico don Zorro. Se acarici los bigotes. Te ests muriendo. Pronto
estars muerto. No es lo mismo. Puedes tomar la ma intervino Julia.
Yo te la entrego. Si dejas que los dems vivan. Reynard se ase, lamindose
la sangre y los restos de cerebro del dorso de la mano-garra. Sabis lo
que habis hecho aqu? pregunt. Yo no soy ms que el principio.
Cuando se invoca a un dios, todos los dioses se enteran. Lo sabais? Y

ningn ser humano ha invocado a un dios en dos mil aos. Los dioses
antiguos tambin se habrn enterado. Mejor estar muertos cuando ellos
regresen. Mejor no haber vivido nunca cuando regresen los dioses antiguos.
Mtame! gimi Pouncy. Lanz un grito ahogado cuando algo en su
interior se hundi y susurr el resto. Mtame. Te estoy entregando mi
vida. Te ests muriendo repiti Reynard con desdn. Se call. Pouncy
no dijo nada. Ha muerto anunci Reynard. El dios zorro se volvi
hacia Julia y enarc las cejas, estudindola. Un zorro de verdad no tendra
esas cejas, pens Julia sin sentido. Acepto dijo. La otra puede seguir
con vida si te entregas a cambio. Y te dar algo ms. Te dar lo que queras,
lo que buscabas cuando me invocasteis. Nosotros no te invocamos
repuso Asmo en voz baja. Invocamos a Nuestra Seora. Entonces se
mordi el labio y se call. Reynard contempl a Julia con una mirada
crtica y entonces fue a por ella. Atraves todas sus protecciones como si no
estuviesen all. Julia estaba dispuesta a morir: cerr los ojos y dej caer la
cabeza hacia atrs, le ofreci el cuello para que se lo desgarrase. Pero no lo
hizo. La agarr con sus manos peludas, la arrastr por la habitacin y la
oblig a doblar la parte superior del cuerpo sobre la mesa de tejo. Julia no
entenda nada y, de repente, lo entendi y dese no haberlo hecho. Se
resisti. El apret el torso de Julia contra la madera con una mano pesada y
dura y ella le ara los dedos, pero eran como piedras. Ella haba accedido,
pero no a eso. Que la matase si quera. Le hizo dao cuando le desgarr el
vestido, la tela le quemaba la piel. Intent mirar hacia atrs para ver qu
pasaba y vio no, no, no lo vio, no vio nada el dios se hurgaba con su
manaza en la entrepierna mientras se colocaba detrs de ella. Le apart los
pies descalzos con una patada experta. No era la primera vez que el animal
participaba en un rodeo. Entonces la penetr. Julia se haba preguntado si
la tendra demasiado grande, si la desgarrara y la dejara destripada y
rebotando como un pez. Se tens. Exhausta, apoy la frente caliente en el
brazo, en lo que supuso era la postura que adoptaban las vctimas de
violacin desde el principio de los tiempos. Lo nico que se oa era su ronco
jadeo. Tard mucho tiempo. No es que el tiempo se hubiese detenido; Julia
no se desmay ni perdi la nocin del tiempo. Dira que el dios tard entre
siete y diez minutos en violarla y ella vivi todos y cada uno de ellos. Desde
su posicin elevada vea las piernas gruesas de Failstaff en el suelo, ya
inmviles, superpuestas a las piernas largas y morenas de Gummidgy y
tambin donde yacan los dos que haban muerto cerca de la puerta; la
sangre que flua por debajo del bloque de piedra haba formado un inmenso
charco de sangre. Mejor a m que a Asmo. No vea a Asmo, porque ella no
poda mirarla, pero s que la oa. Lloraba ruidosamente. Sonaba como la

nia pequea que era en esencia, un niita que estaba perdida. Dnde
estaba su hogar? Quines eran sus padres? Julia ni siquiera lo saba.
Lgrimas calientes descendan tambin por las mejillas de Julia, le
resbalaban por el brazo y mojaban la madera marrn. El otro ruido que se
oa era el que emita Reynard el Zorro, el dios timador, que grua
suavemente con voz ronca detrs de ella. En un momento dado, un par de
terminaciones nerviosas rebeldes intentaron enviar seales de placer al
cerebro de Julia, tras lo cual las fundi con un impulso de electricidad
neuroqumica para no volverlas a sentir nunca ms. Antes de que Reynard
acabase con Julia, Asmodeus se inclin hacia delante y vomit, plaf, en el
suelo. Despus ech a correr y resbal, una vez con el vmito y otra con la
sangre. Alcanz la puerta y esta se abri para dejarla pasar. Tard mucho
tiempo en cerrarse detrs de ella. A travs de la puerta y de una ventana que
estaba al otro lado del pasillo, Julia vislumbr el inocente mundo exterior
verde y negro, lejos de su alcance. El zorro dios ladr con fuerza cuando
eyacul. Ella lo sinti. Lo terrible, lo indecible, lo que nunca le contara a
nadie, ni siquiera a s misma, es que fue maravilloso. No de una manera
sexual, no, por Dios. Pero la llen de poder. Flua por todo su ser, por el
tronco, descenda por las piernas y sala por los brazos. Apret los dientes y
cerr los ojos para intentar detenerlo, pero haba alcanzado el cerebro, y la
ilumin desde el interior con energa divina. Abri los ojos y vio cmo le
llenaba las manos. Cuando alcanz la punta de los dedos las uas brillaron.
Y entonces tom algo de ella. Al sacar el miembro, se llev algo consigo.
Era como si se le hubiese pegado algo, daba la sensacin de que era una
pelcula transparente, algo de su interior, que tena su misma forma. Era
algo invisible que siempre haba tenido y Reynard se lo haba arrebatado.
Julia no saba qu era, pero sinti cmo lo perda y se estremeci. Sin ello
era alguien diferente, diferente a lo que haba sido hasta entonces. Reynard
le haba dado poder y haba tomado algo de ella a cambio, aunque ella
hubiese preferido morir antes que drselo. Pero no tuvo eleccin. Al final,
aproximadamente unos diez minutos despus, Julia levant la cabeza. La
luna estaba de nuevo en el cielo, en su sitio, como si no tuviese culpa y no
hubiese participado. Ahora era una luna normal, una roca estril,
congelada y asfixiada a muerte en el vaco, eso era todo. Julia se levant y
se dio la vuelta. Mir a Pouncy. Segua sentado contra la pared, los ojos
acerados todava abiertos, pero completamente muertos. Quizs ahora
estaba en el cielo. Saba que debera sentir algo, sin embargo, no senta
nada y eso hizo que se sintiese fatal. Camin hasta la puerta y sali, los pies
descalzos chapotearon ligeramente en la sangre fra. No mir atrs. Todas
las luces estaban apagadas. La casa estaba vaca. No haba nadie. Sin

pensar ni sentir nada, porque no haba nada ms que pensar o sentir


excepto la desagradable pegajosidad de la sangre, y a saber qu otras
sustancias ms en los pies y entre los dedos, sali al jardn. Ha sucedido
algo terrible, pens, pero ningn sentimiento acompaaba a esas palabras.
Los animales para los sacrificios se haban ido, haban logrado escapar y
haban huido, excepto las dos ovejas, que no queran mirarla. Por algn
motivo estaba saliendo el sol. Deban de haber pasado all toda la noche.
Restreg los pies en el fro roco, se agach y lo toc con las manos y se lo
restreg por el rostro. Despus pronunci una palabra que nunca haba
odo y vol, desnuda y ensangrentada como un recin nacido, hacia el cielo
iluminado.

26

Los dems se haban quedado en la playa hasta el amanecer, esperando a que Quentin y
Julia regresasen del Hades. Al final, desistieron y se fueron a dormir, helados y exhaustos, a
sus literas a bordo del Muntjac. Cuando se despertaron unas horas despus sintieron alivio
y una gran alegra al ver que Quentin y Julia les esperaban en cubierta. Sin embargo, la
escena que se encontraron al despertarse era extraa. Julia estaba de pie, transformada,
bella y poderosa de una forma renovada. Irradiaba un aire de paz y triunfo. Quentin no
estaba diferente, pero le pasaba algo: alguna razn tendra para estar en el suelo a cuatro
patas observando los tablones de madera de la cubierta. Haban volado hacia arriba, muy
arriba, hasta que gradualmente Quentin se dio cuenta de que la sensacin de ligereza que
senta era en realidad la del descenso, pero no de la forma en que haban venido: cayeron a
travs de hmedas nubes pegajosas y entonces vieron una pequea viruta de madera debajo
de ellos en el mar que result ser el Muntjac, mientras el agua a su alrededor brillaba con la
luz del amanecer. La diosa los dej en la cubierta, bes a Julia en la mejilla y desapareci.
Quentin se dio cuenta de que no se poda mantener en pie por s solo; o s poda, pero no
quera. Se puso a cuatro patas y coloc la llave en el suelo frente a s. Observ con atencin
los tablones de madera maciza con los que se haba construido el Muntjac: tras una noche
en el infierno todo era real y vvido e increblemente detallado. Los colores se vean muy
vivos, incluso los grises y los marrones y los negros y los indistinguibles tonos intermedios
en los que normalmente no se hubiese fijado y hubiese pasado por alto. Segua las lneas y
las estras y las rayas de tigre de la madera, dibujadas y organizadas con una perfeccin
descuidada, oscuras y claras, orden y caos, todas mezcladas con pequeas astillas a lo largo
de los bordes de los tablones desgastados, astillas que formaban diferentes ngulos
provocados por el paso de pies descuidados. Saba que tena una pose rara, como si
estuviera colocado, pero no le importaba. Tena la sensacin de poder pasarse toda la
eternidad mirando la madera fijamente. As de sencillo: buena madera noble y resistente.
Nunca perder esto, pens. Disfrutara de todo exactamente as, hasta el ltimo tomo,
como Benedict lo hubiese disfrutado si hubiese podido regresar del Hades. Y Alice, y el
resto. Era cuanto poda hacer por ellos. La Tierra o Fillory, pero importaba algo? Cul era
el gran enigma? Mirase donde mirase haba tanta riqueza que nunca se agotara. Tal vez
todo fuese un juego que al final acaba arrugado y en la basura, pero mientras estaba all era
real. Apret la frente contra la tarima, con fuerza, como un peregrino penitente, y sinti el
golpear de las olas que se oa a travs del suelo y desde abajo, como un pulso, as como el
calor del sol. Percibi el olor cido y salado del agua de mar y oy los pasos vacilantes de
la gente desconcertada que se congregaba a su alrededor sin saber bien qu hacer. Oy los
dems ruidos insignificantes de la cotidianeidad, los crujidos y los chirridos y los golpes y
los zumbidos, sin parar, un mundo sin fin. Respir hondo y se sent. Lejos del calor del
cuerpo de la diosa, tirit por el aire marino de primera hora de la maana. Pero incluso el
fro le haca sentir bien. Esto es vida, no dejaba de decirse. Aquello era estar muerto y esto
es estar vivo de nuevo. Aquello era la muerte, esto es la vida. Nunca ms volver a

confundirlas. Varias personas le ayudaron a ponerse de pie y le guiaron hacia abajo, a su


camarote. Estaba bastante seguro de que poda haber andado solo, pero dej que le
llevasen, daba la impresin de que queran hacerlo y quin era l para impedirlo? Entonces
se encontr estirado en su cama. Estaba muerto de cansancio, pero no quera cerrar los ojos,
no despus de lo que suceda a su alrededor. Un poco ms tarde not que alguien se sentaba
en el borde de la cama. Julia. Gracias, Julia dijo al cabo de un rato. Notaba los labios y
la lengua gruesos y torpes. Me has salvado. Lo has salvado todo. Gracias. La diosa nos
ha salvado. Tambin le estoy agradecido. Se lo dir. Cmo te sientes? Me siento
terminada se limit a decir. Siento que por fin ya estoy terminada. Ya me he
convertido en lo que me estaba convirtiendo. Ah contest Quentin y tuvo que rerse
por lo tontsimo que sonaba. Me alegro de que ests bien. Ests bien? He estado
atrapada en un punto intermedio durante mucho tiempo aadi en lugar de responder a su
pregunta. No poda regresar... lo deseaba, durante mucho tiempo lo dese. Mucho
tiempo. Quera regresar a antes de que sucediera, cuando todava era humana. Pero no
poda y tampoco poda ir hacia delante. Entonces, de pronto, en el Hades me di cuenta por
primera vez, lo entend de verdad, que nunca regresara. As que me dej llevar. Y entonces
sucedi. Se qued mudo. Qu le decas a un ser sobrenatural acabado de crear? Slo
quera mirarla. Nunca antes haba estado tan cerca de un espritu. Dijiste que eras una
drada. Lo soy. Somos las hijas de la diosa. Eso me convierte en una semidiosa aadi
como aclaracin. No soy literalmente su hija, claro. Es ms una cuestin espiritual. Julia
segua siendo Julia, pero el enfado, la sensacin de que se senta muy mal con el mundo por
alguna cuestin crucial, haba desaparecido. Y haba vuelto a hablar como era habitual en
ella. As que cuidis de los rboles? Nosotras cuidamos de los rboles y la diosa
cuida de nosotras. Uno de los rboles me pertenece, aunque no s muy bien dnde est.
Pero puedo sentirlo. Ir all en cuanto hayamos acabado. Se rio. Era bueno saber que
todava poda rerse. S tantas cosas sobre los robles. Pero si te las explico te mueres de
aburrimiento. Sabes que casi haba perdido la fe en la diosa? Estuve a punto de dejar de
creer en ella. Pero me di cuenta de que tena que convertirme en algo. Tena que aprovechar
lo que me haban hecho y utilizarlo para convertirme en lo que quera ser. Y deseaba esto. Y
cuando la llam, la diosa acudi. Me siento muy fuerte, Quentin. Es como si tuviese un sol
en el interior, o una estrella, que brillar eternamente. Significa eso que eres inmortal?
No lo s. Y en ese instante ensombreci el semblante. En cierto sentido, ya he
muerto. Julia est muerta, Quentin. Yo estoy viva y es posible que viva para siempre, pero
la muchacha que fui est muerta. Sentado tan cerca de Julia como estaba, vea lo inhumana
que era ahora. Su piel era como la madera clara. La joven que haba conocido en el
instituto, con sus pecas y su oboe, se haba ido para siempre; la haban destruido y la haban
desechado en el proceso de crear ese ser. Julia ya no volvera a ser mortal nunca ms. La
Julia que estaba sentada en la cama a su lado era como un magnfico monumento
conmemorativo de la muchacha que fue. Al menos a esta Julia todo eso le traa sin cuidado.
Ya estaba fuera del juego, del juego de los vivos y de los muertos en que el resto estaba
atrapado. Ella era diferente. Ya no era una masa destartalada de carne y sangre. Era mgica.
Hay cosas que debes saber dijo. Ahora te puedo explicar cmo empez todo esto.
Por qu he cambiado y por qu los antiguos dioses han regresado. En serio? Quentin
se apoy en un codo. Lo sabes? Lo s contest. Te lo voy a explicar todo.
Quiero saberlo. No es una historia feliz. Creo que estoy preparado dijo Quentin.
Ya s que piensas as, pero es ms triste de lo que crees.
***

No haba ms islas. Ya las haban pasado. El Muntjac surcaba el ocano tranquilo y vaco,
da tras da, ms y ms hacia el este, el sol sala por delante de ellos, arda arriba en el cielo
y se extingua cada noche en el agua tras ellos. Era visiblemente ms grande por las
maanas, casi oan el ruido sordo y amortiguado al arder, como un alto horno en la lejana.
Tras una semana el viento se calm, pero el cielo estaba despejado y por las tardes y por las
noches el almirante Lacker izaba la vela solar y navegaba con la fuerza de una tormenta de
sol. Quentin haba estado en el extremo occidental de Fillory, donde haba cazado el Ciervo
Blanco en el Mar Occidental, pero el extremo oriental era un lugar muy diferente. Tena una
cualidad polar. El sol era luminoso y caliente, pero el aire era cada vez ms fro. Incluso por
las maanas, cuando el sol pareca que estaba peligrosamente cerca, como si fuese a
incendiar el mstil, podan verse la respiracin. El cielo era de un azul profundo e intenso. A
Quentin le daba la sensacin de que si no tena cuidado se caera hacia arriba. El agua era
una aguamarina helada y el Muntjac se deslizaba por ella casi sin friccin, sin apenas dejar
ondas. Era diferente al agua de mar normal, ms sedosa y menos densa, sin apenas tensin
superficial, era ms bien como restregar alcohol. Slo viva en ella un tipo de pez, el pez bala
largo y plateado que centelleaba y nadaba veloz en el agua en bancos romboides. Pescaron
algunos, pero no parecan comestibles. No tenan boca pero s unos ojos enormes y la carne
era de un blanco intenso y ola a amonaco. El mundo a su alrededor empezaba a parecer
insustancial. No era nada en concreto que Quentin supiese identificar, pero el material de la
realidad pareca cada vez ms puro y ms frgil, como si estuviese tensado sobre un bastidor.
Se senta el fro de la oscuridad exterior pasando a travs del mismo. Result que todos se
movan lenta y suavemente, como si fuesen capaces de atravesar con el pie la estructura del
tiempo-espacio. Tambin el mar era cada vez menos profundo. Se vea el fondo a travs del
agua cristalina y todas las maanas, cuando Quentin lo comprobaba, estaba ms cerca. Era
un fenmeno interesante desde un punto de vista oceanogrfico, pero lo ms importante es
que constitua un problema. El Muntjac no era un barco grande, aunque tena
aproximadamente unos seis metros de calado, y a ese ritmo encallara mucho antes de llegar
adonde demonios fueran. Tal vez Fillory no tenga fin declar Quentin una noche
mientras coman con apetito el rancho cada vez ms escaso y poco apetecible. Qu
quieres decir? Que es infinito? pregunt Josh. O que es una esfera como la Tierra?
Dios mo, espero que no sea eso. Y si acabamos de nuevo en Whitespire? Joder, me voy a
cabrear si despus de todo lo nico que hacemos es descubrir el Paso del Noroeste o algo as.
Se chup los dedos para comerse los restos de sal de una galleta salada. Era el nico a quien
la situacin no pareca intimidarle. Quiero decir que parece ms la banda de Mbius. Y
si todo est en un lado y no hay borde? Creo que te refieres a la botella de Klein sostuvo
Poppy. Una banda de Mbius tiene bordes. O un borde. Nada como tener una semidiosa
cerca para resolver dudas de esa ndole. Julia ya no coma, pero segua acompandoles en
la cena. Es una botella de Klein? Lo sabes? Julia neg con la cabeza. No lo s. No
creo que lo sea. As que no eres omnisciente? pregunt Eliot. No lo digo de forma
negativa. Pero, no lo sabes con certeza? No contest Julia. Pero s s que este
mundo tiene fin. Todos se despertaron muy temprano al da siguiente cuando el Muntjac
encall. No fue como un choque contra un muro, sino ms gradual: un chirrido lejano,
suave al principio, despus ms fuerte y, de repente, apremiante, como un crujido, para
terminar con todo lo que haba a bordo, personas incluidas, resbalando suave pero
firmemente hacia la pared ms cercana que tenan delante mientras el barco se detena por
completo. Tras lo cual se produjo un silencio vibrante. Todos subieron a cubierta en bata y
pijama para ver qu haba sucedido. Reinaba una quietud extraa. A su alrededor se
extenda el mar plano y cristalino como una capa reciente de barniz. No soplaba el viento.
Un pez salt aproximadamente a unos cuatrocientos metros de distancia, pero el salto son

tan fuerte como si estuviese justo al lado del barco. Las velas colgaban flojas. La menor
vibracin enviaba ondas circulares que se deslizaban hacia el horizonte en todas direcciones.
Vaya dijo Eliot, pues estamos apaados. Y ahora qu hacemos? Quentin haba
pensado, como era de suponer que haba hecho el resto de la tripulacin, que haca mucho
que ya haban gastado la mitad de los suministros. Si no podan seguir avanzando, moriran
en el viaje de regreso. O moriran all, abandonados en un desierto de agua. Hablar con
el barco dijo Julia. Como haba hecho incluso cuando todava era humana, Julia quera
decir lo que deca y deca lo que quera decir. Baj a la bodega, al corazn del barco, donde
se encontraba la parte mecnica, se arrodill y empez a susurrar, detenindose de vez en
cuando para escuchar. No fue una conversacin larga. Al cabo de cuatro o cinco minutos,
dio unas palmaditas en la gruesa base del mstil del Muntjac y se incorpor. Ya est
arreglado. De inmediato no result obvio lo que estaba arreglado o cmo lo haba arreglado,
pero se hizo evidente. Flotaban con el casco libre y empezaron a deslizarse hacia delante de
nuevo como si nada hubiese sucedido. Quentin no se dio cuenta hasta que mir hacia atrs a
la estela que dejaban. Detrs de ellos haba tablones y vigas enormes y viejos y diversos
materiales de carpintera que suban y bajaban y daban vueltas en el agua. El Muntjac se
estaba empequeeciendo, se estaba reconstruyendo de la quilla hacia arriba y estaba
desechando la madera que le sobraba mientras navegaba. Se sacrificaba por ellos. A Quentin
le escocan los ojos. No saba qu tipo de ser era el Muntjac, si tena sentimientos o si era
simplemente algn tipo de mecanismo, una inteligencia artificial construida con cuerdas y
madera, pero le invadi un sentimiento de gratitud y de tristeza. Ya le haban pedido mucho.
Gracias, muchacho dijo por si acaso le oyese. Dio unas palmaditas en el pasamanos
desgastado. Nos has salvado una vez ms. Cuanto menos profundo era el ocano, ms
tena que cambiar el Muntjac. Quentin pidi a la tripulacin que subieran al perezoso
hembra, que dej que la colgaran de la verga mientras parpadeaba y bostezaba al aire libre.
Vaciaron los camarotes y la bodega y amontonaron todo en la cubierta alrededor de ellos. Se
oan golpes y quejidos que venan de abajo, de las entraas del barco. Quentin observ cmo
primero la popa alta y orgullosa del Muntjac caa al agua, a continuacin el bauprs y todo
el castillo de proa. Sobre las cuatro de la tarde el palo de mesana se derrumb con una gran
salpicadura y se perdi por la popa. Esa noche cay el trinquete. Por la noche durmieron en
la cubierta, temblando bajo las mantas por el fro. Por la maana, cuando se despertaron, el
mar tena tan poca profundidad que se poda caminar por el mismo y el Muntjac se haba
convertido en una balsa con un solo mstil. El casco haba desaparecido totalmente; slo
quedaba la cubierta. El mar reflejaba la luz naciente del cielo despejado y pareca una
pradera infinita de un rosa ahumado. Cuando el sol apareci por el horizonte era inmenso:
se asemejaba a una corona enroscada alrededor de su cara brillante e insoportable. A
medioda volvieron a encallar, el extremo delantero de la balsa se clav con un crujido en el
fondo arenoso. No haba nada que hacer, el Muntjac no poda ms. No tena nada ms que
dar. No obstante, ahora ya vean que su viaje s tena un destino. Una lnea baja y oscura,
que recorra la anchura entera del horizonte, se haba materializado en la lejana. Era
imposible saber a qu distancia se encontraba. Parece que vamos a tener que andar
opin Quentin. Uno a uno, Quentin, Eliot, Josh, Julia y Poppy, se dirigieron,
balancendose, hacia el borde de la embarcacin y se tiraron al agua. Estaba fra pero no
cubra, no llegaba ni a la rodilla. Ya se haban puesto en camino cuando oyeron el ruido de
algo que caa al agua detrs de ellos. Bingle haba saltado por encima de la barandilla; l
tambin les acompaaba. Era evidente que no consideraba que su responsabilidad como
guardaespaldas estuviese completamente acabada. Bingle llevaba a cuestas a Abigail, con los
largos brazos del animal alrededor de su cuello como si fuese un chal de piel y las garras
entrecruzadas delante de l. La soledad de la escena era indescriptible. Al cabo de una hora

el barco, tras ellos, resultaba prcticamente invisible y el nico sonido que se oa era el
chapoteo regular de sus pisadas. En ocasiones, se acercaba algn pez sin boca y chocaba,
sin hacer dao, contra los tobillos. Era ms fcil caminar en el agua poco profunda de lo
que habra sido hacerlo en agua de mar normal; ofreca menos resistencia. Julia caminaba
por la superficie como corresponda a una semidiosa. Nadie hablaba, ni siquiera Abigail,
que casi siempre saba qu decir. El mar, hasta el horizonte, era liso como el cristal. El sol
calentaba sobre sus cabezas. Al cabo de un rato, Quentin dej de mirar hacia el horizonte
para limitarse a mirar hacia abajo, a sus botas negras que daban un paso tras otro. Cada
paso los acercaba ms al final de la historia. Iban a acabar ya con esto. Todava era posible
que algo saliese mal, pero no tena ni idea de qu poda ser. Poda calcular lo que avanzaban
porque el agua era cada vez menos profunda, al principio les llegaba hasta la pantorrilla,
despus hasta al tobillo y por ltimo no era ms que una delgada pelcula que salpicaba bajo
los pies. El sol estaba bajo en el cielo a sus espaldas. A lo lejos, a la derecha de donde se
encontraban, haba aparecido un nico lucero vespertino cuya imagen brillaba trmula en el
agua. Tenemos que darnos prisa dijo Julia. Noto que la magia se va. Para entonces,
el muro que tenan delante se vea claramente. Deba de tener unos tres metros de altura y
estaba construido con viejos ladrillos finos, parecan los mismos ladrillos que haban
utilizado para construir el muro en el infierno. Probablemente utilizaron al mismo
contratista. Se eriga al fondo de una playa de arena gris que se extenda hasta el punto de
fuga en las dos direcciones. Tena una inmensa y vieja puerta de madera, desteida y
desgastada por el paso de los aos y por las inclemencias del tiempo. Al acercarse vieron que
tena siete cerraduras de diferentes tamaos. A cada lado de la puerta haba dos sencillas
sillas de madera, el tipo de sillas viejas que se dejan en el porche porque estn muy gastadas
para el comedor, pero que todava son demasiado buenas y resistentes como para tirarlas. No
eran iguales; una de ellas tena el asiento de mimbre. Un hombre y una mujer estaban
sentados en ellas. El hombre era alto y delgado, de unos cincuenta aos, con una cara
alargada y severa. Vesta un chaqu negro. Se pareca un poco a Lincoln camino del teatro.
La mujer era ms joven, tendra unos diez aos menos, y era plida y encantadora. En
cuanto pisaron tierra firme, ella les salud con la mano. Era Elaine, la agente de aduanas de
la Isla Exterior. Estaba mucho ms seria que la ltima vez que Quentin la haba visto. Tena
algo en el regazo: la Liebre Vidente. La estaba acariciando. Se levant y la liebre salt al
suelo y se dirigi veloz a la playa. Quentin la observ marchar. Le record a la pequea
Eleanor y a sus conejitos alados. Se pregunt dnde estara y quin la estara cuidando. Lo
preguntara antes de que todo esto acabase. Buenas tardes salud Elaine. Su
Majestad. Su Alteza Real. Buenas tardes a todos. Soy la agente de aduanas. Me ocupo de las
fronteras de Fillory. De las fronteras de todo tipo aadi intencionadamente dirigindose
a Quentin. Creo que han conocido a mi padre. Espero que no les haya molestado
demasiado. Su padre? Ah. Ms cuentos de hadas. Imaginaba que eso encajaba a la
perfeccin. Caramba, es casi la hora dijo el hombre. Los dioses estn terminando su
trabajo. La magia casi ha desaparecido y sin ella Fillory se doblar como una caja con
nosotros dentro. Tiene las llaves? Quentin mir a Eliot. Hazlo t dijo el Alto Rey. Al
principio fue tu aventura. Eliot sac la anilla con las siete llaves, Quentin la cogi y se
dirigi a la gran puerta de madera. Mantuvo la espalda erguida y meti la barriga. Este es el
momento, pens. Este es el triunfo. La gente contara siempre esa historia. Aunque quizs
omita lo melanclica que resultaba la playa al atardecer, como todas las playas al caer la
tarde, cuando la diversin ya ha acabado. Hora de sacudirse la arena de los pies,
amontonarse en la furgoneta y volver a casa. De la menor a la mayor indic el hombre
del chaqu, amable aunque severo. Adelante. Djelas en la cerradura a medida que las
coloque. Quentin sac las llaves de la anilla en orden. La primera cerradura, diminuta, se

abri con facilidad, not cmo el mecanismo, con un engranaje bien engrasado, se enlazaba
y se trababa y giraba en el interior de la puerta. Pero cada llave sucesiva ofreca ms
resistencia. La cuarta estaba tan arriba que tuvo que ponerse de puntillas para girarla. La
sexta apenas poda moverla y cuando al fin logr girarla, con los dedos curvados hacia atrs
y los nudillos blancos por el esfuerzo, hubo un destello de luz en el interior de la cerradura y
las chispas que despidi le quemaron la mueca. La ltima era imposible de girar y al final
Quentin tuvo que pedirle la espada a Bingle para colocarla en el anillo de metal al final de
la llave y utilizarla como palanca. Aun as, el hombre vestido con el traje de etiqueta tuvo
que levantarse de la silla y ayudarle. Cuando al fin cedi y empez a girar, fue como si
hubiese introducido una llave en un agujero del centro del universo. Juntos, el hombre y l,
se pusieron manos a la obra, la cara de Quentin aplastada en el hombro del otro. El traje
ola ligeramente a naftalina. Cuando la llave gir, las estrellas del cielo giraron tambin. El
cosmos entero rotaba alrededor de ellos o tal vez era Fillory lo que giraba o quiz daba
igual. El cielo nocturno gir sobre ellos hasta que fue reemplazado por el cielo diurno. Ellos
seguan girando y el cielo diurno se hundi en el horizonte y las estrellas se apresuraron a
salir de nuevo. Crculo completo. Haban regresado donde haban empezado. Se oy un
fuerte clic cuyo eco pareca que no cesara nunca, el sonido rebotaba en los muros exteriores
del mundo, una bveda que se abra en una catedral. La puerta oscil lentamente hacia el
interior. Al otro lado del umbral haba un espacio vaco, cielo negro y estrellas. Quentin
retrocedi de manera instintiva. Todos los que estaban en la playa, incluidos Bingle y el
perezoso hembra, respiraron, aunque en realidad ni siquiera se haban dado cuenta de que
haban estado conteniendo la respiracin. Bien dijo Elaine temblorosa. Se haba
ruborizado e incluso rio un poco. Debo reconocer que no estaba segura de que fuese a
funcionar. Ha funcionado? pregunt Quentin. Mir a su alrededor buscando alguna
seal que indicase que las cosas haban cambiado. No veo ninguna diferencia. Ha
funcionado. Ha funcionado repiti Julia. Alguien agarr a Quentin por detrs con un
inmenso abrazo de oso. Era Josh. Cayeron los dos en la arena fra, Josh encima de Quentin.
To! grit Josh. Qu pasada! Acabamos de salvar la magia! Supongo que s.
Quentin empez a rerse y despus no poda parar. Haba pasado todo. Al final, la magia no
les abandonara. Ahora tenan su propia magia y estaba a salvo. No solamente en Fillory,
sino en todas partes. Nadie podra arrebatrsela. Probablemente los Salvadores de Toda la
Magia se merecieran un poco ms de formalidad, pero qu ms daba. Poppy grit y tambin
se tir encima de ellos. Qu cabrones dijo Eliot, aunque esbozaba su sonrisa loca e
irregular. Tendramos que haber trado champn. Quentin estaba tumbado en la arena y
miraba el cielo al anochecer. Podra haberse dormido en ese instante en la arena y no
despertarse hasta llegar a Whitespire. Cerr los ojos. Oy la voz de Elaine. Si quieres
dijo, puedes cruzarla. Quentin abri los ojos de nuevo. Se incorpor. Espera dijo.
En serio? Puedo cruzar la puerta? Qu hay despus? El Extremo Lejano del Mundo
se limit a decir la agente de aduanas. El Extremo Lejano repiti Eliot. No
sabemos qu significa eso. Debera explicroslo contest. Se acomod en la silla.
Fillory no es una esfera, como el mundo en el que nacisteis, Fillory es plano. As que no
es una botella de Klein? pregunt Poppy. Entonces, cmo funciona la gravedad?
Como tal Elaine prosigui, sin hacerles caso, Fillory tiene otro lado. Un reverso, si
quieres. Qu hay en l? inquiri Quentin. Qu hay ah? Nada. Y todo. Cuando
acabase todo esto Quentin estara listo para tomar unas largas vacaciones de dioses,
demonios y todas sus crpticas manifestaciones. Hay otro mundo all, esperando a nacer.
Un mundo para el que Fillory, en cierto sentido, no es ms que un borrador. Se podra hacer
una analoga: el Extremo Lejano es a Fillory lo que Fillory es a vuestra Tierra. Un lugar
ms verde. Un lugar ms autntico, ms mgico. Eso era una nueva artimaa. Quentin,

Poppy y Josh se levantaron de la arena sintindose un poco tontos. Se sacudieron la arena y


prestaron atencin. Cada uno de vosotros tiene una alternativa: marcharse o quedarse.
No puedo garantizar que el que cruce la puerta pueda regresar aqu. Pero si no vais ahora,
nunca ms tendris otra oportunidad. Pero qu hay all en verdad? pregunt Quentin
. Cmo es? Elaine le mir con serenidad y de forma directa. Lo que t quieres,
Quentin. Todo lo que ests buscando. La aventura de todas las aventuras. Eso era. El
verdadero final de la historia, el final feliz. Slo era capaz de pensar en Alice. Ella le estara
esperando all. Elaine contempl al grupo formar un semicrculo disperso delante de la
puerta. Sus ojos se encontraron primero con los de Eliot. l neg con la cabeza lentamente.
Soy el Alto Rey habl con voz seria, con la mayor seriedad que Quentin jams le haba
odo. No puedo ir. No voy a abandonar Fillory. Elaine se volvi hacia Bingle, que segua
teniendo a la perezosa hembra sobre la espalda, que miraba por encima de su hombro como
un cachorro de koala. Bingle cerr los ojos cubiertos por la capucha. Regresar nunca
form parte de mis planes dijo. Dio un paso hacia delante. As que al final tena razn.
Quentin supuso que ahora Bingle ya se haba ganado un pase gratis para el teatro. Yo
tambin voy dijo el perezoso hembra por encima de su hombro, por si acaso alguien se
haba olvidado de ella. Elaine se apart e indic que ya podan avanzar. Sin vacilar Bingle se
dirigi hacia la puerta y la abri por completo. Su silueta se recortaba en el inmenso vaco
centelleante. En el cielo nocturno que quedaba a sus espaldas, un cometa pas como un
cohete, chisporroteando y crepitando alegremente como unos fuegos artificiales baratos. Eso
era lo que se consideraba espacio exterior en Fillory, supuso Quentin. Al fondo de la entrada
apenas vea el extremo de una de las puntas de la luna de plata. Ascenda para iluminar
como de costumbre el cielo nocturno de Fillory. Daba la sensacin de que si te acercabas
demasiado a la entrada, te succionara, como si pasases por una esclusa de aire. Pero Bingle
se limit a quedarse ah, mirando a su alrededor. Est abajo indic Elaine. Tienes
que descender. Deba de haber una escalera. Bingle se volvi para mirarles, se arrodill con
movimientos lentos para que el perezoso hembra no se cayese y con el pie toc el terreno
alrededor hasta que por lo visto encontr un peldao. Se despidi con la cabeza de Quentin y
empez a descender peldao a peldao. Su largo rostro aceitunado desapareci por debajo
del borde. Una vez que llegas a la mitad la gravedad da la vuelta le grit Elaine. Y
empiezas a ascender. No es tan complicado como parece aadi para el resto. Se volvi
hacia Quentin. En dos ocasiones anteriores Quentin haba tomado esa misma decisin. Se
haba encontrado en el umbral de un nuevo mundo y lo haba cruzado. Cuando lleg a
Brakebills haba tirado toda su vida por la borda, todo su mundo y a todos los que conoca a
cambio de una nueva vida mgica y rutilante. Fue fcil, no tena nada que mereciese la pena
conservar. Lo haba vuelto a hacer cuando lleg a Fillory y la segunda vez no fue mucho
ms difcil. Sin embargo ahora, la tercera vez, resultaba muy difcil. Tena cosas que perder.
Pero tambin era ms fuerte. Se conoca mejor. Al final el viaje no haba terminado. No
regresara. Mir a Eliot. Ve dijo Eliot. Uno de nosotros debe ir. Por Dios, tan fcil
era leerle el pensamiento? Ve repiti Poppy. Eres t quien debe ir, Quentin. Quentin
la rode con los brazos. Gracias, Poppy susurr. Despus lo repiti para todos.
Gracias. Se le entrecort la voz al decirlo. No le import. De pie en la entrada, respir hondo
como si estuviese a punto de descender a una piscina. Lo contempl todo: estaba entre
bastidores en el cosmos. Abajo, a lo lejos, vea a Bingle y al perezoso hembra, diminutos,
descendiendo todava por lo que pareca una columna infinita de peldaos. La totalidad de
la luna colgaba ah mismo, delante de l, luminosa y gloriosa en el abismo, brillando con su
propia luz. Pareca que poda saltar hasta ella. Era lisa y blanca, sin crteres. Nunca haba
imaginado que los extremos de las puntas fuesen tan afilados. Se arrodill para empezar a
descender. Qu raro. La agente de aduanas frunci el entrecejo. Espera un momento.

Dnde est tu pasaporte? Quentin se qued quieto, sobre una rodilla. Mi pasaporte?
dijo. Otra vez igual. No lo tengo. Se lo di al nio en el infierno. En el infierno? En el
Hades? Bueno, s. Tuve que ir a buscar la ltima llave. Ah. Frunci los labios. Lo
siento, pero no puedes pasar sin el pasaporte. No poda hablar en serio. Bueno, un
momento aadi Quentin. Tengo un pasaporte. Eleanor me lo hizo. Pero no lo llevo
conmigo, est en el Hades. Elaine esboz una sonrisa cansada, no totalmente falta de
compasin, pero que tampoco rebosaba de entusiasmo por la situacin. Lo siento. No
puedo dejarte pasar. Aquello era increble. Mir a los otros, que le contemplaban con
expresin inescrutable, como cuando los pasajeros de un coche miran al conductor despus
de que la polica le haya detenido por exceso de velocidad. Intent que la expresin de su
rostro comunicase algo, algo del tipo vaya putadn, pero no era fcil. Le estaban pidiendo
que se comportase, pero esto era diferente. Estaba en juego su destino y ella no se lo
arrebatara por un detalle tcnico. Tiene que haber algn resquicio legal. Todava
estaba de rodillas en el umbral y levantaba la vista para mirarla, con un pie fuera de la
puerta. Ahora senta que el Extremo Lejano tiraba de l, luminoso y alegre, con su propia
gravedad. All era donde la historia le llevaba. Tiene que haber algo. No tuve eleccin,
tuve que ir al Hades. Y hablando en plata, si no hubiese ido, nunca hubisemos podido abrir
la puerta. No estaramos aqu. El mundo hubiese terminado... Por eso te ser ms difcil.
... as que Quentin segua hablando, ms fuerte, si no hubiese ido al Hades no habra
ninguna posibilidad de ir al Extremo Lejano del Mundo. Saba que si se levantaba todo
terminara. No quedara ningn Extremo Lejano. Todo esto habra desaparecido. La
expresin de ella permaneci inmutable. Esa mujer era psictica. No cedera, daba igual lo
que l dijese. De acuerdo prosigui Quentin. Esper cuanto pudo y entonces se levant.
Alz las manos. De acuerdo. Si haba aprendido una cosa en esa maldita bsqueda era
saber encajar un golpe. Baj las manos. Todava era rey, por el amor de Dios. Ese sera su
destino. No tena de qu quejarse. Ya haba disfrutado de unas cuantas aventuras. Eso lo
saba. Fue al otro extremo y se coloc al lado de Poppy, la mujer que acababa de intentar
abandonar. Ella le rode por la cintura y le bes en la mejilla. Todo ir bien asegur.
Quentin notaba sus manos fras sobre las suyas. Elaine cerraba la puerta. Espera dijo
Julia. Quiero pasar. La agente se detuvo, pero no pareca que pensase que haba cometido
un error. Voy a pasar repiti Julia. Mi rbol me est esperando all. Siento que est
all. Elaine deliber con su compaero en voz baja, pero cuando acabaron, ambos negaron
con la cabeza. Julia, tienes que aceptar parte de la culpa de la catstrofe que estuvo a
punto de ocurrir. T y tus amigos invocasteis a los dioses e hicisteis que se fijaran en
nosotros y regresaran. Habis traicionado este mundo, aunque haya sido de forma
inconsciente, para aumentar vuestro poder. Tiene que haber consecuencias. Durante un
largo instante Julia se qued totalmente quieta, mirando no a la agente de aduanas, sino a la
puerta medio abierta. La piel le empez a brillar y el pelo a crujir. Las seales no eran
difciles de interpretar. Si era necesario, estaba dispuesta a luchar para pasar. Espera
dijo Quentin. Espera un momento. Creo que hay algo que no has entendido. Ya casi
haba anochecido y el cielo era una explosin de estrellas. Vosotros dos tenis idea de lo
que ha pasado esta mujer? De lo que ha perdido? Y estis hablando de consecuencias?
Ella ya ha sufrido muchas consecuencias. Y, ah, por cierto, no es que importe mucho, por lo
que parece, pero tambin ha salvado el mundo. Cabra pensar que se merece alguna
recompensa. Ella tom sus propias decisiones repuso el hombre que estaba sentado al
lado de la puerta. Todo est equilibrado. Sabes una cosa? He notado que tenis cierta
facilidad para asignar ese tipo de responsabilidad. Bueno, pues Julia no hubiese hecho lo
que hizo si yo la hubiese ayudado a aprender magia. Quentin interrumpi Julia.
Djalo. Segua encendida, lista para dar el paso. Si queris jugar a ese juego, pues

juguemos. Julia hizo lo que hizo por m. As que si queris culpar a alguien, culpadme a m.
Echadme la culpa a m, me la merezco, y dejadla cruzar al Extremo Lejano. Ese es su lugar.
El silencio de la playa volvi a reinar en el extremo del mundo. Ahora vean gracias a la luz
de las estrellas y a la luz de la luna inminente, que se filtraba por la puerta medio abierta, y a
la luz de Julia: resplandeca suavemente, con una clida luz blanca que dibujaba sus
sombras a sus espaldas, en la arena y brillaba en el agua. Elaine y el hombre bien vestido
deliberaron de nuevo durante un minuto eterno. Al menos no decan nada de pasaportes.
Probablemente Julia no haba necesitado el suyo para entrar en el Hades. Se haba colado
sin que nadie se diese cuenta. De acuerdo dijo el hombre cuando hubieron terminado
. Nos parece bien. La culpa de Julia recaer sobre ti y ella podr pasar. De acuerdo
repuso Quentin. A veces ganas cuando menos te lo esperas. Se senta extraamente ligero.
Lleno de optimismo. Perfecto. Gracias. Julia volvi la cabeza y le dedic una preciosa
sonrisa sobrenatural. Quentin se senta libre. Haba pensado que cargara con su parte de
infelicidad el resto de su vida. Ahora, de repente, cuando menos lo esperaba, se la haba
quitado y sinti que flotara en el aire. Haba subsanado la falta. Julia le tom las manos
entre las suyas y le bes en la boca, un beso largo, lleno al fin de algo parecido al amor
verdadero. Semidiosa o no, en ese instante le pareci que Julia volva a ser la que no haba
sido en aos, desde aquel ltimo da juntos en Brooklyn, cuando sus vidas cambiaron
radicalmente. A pesar de lo mucho que haba perdido, aquella era Julia, toda ella. Y Quentin
tambin se senta bastante completo. Se acerc a la puerta pero no se arrodill. Se enderez
y se coloc bien, como una saltadora de trampoln olmpica y, obviando la escalera, se lanz
desde el borde, de cabeza, y desapareci. Cuando se march la playa qued un poco ms
oscura. Al fin haba terminado todo. Estaba preparado para que bajase el teln. No le
apeteca el trecho de vuelta al Muntjac, que tardaran toda la noche en recorrer, y a saber
cmo regresaran a casa desde all. Seguro que tena que haber un truco, un conjuro que les
permitiese saltarse toda esa parte. Tal vez viniera Ember. Dnde est el maldito Caballo
Simptico cuando lo necesitas? Josh deba de haber estado pensando lo mismo. Y cmo
debera pagar Quentin? pregunt la agente de aduanas. Hablaba con el hombre del traje
negro. De repente, Quentin se sinti menos cansado. Qu quieres decir? inquiri.
Volvan a susurrar. Espera dijo Eliot. As no funciona la cosa. S afirm el
hombre, as es como funciona. La deuda de Julia ahora recae en Quentin y l debe
pagarla. Qu es lo que ms aprecia Quentin? Bueno repuso Quentin, ya no voy al
Extremo Lejano. Genial. Tena que haber sido abogado. Un pensamiento le dej helado: se
quedaran con Poppy. O le haran algo. Tema incluso mirarla por si les daba ideas. Su
corona anunci Elaine. Lo siento, Quentin. A partir de este instante ya no eres el rey de
Fillory. Te has excedido en tu autoridad repuso Eliot acaloradamente. Quentin se haba
preparado para lo peor, pero cuando lleg no sinti nada en absoluto. Eso era lo que
queran y lo tendran. Ya lo tenan. No se senta diferente. Al fin y al cabo la realeza era algo
abstracto. Supona que lo que ms aorara sera su dormitorio grande y tranquilo en el
castillo de Whitespire. Mir a los dems, pero ninguno de ellos le miraba de forma diferente.
Respir hondo. Bien dijo tontamente. As como viene se va. Ese era el final de
Quentin como Rey Mago, as de simple. Ahora era alguien distinto. La verdad es que era una
tontera estar triste por ello. Por Dios, acababan de salvar la magia, de salvar sus vidas.
Julia haba encontrado la paz. Haban terminado la bsqueda. l no haba perdido, haba
ganado. Elaine y el hombre del chaqu haban regresado a sus puestos en las sillas, como un
par de caritides sentadas. Buen trabajo. Cielos, le costaba creer que hubiese flirteado con
ella cuando estaban en la Isla Exterior. Al final no era tan diferente a su padre. De todas
formas, l tena muchas esperanzas puestas en su hija. Dale recuerdos a Eleanor dijo
Quentin. Oh, Eleanor repuso Elaine en el tono despectivo que reservaba para su hija.

Todava habla de la vez que la llevaste a hombros, lo lejos que poda ver. La impresionaste
mucho. Es muy dulce. Todava no sabe decir la hora. Sabes que ahora est
completamente obsesionada con la Tierra? Me ha pedido que la enve al colegio all y la
verdad es que estoy muy tentada de hacerlo. Cuento los das que faltan para ello. Bien por
Eleanor, pens Quentin. Saldra de la Isla Exterior. Todo le ira bien. Qu bien dijo.
Cuando tenga edad de ir a la universidad, escrbeme. Quiz pueda recomendarle alguna.
Era hora de irse. El mar ya no estaba vaco. Algo vena hacia ellos por el mismo: era Ember,
tarde como siempre, trotando con elegancia por la superficie del agua. No era su estilo
perderse un buen destronamiento. Entonces dijo Quentin. De regreso al Muntjac?
O qu? Tal vez la oveja mgica servira para llevarles a casa. Esperaba que as fuese.
Ember se coloc junto a Eliot. No es para ti, Quentin dijo. Y entonces Eliot hizo algo
que Quentin nunca le haba visto hacer, ni siquiera despus de todo lo que haban pasado
juntos. Solloz. Se alej y dio unos cuantos pasos hacia la playa de espaldas a ellos, con los
brazos cruzados y la cabeza baja. Hoy es un da negro para Fillory afirm Ember,
pero siempre te recordaremos aqu. Y todo lo bueno llega a su fin. Espera un momento.
Quentin reconoci el pequeo discurso. Era la despedida de turno que Ember pronunciaba
en sus libros siempre que haca lo que mejor se le daba, es decir, echar al final a los
visitantes de Fillory. No te entiendo. Mira, basta ya. S, Quentin, basta ya. Exactamente
eso. Lo siento, Quentin. Eliot no era capaz de mirarle. Respir con fuerza. No puedo
hacer nada. Siempre ha sido la norma. Por suerte Eliot tena un precioso pauelo bordado
para secarse las lgrimas. Seguramente no lo haba utilizado nunca. Por el amor de
Dios! Ya puestos, lo mejor para Quentin era enfadarse, al fin y al cabo ya no tena
eleccin. No me puedes enviar de vuelta a la Tierra, ahora vivo aqu! No soy un colegial
que tiene que volver a la hora que le dicen, en quinto de primaria, joder, que soy un adulto.
Esta es mi casa! Ya no pertenezco a la Tierra. Soy filoriano! La cara de Ember resultaba
inescrutable bajo los cuernos enormes y duros. Se curvaban hacia atrs a partir de su lanosa
frente, acanalados como conchas antiguas. No. As no puede terminar! exclam
Quentin. Soy el hroe de esta maldita historia, Ember! Ya no te acuerdas? Y el hroe se
lleva una recompensa! No, Quentin contest el carnero. El hroe paga el precio.
Eliot pos la mano en el hombro de Quentin. Ya sabes lo que dicen aadi Eliot. Una
vez rey de Fillory, siempre... Ahrratelo. Quentin le apart la mano. Ahrratelo. Eso
es una gilipollez y lo sabes. Suspir. Supongo que s. Eliot haba logrado dominar sus
emociones. Le ofreca algo pequeo y perlado que sostena en un pauelo. Es un botn
mgico. Lo ha trado Ember. Te llevar a Ningunolandia. Desde all podrs viajar de regreso
a la Tierra o donde quieras, pero no te traer de vuelta aqu. Yo tengo muchos contactos,
Quentin! dijo Josh intentando sonar animado. En serio, ahora prcticamente soy dueo
de Ningunolandia. Quieres teletubbies? Te dibujar un mapa! Ah, djalo. Estaba
enfadado. Venga. Regresemos a nuestro planeta de los cojones. Todo haba terminado.
Siempre haba odiado esa parte, incluso cuando no eran ms que fbulas, cuando l no tena
nada que ver. Pronto empezara a pensar en el futuro. No tena por qu ser malo. Josh y l
viviran en Venecia. Y Poppy. No sera malo en absoluto. Pero se senta como si le hubiesen
amputado una extremidad y estuviese mirando el mun esperando morir desangrado.
Nosotros no iremos, Quentin dijo Poppy. Estaba de pie al lado de Eliot. Nos quedamos
aadi Josh. Incluso en el fro y la oscuridad, Quentin le vea ruborizarse con furia. No
regresaremos. Oh, Quentin! Nunca haba visto a Poppy tan disgustada, ni siquiera
cuando estuvieron a punto de morir congelados. No podemos ir! Fillory nos necesita. Sin
ti y sin Julia hay dos tronos vacos. Un rey, una reina. Tenemos que ocuparlos nosotros.
Claro. Un rey y una reina. Rey Josh. Reina Poppy. Larga vida. Regresaba solo. Eso s que le
hizo detenerse. Saba que las aventuras supuestamente tenan que ser duras. Haba

comprendido que tena mucho camino por delante y que tendra que solventar problemas
difciles y luchar contra enemigos y ser valiente y tal. Pero aquello escapaba a su
comprensin. No poda matarlo con una espada o arreglarlo con un hechizo. No poda
luchar contra ello. Simplemente tena que aguantar y no resulta fcil ser bueno o noble o
heroico mientras se aguanta. No era ms que el tipo del que todo el mundo se compadece,
eso es todo. No era material para una buena historia, de hecho ahora vea que las historias
se equivocaban por completo en cuanto a lo que conseguas y a lo que ofrecas. No es que no
estuviese dispuesto. Simplemente es que no lo haba entendido. No estaba preparado para
eso. Me siento como un gilipollas, Quentin dijo Josh. No, escucha, tienes toda la
razn. Quentin senta los labios entumecidos. Sigui hablando. Tendra que haberlo
pensado. Ya lo vers, te encantar. Puedes quedarte con el palazzo. Fantstico, gracias,
muy bien. Lo siento, Quentin! Poppy le ech los brazos al cuello. He tenido que
decir que s! Est bien! Santo Dios! No quera que un hombre adulto como l dijera
venga, no es justo. Pero no le pareca muy justo. Ha llegado la hora anunci Ember, de
pie, con sus estpidas pezuas de pequea bailarina. Tenemos que hacerlo ya dijo Eliot.
Tena el rostro plido. Para l tambin era un momento difcil. Bien. De acuerdo. Dame el
botn. Josh le abraz con fuerza, despus Poppy. Ella tambin le bes, pero Quentin apenas
lo sinti. Saba que despus se arrepentira, pero las emociones le embargaban. Tena que
hacerlo ya o estallara. Te aorar aadi. S una buena reina. Tengo algo para ti
dijo Eliot. Lo estaba guardando para cuando hubiese acabado todo, pero... bueno,
supongo que todo ha acabado. Sac del interior de su chaqueta un reloj de bolsillo de plata.
Quentin lo reconoci de inmediato, era el pequeo rbol-reloj que haba crecido en el claro
mgico de Queenswood, el lugar donde todo haba empezado. Eliot debi de recogerlo
cuando regres all. El tictac del reloj sonaba alegre, como si estuviese contento de volverle a
ver. Se lo introdujo en el bolsillo. No estaba de humor para alegras. Qu pena que no fuera
un reloj de oro, el tpico regalo de jubilacin. Gracias. Es precioso. Lo era. La inmensa
media luna de Fillory ya estaba alta en el cielo e iluminaba el muro en el borde del mundo
con su habitual salto nocturno. No retumbaba como el sol, pero al estar tan cerca sonaba
levemente como un diapasn. Quentin la mir, concentrado, durante un largo rato.
Probablemente no la volvera a ver. Entonces Eliot le abraz, un abrazo largo, y cuando
acab le bes en la boca. Ese beso s que lo not. Lo siento se disculp Eliot, pero es
que has besado a todos los dems. Sac el botn. A Quentin le tembl la mano. Mientras lo
coga, casi antes de tocarlo, ya ascenda flotando rodeado de agua fra. Siempre haca fro
cuando ibas a Ningunolandia, pero no recordaba que fuese tan intenso. El agua le quemaba
la piel, era un fro antrtico, como cuando hace aos tuvo que correr desde Brakebills hasta
el Polo Sur. La herida del costado le dola. Unas lgrimas calientes le caan de debajo de los
prpados y se mezclaban con el agua glacial. Durante un largo segundo se qued flotando,
ingrvido. Tena la sensacin de que no se mova, pero deba de haberse elevado por el agua
porque sin previo aviso algo le golpe en la parte superior de la cabeza, con tanta fuerza que
vio las estrellas. Para colmo, la fuente estaba helada. Quentin tante frenticamente el hielo
que tena sobre l y a punto estuvo de perder el botn. Nadie haba pensado en eso? Era
posible ahogarse en agua mgica? Entonces encontr un borde con los dedos. Haban
abierto un agujero en el hielo y l no lo haba visto. El agujero tambin estaba congelado,
pero no del todo. Rompi el hielo fcilmente con el puo. Resultaba agradable golpear algo
y sentir que se rompa. Quera romperlo de nuevo. Se escurri hacia arriba y sali, tuvo que
apoyarse incmodamente en el hielo resbaladizo con la parte superior del cuerpo, como una
foca, y despus agarrarse al borde de piedra del piln y tirar para sacar el resto del cuerpo
del agujero. Se qued tumbado unos segundos jadeando y tiritando. Durante unos instantes
haba olvidado todo lo que acababa de suceder. No haba nada como encontrarse cara a cara

con la muerte para olvidarse de los problemas. El agua mgica ya se estaba evaporando. El
pelo se le sec incluso antes de sacar los pies del agua. Estaba solo. La plaza de piedra
estaba en silencio. Se senta mareado, y no slo porque se haba golpeado la cabeza. Ahora
todo le vena de golpe a la mente. Haba pensado que saba qu le deparara el futuro, pero
se haba equivocado. A partir de ahora su vida sera diferente. Tena que volver a empezar,
pero no crea que tuviese la fuerza para hacerlo. Ni siquiera saba si se podra poner de pie.
Se senta como un viejo. Se impuls hacia abajo por el borde de la fuente y se apoy en ella.
Siempre le haba gustado Ningunolandia, haba algo reconfortante en su calidad de lugar
intermedio. Estaba en ningn lugar, y eso le quitaba el peso de tener que estar en algn
lugar concreto. Era un buen sitio para sentirse desgraciado. Aunque pobre de l, era
probable que Penny apareciera flotando en cualquier momento. Ningunolandia haba
cambiado desde que Poppy y l haban estado all por ltima vez. Los edificios seguan
desmoronados y todava haba un poco de nieve en las esquinas de la plaza, en la penumbra,
pero ya no nevaba. No haca muchsimo fro. La magia volva a fluir de nuevo, se palpaba.
Las ruinas renacan. Sin embargo, no volvan a su estado normal. Sopl una brisa clida.
Nunca haba sentido una brisa as en Ningunolandia. Aquel lugar siempre haba estado
dormido y ahora se estaba despertando. Quentin tambin se senta como una ruina. Tena
eso en comn con el pas. Se senta como la tundra helada donde nada crece y nada crecer
jams. Haba terminado su bsqueda y le haba costado todo y todos por quienes lo haba
hecho. La ecuacin cuadraba a la perfeccin: todo anulado. Y sin su corona o sin su trono o
sin Fillory o incluso sin sus amigos, no tena ni idea de quin era. Pero algo haba cambiado
tambin en su interior. Todava no lo comprenda, pero lo perciba. Por alguna razn,
aunque lo haba perdido todo, ahora se senta ms rey que nunca. No como un rey de
juguete. Se senta real. Salud a la plaza vaca de la misma forma que sola saludar a los
habitantes de Fillory desde el balcn. Las nubes empezaban a separarse en lo alto. Vea el
cielo plido y el sol que intentaba salir. Ni siquiera saba que all haba sol. Desde el bolsillo
interior de su mejor sobretodo, el de los aljfares y el hilo de plata, se oa el tictac del reloj de
plata que Eliot le haba regalado, pareca el ronroneo de un gato o el latido de un segundo
corazn. Soplaba un aire fro, aunque empezaba a templarse, y el suelo estaba lleno de
charcos de agua del deshielo. A pesar de todo, unos brotes verdes obstinados se abran paso
por entre las losas, agrietando la piedra antigua. notes

[1] Se refiere a la obra Gdel, Escher, Bach: un eterno y grcil bucle de Douglas
Hofstadter sobre la interaccin de los logros creativos de los tres personajes del ttulo. (N.
de los T.)