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La ciudadana comunicativa

Cada persona puede tener dos actitudes en su existencia: Construir o Plantar.


Los constructores tal vez demoren aos pero un da terminan aquello que estaban haciendo.
Entonces se detienen y quedan limitados por sus propias paredes. La vida pierde sentido cuando la
construccin acaba.
Los que plantan sufren con las tempestades, las estaciones y raramente descansan. Pero, al
contrario que un edificio, el jardn jams deja de crecer. Y, al mismo tiempo que exige la atencin
del jardinero, tambin permite que para l, la vida sea una gran aventura.
Paulo Coelho

HOY, POR QU HABLAR DE CIUDADANA?


De una manera real se empieza a percibir, como fundamento para la consolidacin de los noveles
sistemas democrticos de Amrica Latina, la urgente necesidad de la legalidad y legitimacin de
la ciudadana desde la sociedad civil. No slo en los mbitos acadmicos, sino cada vez con
mayor mpetu entre las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, este tema va
cobrando especial importancia por una serie de razones que provienen fundamentalmente de
cuatro vertientes:
1) Poltica:
La falta de reconocimiento y menosprecio, desde el tiempo de la Colonia,
de la cultura poltica de los sectores populares debido a razones polticas e
ideolgicas que impiden concebir al otro, en sus mltiples diferencias
especialmente interculturales , como igual (conciudadano). Esto se
manifiesta en desigualdad e injusticia social producto de una profunda
negacin cultural y de una serie de sentimientos y acciones arraigados de
discriminacin e intolerancia1.
Paralelamente, se observan marcados procesos de auto negacin, donde el
otro se siente y percibe como inferior (ciudadano de segunda o tercera
clase) y desestima su propia identidad cultural.
Se siente el agotamiento del sistema de partidos polticos. La gente valora
la poltica como necesidad de participar y ocuparse del destino de la
comunidad, pero siente que esta actividad fue maleada por un grupo
minoritario (politiqueros) que se aprovecha de ella para lograr intereses
personales o partidarios y, adems, no deja participar a otros en la escena
poltica (clientelismo, nepotismo).
2) Histrica:

Esto se manifiesta, tambin, en la desigualdad de oportunidades, ya que como se puede observar en el caso de
Bolivia, la exclusin social y una cultura de negacin del otro, el racismo y los prejuicios regionales, pero tambin
las desigualdades en las oportunidades educativas y de acceso a los cdigos de la modernidad ( PNUD, 2002a: 225).

Una modernidad an inconclusa en la que conviven multiplicidad de


sentidos de vida y pluralidad de culturas, en cuyo seno se entrecruzan
diferentes lgicas de desarrollo que no logran ser resignificadas y
apropiadas por la gente debido a las concepciones lejanas y alejadas desde
las que fueron pensadas y transplantadas.
Una larga etapa histrica de gobiernos de facto (militares) en diferentes
pases latinoamericanos en la dcada de los aos 70 que avasall las
posibilidades reales del ejercicio constitucional de derechos, esencialmente
los relacionados con la libertad de expresin y opinin, y anul las
garantas constitucionales de los ciudadanos. Todo ello, sumado a
violaciones de los derechos humanos por medio del uso de aparatos de
represin y muerte, desgast el sistema democrtico y perfil un clima de
injusticia en el que ahora en menor medida, pero con clara evidencia
viven las mayoras alejadas o aisladas del poder econmico y poltico.
Estas jvenes democracias tienen an mucho camino por recorrer para
recobrar la esperanza perdida y el sueo anhelado.
3) Econmica:
Paradjicamente, a pesar del crecimiento evidente de la miseria y de la
prdida general de la calidad de vida en muchos aspectos, el debate sobre
la pobreza ha quedado relativamente escindido de la discusin sobre la
ciudadana (Caldern y Lechner: 36). La pobreza es una marca de
inferioridad (que califica al otro como carente, indigno, desprotegido,
marginal) que desconoce al otro culturalmente distinto como sujeto
de derechos legtimos y, por lo tanto, impide la universalizacin, el
reconocimiento y el ejercicio de estos. En ese marco, coincidimos con los
autores abordados, no puede existir el ciudadano.
Los altos ndices de pobreza llevan a que la gente fundamentalmente de
los sectores populares se preocupe de satisfacer, en primera instancia,
sus necesidades bsicas ms elementales antes que participar y decidir
pblicamente. Estas condiciones de vida extremadamente difciles se
reflejan, como acertadamente apunta el PNUD (2002: 188), en expresiones
de desilusin, fatalismo y pesimismo muy fuertes, sensacin de abandono
y desamparo, inseguridad y frustracin respecto al futuro.
Empero, muchas veces, sta es razn sustancial para el surgimiento de
movimientos sociales agrupados en torno a la identidad cultural, el gnero,
el consumo, etc., que exigen el cumplimiento de sus derechos. Por otro
lado, al tener estas necesidades resueltas, los sectores ms acomodados se
repliegan, cada vez ms, en mbitos privados (individuales, grupales o
familiares) que los alejan de la construccin de comunidad.
El PNUD (2000: 31, 131) sostiene que la pobreza est vinculada, en su
dimensin subjetiva, con la incapacidad de ejercer ciudadana (condicin
pre-ciudadana), que se manifiesta en relaciones sociales excluyentes y

desigualdad de oportunidades, impidiendo afirmar los valores y traducir las


aspiraciones de todos los sectores de la sociedad en proyectos de vida
compartidos. En ese sentido, Canado (en Benvenuto: 20), Juez Presidente
de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, plantea que en este
inicio del siglo XXI la erradicacin de la pobreza extrema se constituye en
uno de los grandes desafos de la proteccin internacional de los derechos
humanos.

4) Social:
Si bien la democracia ha tenido importantes avances, se percibe un malestar
y deterioro social que repercute en una desconfianza generalizada. Esta
situacin ocasiona que, tal como afirma el PNUD, A mayor desconfianza,
menor posibilidad de ciudadana, y por tanto mayor dificultad en consolidar
proyectos en la perspectiva del desarrollo humano (:185).
Se ha detectado en segmentos sociales amplios una actitud individual
negativa que puede constituirse en una enorme barrera para el desarrollo y la
formacin de ciudadana: el fatalismo2. De hecho, conlleva resignacin y
conformismo y generalmente est asociado con altos niveles de frustracin y
bajas condiciones y oportunidades para superarlos (:224).
En mayores y menores grados estas vertientes, entre otras, muestran a la ciudadana en
Latinoamrica como el resultado de un proceso sociopoltico que pretende en pleno siglo
XXI la lucha por la igualacin de todos en pos del fortalecimiento de Estados con plenas
garantas para dar concrecin y vigencia a los derechos humanos en la consolidacin de
sociedades verdaderamente democrticas, justas y equitativas.
Por ello, la urgente tarea de encarar un trabajo multidisciplinario en la construccin de ciudadana
desde diversos frentes. Este trabajo se aproxima a la labor especfica de los medios de
comunicacin masiva en esta direccin. A continuacin, se detallan algunos rasgos que permiten
comprender los aspectos que abarca el tema de la ciudadana antes de que se analicen los
procesos masivos para su gestacin activa y responsable.
EN TRES MOMENTOS, QU CIUDADANA?
La vida personal, la expresin, el conocimiento y la historia avanzan
oblicuamente, y no directamente, hacia fines o hacia conceptos.
Lo que se busca demasiado deliberadamente, no se consigue.
Maurice Merleau-Ponty
2

La opinin pblica en Bolivia se divide entre quienes creen en la legitimidad y eficacia de construir planes de
futuro y estn convencidos de que es posible actuar sobre los procesos (51,9%) y quienes, por el contrario, piensan
que hacer planes para el futuro es vano porque estos nunca se cumplen, o que las cosas van a tomar su rumbo por s
mismas y por tanto no creen ni tienen la conviccin necesaria para actuar sobre los procesos, conformndose con lo
que tienen o resignndose a su suerte (PNUD, 2002: 224).

De acuerdo con la propuesta de Sinesio Lpez Jimnez (1997:53-54), la ciudadana es una


categora socio-poltica resultado, fundamentalmente, de un proceso social de igualacin de las
condiciones sociales (igualdad ante la ley) que se constituye en la base poltica de la democracia
y la condicin del hombre moderno, caracterizado por ser una persona con un conjunto de
derechos garantizados y protegidos constitucional e institucionalmente por el Estado (dimensin
pasiva) y con responsabilidades establecidas en las leyes hacia la comunidad poltica 3 de la
que forma parte y con la que se relaciona permanentemente (dimensin activa).
ste es precisamente el primer (status jurdico) de los tres momentos de la ciudadana que
comprende, a su vez, tres elementos o formas de ejercerla: a) ciudadana civil, compuesta por los
derechos constituidos por las libertades bsicas (libertad de la persona, libertad de propiedad y de
contrato, derecho a la justicia, libertad de palabra, pensamiento y accin); b) ciudadana poltica,
derecho a participar en el ejercicio del poder y las decisiones polticas, esto es, a elegir y ser
elegido; y c) ciudadana social, que comprende aquellos relacionados con el bienestar
(educacin, salud) y la seguridad econmica (empleo) y que, en definitiva, permiten a los
ciudadanos ejercer sus otros derechos.
El segundo momento tiene, ms bien, un carcter pblico, a travs del cual los ciudadanos
asumen una competencia poltica (roles sociales) para defender sus intereses y tomar decisiones
como miembros de diferentes grupos sociales y culturales. El ltimo momento es el tico, que se
refiere a un conjunto de cualidades morales (responsabilidades cvicas o civismo) necesarias para
desempear adecuadamente los derechos y responsabilidades en los espacios cvicos y, as,
definir a alguien como buen ciudadano.
Por lo tanto, el concepto de ciudadana esbozado en lneas anteriores supone un conjunto de
elementos bsicos que la definen (:118-119):
1) El ciudadano es un individuo en la tradicin liberal o un conjunto de
individuos en la tradicin comunitarista que no tiene relaciones de
servidumbre o esclavitud.
2) El ciudadano es titular de derechos o atribuciones de ciertas capacidades:
a) actuar libremente sin impedimentos sobre la base de derechos civiles
(libertad de la accin), en funcin de una apertura al disenso, la
oposicin y la competencia;
b) decidir libremente y participar activamente no slo en la eleccin de los
gobernantes, sino en la gestin de los asuntos pblicos, ejerciendo
activamente los derechos polticos (libertad de la voluntad), para la
inclusin o democratizacin; y,
c) participar en la riqueza y el bienestar que produce una sociedad
(derechos sociales).

La ciudadana, por tanto, es un vnculo de carcter poltico con el Estado, a diferencia de la nacionalidad que es un
vnculo jurdico.

3) En la relacin de los individuos y de la sociedad con el Estado moderno, se


reconoce el predominio de los derechos sobre las responsabilidades, en el
marco de una serie de garantas constitucionales, organizativas e
institucionales.
4) La ciudadana implica un sentido de pertenencia, integracin y membresa a
una determinada comunidad poltica, entre cuyos miembros se establecen
relaciones de interdependencia, responsabilidad, solidaridad y lealtad.
De ah se constata que el ser ciudadano no es un status que se da por el simple hecho pertenecer a
una determinada comunidad poltica, sino que supone permanente formacin, voluntad e inters.
No hay una manera ideal de ser o ejercer la ciudadana.

CIUDADANA, DESARROLLO Y DERECHOS HUMANOS


El respeto a la dignidad humana implica un compromiso para crear condiciones en que los
individuos puedan desarrollar un sentido de autoestima y de seguridad. La verdadera dignidad
proviene de la capacidad de ponerse a la altura de los desafos inherentes a la condicin humana.
() El desarrollo, concebido como crecimiento, progreso y realizacin del potencial, depende de
los recursos disponibles y no hay recurso ms potente que las personas fortalecidas por la
confianza en su valor como seres humanos.
Aung San Suu Kyi, Premio Nbel de la Paz, 1991

Caldern et.al. (1996) exponen la tesis de que la modernidad 4 en esta regin requiere, hoy ms
que nunca, potenciar la construccin y extensin de una ciudadana moderna, vale decir, la
existencia de actores sociales con posibilidades de autodeterminacin, con capacidad de
representacin de intereses y demandas, con facultad para intervenir racionalmente en el
mercado poltico y los espacios pblicos, en pleno ejercicio de sus derechos individuales y
colectivos jurdicamente reconocidos, y con acceso a informacin y conocimientos para
insertarse con mayores oportunidades productivas en la dinmica del desarrollo.
En esta tendencia, la ciudadana es concebida como una fuente de interaccin positiva en su
carcter de bisagra entre la democracia y el desarrollo, cuyo sustrato simblico es la cultura.
Por lo tanto, se abraza una visin crtica de la modernidad que busca conciliar y fusionar la
libertad individual y la racionalizacin modernizadora formal e instrumental con la afirmacin de
identidad propia en continuos procesos de hibridacin 5 y pertenencia comunitaria. Entonces,
el reconocimiento y afirmacin de la dimensin cultural son una alternativa afirmativa que
4

La modernidad constituye un proyecto cultural en el cual han convivido dos tendencias fuertes: de una parte, la
difusin de valores y actitudes bsicos vinculados a la promocin de la libertad social e individual, al progreso
social, al desarrollo de potencialidades personales, y a una vocacin democrtica que lleva a la defensa de la
tolerancia y de la diversidad. (...) Una perspectiva crtica de la modernidad es aquella que, sin dejar de reconocer la
importancia de la racionalizacin, busca subordinarla a los valores modernos asociados a la democracia, la
tolerancia, la libertad y la diversidad. (Caldern et.al.: 36).

permite entender los cambios y prefigurar los escenarios futuros, esto es, transitar por el camino
de la modernidad con protagonismo y con identidad.
Caldern et.al., sealan que para potenciar la modernizacin 6 en Amrica Latina y el Caribe se
requiere la construccin y extensin de ciudadana moderna. Esta labor tendr que ser abordada
esencialmente desde la cuestin cultural, por lo que se asume como problema: la dialctica de
la negacin del otro, y como potencialidad: el tejido intercultural.
La primera est referida a la negacin cultural, en la que a su vez se monta una larga tradicin
de exclusin socioeconmica y dominacin sociopoltica (:62), que se proyecta muchas veces
como discriminacin y represin tnicas, e incluso poltico-ideolgica (:75). Conforme con los
autores aludidos, esta negacin del otro-distinto-de-s ese otro que puede ser mujer, indio,
negro, campesino, pobre o marginal urbano y, por consiguiente, inferior-a-s porque es
desvalorizado, descalificado y silenciado, se remonta al perodo de descubrimiento, colonizacin,
conquista y evangelizacin del continente. Al mismo tiempo, del lado del otro-negado se
introyecta una autonegacin, es decir, un cercenamiento de la identidad propia o desidentidad
esencial. Estos procesos tienen su correlato poltico en desmedro del ejercicio de la ciudadana,
ya que el otro-oprimido aparece siempre al margen de los espacios sociales en que se formulan y
deciden los grandes proyectos colectivos, y en que se asignan los recursos (:67).
Y la segunda, el tejido intercultural pensado por Caldern et.al. como mestizaje, sincretismo,
continua resignificacin de identidades culturales o estado de continua metamorfosis de
imgenes, smbolos y tradiciones como fuerza de la modernidad, apunta a que el acervo
histrico-cultural propio de estos pases se constituye en un resorte para la flexibilidad y
adaptabilidad dinmica a la modernidad. A travs de este proceso es como puede pensarse la
construccin de la ciudadana basada en la identidad en el tejido cultural (:82). En consecuencia,
la variable cultural es ineludible en el momento de pensar la construccin de ciudadana moderna,
a partir de la coexistencia de identidades tnico-culturales distintas en Amrica Latina y el
Caribe.
Este corolario de reflexiones precedentes lleva a establecer que el desarrollo requiere de una
ciudadana con vocacin protagnica, y de actores socioculturales que se incorporen a la
modernidad en el intercambio horizontal de smbolos y mensajes (Caldern et.al. :95). Como se
advierte, las formas modernas del ejercicio de la ciudadana estn conectadas con los mercados
comunicacionales-informativos, que otorgan protagonismo a sectores que sufren rezago
socioeconmico, exclusin cultural o dispersin espacial, brindndoles el acceso a espacios de
interlocucin pblica. Esto llev a los autores nombrados a sostener que La tendencia al
descentramiento en la emisin de mensajes en la industria cultural [comunicacional] puede
contribuir a la democratizacin de las sociedades en la regin (:96).
5

En el sentido que le asigna Garca Canclini en su libro Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la
modernidad, 1 ed., Mxico D.F., Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Ed. Grijalbo, 1990, pp. 363.
6
La modernizacin constituye un proceso histrico, afincado en el cambio de los procesos productivos, de la
composicin demogrfica, de las pautas de consumo y trabajo, del acceso a bienes y servicios y la secularizacin
progresiva de la accin colectiva (Caldern et.al.: 36).

En esta lnea, justamente, se inscribe la propuesta de Transformacin Productiva con Equidad


(TPE), impulsada a partir de 1990 por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe
(CEPAL). sta pretende la cimentacin de un horizonte de desarrollo integrado 7 que compatibilice
modernizacin productiva, crecimiento econmico, equidad social, sustentabilidad ambiental y
fortalecimiento de la democracia. En un sentido ms valrico-cultural ella puede entenderse
como una perspectiva crtica de acceso a la modernidad, en la que se busca revertir los
persistentes patrones de exclusin social, econmica, poltica y cultural que han padecido grandes
contingentes de las sociedades nacionales de la regin. Animada por una vocacin pluralista en lo
cultural, democrtica en lo poltico, dinamizadora en lo productivo e integradora en lo social, la
TPE intenta sentar bases para una perspectiva integrada del desarrollo. (Caldern et.al.: 37).
Precisamente, una de las reas que contempla la agenda de futuro para el desarrollo humano de
Bolivia, trazada por el PNUD (2000a) sobre la base de los valores y aspiraciones de esta sociedad,
establece que La fuerza del desarrollo humano del futuro necesita descansar en una ciudadana
activa y moderna que conjugue un accionar pragmtico con valores y metas socioculturales
genuinas y democrticas. Esto dara lugar a una mejor forma de convivencia entre distintos en la
modernidad (:30).
Esta rea de la agenda de futuro concuerda con la tesis de Caldern et.al. (1996) en el sentido
central que en estos tiempos se le asigna a la ciudadana como eje articulador de la democracia y
el desarrollo. Por consiguiente, alimentar una dinmica ciudadana moderna supone para el PNUD
(:31), fomentar una poltica de intercambio sociocultural que promueva y facilite espacios de
intercambio y deliberacin entre distintos grupos sociales, y socialice las posibilidades de acceso
a la informacin para ampliar la capacidad reflexiva y crtica por parte de la poblacin.
En este marco, es decisivo el aporte y papel estratgico que se les asigna a los medios de
comunicacin masiva, como la radio y la televisin, en la construccin de un espacio pblico de
deliberacin entre bolivianos de distintas culturas, niveles socioeconmicos, edades y gnero
(:33). No obstante, se reclama que estos no han podido constituirse en espacios deliberativos de
amplia participacin social en condiciones equitativas. En esa lnea, el PNUD plantea que para que
los medios puedan facilitar la construccin de estos espacios y fortalecer lo pblico, deben
otorgar visibilidad cultural y simblica a todos los actores que conforman la sociedad boliviana, y
promover el fortalecimiento de las capacidades y destrezas comunicacionales de la sociedad.
Por otro lado, el IDH-BOL/2000 (PNUD, 2000a: 31, 131) indica que la pobreza est vinculada, en su
dimensin subjetiva, con la incapacidad de ejercer ciudadana, que se manifiesta en relaciones
sociales excluyentes y desigualdad de oportunidades, impidiendo afirmar los valores y traducir
las aspiraciones de todos los sectores de la sociedad en proyectos de vida compartidos. Por lo
tanto, se debe comprender la pobreza humana en sus mltiples dimensiones: privacin en
cuanto a una vida larga saludable, en cuanto a conocimiento, en cuanto a un nivel decente de
7

Desde esta propuesta, los valores que concurren en un desarrollo integrado son: la institucionalidad y
transparencia democrtica, el respeto a la diversidad de valores, la tolerancia en lo poltico pero tambin en el tejido
social, la vigencia y reciprocidad de los derechos entre actores diversos, la apertura hacia el cambio, y el rescate del
progreso tcnico como instrumento para acrecentar la comunicacin y promover el bienestar general. (Caldern
et.al.: 38-39).

vida, en cuanto a participacin (2000b: 17), sin dejar de tomar en cuenta, obviamente, la pobreza
de ingreso.
Como ya se dijo, ser pobre hoy no es slo no tener recursos, sino sobre todo no tener
comunidad, y por tanto tampoco vinculacin social ni posibilidades de [participar y] decidir en
comunidad (2000a: 131). De tal modo que la pobreza, comprendida como una condicin pre
ciudadana, impide la construccin de la ciudadana moderna y plena, porque sta es condicin
para una mayor igualdad en la diversidad. Sin embargo, el PNUD esboza que la lucha del
desarrollo humano no es slo contra la pobreza problema que compete a toda la sociedad ,
sino por la construccin ciudadana y su ejercicio democrtico.
LA PROPUESTA: CIUDADANA COMUNICATIVA
Si no hallan luna
lo llaman da
Si no hallan sol
lo llaman noche
Si no hallan luna ni sol
lo llaman error
y cierran los ojos
Buscando estrellas con que orientarse.
M. Montalbeti

Manuel Antonio Garretn (1995: 103) plantea una multidemsionalidad ciudadana ligada al
acceso y la calidad, esto es, un conjunto de derechos y deberes donde la persona ejerce su
capacidad de ser sujeto, es decir, de llegar a controlar o decir algo sobre los procesos que definen
un determinado campo, por ejemplo, en relacin al mundo terrirorial, educacional,
comunicacional, de gnero, etnia, generacin, etc. Por lo tanto, en cada uno de estos campos se es
titular de derechos humanos inalienables de acuerdo a una particular condicin que proviene de la
diversidad.
Al respecto Garretn (:104) considera que en el concepto de ciudadana moderna estamos frente
a una extensin de derechos irrenunciables que provienen precisamente de la diferencia y no de la
igualdad bsica de los seres humanos, lo que le otorga a cada persona o grupo la posibilidad de
definir y luchar por tales derechos. Empero, esta potencialidad de la expansin ciudadana
como la llama el autor mencionado se ve frustrada y negada por la exclusin, marginacin,
descomposicin y fragmentacin de las sociedades, la ausencia de proyectos globales de
sociedad, etc., que caracterizan a los pueblos de Amrica Latina, especialmente, los sectores
populares.
En este marco, Mara Elena Hermosilla (1995: 180) sostiene que los medios de comunicacin
masiva pueden aportar en la constitucin de ciudadana estimulando la autonoma (social,
poltica, econmica y cultural) de los sujetos individuales y sociales para que estos puedan
gestionar, construir y asumir su propio destino sobre la base del desarrollo y perfeccionamiento
de sus condiciones de vida. Frente a la oferta de los medios, las personas construyen una

ciudadana comunicativa. A propsito, Claudia Villamayor y Ernesto Lamas (1998: 224)


plantean lo siguiente:
El ejercicio de ciudadana es un proceso de aprendizaje al que contribuyen las diferentes
instituciones presentes en la sociedad, entre ellas los medios de comunicacin. Desde un
medio de comunicacin siempre se construye ciudadana: se puede ayudar al
fortalecimiento de una ciudadana activa y participativa o se puede fomentar una
ciudadana pasiva vinculada nicamente con el consumo.

En esta lnea, Villamayor y Lamas (:223) reconocen que en la actualidad los medios juegan un
papel prcticamente insustituible en la construccin y ejercicio de ciudadana orientada a la
consolidacin de una sociedad democrtica, ya que mediante el acceso 8 y la participacin en
estos, las personas pueden ejercer ciudadana al hacer uso de la libertad de expresin y acceder al
espacio pblico, al mismo tiempo que controlar a las instituciones y ejercer presin sobre ellas.
En resumen, la ciudadana comunicacional se establece en el vnculo entre la persona y los
medios, como principales fuentes de informacin en la nueva sociedad. Por lo tanto, la
ciudadana es tambin el reconocimiento de esa integracin, en la cual el ciudadano consume
discursos informativos (noticias) y de opinin (opiniones y propagandas) que circulan en estos, a
travs de un conjunto de procesos de apropiacin y uso en los que el valor simblico prevalece
sobre los valores de uso y de cambio, o donde al menos estos ltimos se configuran subordinados
a la dimensin simblica (Garca Canclini, 1992:12-13). As, el ciudadano ejerce su derecho a
la informacin articulando procesos, complementarios o no, de formacin de opinin y
deliberacin pblicas, y participacin y control sociales, en la configuracin de esferas pblicas
democrticas, donde ellos son actores protagonistas en la definicin y bsqueda de su propio
desarrollo.
Esta concepcin de la ciudadana como relacin comunicacional entre los medios y la ciudadana,
parte de dos dimensiones interdependientes, tal como lo sintetiza acertadamente Garretn (:106107):
Dimensiones de la Ciudadana Comunicativa

PRIMERA DIMENSIN

SEGUNDA DIMENSIN

Tambin ejerzo mi ciudadana a travs de los medios

Tambin aprendo a ser ciudadano en mi relacin con los


medios

Al respecto, Alfaro (1995: 130) sostiene que hoy la ciudadana se construye desde el ser pblico de los medios
masivos de comunicacin. Estos, ampla la autora (:130-131), se han formado como nuevas instituciones culturales
que definen lo pblico, constituyndose en escenarios donde se construye el poder, donde se legitiman actores,
personajes y temas.

En los medios las personas expresan y ejercen su


ciudadana en diversos campos, por ejemplo, a travs
de diversas formas de control social del poder. Sin
embargo, los medios tambin pueden sustituir de forma
ilusoria la participacin a la que no se tiene acceso
realmente o se puede dar el caso que los medios
intenten sustituir a otras instancias de participacin (por
ejemplo, partidos polticos).

Las personas definen y (re)configuran su ciudadana en la


relacin que establecen con la oferta meditica (consumo
cultural) 9. Por ejemplo, la informacin que estos
producen aumenta el poder ciudadano (control social).
Asimismo, aqu se plantea un tema de fundamental
importancia, cual es el control ciudadano de los medios
para la regulacin democrtica de estos.
FUENTE: Elaboracin propia.

De ah que la definicin mnima de la nocin de ciudadana comunicativa plantee una direccin


doble: de los medios hacia el ciudadano (oferta meditica) y del ciudadano hacia los medios
(consumo cultural), donde aquel es una persona que ejerce ntegramente su derecho garantizado
por el Estado no slo a recibir, sino a investigar y difundir informacin y opinin por cualquier
medio, y asume activamente sus responsabilidades en la generacin y reproduccin de procesos
de formacin de opinin y deliberacin pblicas, y participacin y control sociales; y aqullos
demuestran, por su propia labor, que les reconocen como beneficiarios directos e interlocutores
suyos, asumiendo su corresponsabilidad en la construccin de espacios pblicos verdaderamente
participativos, conducentes a la definicin y ejecucin de estrategias y acciones de desarrollo.
EL EJE ARTICULADOR: LA INFORMACIN, DE PODER A DERECHO
El papel estratgico de la educacin, del conocimiento y de las redes de informacin constituyen en
la actualidad uno de los principales elementos de integracin social al mundo moderno. Solamente
un grupo muy reducido de latinoamericanos tienen acceso a redes de informacin y al manejo de
las nuevas formas de conocimiento. Resulta pues fundamental que una renovacin ciudadana
busque una expansin de las nuevas formas de conocer y comunicar.
Fernando Caldern y Norbert Lechner, 1998

La informacin es fundamental para conocer y comprender la realidad actual. El hombre


moderno tiene necesidades informativas que son satisfechas en gran parte por los medios de
comunicacin masiva y las TICs; empero, la seleccin que estos hacen no siempre est acorde
con las aspiraciones, necesidades, exigencias y expectativas de los receptores. La cada vez mayor
avalancha de mensajes coloca al individuo, segn Rivadeneira (1984: 37), en una situacin de
observador de resultados en cuya produccin l parece no participar, lo que le lleva a un estado
de marginamiento social.
Ya en 1949, la Teora Matemtica de la Comunicacin de C.E. Shannon y W. Weaver concibi la
informacin como opuesta a entropa, caos o casualidad. Una de las aportaciones ms
importantes al modelo matemtico es la de Eric Berne (citado por Valbuena, en Benito: 758-759),
9

En palabras de Garca Canclini (1993: 34) el consumo cultural es el conjunto de procesos de apropiacin y usos de
productos en los que el valor simblico prevalece sobre los valores de uso y de cambio, o donde al menos estos
ltimos se configuran subordinados a la dimensin simblica. Por lo tanto, el estudio del consumo cultural aparece,
as, como un lugar estratgico para repensar el tipo de sociedad que deseamos, el lugar que tocar a cada sector, el
papel del poder pblico como garante de que el inters pblico no sea despreciado. Conocer lo que ocurre en los
consumos es interrogarse sobre la eficacia de las polticas, sobre el destino de lo que producimos entre todos, sobre
las maneras y las proporciones en que participamos en la construccin social del sentido (:42).

para quien la informacin es lo que conscientemente desea y se propone comunicar (emisor) o


recibir (receptor), porque es lo que saben, lo que les da seguridad. La actitud del receptor es, en
ltima instancia, la que otorga valor a la informacin, por tanto, es quien determina si la
considera como ruido lo que inconscientemente recibe sin desearlo ni proponrselo o como
informacin.
Qu se entiende por informacin?
De acuerdo con Torrico (1989:21), la informacin es un proceso unilateral de transferencia de
datos (representaciones sobre un objeto dado de la realidad) destinados a reducir parte de la
incertidumbre que rodea al receptor con relacin a una circunstancia determinada. En general, la
informacin es la asignacin de una forma peculiar a una parcela de la realidad comunicable,
puesta en forma10 de mensaje para que pueda ser transmitido por los medios de comunicacin
masiva a un grupo de receptores. Desantes (1974:186) concuerda con este planteamiento al
explicar que informar significa dar forma a un mensaje objetivo y poner en forma a un sujeto
situando al alcance de ste (divulgando) aquello que necesita y como lo necesita.
En relacin al tema, Torrico (:22) plantea premisas fundamentales mediante las cuales se
considera a la informacin como vital, parcial, subjetiva, parcializada y, finalmente, como poder:
1) Vital.- Los procesos de transmisin, recepcin o intercambio de informacin
son vitales e imprescindibles para la existencia y sobrevivencia de cualquier
ser vivo.
2) Parcial.- Por limitaciones tcnicas y humanas, la informacin no puede
abarcar la totalidad de la realidad sobre la cual opera, por lo que es parcial:
descompone la realidad global y se ocupa slo de uno de sus componentes.
3) Subjetiva.- Al no poder ser totalizadora es selectiva y, por lo tanto,
completamente subjetiva, pues el informador elige un punto de vista desde el
cual va a informar desde una parcela de la realidad.
4) Parcializada.- El informador adopta consciente o inconscientemente una
postura de preferencia por uno de los aspectos de la realidad en detrimento de
los otros, por lo que la informacin es parcializada.
5) Poder.- La informacin est ligada a funciones de direccin social y poltica,
por lo que se constituye en un factor o instrumento de poder, dominacin,
control. Por ello, aade Torrico, a mayor acumulacin y concentracin
informativas habr mayor autoridad, capacidad de decisin e influencia.
El concepto de una informacin absoluta, normativa u objetiva que permita describir y predecir
este mundo, es decir, llenar los vacos y darle sentido a la realidad, se apoya para Brenda
10

En latn, informare significa poner en forma.

Dervin (citada por Valbuena, en Benito: 761) en una serie de supuestos que parten de la
afirmacin que la comunicacin humana es el proceso creativo de uso de la informacin:

la informacin es un recurso valioso;


la informacin describe la realidad;
la informacin reduce la incertidumbre;
la informacin permite al hombre enfrentarse ms efectivamente con la
realidad.

Por otro lado, Felicsimo Valbuena (en Benito: 763) nos habla de un nivel ptimo de informacin,
el que permite a las personas actuar como sistemas homeostticos, en equilibrio. De una
infracarga de informacin que se produce cuando la persona no se encuentra con el conocimiento
ni las alternativas suficientes para hacer frente a una situacin. Y, finalmente, la sobrecarga de
informacin cuando la persona traspasa el nivel ptimo de informacin necesario: los estmulos
son excesivos y la persona no est preparada para adaptarse a la situacin.
A partir de lo que Soria (1991: 14-15) llama la revolucin jurdica de 1948 con la Declaracin
Universal de Derechos Humanos, l deduce de la idea del derecho a la informacin una serie de
particularidades a partir de la doctrina iusinformativa:
1) La informacin es un acto de justicia.- Al investigar, difundir y recibir
informacin se est dando a cada persona lo suyo, a lo que tiene derecho, y en
eso consiste precisamente la justicia. El pblico est compuesto por ncleos
personales, libres y responsables, que son titulares de un derecho humano.
2) La informacin es una funcin pblica.- Nadie puede ejercitar el derecho
humano a la informacin si no es para dar perfecto cumplimiento al derecho de
los dems, para realizar la justicia informativa.
3) La informacin no es tanto un poder como un derecho y un deber.- La
informacin tiene la posibilidad de ejercer control social de los tres poderes
clsicos del Estado. Por ello, la informacin debe ser considerada ms como un
derecho humano (a la informacin) y un deber profesional (informar), que
como un poder.
4) La finalidad de la informacin es formar al hombre en su dimensin social
para hacer la comunidad.- El fin de los mensajes informativos es conocer la
realidad para tomar decisiones prudenciales (comunicacin de hechos), inducir
al hombre a obrar la virtud y extenderla (comunicacin de ideas) y facilitar al
hombre cmo pensar formulando sus propias opiniones (comunicacin de
opiniones). En sntesis, la finalidad de la informacin es formar al hombre en
su dimensin social para hacer la comunidad.
Para Juan Pablo II (citado por Aspllaga: 10), que ha merecido llamarse Papa
de los derechos del hombre, la finalidad ltima de la informacin es la de
ofrecer a los hombres de hoy el conocimiento adecuado y continuo de los

acontecimientos, que les resulta necesario o til para contribuir eficazmente al


bien comn y para procurar un progreso ms rpido de la sociedad. Para
cumplir con esta finalidad, el contenido de la informacin debe ser siempre
verdadero y completo, respetando las normas morales, los legtimos intereses y
la dignidad del hombre, tanto en la obtencin como en la difusin de noticias.
5) La informacin no es patrimonio exclusivo y excluyente de los periodistas ni
de las empresas informativas.- La titularidad universal del derecho a la
informacin pertenece a todos-los-cada-uno. Los informadores y las empresas
informativas actan en virtud de una delegacin o mandato general, social y
tcito que el sujeto universal hace en ellos, administrando el poder de informar
de todas y cada una de las personas.
Por ello es que se plantea que la empresa informativa y los periodistas son
responsables ante el pblico: el informador trabaja para la informacin en, con
y desde la empresa. La propiedad de un medio o el ejercicio de la labor
periodstica no conllevan el derecho de propiedad de la informacin, sino el
deber profesional de informar, hacer posible y facilitar la participacin de los
ciudadanos en los asuntos pblicos y constituir, en definitiva, la comunidad.
Tiene hoy pleno sentido la afirmacin de Aspllaga (:23-24) cuando
fundamenta que las actividades informativas tienen una ntima conexin con la
justicia:
Al dar informacin el periodista est dando a todos, a cada uno, lo que es
suyo, aquello a lo que tienen derecho. Y en dar a cada uno lo suyo
consiste precisamente la justicia. De modo que se puede informar que un
periodista es justo o injusto segn informe bien o mal.

Por ello es que se concibe que los profesionales de la informacin


comunicadores de la palabra humana, como los llama Juan Pablo II no
trabajan para la empresa, ni siquiera para la informacin, sino para el pblico.
Y, precisamente, este trabajo debe ser realizado con un sentido del bien comn
y de responsabilidad, por medio de los cuales toda persona asuma libremente
mayor protagonismo respecto de los destinos de la humanidad en funcin de la
comprensin plena, adecuada, exacta y fiel de la realidad por medio de la
informacin.
Adems de estas particularidades de la informacin, Desantes (1990: 22) recomienda tomarla en
su doble sentido de agere (actuacin informativa o proceso de poner en forma) y de facere
(mensaje o producto resultado de tal actuacin informativa).
Tipologa informativa
De acuerdo con Torrico (:25), la informacin se puede clasificar segn su alcance en:

1) Diseminativa.- Cuando tiene lugar en un grupo determinado mediante un flujo


cerrado y un lenguaje especializado.
2) Divulgativa.- Los grupos en los que se realiza y sus flujos son semi-abiertos,
operando con un lenguaje especializado, pero explicado.
3) Difusiva.- Cuando los grupos que la reciben y los flujos que la viabilizan son
abiertos y se emplea un lenguaje de uso corriente y fcilmente comprensible.
O de acuerdo a su significacin social en:
1) Pblica o abierta.- Es la que se difunde por los medios masivos.
2) Privada o restringida.- Procesada (recolectada, evaluada, jerarquizada y
clasificada) por entidades oficiales o particulares.
3) Altamente especializada, secreta o estratgica.- Sus mensajes tienen carcter
confidencial y estn procesados por aparatos militares, policiales o polticos.
Soria (:58) establece una clasificacin de la informacin mensajes informativos
comunicandos (comunicables y comunicados), como l los llama segn su naturaleza en
mensajes simples procedentes del mundo exterior (comunicacin de hechos: objetos,
acontecimientos, actos, datos, sucesos, fenmenos) o del mundo interior (comunicacin de ideas:
propsitos, criterios, saberes, pensamientos, inspiraciones, afectos, sentimientos, convicciones,
etc.) del sujeto emisor. Y los mensajes compuestos, donde hay una sntesis del mundo exterior y
del mundo interior del informante: se capta un fenmeno y se valora o enjuicia, lo que da origen a
la comunicacin de juicios u opiniones. Adems, el autor cita otros mensajes compuestos como el
mensaje publicitario y el mensaje de relaciones pblicas, entre otros.
Tanto los mensajes simples como los compuestos tienen su correlato como se analizar en el
siguiente acpite con el periodismo. Revisemos las caractersticas de estas formas de
comunicacin de acuerdo con el planteamiento del autor aludido anteriormente:
1) Comunicacin de hechos.- El mensaje de hechos requiere la percepcin por
parte del informador y su comunicacin de acuerdo a la realidad, esto es, con
su constitutivo esencial: la verdad lgico-informativa o la conformidad,
adecuacin o ajuste nunca de manera absoluta, sino de forma relativa e
incompleta porque no es posible captar la totalidad de la realidad entre el
hecho externo y lo comunicado. La realidad es el dato primordial o punto de
partida de la informacin.
La comunicacin de hechos se dirige al conocimiento a travs del inters que
despiertan los hechos verdaderos (noticias) por medio de su actualidad y
trascendencia social. Por ello, cumple una funcin cognoscitiva: dar a conocer
algo de la realidad para que el receptor pueda tomar decisiones prudenciales.

2) Comunicacin de ideas.- En el mensaje ideolgico se da una adecuacin entre


el intelecto del informador y el del receptor, a partir de un constitutivo esencial
comn: el bien, esto es, toda cualidad inherente a cualquier operacin humana
que sea conforme con la dignidad humana (:62). Por lo tanto, segn este valor
moral se plantea la prohibicin tica y jurdica de comunicar el mal.
La comunicacin de ideas se dirige a la voluntad de los receptores a travs de
su entendimiento, para moverla en determinado sentido (persuasin). En este
sentido, adquiere una funcin persuasiva y movilizadora, cuya finalidad es
inducir al hombre a obrar y difundir el bien y la virtud.
3) Comunicacin de juicios.- El mensaje de juicios u opiniones se forma por la
aplicacin valorativa de una idea a un hecho. Desde el momento en que se
difunde pblicamente constituye la opinin pblica. El constitutivo esencial de
este mensaje es la deduccin criteriolgicamente bien hecha, que le permita al
hombre irse aproximando cada vez ms a la certeza en coincidencia o
disidencia con las opiniones de otras personas.
La comunicacin de juicios se dirige a la razn del receptor para que ste la
asuma, rechace o formule un nuevo juicio. En esta direccin, desempea una
funcin deductiva ya que facilita al hombre la formulacin de sus propias
opiniones.
La informacin periodstica
La informacin periodstica se caracteriza por su periodicidad (actualidad inmediata) y la
preferente masividad de sus pblicos. Tiene su eje de accin en la noticia (unidad informativa;
narracin veraz de un hecho real, indito y de inters general), corresponde esencialmente al
nivel difusivo y se caracteriza por ser pblica o abierta.
Como apunta Torrico (:31), el periodismo nace precisamente de la necesidad de establecer
mecanismos de informacin colectiva que faciliten la realizacin, direccin, control y supervisin
de acciones sociales. Por lo que se lo define como una actividad organizada de informacin
noticiosa (y de opinin) que, utilizando un sistema de difusin cualquiera, o tambin alguno de
divulgacin, lleva una serie de datos ordenados y relativos a un o varios aspectos de la realidad
exterior a un pblico general o especfico con intervalos de tiempo preestablecidos. Segn el
tipo de tratamiento de los mensajes, el periodismo puede clasificarse en tres categoras:
1) Periodismo informativo.- Publicar o difundir noticias, esto es, hechos. Es lo
que Soria denomina en el punto anterior como comunicacin de hechos.
2) Periodismo de opinin u opinativo.- Se nutre de comentarios que enjuician los
hechos. Es la comunicacin de ideas.
3) Periodismo de interpretacin o interpretativo.- Adems de dar cabida a los
datos noticiosos, ubica el suceso en su propio contexto, lo evala (analiza el
hecho buscando identificar sus causas y predecir lo que ocurrir) y lo explica

para facilitar su comprensin y orientar la decisin. Este periodismo es


designado por Soria como comunicacin de juicios.
Directamente ligada a esta tipologa se hallan los gneros periodsticos, que se originan del tipo
de tratamiento que se otorga a los contenidos para su formalizacin transmisible. En la actividad
periodstica es posible diferenciar tres grandes gneros:
1) El informativo o de informacin.- Se basa en la mayor carga alcanzable de
veracidad de los hechos y, consiguientemente, prescinde de una
subjetivizacin premeditada y sistemtica en su elaboracin. Los subgneros
que comprende son la noticia, el suelto, la nota de redaccin, la crnica, la
entrevista y el reportaje.
2) El opinativo o de opinin.- Se funda en el juzgamiento de los acontecimientos
noticiosos, es decir, en la valoracin subjetiva, donde predomina la presencia
de los juicios y valoraciones personales o institucionales. Implica los
siguientes sub-gneros: editorial, artculo (ensayo), comentario y crtica.
3) El interpretativo o de interpretacin.- Es un gnero mixto porque conjunciona
los propsitos informativos con los de valoracin subjetiva, pero adems
incorpora elementos analticos. Usa la informacin noticiosa para explicar
determinada faceta de la realidad: valoraciones, antecedentes, proyecciones.
Contempla el reportaje, ensayo, noticia popular, anlisis e interpretacin.
En el fondo de esta tipologa se halla una opcin que tiene presente el fin originario del
periodismo, tal como lo ha manifestado Juan Pablo II, a saber: el servicio de la comunicacin
social, destinada a enriquecer el patrimonio cognoscitivo y formativo individual y a ofrecer a la
comunidad un eficaz instrumento de crecimiento civil, espiritual y moral (citado por Aspllaga:
7). Todo esto con el compromiso por la construccin de un mundo digno donde se favorezca la
solidaridad de la existencia.
Informacin y opinin en la gestin de ciudadana
El incremento del protagonismo de la ciudadana se halla encadenado, de acuerdo con Caldern
et.al. (:98), al acceso a la informacin sobre servicios, derechos y demandas compartidas,
trascendiendo barreras de discriminacin y censura, y tambin a su influencia en la opinin
pblica.
En esta directriz, el investigador peruano Sandro Macassi (1994) plantea una estrecha ligazn
entre informacin-opinin y el ejercicio de una ciudadana responsable. Informacin y
opinin son para este autor (:14) dos insumos indispensables para poder ser ciudadanos a carta
cabal. Como l lo manifiesta:
Para poder actuar sobre la realidad, demandar derechos y deberes, o simplemente tomar
decisiones polticas, debemos formar nuestra propia opinin y ayudar a que los dems

hagan lo mismo. La mejor manera de hacerlo es estar debidamente informados. (...) Si


tenemos una opinin sobre lo que pasa podremos participar de manera activa en los
debates y consultas y no slo escuchar y ver a los otros decidir por nosotros (...).

Esta afirmacin es ratificada por Hernn Gutirrez (1997: 54), quien sostiene que en los ltimos
aos se ha revalorizado la condicin de ciudadana como un paso fundamental para la
profundizacin y perfeccionamiento de la democracia, en la que la informacin y la opinin son
una pieza clave en el ejercicio ciudadano.
Gutirrez (:53) sustenta lo expresado cuando indica que una de las tareas de la radio y la
televisin es buscar que los ciudadanos estn debidamente informados para que al momento de
tomar su decisin tengan un control y responsabilidad sobre sus propias decisiones. Vale decir,
que los ciudadanos viertan opiniones argumentadas buscando una participacin protagnica y
activa capaz de establecer dilogos y generar debates pblicos para llegar a consensos sobre lo
que es comn a todos (asuntos pblicos).
El PNUD (2000a) favorece lo manifestado al sostener que la formacin de un juicio se nutre de una
compleja recoleccin de informacin procedente de varias fuentes complementarias, como la
familia, la comunidad, el trabajo y los medios de comunicacin masiva. En Bolivia, prosigue el
PNUD (:128), El canal de mayor importancia para informarse es la radio, seguido por la televisin
y otras personas. Adems, detalla que La gente siente que el medio que ms toma en cuenta su
opinin es la radio local.
Consecuentemente, el deber de los medios y de los comunicadores es enriquecer la informacin
que se brinda a los pblicos, ayudarlos a desarrollar sus propias capacidades y habilidades para
usar la informacin y, principalmente, impulsar su capacidad argumentativa para formarse una
opinin propia y sustentada y, de este modo, generar corrientes de opinin dominantes 11 y
promover acciones transformadoras.
En esta lnea, Enzo Pimentel (1997: 11) habla de una oferta informativa con perspectiva
ciudadana12, en la cual se debe dejar de comprender al pblico como una cifra, porcentaje o
variable estadstica, en una palabra, ms que un simple consumidor. De hecho, los profesionales
de la comunicacin deben conocer mejor a sus audiencias para entregarles informacin de
acuerdo a sus gustos, preferencias, demandas y necesidades, para que stas sean capaces de
apropiarse, usar y aplicar la informacin en combinacin y contraste con su experiencia y con
otras fuentes no mediticas en su vida cotidiana13.
11

Vase sobre las corrientes de opinin, Gutirrez, 1997.


En el caso especfico de la produccin radial, la cartilla de Carlos A. Camacho sobre Produccin radiofnica con
perspectiva ciudadana (ERBOL, 1998) enriquece este enfoque al examinar la serie de pasos en la elaboracin de un
programa educativo: definir al pblico, hacer un perfil del pblico objetivo, definir los objetivos, dar un nombre al
programa, establecer la relacin con el pblico, decidir el tipo de locucin y msica y definir la estructura del
programa.
13
Respecto al comportamiento de las personas frente a esta oferta informativa, Pimentel (1997: 12) ha planteado
cuatro maneras de ejercer la ciudadana: ciudadanos desconectados, cuando se comportan frente a los hechos con
total desinters; ciudadanos ligeros o blandos que buscan informacin sin mayor anlisis; ciudadanos interesados
cuando valoran el estar actualizados y saber lo que sucede, pero sin un compromiso social activo; y, ciudadanos
12

Concluyentemente, la informacin de calidad es para Macassi (:15) el principal insumo para una
ciudadana responsable14. En esta direccin, Ana Mara Miralles (2001) describe los elementos
(actores, enfoques, estilo, estructura, tcnicas de reportera) de una nueva narrativa periodstica
(:102-105) que configuran la calidad de las informaciones.
Justamente, la informacin es la materia bsica para la formacin de procesos de opinin pblica.
Si bien toda la programacin de los medios puede incidir en esta tarea, el gnero periodstico
cumple un rol fundamental porque muestra con la mayor veracidad posible los hechos de inters
colectivo acontecidos en la realidad actual, asumiendo un rol especfico en la formacin de los
procesos de opinin pblica. El tratamiento de la informacin es decir, la calidad y el estilo de
su produccin es uno de los factores que determina el impacto que se logra con ella y, por lo
tanto, el xito en la generacin de procesos de opinin pblica.
Informacin y toma de decisin
La informacin se ha convertido en el recurso bsico del proceso de la toma de decisiones en
situaciones de certidumbre o de incertidumbre 15 porque ayuda ha formular diferentes
alternativas, escoger la ms adecuada o correcta y prever los posibles resultados. Siguiendo esta
reflexin, Namakforoosh (:28) define a la toma de decisin como El proceso de seleccionar una
accin especfica dentro de una serie de acciones alternativas. As, como explica el mencionado
autor (:29), se requiere informacin antes, durante y despus de una toma de decisin efectiva.
1) Antes de la toma de decisin.- Para conocer con claridad la problemtica que
se trata de resolver. Aqu se deben tomar en cuenta todos los factores que son
capaces de ser controlados y los que no, adems de asegurar todas las posibles
opciones.
2) Durante la toma de decisin.- Para no equivocarse en la eleccin de las
alternativas posibles.
3) Despus de la toma de decisin.- Para controlar el resultado de la decisin
asumida, evaluar y controlar el proceso, y asegurar la efectividad de la
decisin.
El manejo de informacin debe responder a algunos criterios para incrementar la probabilidad de
tomar una ptima decisin-accin (:31, 36-37): precisin (grado en que refleja la realidad),
comprometidos, que afrontan la informacin desde una perspectiva crtica, preocupndose por actuar de alguna
manera (por ejemplo, denunciando, participando, etc.).
14
Diez reglas mnimas que plantea Macassi (:15) conducen a los medios a producir una informacin de calidad
basada en la objetividad de los hechos, que permita a los ciudadanos entender lo que sucede, formarse una opinin y
actuar segn su parecer. Completando estas reglas que no son un recetario, sino formas de encarar la prctica
informativa, la Asociacin de Comunicadores Sociales Calandria en La Pizarra Revista de Comunicacin
Prctica (nmero 23, abril 1997: 15) propone algunos criterios generales para hacer periodismo con enfoque
ciudadano.
15
En este caso no se sabe qu resultados ocurrirn si se selecciona una accin opcional particular.

adecuacin o suficiencia (cantidad apropiada), actualizacin (grado en que refleja eventos en el


presente), relevancia (pertinencia y aplicabilidad), confiabilidad (confianza, seguridad en la
fuente), periodicidad (con determinados intervalos o espacios de tiempo) y oportunidad y
accesibilidad (disponibilidad en el momento cuando se va a tomar la decisin).
El modelo DECIDE de Robert Peterson (citado por Namakforoosh: 34-36) esboza seis etapas en
el proceso sistemtico de toma de una determinacin, opcin o resolucin. Revisemos, a
continuacin, cada una de stas.
1) Primera etapa (D).- Definir la oportunidad o el problema y sus causas
especificando, adems, los objetivos de decisin, las restricciones y las normas
o reglas cuantitativas (medida de logro) mediante las cuales se evaluar el
proceso para posibles correcciones o ajustes.
2) Segunda etapa (E).- Enumerar los factores de la decisin, esto es, las
diferentes acciones o alternativas controlables (opciones) y no controlables
(incertidumbre).
3) Tercera etapa (C).- Recabar informacin importante (ventajas y desventajas,
probabilidades de ocurrencia, posibles resultados) para cada alternativa o
accin controlable y no controlable.
4) Cuarta etapa (I).- Identificar la alternativa ms apropiada para la toma de
decisin, evaluando la potencialidad de la interaccin de diferentes
alternativas.
5) Quinta etapa (D).- Desarrollar e instrumentar planes para que se pongan en
accin la(s) alternativa(s) seleccionada(s) y se resuelva el problema.
6) Sexta etapa (E).- Evaluar el resultado y proceso de la decisin adoptada.
Apoyando este planteamiento encontramos a R.L. Ackoff y F. Emery (citados por Valbuena,
Felicsimo, en Benito, ngel: 760-761), quienes consideran que la informacin produce un
cambio en cualquiera de las probabilidades de eleccin del receptor en una situacin de eleccin.
En sta, el sujeto sea individual, grupal o, incluso, colectivo debe considerar los siguientes
aspectos: a) el conjunto de vas de accin disponibles, b) el conjunto de posibles resultados, c) las
variables relevantes del entorno (ambiente), d) su propio estado, e) las probabilidades de que
seleccione cada va de accin (probabilidad de eleccin), f) las eficiencias de las vas de accin
para cada objetivo (eficiencia) y g) el valor de los resultados para el sujeto (valor relativo).
Entonces, la probabilidad de que la persona alcance los resultados que espera conseguir en la
lnea de este trabajo: la formacin de una opinin, la participacin, el debate est en funcin de
la cantidad y calidad de informacin que posea en una situacin de eleccin.
COMPONENTES DE LA CIUDADANA COMUNICATIVA

Buscando trazar un mapa de las nuevas complejidades y mediaciones en el ejercicio del


Derecho Humano a la Informacin, he trabajado en una propuesta de formacin y desarrollo de la
ciudadana comunicativa:

Modelo terico de formacin y desarrollo de la ciudadana comunicativa


ESPACIO PBLICO

ESPACIO PBLICO

RECIBIR
participacin
social

opinin pblica

INFORMACIN
(Noticias)

DERECHO HUMANO A
LA INFORMACIN

OPININ
(Opinin-Propaganda)

deliberacin
pblica

control social

INVESTIGAR
ESPACIO PBLICO

DIFUNDIR
ESPACIO PBLICO

Elaboracin propia.

El esquema se edifica sobre el ejercicio pleno del derecho a la informacin manifestado en sus
tres facultades jurdicas, que pueden efectuarse separada o conjuntamente: investigar, recibir y
difundir, sean informaciones u opiniones a travs de cualquier medio, sin limitacin de fronteras
como eje articulante para la formacin y desarrollo de la dimensin comunicativa de la
ciudadana, que coadyuve en la gestacin de espacios pblicos democrticos que pueden estar
orientados al desarrollo. A su vez, las relaciones entre investigacin e informacin provocan
procesos de control social, mientras las relaciones entre difusin y opinin producen procesos de
deliberacin pblica. Entre la recepcin y la informacin se configuran procesos de formacin de
opinin pblica, y entre la recepcin y la opinin, procesos de participacin social.
A continuacin, se analizan cada uno de los elementos mencionados, vistos como mecanismos
fundamentales que interactan, de diversas maneras y en diferentes espacios, en la formacin y
desarrollo de la ciudadana comunicacional.
La opinin pblica en la construccin de ciudadana
Antes de tratar la definicin de opinin pblica debemos hacer una puntualizacin. Los medios
de comunicacin masiva se enfrentan a una tensin: por un lado, responden a intereses

empresariales (necesidades de competir en el mercado) y a intereses polticos y, por otro lado,


favorecen el control sobre los actos gubernamentales y fortalecen la autonoma de la sociedad
civil, mediante la creacin de mltiples esferas pblicas y la formacin de opinin ciudadana
sobre los asuntos polticos (PNUD, 2002a: 146).
Por opinin pblica vamos a entender un proceso comunicativo mediante el cual los ciudadanos
se interesan sobre un determinado hecho de inters comn, de actualidad y visible por todos
usualmente propuesto por los medios de comunicacin masiva; forman, sobre la base de sus
matrices culturales e individuales16, juicios, criterios y valoraciones al respecto; y, se expresan
(reaccionan, se manifiestan) libre y pblicamente en un momento y espacio determinados,
constituyendo una suerte de agenda o listado de temas en torno a los cuales se generan diversas
corrientes de opinin (Gutirrez, 1997).
Estas diferentes perspectivas, enfoques y posturas que arrojan respuestas (opiniones) en relacin
con el mensaje recibido, pretenden influir o determinar acciones hacia los sistemas de poder y
toma de decisin. Mediante esta respuesta o retroalimentacin el receptor selecciona los mensajes
que los medios ponen a su disposicin y pasa a convertirse en emisor de un nuevo mensaje.
Entonces, opinin pblica no es un sentido abstracto o la suma de las opiniones individuales, sino
el producto/resultado del intercambio, confrontacin, deliberacin, reaccin y discusin de stas
por diferentes grupos de opinin que comparten intereses, expectativas y motivaciones
homogneas en torno a un tema que interesa a la mayora. Por lo tanto, estamos refirindonos a
una permanente interaccin e interrelacin de sus elementos, lo que lleva al intercambio de
mensajes en mltiples procesos de comunicacin interpersonal directa (cara a cara) en busca de
denominadores comunes en el juicio pblico (Rivadeneira, 1984).
Rivadeneira (:49) sintetiza dicho proceso17 con las siguientes palabras:
1) La opinin pblica es comunicacin producida por el procesamiento de informacin
que se introduce en un clima de opinin18.
2) El objeto de que trata es siempre de inters grupal.
3) Necesita acceso libre a la informacin.
16

Las matrices culturales son el conjunto de valores, creencias, normas, costumbres, condicionamientos sociales,
ideolgicos y culturales, adems de los estereotipos y juicios pre-existentes que cada grupo socio-cultural tiene y que
lo hace percibir la realidad de una determinada manera. De igual modo, cada individuo tiene un conjunto de
experiencias y vivencias particulares que configuran su historia personal, en lo que se llama la matriz individual.
17
Para que pueda hablarse de un proceso de opinin pblica, Miralles (:115-116) plantea los siguientes elementos: un
espacio pblico, temas que capten la atencin del pblico, informacin que alimente el debate, participacin del
ciudadano del comn, el debate propiamente dicho, identificacin de consensos, visibilidad pblica, agenda
ciudadana, interlocucin con el poder y seguimiento periodstico.
18
Para Rivadeneira (1984: 115), Todo clima de opinin, ya se trate de consenso momentneo o perdurable, es un
conjunto de criterios, de actitudes, reacciones, en una palabra, de respuestas a estmulos sociales originados tambin
en hechos sociales. Y contina (:116): Desde otro ngulo, contemplamos el clima de opinin como un estado
afectivo, un reflejo de expectativas ms o menos comunes y fertilizadas por necesidades tambin comunes; desde
luego, como un criterio ms o menos compartido de que algo beneficia, afecta, perjudica, gusta o disgusta a un grupo
determinado.

4) Tiende a producir efectos que sean visibles en los niveles de decisin y de poder y no
slo en la poltica.

As, este proceso comunicativo tiene lugar dentro del mbito pblico 19, desde el contenido de los
mensajes de inters colectivo que pone a consideracin, hasta la respuesta (opinin revelada a
otros) de los receptores que cuenta con un alcance de difusin masiva. El estmulo (o materia
prima) capaz de lograr este proceso es, sin lugar a dudas, la informacin.
Este fenmeno de conformacin de agendas no siempre tiene que ver con la participacin de la
mayora de la poblacin. Estamos de acuerdo con Gutirrez (:28) cuando plantea que
Normalmente es una minora la que opina, la que se expresa y la que se interesa en participar de
los asuntos pblicos. No en vano los estudiosos de la modernidad han identificado la opinin
pblica como un tribunal de minoras intelectuales (Miralles: 106). Por ello, es crucial
desarrollar la capacidad de expresin y argumentacin (gestacin de ideas, argumentos y razones
que se irn consolidando como corrientes de opinin) de los ciudadanos.
Espacios para su construccin
De hecho, podemos reconocer dos espacios para la construccin de opinin pblica:
1) Los medios de comunicacin masiva.- Son los principales dinamizadores de
los procesos de formacin de opinin pblica ya que, de acuerdo con Gutirrez
(:31-32) cumplen las siguientes funciones en la sociedad: difunden
informacin (produccin periodstica), que es el ingrediente bsico para la
formacin de opinin, identifican las diversas corrientes de opinin.
Asimismo, los medios se constituyen en espacios que permiten la expresin
sobre asuntos pblicos, en espacios de encuentro y de construccin de
consensos, en espacios para el enfrentamiento, la discusin y el debate pblico.
Adems de espacios tambin son constructores de la opinin pblica pues
toman posicin, enjuician y valoran polticamente los hechos (:32).
2) Los espacios de comunicacin interpersonal.- Son espacios donde las
personas se intercomunican directamente mediante el dilogo (interaccin cara
a cara). Por ejemplo, la casa, oficina, fbrica, mercado, bus, universidad,
centro comercial, en fin, todos los espacios donde se intercambian opiniones y,
por lo tanto, se generan y multiplican corrientes de opinin.
La formacin de opinin pblica
Rivadeneira (:125) propone una frmula que intenta explicar la opinin pblica desde el punto de
vista de su formacin:
19

Hay que distinguir entre la opinin pblica y la opinin del pblico. Esta ltima es la acumulacin de opiniones
personales o simplemente la popularidad de una opinin sobre cualquier tema que a diferencia de la opinin
pblica no concentra la atencin ni despierta el inters de la colectividad.

La opinin pblica es, por su formacin, un producto de opiniones individuales sobre


asuntos de inters comn y que se origina en las formas comunicativas humanas, en
procesos individuales, primero, y en procesos colectivos, despus, en diversos grados,
segn la naturaleza de las informaciones compartidas por los individuos, a la vez que
influidas por los intereses particulares de los grupos afectados.

Por lo tanto, es importante resaltar que la opinin pblica se forma sobre la base de las opiniones
personales explcitas o expresadas. El origen de dichas opiniones est en la informacin que se
recibe de las formas comunicativas especialmente de los medios de comunicacin masiva,
pero, tambin de los grupos de pertenencia individuales a los que se pertenece (familia, trabajo,
amigos, etc.) o en la percepcin directa de los hechos. En ambos casos, se efecta la recepcin
y descifrado (decodificacin) de los significados. Las opiniones individuales aptas para la
formacin de opinin pblica deben tratar sobre asuntos de ndole colectiva en torno a un
hecho de inters social, compartido por otros, inherentes a la res publica.
En esta direccin, el mismo autor (:132) esboza diez etapas bsicas por las que atraviesa la
formacin de la opinin pblica:
1) Disposicin individual y clima comunicativo.
2) Informacin a travs de medios masivos, e informacin no tecnificada: personal,
recproca o directa.
3) Intercambio de puntos de vista entre los miembros del grupo social, que equivale a
procesamiento de la informacin, input energtico importado.
4) Problematizacin del hecho. Qu es lo que nos afecta y por qu; cul es su
importancia.
5) Confrontacin de puntos de vista con miras a integrar elementos bsicos de
coincidencia.
6) Proposicin de vas de solucin o alternativas a los aspectos y variantes que ofrece el
problema.
7) Debate en torno a las proposiciones.
8) Acuerdo ms o menos compartido sobre el modo que es o parece ser la va de
solucin. ste puede ser controvertido por minoras, pues un acuerdo total es
imposible.
9) Estimulacin del consenso para pasar a la accin y completar el proceso,
retroalimentando la informacin.
10) Difusin del criterio finalmente admitido por la mente colectiva; hecho que rebota
en el mismo grupo y en cada uno de los miembros por efecto de los mismos medios
empleados para la informacin originaria y la retroalimentacin.

Para que todo este proceso se pueda realizar, Rivadeneira (:129) menciona una condicin bsica:
que el sistema poltico reconozca, practique y garantice el libre ejercicio de las opiniones y
proteja con leyes adecuadas los derechos de expresin de los grupos sociales.
Por su parte, Gutirrez (:22-23) coincide de forma general, aunque establece slo cuatro etapas en
este proceso de formacin:

1) Etapa inicial.- Esta etapa es, fundamentalmente, informativa: se inicia con la


informacin (materia prima) que da a conocer de forma parcial, en un
primer momento un determinado hecho novedoso y de inters general.
Frente a ste, surgen las primeras reacciones momentneas, sin mayor
razonamiento, de los ciudadanos interesados que comienzan a conversar y
discutir al respecto. Esto no significa que todas las personas coincidan con los
mismos juicios.
Las corrientes de opinin pueden formarse en la informacin proveniente de
los medios de comunicacin masiva o en los espacios de interaccin personal.
En algunos casos, los medios recogen opiniones ya consolidadas a travs de la
comunicacin interpersonal. Esta comunicacin de produce especialmente
dentro de los grupos de pertenencia del sujeto (familia, trabajo, amigos,
asociaciones, iglesia, etc.), donde se constituyen micro-climas20 de
formacin, transformacin y consolidacin de la opinin pblica.
2) Etapa media.- En esta etapa se profundiza la informacin, se conocen nuevos
hechos y se empiezan a formar las corrientes de opinin, ms intuitivas y
afectivas que racionales.
Se buscan informaciones que sean complementarias y aborden el tema desde
distintos ngulos. Surgen diversas opiniones, enfoques y posturas sobre el
hecho. Algunas corrientes de opinin se perfilan como dominantes, en relacin
con la confirmacin o debilitamiento ante los argumentos expuestos.
3) Etapa avanzada.- Aparecen diversas posturas la mayora de las veces
contradictorias, adversas y, hasta, irreconciliables entre s frente al tema con
una silueta claramente definida: se argumenta (exposicin de razones), se
refuta o se corrobora, se discute o se asiente y, finalmente, se forma un criterio.
Se consolidan las corrientes de opinin mayoritarias o dominantes, las mismas
que pueden o no contradecirse 21 para persuadir a favor o en contra de una u
otra. Un conjunto de intereses en pugna pretenden orientar las corrientes de
opinin segn sus conveniencias.
4) Etapa final.- Los procesos de opinin pblica culminan de diversas maneras:
se toman decisiones, se siguen acciones concretas, se logran consensos o,
tambin, se desva la atencin de los ciudadanos sobre otros asuntos, no se
logran resultados, cambios ni acciones sociales visibles.
Sin embargo, en algunos casos, se producen transformaciones en la mente de
las personas (cambio de actitudes, reafirmacin o cuestionamiento de
creencias, convencimiento, conversin) ligadas a procesos educativos que
pueden manifestarse en acciones y comportamientos concretos a mediano o
20

El trmino es utilizado por Gutirrez (:41, 43) como sinnimo de colectividad donde diversas personas,
instituciones y medios de comunicacin masiva interactan frente a un hecho o asunto pblico determinado.
21
Al respecto, Gutirrez (:34) expresa: Cuando la opinin se hace unnime y desaparece la oposicin, la opinin se
puede transformar en una creencia colectiva y puede pasar a formar parte de la matriz cultural.

largo plazo. Inclusive, se pueden originar otros procesos no visibles como el


de reafirmacin o cuestionamiento de su matriz cultural22.
Condiciones favorables
Los ciudadanos forman su opinin en diversos espacios sociales de interaccin mediante la
consulta a diversas fuentes: familiares, amigos, lderes de opinin, vecinos, organizaciones y,
especialmente, a travs del consumo de los medios de comunicacin masiva, en general, y de su
produccin periodstica, en particular23.
En ese rumbo, los medios tienen como tarea, segn Gutirrez (:52-54), asegurarse de que los
ciudadanos estn adecuadamente informados para que puedan formarse opiniones sustentadas
sobre temas de inters pblico lo que es comn a todos para tener un control y
responsabilidad en el momento de tomar sus decisiones y, as, constituirse en actores de su propia
ciudadana. En este camino, los medios deben argumentar sus juicios, buscando generar dilogos
y debates pblicos para llegar a consensos.
Prosiguiendo su reflexin, Gutirrez (:55-57) plantea cuatro tipos de condiciones que favorecen y
facilitan los procesos de formacin de una opinin pblica democrtica:
1) Condiciones materiales.- Se refiere tanto a la concentracin urbana donde los
individuos que estn cercanos fsicamente tienen mayor posibilidad de
interactuar, como a la existencia de medios de comunicacin que proveen la
materia prima para la formacin de cualquier proceso de opinin: la
informacin.
2) Condiciones intelectuales.- Estn conformadas por una alfabetizacin
suficiente, ya que las personas alfabetizadas estn ms expuestas a ser
informadas porque tienen ms acceso a diversas fuentes de informacin y
opinin, y, directamente relacionado con el anterior aspecto, una educacin
mnima, ya que Mientras ms profundo sea el proceso de socializacin de una
persona y mientras ms informacin tenga sobre su entorno, ser ms propenso
a interesarse por los asuntos pblicos y ms capaz de formarse juicios (:56).
3) Condiciones polticas.- Estas condiciones versan sobre la existencia de libertad
de expresin en los sistemas polticos y el acceso a los medios de
comunicacin por parte de todos los individuos.
22

Sobre el tema, Gutirrez (:45) aclara lo siguiente: toda la programacin llamada educativa (programas de salud,
desarrollo, ecologa, gnero, evangelizacin, etc.) influye en la matriz cultural, a ms largo plazo. En cambio, los
espacios periodsticos tienen ms fuerza en la formacin de opinin sobre los asuntos inmediatos.
23
Como sostiene Gutirrez (:45), todos los formatos y programas, es decir, toda la programacin, est en capacidad
de incidir y generar procesos de opinin; sin embargo, los espacios periodsticos tienen ms fuerza en la formacin
de opinin sobre los asuntos cotidianos. Macassi (:15) complementa alegando que la construccin de opinin
tambin se la hace con canciones, concursos, juegos, fiesta, baile, placer, junto a la responsabilidad en el futuro
comn. Es decir, seala Macassi comunicar la ciudadana no es tratar nicamente temas serios, para una
ciudadana desde el entretenimiento el mejor consejo posible es la creatividad.

4) Condiciones comunicativas.- Se refieren al tratamiento de la informacin,


entendido como la pluralidad en la informacin, el esfuerzo por argumentar y
razonar, la expresin de la opinin pblica explcita del medio y la adecuada
mediacin: cuando los medios fomentan relaciones comunicativas fluidas y en
ambas direcciones, entre autoridades y ciudadanos, y medios que propicien la
cultura del debate y la bsqueda de consensos.
A partir de estas condiciones, los medios de comunicacin masiva pueden incidir en la opinin
pblica; lo que para Gutirrez (:66) significa:
1) Ser capaz de poner temas en agenda pblica, es decir, introducir informaciones para
que sean consideradas por la opinin pblica.
2) Ser capaz de mantener temas en agenda pblica, mediante el seguimiento de las
informaciones.
3) Ser capaz de establecer estrategias informativas para el tratamiento de temas claves.
4) Ser capaz de asumir posiciones y apoyar determinadas corrientes de opinin.
5) Ser capaz de convertir determinada corriente de opinin en opinin dominante o
mayoritaria.
6) Ser capaz de provocar la toma de iniciativas y acciones del pblico en beneficio del
bien comn.

Como se puede apreciar, esta incidencia se establece continuando con la reflexin de Gutirrez
(:67) a partir de dos situaciones concretas: a) cuando un tema no est en la agenda pblica
(serie de asuntos de relevancia sobre los cuales se pronuncia la colectividad) y se quiere
colocarlo, y b) cuando el tema ya est en agenda y se desea orientarlo en determinada direccin.
Trabas en la formacin de la opinin pblica
Segn Miralles (2001) hay, desde la ptica del periodismo pblico24 o cvico, diez factores que
impiden la formacin de una opinin pblica democrtica:
1) Las noticias y el poder.- Las noticias estn orientadas bsicamente hacia muy
pocas personas protagonistas que estn en posicin de poder, lo que lleva a
la formacin de una opinin predominante que representa una pequea parte
de todos los espectros de opinin. La ciudadana ha sido invisibilizada o
mostrada como vctima. Esta situacin produce lo que la autora ha llamado el
24

Los iniciadores de la prctica del periodismo pblico en los Estados Unidos plantean reconectar a los ciudadanos
con la vida pblica, potenciar la capacidad de deliberacin de la ciudadana [calidad del debate pblico], ofrecer
informacin con miras a la participacin, apoyar los procesos ciudadanos con un buen cubrimiento y
especialmente un adecuado seguimiento, dar elementos para la creacin de capital social, al tiempo que pone a los
medios en calidad de actores y promotores del dilogo social (Miralles: 60). En este camino de fortalecimiento de lo
pblico y aporte a la democracia mediante formacin de una opinin pblica autnoma, las personas dejan de
ser meras consumidoras (grupos a ser informados, oyentes, lectores, televidentes), para convertirse en pblicos, esto
es, actores potenciales para llegar a soluciones democrticas a los problemas pblicos, por va del dilogo (escucha,
rplica) y la deliberacin. Esta participacin requiere nuevas y mejores estrategias de informacin.

efecto de consonancia irreal: una mayora silenciada frente a una opinin


predominante de carcter minoritario debido a que se autocensuran las
opiniones contrarias a la que se hace pblica (:24).
En el periodismo pblico, la sociedad civil organizada y, especialmente, la no
organizada, es la protagonista de la informacin y la opinin pblica.
2) El modelo bipolar.- Se trabaja en un sistema bipolar de la informacin en
busca de la objetividad, asumiendo que sta solamente tiene dos caras que
representan las posiciones de los poderes y de los periodistas: una versin y
otra que la contradice, sin posiciones intermedias que encarnan las de la
mayora de los ciudadanos.
3) La opinin pblica abstracta.- Los sondeos de opinin como punto de
partida no permiten materializar la opinin pblica, ya que se considera que
en la suma de las opiniones individuales hay una construccin colectiva.
Ligado a esto, se halla el hecho de que para dotarse de legitimidad y hablar
realmente desde sus propias perspectivas los periodistas y polticos
sostienen que representan y hablan a nombre de la opinin pblica, concebida
como una entidad abstracta o caballito de batalla.
4) El predominio de las audiencias.- No se concibe que el oficio del periodismo
consiste centralmente en formar pblicos, esto es, abrir espacios de
deliberacin para los ciudadanos que en calidad de pblicos puedan configurar
posiciones que tengan visibilidad25 e impacto en la escena pblica o del inters
general. Estas prcticas de deliberacin deben ser llevadas a cabo
reconociendo el pluralismo y los disensos.
Pblicos que aunque distantes estn expuestos a los mismos mensajes y se
interesan por los temas polmicos del momento vinculndose a una esfera
pblica comn. Por eso, los pblicos son grupos transitorios e imprecisos que
entran y salen de lo pblico y participan en un proceso que tiene los siguientes
elementos: determinacin del asunto, discusin, resolucin y disolucin (:35).
En el sentido poltico del trmino, son considerados como sujetos privados
interesados que se renen a conversar y discutir sobre lo pblico para construir
intereses colectivos, convirtindose en grupos que comparten sentidos
(comunidad de interpretacin). El pblico activo se caracteriza por la
interaccin discursiva suscitada a travs del dilogo.
5) Confusiones sobre lo pblico.- Histricamente el periodismo ha entendido lo
pblico como lo publicable (lo que se hace pblico: se representan las
opiniones de las elites en pblico), lo estatal y lo fsico espacial (lugar en
donde se visibilizan los asuntos). La crtica de Miralles (:37) va en el sentido
de que en el modelo liberal el inters informativo no coincide necesariamente
25

Adems de hacer visible lo que hace el poder, el periodismo pblico busca dar visibilidad a otras voces y actores
capaces de ser portadores de discurso pblico.

con el inters pblico definido polticamente, porque el primero se basa en las


caractersticas de objetividad y actualidad.
6) El objetivismo.- La noticia en su definicin clsica26: lo novedoso,
impactante, espectacular, indito, de inters colectivo representa la
columna vertebral de la doctrina liberal de la informacin. En su formato se
ha encajado la realidad y, consecuentemente, se han estandarizado las
informaciones, en busca de una supuesta objetividad del discurso periodstico
o una ausencia de compromiso frente a los hechos.
La principal influencia de este periodismo tradicional es el sealamiento o
visibilizacin en la construccin de legitimidad de algunos de los temas
de inters pblico en una agenda informativa (agenda setting). Esta agenda
debe partir de la percepcin del inters comn, que es una actividad poltica
mediante la cual se reconocen los problemas sociales y se intenta llegar al
consenso sobre unos presupuestos.
Para Miralles (:39) este modelo informativo est comprometido con la teora
liberal de la ciudadana, con una esfera pblica de expertos, con un esquema
representativo de poder y con una opinin pblica anclada en el mbito
privado.
7) La verdad medieval.- Se cuestiona la actitud periodstica de bsqueda de la
verdad revelada, unvoca, indiscutible e inmodificable, sin comprender
que sta es un asunto de construccin social que surge del debate de mltiples
posiciones, de la confrontacin de diversas visiones y formas de analizar la
experiencia (:43).
Al ser la labor periodstica una re-construccin de los hechos en un
determinado contexto debe basarse para su presentacin pblica en tres
criterios: objetividad o que los datos de referencia sean atribuibles al objeto,
significatividad o la pertinencia de los datos al punto de vista seleccionado
para el relato y validez o la ausencia de sesgo y la transparencia de los datos
que componen el relato.
8) Condiciones adversas.- Cada vez ms, se perciben influencias y presiones de
grupos de poder (gobiernos, gremios econmicos, dueos de medios, polticos,
etc.) sobre los contenidos de los medios de comunicacin masiva. Esto se
constituye en una amenaza al derecho humano a la informacin. Giovanni
Sartori, parafraseado por Miralles (:44), considera que no basta con que las
libertades sean tuteladas jurdicamente, sino que es imprescindible que no haya
temor, para que pueda existir una opinin pblica autnoma y que realmente
sea democrtica; ni polticos ni periodistas pueden representarla.
26

Para el periodismo pblico, la noticia tiene un estilo ms narrativo, selecciona el contexto ms relevante y ofrece el
trasfondo de los datos que revela (noticia enfocada), define el criterio de noticiabilidad de acuerdo con la agenda del
ciudadano; asimismo, se apoya en valores como la conversacin, la participacin ciudadana, el dilogo deliberativo,
etc., genera preocupacin por la vida pblica, por la cultura cvica y el dilogo (Miralles: 49).

9) No basta con informar.- El modelo liberal de la informacin supone que con


slo informar (periodismo informativo de una sola va) se genera opinin
pblica. Adems, este modelo segn Miralles (:45) se sustenta en los
siguientes planteamientos:
a) son los medios y no los ciudadanos los que indican cules son los temas de
inters pblico;
b) los ciudadanos son consumidores pasivos de informacin;
c)
aunque no hay una relacin mecnica entre la orientacin de los mensajes
periodsticos y los pensamientos de las audiencias, los datos esenciales para
tomar posiciones son los proporcionados por los medios;
d) en sociedades en donde no hay pluralismo poltico ni informativo, la
formacin de criterios entre los ciudadanos est peligrosamente homologada y
es difcil hablar de opinin pblica;
e)
un modelo montado solamente sobre la idea de informar lo que sucede no
proporciona las condiciones para conectar esos temas con los intereses del
ciudadano ().

10) Las agendas.- Los medios de comunicacin masiva en combinacin con los
hechos que producen los polticos (agenda poltica) son los que establecen y
jerarquizan los temas en el espacio pblico contemporneo a travs de su
agenda periodstica (agenda setting). Miralles acota que Los criterios
periodsticos para la seleccin de la informacin se dirigen ms claramente
hacia lo publicable que hacia lo pblico, y el inters informativo no coincide
necesariamente con el inters pblico definido polticamente (:47). Sin
quedarse ah, el periodismo pblico comparte la idea del dilogo entre estas
tres agendas27: la de los polticos, la de los medios y la de la ciudadana (o de la
opinin pblica).
Empero, Miralles ha puesto de manifiesto la brecha entre el mundo de los
periodistas y el mundo de los ciudadanos en trminos de agendas (:12). Los
medios se alejan de los ciudadanos, cada vez ms, porque tratan asuntos que
no tocan sus preocupaciones ni intereses cotidianos; sino, que se concentran
ms en el ngulo de los expertos y de los polticos. Esto ha producido
indiferencia, alejamiento, cinismo hacia lo pblico y la idea de que los
ciudadanos no pueden hacer nada ms all de los lmites de la esfera privada.
En este marco, se destaca la posicin que los ciudadanos tengan un mayor rol y
legitimidad en la priorizacin y expresin de los temas con miras a la
construccin de la agenda pblica, y que los medios adems de participar con
su agenda periodstica, propicien espacios para que se construya la agenda de
los ciudadanos y para que se debatan los asuntos de inters colectivo.
27

Dominique Wolton (2001: 380) define a la comunicacin poltica como el espacio en el que se intercambian los
discursos contradictorios de tres actores que poseen la legitimidad de expresarse pblicamente sobre poltica y que
son los polticos [actores cuyo inters es la toma y el ejercicio del poder], los periodistas y la opinin pblica a travs
de encuestas. Estos tres discursos se expresan con legitimidad sobre lo pblico constituyendo un espacio para el
intercambio de discursos, el debate y la discusin pblicos de los temas polmicos del momento. Esta dimensin
dinmica, abre, debate y retira los temas de la agenda pblica.

Justamente es clave considerar a los medios como escenarios de debates


pblicos y pensarse menos como meros suministros de informacin,
haciendo posible la polifona de voces, visibilizando otras visiones y
favoreciendo los procesos argumentativos y dialgicos (conversacionales). En
esta lgica, el trabajo del periodista considera la deliberacin, la bsqueda
colectiva de consensos y el aprovechamiento democrtico de los disensos
(:68).
En esta direccin, la opinin pblica constituye el espacio pblico poltico:
lugar de la discusin de los puntos de vista del pblico o los pblicos sobre
los asuntos de inters general dirigidos al resto de la sociedad y sobre todo al
poder (Monzn, Cndido, parafraseado por Miralles: 48).
Por todo lo mencionado, Miralles prefiere hablar en el marco de la reflexin de los valores y la
tica de juicio pblico, como una opinin pblica cualificada que emerge cuando el
ciudadano se conecta con los asuntos, los considera desde todos los puntos de vista posibles,
comprende a qu elecciones lo lleva y acepta las consecuencias de esas elecciones (:91). As
concebido, este juicio es una forma de conocimiento y comprensin de los asuntos para lograr el
entendimiento mutuo.
La deliberacin pblica
La construccin de una cultura poltica deliberativa es un requisito para la consolidacin
democrtica y tiene que ver con el ejercicio pleno de ciudadana, con la autonoma de las
organizaciones civiles y con la formacin de una esfera pblica separada del Estado y del mercado
pero que exprese la heterogeneidad de intereses e identidades sociales.
PNUD, 2001

Para la formacin de opinin pblica se requiere adems de la informacin 28 condicin


necesaria pero no suficiente, la identificacin de temas comunes con los ciudadanos (agenda
ciudadana) y, luego, la mejora de los mtodos y condiciones para propiciar el debate pblico, la
apertura de espacios al dilogo deliberativo29 como forma de alcanzar soluciones a problemas
comunes y la organizacin de tendencias y corrientes de opinin, en un marco de interaccin
permanente entre flujos de informacin y de opinin. Esta construccin de estrategias discursivas
es, precisamente, la dimensin simblica de la intervencin pblica.
Compartimos con Miralles la idea de que para poder hablar de opinin pblica es necesario que
haya procesos deliberativos: Lo que la hace opinin pblica es que sea el producto de la
deliberacin (:81) y el dilogo como su elemento central entre ciudadanos, entre pares,
desde sus perspectivas individuales y saberes de la vida cotidiana. Esto es lo que precisamente se
llama la construccin discursiva de la opinin.
28

Miralles (:45) hace una importante diferenciacin entre la informacin que alimenta la curiosidad y la que conecta
al ciudadano con lo pblico poltico como una forma de elevar las posibilidades ciudadanas de participar con acierto
en lo pblico.
29
Mediante el dilogo deliberativo la gente puede definir problemas, ordenar dificultades, reflexionar sobre las
opciones, escuchar con atencin y profundizar sus puntos de vista, en busca de su posible inclusin en la agenda
pblica (Miralles: 59-60).

La autora mencionada (:83-91) reconoce el siguiente proceso de discusin pblica, donde la


comunicacin comprendida como dilogo pblico y la informacin como insumo
permanente para la participacin ciudadana y el mantenimiento de la atencin tienen un rol
central como ejes articuladores del proceso:
1) contribuir al examen de temas/problemas de inters pblico, focalizando la atencin
en uno de ellos en particular e involucrando a pblicos muy diversos en su anlisis y
reflexin;
2) favorecer la justificacin/argumentacin de demandas a partir de la expresin y la
escucha!, la confrontacin y la interaccin de expectativas, intereses, preferencias,
preocupaciones y sentimientos personales que muestren las razones de los ciudadanos
en un intento de clarificar los vnculos de lo individual a lo colectivo un trnsito
razonable de lo privado a lo pblico30;
3) jerarquizar alternativas segn un orden de importancia aportado por la deliberacin;
4) descubrir y reflexionar sobre las distintas soluciones o alternativas posibles (sus pros y
sus contras) desde diversos puntos de vista;
5) discutir sobre los valores y la tica implicados en las opciones;
6) identificar y focalizarse en las prioridades (lo preferible) dentro de la complejidad de
los temas tratados como propsito central de la deliberacin;
7) examinar las posibles consecuencias de las opiniones, opciones y decisiones que se
van a tomar;
8) buscar y lograr consensos a manera de respuestas colectivas a los problemas
colectivos o tramitar argumentativamente los disensos, relacionados con la
construccin de la agenda ciudadana que ser visibilizada en los medios de
comunicacin y puesta en interlocucin con el poder.

Concebida as, la deliberacin en grupo favorece un proceso legtimo en un sentido instrumentalprctico: toma de decisiones formales de carcter pblico; y, esencialmente, poltico: formacin
de ciudadana y sus respectivas identidades y produccin democrtica de la agenda
ciudadana.
El PNUD (2002a) especifica que la deliberacin poltica propiamente dicha es aquel proceso que
[mediante la participacin de la ciudadana] lleva a la toma de decisiones que comprometen el
bien comn (:209). En los procesos polticos deliberativos es determinante la disposicin de las
personas, su actitud (fatalista o positiva), as como su confianza o desconfianza de las normas y
reglas institucionales existentes.
As, la deliberacin implica una importante participacin 31 de la gente en la construccin de un
desarrollo renovado y legtimo, ya que la misma constituye un recurso para crear opciones y
tomar decisiones en torno a problemas concretos vinculados con necesidades. En este proceso es
30

Sobre lo mencionado, Miralles (:88) razona que Lo que sucede en el debate de grupo es que los intereses
individuales, al salir a la luz y ser confrontados con los intereses de otros, ayudan a abrir un espacio para lo comn.
Si los intereses particulares persisten, es que la deliberacin no estuvo bien hecha.
31
El IDH-BOL/2002 (PNUD, 2002a) halla que los grupos ms dinmicos para participar y adaptarse al cambio son los
que tienen mayor nivel de instruccin y residen en las reas urbanas. Por lo que, resulta crucial dotar de capacidades
de accin a los grupos ms pobres y excluidos (:225).

fundamental que como se menciona en la siguiente cita del PNUD, 2002a las personas se
sientan protagonistas32 y que, por supuesto, tengan la certeza de que lo que han de plantear
realmente ser tomado en cuenta y realizado por las instancias de poder bajo su directo control.
En todos estos casos, en la medida en que la gente est comprometida con la bsqueda del
bien comn, se interese por los procesos polticos, crea en la legitimidad de las reglas del
juego, crea en la legitimidad de las razones de los dems y en la capacidad constructiva
del acuerdo pblico, los procesos deliberativos sern ms posibles y eficientes (:221).

La participacin social
Participar es la accin de ser parte activa de una determinada accin pblica, esto es, intervenir y
contribuir a la toma de decisiones sobre hechos de inters comn. En esta direccin, se entiende
con Ral Maydana (s.f.:36-37) que la participacin social es un proceso que busca la
incorporacin de la sociedad civil organizada a la vida jurdica, poltica y econmica del pas;
para cumplir objetivos y atender intereses comunitarios.
A partir de este proceso los ciudadanos se involucran en la gestin pblica, poniendo en juego su
capacidad de propuesta a travs del dilogo y la concertacin. Por tanto, su propsito y resultado
es bsicamente poltico: influir en las decisiones pblicas mediante una distribucin ms justa del
poder. Mediante la participacin los actores sociales amplan su intervencin respecto a los temas
relacionados con su propio desarrollo. En ese sentido,
Por ejemplo, en los procesos locales y descentralizados que se estn desarrollando en Bolivia con
la implementacin de la Ley de Participacin Popular33, participar implica sustancialmente, por lo
menos en teora, intervenir en forma corresponsable y concertada con el Gobierno Municipal a
travs de la Planificacin Participativa, priorizar en forma colectiva y comunitaria las inversiones
pblicas, vigilar la asignacin equitativa de los recursos y supervisar socialmente la ejecucin de
las obras pblicas.
Para qu o por qu participar?
Rivadeneira (1984) sostiene que Amrica Latina es un mbito donde una pequea parte de la
poblacin (clases dominantes) acta protagnicamente como actor en las tomas de decisin sobre
los asuntos colectivos de inters o de utilidad comn, mientras que la gran mayora hace de
espectadora pasiva frente a dichas decisiones. sta segn Rivadeneira no participa, sino que
ejecuta, cumple, obedece y sufre las consecuencias de las polticas pblicas.
32

Esta tambin es una leccin que se debe aprender, pues algunos sectores de la sociedad entienden que no conduce
a buen resultado la participacin por la participacin, si ella no est acompaada de resultados (Toranzo, 1999:
xxv).
33
Ley N 1551, de 20 de abril de 1994, que pretende la consolidacin del proceso de participacin popular,
articulando a las comunidades campesinas, indgenas y urbanas en la vida jurdica, poltica y econmica del pas;
reconoce la personalidad jurdica de las organizaciones territoriales de base, urbanas y rurales; ampla las
competencias municipales a los servicios de educacin, salud, deportes, caminos vecinales y microriego; y,
distribuye los recursos de la coparticipacin tributaria de acuerdo con el nmero de habitantes del municipio.

Carlos Toranzo (1999:xiii) lo ratifica al sealar que la gente pobre y otros grupos sociales
(campesinos, indgenas, obreros, jvenes, personas de la tercera edad, mujeres, etc.) han sido
tradicionalmente marginados y excluidos de la participacin. Ahora, esta pluralidad de actores
emergentes busca con variadas visiones de lo que es participar, cmo hacerlo o no y para qu 34
tomar parte activa y asumir la co-responsabilidad/co-gestin en la solucin efectiva de
problemas mediante la demanda de reales posibilidades de participacin tanto en los
mecanismos de decisin, como en los de ejecucin y de resultados y de acceso a lugares
concretos donde tener voz y nuevas formas de representatividad para que se los reconozca y
escuche.
Ante esta situacin, la participacin se constituye en uno de los objetivos estratgicos dentro del
proceso de construccin de democracia en Amrica Latina 35. Empero, es trascendental que la
participacin sea conquistada, edificada, vigorizada y articulada con la promocin, afirmacin
y despliegue de ciudadana integral o plena, que incorpore las dimensiones de los derechos
econmicos, sociales y culturales, adems de los derechos civiles y polticos. En palabras de
Toranzo (:xxi):
As, entonces, esa construccin de ciudadana tendra que ir paralelamente a la
profundizacin de la democracia. Los espacios de participacin abiertos en los ltimos
tiempos, as tengan sesgos estatales, si logran ser apropiados por la gente, no dejan de ser
mbitos de ampliacin y de despliegue de la ciudadana. Nuevos actores van reconociendo
sus derechos y se dirigen a ampliarlos en el mencionado proceso de apropiacin de la
oferta estatal.

La participacin tiene, de acuerdo con Pedro Demo (citado por Krohling, 1998:278-281), los
siguientes objetivos, dependiendo de las motivaciones, las especificidades, las circunstancias y
los propsitos en juego:
1) Autopromocin.- Es una accin centrada en la satisfaccin de las necesidades
de los propios interesados, estimulando su capacidad de iniciativa tanto a nivel
individual como de accin colectiva.
2) Realizacin de ciudadana.- La ciudadana se centra sobre la cualidad social
de una sociedad organizada en torno a un estado de derecho, esto es, la
igualdad de todos ante la ley y el reconocimiento de que la persona humana y
la sociedad son titulares inalienables de derechos humanos y deberes
(compromiso comunitario de cooperacin y co-responsabilidad).
34

Toranzo (:xv) explica que mucha gente participa para cubrir sus necesidades bsicas y, as, mejorar sus
condiciones de vida, otros lo hacen para desarrollar y reafirmar su identidad intentando convertirse en sujetos
protagnicos de algn proceso social, lo que tambin puede convertirse en un marco de generacin de una mejor
interlocucin con el Estado o, en fin, muchas otras cosas ms. En el caso de Ecuador, el autor (:xix) hace referencia a
cmo las organizaciones de mujeres pueden apropiarse de la participacin para el desarrollo de su autoestima, para la
formacin de esferas pblicas, para resolver sus problemas y hasta para proyectar las demandas de gnero a la
poltica nacional.
35
La participacin se percibe como un medio para generar una democracia participativa enriquecedora de la
democracia representativa.

3) Definicin de reglas del juego.- La participacin es ejercicio de democracia.


Por medio de ella aprendemos a elegir, destituir, exigir, en sntesis, intervenir
para que las acciones y las polticas pblicas sirvan a los intereses de los
destinatarios.
4) Controlar el poder.- En busca de la democratizacin del poder y de la sociedad
se establece un fenmeno bsico de la democracia: el control social36.
5) Moderacin de la burocracia.- Una sociedad organizada y participativa no
tolera una burocracia pblica que lleva a procesos de corrupcin, de soborno o
a la necesidad de recurrir a personas influyentes.
6) Prctica de negociacin.- En un sistema poltico democrtico, hay que
procurar equilibrar los conflictos con la negociacin y no intentar ignorarlos,
camuflarlos o exacerbarlos por medio de iniciativas autoritarias, unilaterales o
parciales (:281). Aqu, Cecilia Krolhling (1998) est hablando de postular un
ambiente de tolerancia y apertura que se caracterice por el respeto y la
convivencia con la divergencia emergente de la pluralidad.
7) Construccin de una cultura democrtica.- Esto es, la democracia como
cultura de un pueblo, o sea, la marca caracterstica de su organizacin y
sobrevivencia. As, la participacin permite el ejercicio del poder coresponsable desde la prctica cotidiana, de acuerdo con el grado de
representatividad que la sociedad requiere.
A los objetivos referidos por Demo, la profesora brasilea Krolhing (:282-283) incorpora dos:
8) Apertura y mantenimiento de canales.- Es necesario crear y desarrollar
mecanismos que viabilicen la participacin desde lo que est ms prximo. Por
ejemplo, las organizaciones de la sociedad civil que afectan directamente la
vida de las personas (partidos polticos, sindicatos, movimientos e entidades
sin fines lucrativos).
9) Socializacin de la informacin y del conocimiento.- La participacin con
poder de decisin se sustenta en la informacin. Socializarla es, entonces, un
primer paso en el sentido de compartir el poder con el grupo o los miembros de
36

En Bolivia, el control social es el proceso de seguimiento y evaluacin que realiza la sociedad civil
(Organizaciones Territoriales de Base -OTB- y Comit de Vigilancia) a la direccin y ejecucin de las acciones
pblicas definidas en el Plan Operativo Anual ( POA) y en el Presupuesto Municipal, as como a la calidad y el
funcionamiento de la infraestructura y los servicios. Permite a la sociedad civil conocer el uso de los recursos de la
Ley 1551 de Participacin Popular y velar porque sean utilizados eficaz y eficientemente. Adems, sirve para
detectar y corregir oportunamente los problemas (tcnicos o financieros) en la ejecucin de proyectos, obras o
actividades. El control social se ejerce a travs del ejercicio de la participacin como miembros de un municipio en
las instancias habilitadas para hacerlo: OTBs, Comit de Vigilancia.

la comunidad, para que las personas se potencialicen para una accin entre
iguales. Por medio de la informacin tambin se tiene acceso al conocimiento
cientfico y tcnico.
Modalidades de participacin
Siguiendo a Krohling (:78-89), la participacin engloba tres diferentes modalidades que no se
excluyen mutuamente, en una perspectiva ms amplia de accin colectiva y de ejercicio de poder
en el proceso de aprendizaje y conquista de la ciudadana:
1) Participacin pasiva.- La persona no se involucra activamente y, mas bien,
asume una postura de espectador y de conformismo, se somete a lo que fue
determinado o simplemente delega su poder por indiferencia o por falta de
credibilidad en la efectividad de la accin para que otros decidan y acten en
su nombre. En esta primera modalidad, la persona favorece que el ejercicio de
poder sea de tipo autoritario con decisiones verticales.
2) Participacin controlada.- Esta participacin es concedida de arriba hacia
abajo con determinadas restricciones e imposiciones en la toma de decisiones
que imponen las instancias de poder, por ello es que se la denomina tambin
como participacin limitada. A pesar de presentarse como democrtico, el
ejercicio de poder no deja de ser autoritario porque slo se delegan parcelas de
poder, lo que lleva al establecimiento de relaciones de dependencia
caracterizadas por el clientelismo y el paternalismo.
Esta modalidad de participacin puede convertirse en una pseudo participacin
cuando se manipulan las demandas e intereses prioritarios de las personas a las
del poder constituido, con el afn de ganar popularidad o legitimidad poltica.
En el ejercicio de la participacin manipulada, mucho de lo que est en juego
no se ha explicitado (:81) debido a que intervienen intereses personales,
poltico-partidarios y electorales.
3) Participacin-poder.- Esta modalidad de participacin se constituye sobre la
base de procesos que favorecen la participacin democrtica, activa y
autnoma. Sus expresiones son la co-gestin y la autogestin. La primera
quiere decir la co-participacin activa de los trabajadores en la gerencia de una
institucin, una asociacin sin fines de lucro, una empresa o un rgano
pblico.
La co-gestin es una forma de ocupacin creciente del espacio pblico en la
administracin del propio destino y la solucin de los conflictos; empero,
implica el acceso con limitaciones a las esferas de poder con limitaciones, ya
que las decisiones centrales corresponden exclusivamente a una cpula
jerrquica (estructura central de poder).
La autogestin, por otro lado, es la participacin directa de la poblacin en las
asociaciones y en los rganos de poder pblico, o de los trabajadores en las
empresas, puesto que se refiere a la toma de decisiones fundamentales que

concierne a los que son objeto de stas en todos los dominios de la vida
pblica (econmico, social, poltico, jurdico y cultural). En fin, la
autogestin no debe ser confundida con formas que no posibiliten el
autogobierno o la participacin efectiva de todos, directamente o por medio de
delegados representativos, en los diversos niveles de decisiones (:86).
Ambas formas de participacin-poder implican el ejercicio de toma de decisin
que requiere la existencia de canales desobstruidos, informacin abundante,
autonoma, co-responsabilidad y representatividad es imposible que todos
puedan tomar parte de todo durante todo el tiempo.
Participacin e informacin
Ante la relacin entre la informacin y la democracia, Desantes (1974:28-29) reconoce que uno
de los fines existenciales del hombre es su participacin en la cosa pblica que requiere como
condicin sine qua non la informacin. Participacin (como derecho y deber) entendida como la
intervencin en las decisiones polticas y la correlativa asuncin de responsabilidad por ellas.
Rivadeneira concuerda con lo planteado al sostener que una de las causas para la poca o nula
participacin de la gente es la escasa cantidad y calidad de informacin disponible por parte de
tales grupos, ya que las posibilidades de ser actor y no simple espectador estn determinadas por
el acceso a la informacin (1984:57).
Sostenemos con este ltimo que no puede haber accin participativa sin previo acceso a la
informacin, pero la que tenga que ver con las necesidades reales de los ciudadanos, con sus
principios de solidaridad y sociabilidad, en una sola palabra, que les permita influir consciente y
crticamente en su propio desarrollo humano.
Por todo ello, en el presente estudio entendemos la participacin como el resultado de un
proceso de recepcin, percepcin y procesamiento de datos para la accin humana en uno o
varios sentidos (:54). De este modo, el fenmeno de la informacin puede constituirse en
formador o deformador de pautas para la participacin o la disociacin y aislamiento.
Entonces, uno de los componentes fundamentales de la participacin es la informacin, ya que
sta permite tomar decisiones prudentes, es decir, basadas en la realidad de las cosas y en la
reflexin de las personas. El proceso decisorio exige estar completamente informado.
La informacin es requisito y es impulso para que el hombre individualmente considerado
adopte decisiones polticas que, al ser polticas, adquieren un valor comunitario: es
componente y acicate de la participacin (Desantes, 1974:30-31).

La toma de decisiones implica para Desantes (:30) tres actos consecutivos:


1) Informacin o noticia de hechos y de principios.- Acerca de la realidad sobre
la que trata.

2) Razonamiento especulativo.- Juicio al respecto o razonamiento que aplica los


principios a los hechos.
3) Razonamiento prctico.- Precepto o aplicacin del tal juicio a la accin o acto
decisorio en sentido estricto.
Dentro de estos criterios, la participacin efectiva e integral 37 como meta de la poltica
democratizadora es realizada a partir de la democratizacin informativa. Un proceso real de
democratizacin debe ser entendido como el conjunto de acciones destinadas al libre acceso a la
informacin y una efectiva participacin en la toma de decisiones (:59). Slo as, se podr lograr
una verdadera autonoma y libertad para interpretar nuestras propias situaciones, y decidir el
destino de nuestros pueblos.
Para pasar de la visin de clientes o consumidores a la de ciudadanos, dice Miralles (:34), es
necesario involucrarlos e interesarlos en los asuntos de inters pblico por medio de procesos
informativos y de debate. Con informacin concebida para la participacin ciudadana, el
periodismo pblico provoca en los ciudadanos procesos de deliberacin que llevan a la
construccin de su agenda de prioridades [agenda ciudadana], con la aspiracin de ejercer
influencia sobre el poder. Por otra parte, la autora plantea que el inters por participar debe
responder a las propias expectativas de los ciudadanos ya que se interesan por los temas
polmicos del momento, y no a la movilizacin de agentes externos.
La aplicacin del concepto poltico de democracia al campo de la comunicacin se da a travs de
lo participativo38. La participacin en la comunicacin o una comunicacin participativa es un
requisito para la democracia, que se manifiesta en polticas informativas equilibradas, lo que
significa, entre otros aspectos, transformar al receptor-espectador en receptor-actor, manejar la
noticia concebida como bien social39 con imparcialidad, transformar la informacin
unilateral y unidireccional en comunicacin, comunin y participacin bi y multidireccional
(Rivadeneira, 1984:64).

37

La participacin integra, con vistas a la democracia, representa acceso pleno de todos los sectores polticos,
sociales, religiosos, deportivos, de grupos formales, informales, cuasigrupos, grupos reales e imaginarios, etc., en la
informacin disponible por los canales artificiales y naturales; acceso a las decisiones sobre polticas informativas
nacionales (Rivadeneira, 1984: 60).
38
Segn la Secretara Nacional de Participacin Popular (1997), la efectiva participacin social de la gente en el
diseo y gestin de su propio desarrollo se materializa a travs de los siguientes aspectos: a) la participacin masiva
de hombres y mujeres de la comunidad en los autodiagnsticos comunales, que identifican, concertan y priorizan la
problemtica, potencialidades, limitaciones y aspiraciones de la comunidad; b) la participacin delegada de los
representantes de las Organizaciones Territoriales de Base (OTBs), de las Asociaciones Comunitarias, de otras
organizaciones de la sociedad civil y del Comit de Vigilancia en los eventos y talleres distritales/cantonales y
seccionales en los que se concerten y definan prioridades, visiones, programas y proyectos del proceso de
Planificacin Participativa Municipal; y, c) el control social que ejerce el Comit de Vigilancia y las OTBs en el
seguimiento, evaluacin y ajuste de las acciones y proyectos que se implementan en las comunidades.
39
Para Rivadeneira (1984: 61) pueden reconocerse dos categoras de medios: a) los que se manejan con el criterio
ideolgico de la dominacin y actan en correspondencia con los intereses comerciales de la sociedad de consumo, y
b) los que apuntan hacia una informacin ms equilibrada bajo la premisa del bien social.

Mientras que la informacin entendida como un bien pblico que es de todos es delegable en
la actividad profesional periodstica, la participacin es intransferible. Por ello, hay que elevar el
nivel de los contenidos informativos, con la idea de proporcionar elementos a los pblicos para
participar en el tema de los debates de inters pblico. Sin una buena base informativa, la
participacin es dbil y no conduce a ninguna parte, antes bien contribuye a consolidar la idea de
un ciudadano ignorante y poco apto para participar en los asuntos pblicos (Miralles:98). Y, del
mismo modo, de los procesos de participacin surge la necesidad de informacin, con lo que se
quiere invertir un poco la ecuacin tradicional de privilegiar la informacin per se como un
factor de calidad de la opinin pblica (:87).
Inclusive Desantes (1974) llega a considerar que el derecho a la informacin es correlativo al
derecho a la participacin y paralelo al derecho a la educacin ya que, aun cuando con estructura
distinta, tendrn un mismo punto de referencia y se dirigirn hacia l en sentido convergente y
emulativo: una mayor informacin da una mayor educacin; una mayor educacin ampla la
capacidad de asimilacin informativa y, sobre todo, la capacidad investigadora del sujeto que
sigue siendo receptor, pero cada vez es menos pasivo. (:194).
Participacin en espacios locales
Miralles sostiene la idea de que la participacin ciudadana es posible en mbitos ms cercanos a
los ciudadanos, como los espacios locales cuyo referente institucional de participacin es el
municipio, donde se pueden jugar las cartas del inters, la conexin, el conocimiento de la
vida cotidiana, la implicacin en los asuntos pblicos (:57).
Parecera, como sustenta Toranzo (:xxv), que el espacio local se ha convertido en un laboratorio
del ensanchamiento de la democracia, sin perder de vista que uno de los retos es extenderla hacia
una dimensin y presencia en el mbito nacional. Ello se debe a que los espacios locales han
ganado trascendencia en la ltima dcada por su asociacin a los procesos de descentralizacin,
fiscalizacin y desarrollo municipal, y a los espacios de participacin que se abren para actores
sociales que all pueden tener poder de negociacin real y de incidencia ms directa sobre sus
propias vidas (Rey, 1997:42). Esta aseveracin es ratificada por el PNUD (2000a:19), que
entiende que el espacio local permite articular las aspiraciones de la gente con los espacios de
decisin ms cercanos a su vida cotidiana.
Por su parte, Alfaro concibe lo local como un nuevo lugar estratgico que permite desde la
cotidianidad desplegada en espacios cercanos, visibles y controlables la descentralizacin del
poder y la generacin de una intervencin democratizadora y solidaria, pues Desde all lo
pblico se hace posible, se puede organizar la vida acercndola a la poltica. All, la gestin
pblica se desacraliza pues pierde poder para ganar participacin. De hecho, la gente protesta
ms y es ms irreverente (1995: 120). En los municipios es donde las personas ven mejores
condiciones institucionales para la deliberacin y, de hecho, para el protagonismo (PNUD,
2002a:222).

Empero, no se puede considerar lo local como un movimiento de repliegue a pequeos mbitos


(municipio40, distrito o cantn41). Si bien es cierto que la gestacin de ciudadanas se nutre de la
experiencia local, va ms all en su articulacin y complementariedad con otros mbitos (ciudad,
departamento, regin, nacin, mundo) en los cuales adquiere sentido y proyeccin. Es por eso
que Alfaro (1995:121) plantea que se debiera redefinir al espacio local como lugar de frontera
abierta y tener como horizonte de apertura a la gran ciudad. Desde el mbito local se participa de
ella como un engranaje que te hace formar parte de su enorme amplitud y abundante
crecimiento.
Estamos as ante ciudadanos que podran hacerse en el mbito local desde muchas facetas,
en la construccin de lo pblico, en la construccin de su cultura poltica, en la
construccin de sus modos de actuar en los espacios de participacin ms viables al
interior del mbito local: un mbito estratgicamente significativo (Alfaro, 1999a: 33).

Al mismo tiempo, En el tema de la participacin est inmersa la posibilidad de la generacin de


nuevas esferas pblicas, espacio donde la gente se comunique entre s, donde participe en torno a
temas u objetivos muy diversos; unos, referidos a lgicas macro conectadas con el poder y; otros,
ms de una escala micro (Toranzo: xxiii).
Alfaro (1988: 60) llama la atencin sobre esa creencia a suscitar una participacin
estrictamente comunicacional disociada peligrosamente de la prctica poltica inserta en una
realidad social concreta. Este ejercicio de la palabra pblica por medio de una participacin
que significa dilogo, cercana e intercambio posee para Alfaro un valor social y simblico que
se explicita como manifestacin de una voluntad de ejercerla con sentido y continuidad:
Hablamos de la capacidad para convertir lo que se aprendi en la experiencia cotidiana, en
mensaje y vitalidad social que se comparte con otros (...) ms an si esa palabra
contribuye a la formacin del nosotros popular (:64).

Para finalizar este acpite, tomamos las palabras de Caldern y Lechner (:39) para aseverar que
no se interesa en poltica quien (de una u otra forma) no participa en poltica, y no participa en
poltica quien no dispone de espacio pblico. se donde como veremos a continuacin la
pluralidad de individuos interactan, abandonando el mbito privado o estatal, y apareciendo a la
luz pblica en tanto ciudadanos libres e iguales. En suma, los ciudadanos se forman en el
espacio pblico a travs de la misma accin poltica. () Pues bien finalizan los autores con
una interpelacin, de qu espacio dispone el ciudadano comn?.
Participacin y deliberacin en el contexto de las capacidades polticas
40

El municipio es la unidad territorial bsica de la planificacin nacional, en la que se realiza un nico proceso
concertado del desarrollo bajo la direccin y responsabilidad del Gobierno Municipal, al que se integran las
propuestas distritales/cantonales y demandas comunales y se articulan todos los sectores y actores que operan en el
municipio. La jurisdiccin territorial de los Gobiernos Municipales es la Seccin de Provincia o Seccin Municipal.
Para Toranzo (:xxv), el municipio es normalmente el referente institucional de la participacin a nivel local.
41
Los distritos municipales o cantones constituyen niveles de agregacin de la demanda social comunal al interior de
la Seccin Municipal, los que de acuerdo a sus caractersticas pueden plantear y ejecutar acciones de desarrollo que
se integran al Plan de Desarrollo Municipal (PDM).

Entendemos las capacidades polticas como el conjunto de habilidades y oportunidades que


pueden traducirse en acciones colectivas orientadas a la bsqueda de objetivos pblicos [o de
bien comn], es decir, acciones de beneficio colectivo ( PNUD, 2002a:207). Desde esta ptica, el
desarrollo constituye el bien comn, que puede lograrse tanto con los recursos institucionales y
organizacionales, como con las ideas y valores compartidos en una sociedad.
El IDH-BOL/2002, del PNUD (2002a), propone discutir la capacidad de accin poltica como una
fuerza dinamizadora del desarrollo humano de la opinin pblica boliviana en base a tres
grandes temas (:208-230):
1) El grado de compromiso con el pas.- Se refiere a la percepcin de las
personas respecto a la posibilidad de incidir en la marcha del pas y de sentirse
parte e involucrarse en lo que pasa en el mbito social y poltico.
Para medir esta capacidad se utilizan dos ndices: uno respecto al grado de
satisfaccin con la situacin del pas general y econmica actuales y otro
con relacin a la situacin personal: educacin, salud e ingreso que perciben42.
2) El capital social.- Est relacionado con la presencia de normas de reciprocidad
e involucramiento cvico, as como de niveles de confianza interpersonal y de
participacin en organizaciones sociales horizontales basadas en
relaciones cara a cara (juntas escolares, grupos barriales y religiosos, etc.),
a travs de las cuales la gente logra el acceso al poder y recursos que pueden
servirles para la toma de decisiones y la formulacin de polticas. Su
transformacin en capacidad poltica depende de su interaccin con otras
capacidades.
Un grupo con mayor capital social con altos niveles de involucramiento
municipal (participacin en el Plan Operativo Anual, reclamos a la Alcalda,
participacin en reuniones con sta y planteamiento de quejas ante el Comit
de Vigilancia) y confianza social (confianza en un nmero determinado de
instituciones) tiene una opinin relativamente ms favorable sobre sus
posibilidades de intervenir en la poltica, de hacerse escuchar y de sentirse
parte de las tomas de decisin pblicas (:217).
El ndice de Capital Social comprende tres dimensiones (:212):
a) El involucramiento de las personas en la vida asociativa, evaluado a
partir de la frecuencia con que la persona participa en diferentes tipos de
organizaciones de la comunidad o del barrio.43
42

El IDH-BOL/2002 muestra que el 33% de la poblacin boliviana se siente satisfecha (alguien que se autocalifica
como muy satisfecho en al menos dos aspectos) con su situacin personal, y el 23% se encuentra satisfecha (aquel
que se considera al menos poco satisfecho con la situacin general y que percibe la situacin econmica al menos
como regular) con la situacin del pas. El panorama muestra lo siguiente: al escaso compromiso de las lites
socioeconmicas con la situacin del pas, al divorcio entre su prosperidad individual y la crisis general, se opone el
compromiso de las clases ms desfavorecidas que tienden a vincular directamente su futuro con el futuro del pas y
que, por lo mismo y a pesar de todas las adversidades que enfrentan, an creen en l (PNUD, 2002a: 211).

b) El involucramiento cvico de las personas en su comunidad/barrio,

evaluado a partir de las preguntas sobre las caractersticas de tal


involucramiento para resolver problemas de la comunidad o del barrio.
En particular, se explora la presencia de prcticas de reciprocidad y de
compromiso cvico, es decir de bsqueda o disposicin para la accin
cooperativa en funcin de intereses compartidos44.
c) La confianza que la gente tiene en otras personas. La confianza
interpersonal es un factor clave para la accin cooperativa, ya que es
poco probable que la persona que desconfa de otras personas tenga
predisposicin a trabajar mancomunadamente o a comunicarse para
resolver algn problema compartido.
3) La disposicin a la deliberacin.- Es la disposicin subjetiva de las personas
para conversar democrtica y eficazmente traduciendo las aspiraciones de la
gente en acuerdos sustantivos orientados al bien comn 45. Esto supone saber
escuchar al otro distinto u opuesto y su percepcin respecto a la capacidad
constructiva del acuerdo y la concertacin pblica.
El PNUD (2002a:225-226) propone una serie de componentes cruciales
interrelacionados que afectan la disposicin a la deliberacin 46: fatalismo,
disponibilidad para participar, ser activo en la superacin de las condiciones
adversas, expresarse y hacerse parte de los procesos polticos, disposicin a
escuchar al otro distinto u opuesto, confiar en las relaciones interpersonales,
estar dispuesto a cambiar las propias razones a partir de las razones de los
dems, creer en la capacidad constructiva del acuerdo pblico, reconocer y
respetar la dignidad del otro y la consecuente legitimidad que se otorga a las
razones de los otros. Una condicin imprescindible para la deliberacin es la
equidad, frente a factores de exclusin y falta de credibilidad en las
instituciones. En esta lnea, un posible espacio de igualdad son los derechos
humanos.
43

Segn la Encuesta USAID 2001, un 50% de los encuestados afirma asistir frecuentemente a reuniones de algn
tipo de organizacin social [especialmente religiosa y vinculada a la educacin]. Como referencia, en la Encuesta de
Aspiraciones y Desarrollo Humano 1999 ( ENAPDH), el 57% de los encuestados deca pertenecer a algn tipo de
organizacin. (PNUD, 2002: 212). En el pas, se detectaron niveles de participacin superiores a los que se dan en
pases vecinos como Chile. Inclusive este nivel de involucramiento puede ampliarse an ms (85%) si se consideran
situaciones de participacin ms informales y con menor compromiso, fundamentalmente en organizaciones
dedicadas al mejoramiento comunitario en las zonas rurales.
44
El 42% de los encuestados afirma haber trabajado en, o buscado resolver un problema de su comunidad, lo que
se incrementa en las zonas rurales desde el involucramiento en trabajos comunitarios: el 94% de las personas que
participan en trabajos comunales ha dado su propio trabajo y el 93% ha asistido a reuniones (PNUD, 2002a: 214)
45
El IDH-BOL/2000 encontr que la sociedad boliviana cuenta con un importante potencial simblico deliberativo
que se expresa en la disposicin al dilogo y en una fuerte socializacin, las cuales pueden ser capitalizadas en aras
de una consolidacin institucional propia de la democracia. Los bolivianos desean dialogar y deliberar y transformar
tales ejercicios en opciones y resultados. Son conscientes de que slo a travs de estos procesos pueden hacerse
cargo de sus aspiraciones diferenciadas y contribuir al desarrollo del pas ( PNUD, 2002a: 219).
46
La disposicin a la deliberacin es relativamente alta en Bolivia, dadas las condiciones de desigualdad y
exclusin presentes. 47,1% de la opinin pblica se manifiesta proclive a respetar al otro, a confiar en los dems y a
buscar el acuerdo pblico, frente a un 52,9% que no expresa esa misma disposicin (PNUD, 2002a: 226).

Estas capacidades polticas47 son consideradas como los factores mnimos y necesarios para
dinamizar procesos de desarrollo humano. Evidentemente el factor que articula estas capacidades
y fortalece la accin colectiva orientada al bien comn es la deliberacin pblica orientada a la
construccin de una cultura deliberativa (democracia deliberativa).
El control social
Otro de los elementos fundamentales que componen el modelo de ciudadana comunitavia es el
ejercicio de un efectivo control social, concebido en esta propuesta como el proceso en el cual el
ciudadano, sobre la base de informacin, ejerce diversas acciones para acompaar, observar y
supervisar el desenvolvimiento de un ente pblico. Y, dado el caso, contribuir a rectificar errores
y evitar actos de corrupcin en la gestin pblica; es decir, cuidar que los recursos sean utilizados
de acuerdo a las leyes y normas en vigencia, vigilar y evaluar que el cumplimiento de las
polticas pblicas, planes, proyectos y actividades programadas sean ejecutados segn
planificacin y acuerdos establecidos.
En todo este proceso debe existir una adecuada participacin en el diseo y gestin de las
actividades mencionadas, lo que implica corresponsabilidad en la toma de decisiones en forma
concertada.
A diferencia del control social, la fiscalizacin o en algunos casos conocida como el control
fiscal es el procedimiento mediante el cual se efecta la vigilancia y supervisin de las entidades
pblicas por parte de uno o varios rganos que tienen competencia para tal fin, con objeto de
establecer si el desenvolvimiento institucional de las mismas se sujeta a las normas legales y
administrativas y cumple con sus objetivos. Por ejemplo, la legislacin boliviana asigna a la
Contralora General de la Repblica la facultad de fiscalizacin de las entidades pblicas en
general.
CIUDADANA COMUNICATIVA Y ESPACIO PBLICO
Nos sentimos con derecho de creer que todava no es demasiado tarde para
emprender la creacin de una utopa contraria. Una nueva y arrasadora
utopa de la vida, donde de veras se sienta el amor y sea posible la
felicidad y donde las estirpes condenadas a cien aos de soledad tengan por
fin y para siempre una segunda oportunidad sobre la tierra.
Gabriel Garca Mrquez
47

Una evaluacin del PNUD (2002a: 227) en el conjunto de las capacidades polticas concluye que solamente un 5,6%
de los bolivianos no tiene ninguna capacidad poltica, mientras que la mayora (80,1%) tiene entre una y tres,
mientras que el 14,2% rene entre cuatro y el total de ellas. Empero, el problema es que estas capacidades se
encuentran dispersas y desarticuladas entre diferentes grupos socioeconmicos, socioculturales, regionales y
generacionales. Mientras el capital social y el compromiso con el pas parecen ser capacidades que se encuentran en
las reas rurales, el bajo fatalismo y la disposicin a la deliberacin parecen ser capacidades fundamentalmente de
las reas ms urbanizadas y de mayor concentracin poblacional, con mayores oportunidades de acceso a factores
bsicos de desarrollo, como son la educacin y la salud, y ms expuestas tambin a factores de modernizacin como
la comunicacin y la informacin.

Lo pblico es la plaza comn, accesible y transparente, donde las personas realizan su ser
poltico al considerar abierta y libremente los asuntos de importancia e inters pblico (bien
comn). La esfera pblica es la zona de poder y conflicto, en trminos contextuales y polticos,
donde cobra sentido y se practica la cultura de la ciudadana comunicativa.
Qu entender por espacio pblico?
Es necesario distinguir con Dominique Wolton (2001: 385-386) tres tipos de espacios:
a) El espacio comn.- Involucra la circulacin y la expresin. Es a la vez fsico
(territorio) y simblico (redes de solidaridad). Est simbolizado por los
intercambios de bienes y servicios, y de signos y smbolos, que
progresivamente entrelazan un espacio de familiaridad y de comunidad.
b) El espacio pblico.- Implica la discusin y la deliberacin. Es concebido en
una primera instancia como espacio fsico (calle, plaza, comercio,
intercambios) y, luego, como espacio simblico con el progresivo
reconocimiento del status de la persona (libertad individual) frente a la
monarqua y el clero, y la redefinicin de lo privado (siglos XVI y XVII). Supone
una ampliacin del espacio comn y la consiguiente atribucin de lo que es
accesible a todos, lo que concierne a todo el mundo.
Apoya este planteamiento Germn Rey (1997: 33) al manifestar que espacio
pblico se refiere tanto a espacialidad fsica (por ejemplo: mbitos pblicos
de la ciudad) como al sentido ms simblico de lugar de participacin social,
de encuentro de perspectivas en lo comn. Este espacio es un,
Lugar de automediacin de la sociedad civil con el Estado, el espacio
pblico ciudadano reivindicara la individualidad, integrndola en lo
colectivo (no en el aislamiento privado o en las transacciones de
intercambio) sino a travs del reconocimiento recproco, iluminando as la
pluralidad y la diferencia, integrndolas plenamente en el momento
ciudadano (Rabotnikof, Nora, citada por Rey, ibdem).

Esfera intermediaria entre la sociedad civil y el Estado, es el lugar simblico


accesible a todos los ciudadanos donde un pblico [diferentes actores
polticos, sociales, religiosos, culturales e intelectuales] se rene para formular
una opinin pblica mediante el intercambio discursivo de posiciones
razonables sobre los problemas de inters general (Wolton: 384).
Por medio de este vnculo poltico que liga a los ciudadanos, estos se forman
una opinin sobre la base de noticias especialmente, y posteriormente la
argumentan y debaten con tolerancia y respeto a las diferencias, con la
sensacin de participar en la poltica. Todo ello se produce con libertad e
igualdad de las personas, con el amparo de la libertad de expresin y el
derecho a la informacin.

Con la idea de participacin concuerda Toranzo (:xxiii), quien sostiene que en


sta est inmersa la posibilidad de generacin de nuevas esferas pblicas,
espacio[s] donde la gente se comunique entre s, donde participe en torno a
temas u objetivos muy diversos, as como, lugar de encuentro para que la
gente participe en la formulacin de polticas pblicas o en el control de la
gestin pblica de aquello que les interesa. Toranzo reconoce esta accin
especialmente en el espacio local, donde muchos actores sociales actan de
manera dinmica. En sntesis, un espacio netamente discursivo lugar de
expresin, de deliberacin y de mediacin y, por lo tanto, de conflictos y
bsqueda de legitimidad-poder entre ciudadanos libres e iguales en sus
derechos, que debe ser accesible y comprensible a todos.
As, la democracia se fortalece a travs de una esfera pblica concebida como
el espacio de lo comn, de lo compartido, de la reivindicacin e integracin de
la individualidad en lo colectivo, del reconocimiento recproco de los
individuos en su pluralidad y diferencia (Miralles: 54).
c) El espacio poltico.- En este espacio se trata de decidir y de actuar, esto es,
poder en la definicin y realizacin de polticas pblicas.
La categora de lo pblico mezcla tres factores (Wolton: 170-171): a) el factor poltico, ligado al
movimiento a favor de la democracia que disputa contra un espacio privado dominado por
valores morales y religiosos; b) el factor social, enlazado con los movimientos sociales que
modificaron las fronteras entre esas dos categoras; y, c) el factor cultural, donde se favorece la
libertad de expresin en la socializacin de la vida pblica.
En el periodismo cvico la idea de lo pblico lo visible, lo manifiesto, lo colectivo, lo accesible,
lo compartido, lo comn es, de acuerdo con Miralles (:54), la del mbito de la argumentacin,
de la participacin activa de la ciudadana y la del aporte con contenidos, no slo con la
concurrencia de informaciones, a la idea del inters comn.
El espacio pblico y el rol urgente de los medios en Amrica Latina
A pesar de que el espacio pblico se encuentra en el centro del funcionamiento democrtico
como un mecanismo de concertacin, en la sociedad latinoamericana actual no incorpora al
ciudadano comn y, en la mayora de los casos, est determinado por intereses privados
(beneficios individuales). Este ciudadano carece de espacios pblicos adecuados campos
pblicos de interaccin poltica: de deliberacin y negociacin con otros actores econmicos,
sociales y polticos que posean capacidad autnoma para llegar a acuerdos sobre temas en los
cuales est directamente interesado y afectivamente involucrado (Caldern y Lechner, 1998).
Por su parte, Wolton (:173) advierte sobre el hecho de que la hegemona del espacio pblico
democrtico como el lo llama arriesga tolerar an menos los discursos que no responden al
sistema de valores [y de referencias] dominante legitimado por el modelo dominante de la
sociedad democrtica (igualitaria, individualista y sin intermediarios). Esta situacin puede llevar
al conformismo, la homogeneizacin excesiva y, luego, a la estandarizacin o incluso al

dogmatismo. Esto demanda la necesidad imperativa de introducir, tolerar y (re)valorizar el papel


y la legitimidad de los otros espacios simblicos y culturales de las comunidades parciales48 y sus
respectivas dimensiones en discursos religiosos, cientficos, mdicos y estticos, que no se agotan
en lo pblico.
Paralelamente, se vislumbra que en los ltimos aos la esfera pblica se ha convertido en un
espacio de disputa entre nuevos actores49 (movimientos sociales), que incursionan como
protagonistas del hecho noticioso y con capacidad de influir en la definicin y cumplimiento de
polticas pblicas ligadas a sus demandas e intereses. En este proceso, los medios de
comunicacin masiva se convierten en catalizadores de la ocupacin del espacio pblico, por lo
que se lleg a afirmar que la capacidad poltica de los partidos y los movimientos sociales est
estrechamente ligada a su aptitud para operar en y con los mass media (PNUD, 2002a:140).
Es de vital importancia, a propsito, trabajar lo pblico como cultura ciudadana, en un intento de
reconectar al ciudadano con la vida pblica. Esto se refiere a la inclusin de las percepciones
ciudadanas en el discurso pblico mediante el acceso al escenario de los medios, la visualizacin
del otro en la vida cotidiana (saber de lo cotidiano), la extensin de la capacidad reflexiva y el
debate sobre las prioridades y los valores compartidos para entrar en el dilogo de pares con los
expertos y los polticos (:55).
Complementando lo indicado, el PNUD (2000a) apunta a los medios masivos de comunicacin
como espacios pblicos50 particularmente eficientes y prcticos51, que responden a necesidades
puntuales de informacin y, tambin, de dilogo de la sociedad. Frente al desmedro de
credibilidad y legitimidad de las instituciones polticas en los ltimos aos, los medios han
permitido gracias a su labor informativa e investigativa la configuracin de una
multiplicidad de esferas pblicas, as como el despliegue de procesos [abiertos, autnomos y
pluralistas] de deliberacin colectiva, sobre todo en el mbito municipal (2002a: 148),
cumpliendo tareas de control (seguimiento y fiscalizacin) a la gestin gubernamental.

48

Wolton (:175) define a la comunidad parcial o restringida como todos los ambientes estructurados por normas de
funcionamiento, por un sistema de autocontrol y de autolegitimacin as como por reglas de reconocimiento mutuo.
Menciona, por ejemplo, comunidades religiosas, cientficas, mdicas, militares, artsticas, etc. Acota que Toda la
historia de la sociedad moderna consisti en reducir el peso y la legitimidad de esas comunidades parciales en
beneficio del surgimiento de un espacio pblico universal.
49
En Bolivia, tal como lo relata el PNUD (2002a: 138), Durante la crisis de abril y septiembre de 2000, los partidos
[polticos] fueron desplazados del escenario meditico por los movimientos sociales, que se volvieron el centro de las
noticias, mientras sus dirigentes modificaban los temas de la agenda poltica, poniendo en evidencia los lmites del
tejido institucional de la democracia para procesar los conflictos. Adems, las demandas de los movimientos sociales
se articularon a propuestas polticas contestatarias condensadas en la consigna de convocatoria a una asamblea
constituyente como postura radical de crtica al sistema de partidos.
50
Otros espacios pblicos destacados por el PNUD (2000a: 27) son la familia, la escuela, la empresa productiva
(empresarios y trabajadores), los mbitos culturales y generacionales, los municipios y las mancomunidades, los
departamentos o regiones, las juntas vecinales y las organizaciones populares.
51
A pesar de que este hecho fortalece la sociedad civil, su consistencia depende del ejercicio pleno de la ciudadana,
actualmente considerada por medios masivos y partidos polticos como meros consumidores o electores,
respectivamente.

Lo importante en esta tendencia es que los medios construyan y faciliten una cultura de la
deliberacin, donde los conflictos entre distintos grupos de personas sean canalizados y resueltos,
centrndose en objetivos comunes y acuerdos compartidos que son implementados o ejecutados,
y que detienen resultados prcticos en el mejoramiento de las condiciones de vida de los ms
pobres.
Es decir, una cultura poltica deliberativa es posible cuando una sociedad dispone de
medios y espacios, pero tambin requiere de sujetos, cuya formacin es tambin una tarea
de los mass-media. El nuevo escenario poltico requiere de ciudadanos que participen en
el espacio pblico y de medios de comunicacin que dispongan de autonoma respecto al
poder poltico y econmico para que la comunicacin poltica sea una herramienta para la
consolidacin democrtica y no un instrumento al servicio de intereses particulares ni un
escenario excluyente, en el cual los ciudadano sean meros convidados de piedra (ibdem).

Simultneamente, el PNUD (2000a) alude a que la efectividad de esta deliberacin est en directa
relacin con la capacidad de organizarla de abajo hacia arriba y, por ende, privilegiar bajo
condiciones de equidad, respeto y reciprocidad la voz de los ms pobres y excluidos, para que
estos sean escuchados y, en definitiva, puedan influir en el proceso de accin poltica, de manera
que sus necesidades inmediatas sean atendidas. En sntesis, como sensatamente afirma:
() sabemos que los medios conforman una capacidad instalada para la deliberacin. Si
sus acciones se orientan al acercamiento entre diferentes pueden contribuir notablemente a
la integracin social, especialmente en los medios de comunicacin del Estado no
orientados al lucro. Si estos empezaran a ser pblicos, es decir a ser dirigidos por sectores
representativos de la sociedad, fortaleceran la participacin de la gente en el desarrollo
humano (:27).