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O RITUAL DO CORPO ENTRE OS SONACIREMA1

Horace Minner2
O antroplogo tornou-se to familiarizado com a diversidade de modos
pelos quais diferentes povos reagem diante de situaes similares, que no
consegue se surpreender mesmo com os costumes mais exticos. Com efeito,
se todas as combinaes logicamente possveis de comportamento no
tiverem sido encontradas em alguma parte do mundo, ele tem o direito de
suspeitar que elas devem estar presente em alguma tribo ainda no estudada.
Essa observao j foi, de fato, feita com respeito organizao clnica por
Murdock (1949:71. Nesse sentido, as crenas e prticas mgicas dos
Sonacirema apresentam aspectos to poucos usuais, que nos parece
desejvel descrev-las como exemplo dos extremos a que o comportamento
humano pode chegar.
O professor Linton foi o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos
para o complexo ritual dos Sonacirema h vinte anos (1936:326). Mas a cultura
desse povo ainda muito pouco compreendida.
Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre os Cree
do Canad, os Yaqui e os Tarahumara do Mxico, e os Carib e Arawak das
Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradio relate que vieram
do leste. Conforme a mitologia dos Sonacirema, um heri cultural, Notgnihsaw,
deu origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas faanhas de
fora: ter atirado um colar de conchas, usado pelos Sonacirema como dinheiro,
atravs do rio Po-To-Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residiria o
Espirito da Verdade.
A cultura Sonacirema caracteriza-se por uma economia de mercado
altamente desenvolvida, que evolui em um rico habitat. Apesar do povo dedicar
muito do seu tempo s atividades econmicas, uma grande parte dos frutos
deste trabalho e uma considervel poro do dia so dispensados em
atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e
sade surgem como o interesse dominante no ethos deste povo. Embora tal
tipo de preocupao no seja incomum, seus aspectos cerimoniais e a filosofia
associada so nicos.
1

Publicao original: Body ritual among the Nacirema, American Antropologist, Vol. 58, n 3
(1956). P. 503-607.
2
University of Michigan professor.

A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o


corpo humano feio, e sua tendncia natural para a debilidade e a doena.
Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem se prevenir dessas
caractersticas, atravs do uso de poderosas influncias rituais e cerimoniais.
Todo grupo domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito.
Os indivduos mais poderosos dessa sociedade tm vrios saturios em suas
casas d, de fato, a opulncia de uma casa frequentemente aferida em termos
da quantidade que possui desses centros rituais. A maioria das casas de
taipa, mas os santurios dos mais ricos tm as paredes cobertas de pedra. As
famlias mais pobres imitam os ricos, aplicando placa de cermica nas paredes
dos seus santurios.
Embora cada famlia possua ao menos um desses santurios, os rituais a
eles associados no so cerimnias familiares, mas sim privadas e secretas.
Os ritos, normalmente, s so discutidos com as crianas, e isso apenas
durante a fase em que elas esto sendo iniciadas nesses mistrios. Eu pude,
entretanto, estabelecer com os nativos uma relao que me permitiu examinar
esses santurios e ouvir descries desses rituais.
O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede.
Nessa arca so guardados os muitos feitios e poes mgicas, sem os quais
nenhuma nativo acredita que poderia viver. Tais preparados so obtidos de
vrios profissionais especializados. Entre estes, os mais poderosos so os
curandeiros, cujos servios precisam ser recompensados por meio de
presentes substanciais. No entanto, o curandeiro no fornece as poes
curativas para os seus clientes, decidindo apenas quais devem ser seus
ingredientes e escrevendo-os em seguida em uma linguagem antiga e secreta.
Tal escrita s pode ser compreendida pelo curandeiro e pelos herbanrios, os
quais, mediante outros presentes, fornecem o feitio solicitado.
O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, e sim
colocado na caixa de mgicas do santurio domstico. Como esses materiais
mgicos so especficos para certas doenas, e as doenas reais ou
imaginrias desse povo so muitas, a caixa de mgica costuma estar sempre
transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas
esquecem sua serventia original, e temem us-los de novo. Embora os nativos
tenham se mostrado muito vagos a esse respeito, podemos apenas concluir
que a ideia subjacente ao costume de se guardar todos esses velhos materiais

mgicos a de que sua presena na caixa de mgicas, diante da qual os ritos


do corpo so encenados, proteger de alguma forma o fiel.
Embaixo da caixa de mgicas existe uma pequena fonte. Todo dia, cada
membro da famlia, em sucesso, entra no quarto do santurio, curva a cabea
diante da caixa dgua, mistura diferentes tipos de gua sagrada na fonte, e
realiza um breve rito de abluo. As guas sagradas so obtidas do Templo da
gua da comunidade, onde os sacerdotes conduzem elaboradas cerimnias
para manter o lquido ritualmente puro.
Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo dos curandeiros em
termos de prestgio, esto especialistas cuja designao melhor traduzida por
homens-da-boca-sagrada. Os Sonacirema tm um horror e uma fascinao
pela boca que chega s raias da patologia. Acredita-se que a condio da boca
possua uma influncia sobrenatural em todas as relaes sociais. No fosse
pelos rituais da boca, os Sonacirema acreditam que seus dentes cairiam, suas
gengivas sangrariam, suas mandbulas encolheriam, seus amigos os
abandonariam, e seus amantes os rejeitariam. Eles tambm acreditam na
existncia de uma forte relao entre caractersticas orais e morais. Assim, por
exemplo, existe uma abluo ritual da boca das crianas que se supe
desenvolver sua fibra moral.
O ritual do corpo cotidianamente realizado por todos inclui um rito bucal.
Apesar do fato de essas pessoas serem to meticulosas no que diz respeito ao
cuidado da boca, esse rito envolve uma prtica que o estrangeiro no-iniciado
no consegue deixar de achar repugnante. Conforme foi-me descrito, o rito
consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca,
juntamente com certos ps mgicos, seguida da movimentao desses feixes
segundo uma srie de gestos altamente formalizados.
Alm desse rito bucal privado, as pessoas procuram um homem-daboca-sagrada uma ou duas vezes por ano. Esses profissionais possuem uma
impressionante parafernlia, que consiste em uma variedade de perfuratrizes,
furadores, sondas e agulhas. O uso desses objetos no exorcismo dos perigos
da boca envolve uma tortura ritual do cliente quase inacreditvel. O homemda-boca-sagrada abre a boca do cliente e, usando as ferramentas citadas,
alarga qualquer buraco que o uso tenha feito nos dentes. Materiais mgicos
so ento depositados nesses buracos. Se no se encontram buracos naturais
nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so cerradas, para que a

substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na viso do cliente, o objetivo


dessas aplicaes deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos. O
carter extremamente sagrado e tradicional do rito fica evidente no fato de que
os nativos retornam todo ano ao homem-da-boca-sagrada, apesar do fato de
que seus dentes continuam a se deteriorar.
Deve-se esperar que, quando um estudo abrangente dos Sonacirema for
feito, seja realizada uma pesquisa cuidadosa sobre a estrutura da
personalidade desses nativos. Basta observar o brilho nos olhos de um
homem-da-boca-sagrada, quando ele enfia uma agulha em um nervo
exposto, para que se suspeite de que uma certa dose de sadismo est
presente. Se isso puder ser verificado, um padro muito interessante emergir,
posto que a maioria da populao mostra tendncias masoquistas bem
definidas. Era a tais tendncias que o Prof. Linton se referia, ao discutir uma
parte especial do ritual cotidiano do corpo que realizada apenas pelos
homens. Essa parte do rito envolve uma lanhadura e lacerao da superfcie
do rosto por meio de instrumento cortante. Ritos femininos especiais ocorrem
somente quatro vezes por ms lunar, mas o que lhes falta em frequncia sobra
em barbrie. Como parte dessa cerimnia, as mulheres assam suas cabeas
em pequenos fornos durante mais ou menos uma hora. O ponto teoricamente
interessante que um povo que parece ser predominantemente masoquista
tenha desenvolvido especialistas sdicos.
Os curandeiros possuem um templo imponente, ou latipsoh, em cada
comunidade de algum tamanho. As cerimnias mais elaboradas, necessrias
para o tratamento de pacientes muito doentes, s podem ser realizadas nesse
templo. Tais cerimnias envolvem no s o taumaturgo, mas tambm um grupo
permanente de vestais, que se movimentam calmamente pelas cmaras do
templo com uma indumentria e um penteado distintivos.
As cerimnias latipsoh so to rudes que impressionante o fato de que
uma razovel proporo dos nativos realmente doentes que entram no templo
consiga curar-se. Crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta,
costuma resistir s tentativas de leva-las ao templo, alegando que aonde
voc vai para morrer. Apesar disso, os doentes adultos no apenas desejam,
como ficam ansiosos para submeter-se prolongada purificao ritual, se eles
possuem meios para tanto. Os guardies dos muitos templos, no importa
quo doente o suplicante ou quo grave a emergncia, no admitem o cliente

se ele no puder dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois que


conseguiu a admisso e sobreviveu s cerimnias, os guardies no permitem
a sada do nefito at que este d ainda outro presente.
O (a) suplicante, ao entrar no templo, primeiramente despido(a) de
todas as suas roupas. Na vida cotidiana, os Sonacirema evitam a exposio de
seus corpos e de suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados
somente na intimidade do santurio domstico, onde so ritualizados, fazendo
parte dos ritos corporais. Choques psicolgicos resultam da sbita perda da
privacidade corporal, ao se entrar no latipsoh. Um homem, cuja prpria mulher
jamais o viu enquanto realizava um ato excretrio, subitamente encontra-se nu,
assistido por uma vestal, enquanto executa suas funes naturais dentro de um
vaso sagrado. Esse tipo de tratamento cerimonial necessrio porque os
excrementos so usados por um adivinho para diagnosticar o curso e a
natureza da doena do paciente. Os clientes femininos, por seu lado, vem
seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e cutucadas dos
curandeiros.
Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer
qualquer coisa que no seja ficarem deitados em suas camas duras. As
cerimnias dirias, como os ritos do homem-da-boca-sagrada, envolvem
desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais acordam a cada
madrugada seus miserveis pacientes, rolam-nos em seus leitos de dor,
enquanto realizam ablues, cujos movimentos formalizados so objetos de
treinamento intensivo das vestais. Em outros momentos, elas inserem varas
mgicas na boca do paciente, ou obrigam-no a comer substncias que so
consideradas curativas. De tempos em tempos, os curandeiros vm a seus
pacientes e introduzem agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de
que essas cerimnias do templo possam no curar, e possam mesmo matar o
nefito, no diminui de modo algum a f do povo nos curandeiros.
Ainda resta um outro tipo de especialista, conhecido como escutador.
Esse feiticeiro tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas
cabeas das pessoas que foram enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam que os
pais enfeitiam seus prprios filhos. As mes so particularmente suspeitas de
amaldioarem suas crianas, enquanto ensinam a elas os ritos corporais
secretos. A contra magia do feiticeiro escutador singular por sua ausncia
de ritual. O paciente simplesmente conta ao escutador todos seus problemas

e medos, comeando com as primeiras dificuldades de que pode se lembrar. A


memria exibida pelos Sonacirema nessas sesses de exorcismo
verdadeiramente notvel. No incomum que o paciente lamente a rejeio
que sentiu ao ser desmamado, e alguns indivduos chegam mesmo a localizar
seus problemas retrocedendo aos efeitos traumticos de seu prprio
nascimento.
Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas
na esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada ao corpo e s
suas funes naturais. H jejuns rituais para tornar magras pessoas gordas, e
banquetes cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so
usados para tornar maiores os seis das mulheres, se eles so pequenos, e
menores, se eles so grandes. Uma insatisfao geral com a forma dos seios
simbolizada pelo fato de que a forma ideal est virtualmente fora do espectro
da variao humana. Umas poucas mulheres que sofrem de um quase
inumano desenvolvimento hipermamrio so to idolatradas, que podem viver
muito bem simplesmente indo de aldeia a aldeia, e permitindo aos nativos
admir-las perante um pagamento.
J fizemos referncia ao fato de que as funes excretrias so
ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao domnio do secreto. As funes
reprodutivas naturais so igualmente distorcidas. O intercurso sexual tabu
como tpico de conversa, e programado enquanto ato. Esforos so feitos para
evitar a gravidez por meio do uso de materiais mgicos, ou pela limitao do
intercurso a certas fases da lua. A concepo realmente muito pouco
frequente. Quando grvidas, as mulheres se vestem de forma a ocultar seu
estado. O parto ocorre em segredo, sem amigos ou parentes para assistir, e a
maioria das mulheres no amamenta seus bebs.
Nossa descrio da vida ritual dos Sonacirema certamente mostrou que
eles so um povo obcecado pela magia. difcil compreender como eles
conseguiram sobreviver por tanto tempo debaixo dos pesados fardos que eles
mesmos se impuseram. Mas mesmo costumes to exticos quanto esses
ganham seu verdadeiro sentido quando vistos a partir da perspectiva dada por
Malinowski, quando escreveu (1948:70):
Olhando de cima de longe, de nossos lugares seguros e
elevados da civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza
e irrelevncia da magia. Mas sem seu poder e sua orientao,
o homem primitivo no poderia ter superado suas dificuldades

prticas como o fez, nem poderia o homem ter avanado at os


mais altos estgios da civilizao.

REFERNCIAS CITADAS
LINTON, RALPH
1936 The Study of Man. New York, D. Appleton-Century Co.
MALINOWSKI, BRONISLAW
1948 Magic, Science and Religion. Glencoe, The Free Press
MURDOCK, GEORGE P.
1949 Social Structure. New York, The Macmillan Co.