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ETOLOGA Y COMPORTAMIENTO HUMANO

El programa de la etologa humana


La etologa humana es el estudio biolgico del comportamiento del hombre. Trata de descubrir lo que hay
que especfico los comportamientos humanos en comparacin con los de los animales.
La etologa ocupa un lugar especial entre las disciplinas que tratan del comportamiento de los animales y
del ser humano. En efecto, la mayora ya lo hacen, ya sea porque se interesan en el conocimiento del
comportamiento mismo, ya sea por asimilar directamente el comportamiento del hombre al de los animales,
y a la inversa.
Desde el siglo XIX, el estudio del comportamiento animal se ha desarrollado en tres direcciones y cada una
reflejo un modo especial de concebir las relaciones entre los animales y el hombre.
En primer lugar, la psicologa animal ha comenzado por recoger las ancdotas sobre los animales que todo
el mundo domestica por ejemplo el gato, el perro, el pjaro, el pez, etc., a clasificarlas y luego comparar
entre s las actividades de los representantes de diferentes especies. De lo cual se deduce la existencia,
entre ciertos animales, de capacidades anlogas a las del ser humano, particularmente en el dominio del
conocimiento.
El camino de tal psicologa va del hombre al animal, en el sentido de que tiende a dar cuenta de las
actividades de los animales atribuyndoles caractersticas humanas. Esa direccin antropomrfica se
encuentra, en un segundo tiempo, confrontada con el problema planteado por la introspeccin, es decir el
estudio por el individuo mismo de lo que experimenta subjetivamente. En el caso del ser humano, la sola
introspeccin no basta para convencerse de que los dems experimentan lo mismo que uno; se necesita
adems descubrir un aspecto de la actividad de los dems que permite atribuirles una conciencia parecida
a la propia.
Una segunda direccin se caracteriza por la as investigaciones que se han desarrollado, principalmente en
Estados Unidos, al utilizar animales como sustitutos de seres humanos. Ah se trata menos de una
psicologa animal que de una psicologa con animales.
Una tercera direccin encuentra su origen en el debate sobre el instinto. La metafsica cartesiana atribuye
al hombre de un alma inmortal, reduciendo los animales a cuerpos perecederos, autmatas regidos por una
inteligencia superior que los cre. Los instintos no seran entonces ms que el juego de los resortes del
animal - mquina. Se puede encontrar ah uno de los orgenes del debate entre el mecanismo y el
vitalismo.
La etologa adoptar una posicin original con relacin a estas tres formas de psicologa animal y de
psicologa comparada, al destacar, siguiendo a Darwin, la idea de evolucin y la necesidad de tomar en
cuenta los antecedentes filo genticos del comportamiento.
Desde sus primeros trabajos, que etlogos como Lorenz y Tinbergen han estudiado al hombre y
desarrollado una etologa humana conjuntamente con la que trata de los animales. Adems, numerosos
sectores de la psicologa, en particular la social y la del nio, recurren a mtodos enfocados al estudio de
las conductas de los animales en su medio natural, sin referirse siempre explcitamente a la etologa, lo que
dar lugar a un saber que vendr a enriquecer los conocimientos en etologa humana.
Los mtodos de la etologa humana
Ya sea que se defienda o no la idea de una continuidad entre el hombre y los animales y ms
especficamente los primates se ve que es fecunda la adopcin, en el estudio de los comportamientos, de
los mtodos en uso en etologa, pues sta ha seguido ms que otras disciplinas el desarrollo de mtodos
de observacin y la cuantificacin de los resultados y aplicar esos mtodos.

1. La formacin del repertorio. Cuando se observa a un animal o a una persona actuar y se quiere
analizar lo que hace, un primer aspecto concierne a la eleccin de la unidad pertinente para tal anlisis.
Los mtodos de la etologa se distinguen de los que se adoptan la mayora de las veces en psicologa: la
etologa privilegia las medias directas de comportamientos manifiestos habitualmente por el individuo.
Dichas medias directas se oponen a los datos inferidos: as, para saber si un nio es agresivo, ms que
hacer que sus padres o educadores respondan a un cuestionario se preferir a notar el nmero de
conflictos en los que participa, o la proporcin de golpes que han ocasionado lgrimas y la huida de sus
adversarios.
Por regla general, los comportamientos tomados en cuenta sern los observados en el medio en que el
nio vive habitualmente, y no reacciones suscitadas artificialmente en el laboratorio.
Desde tal perspectiva, la etologa humana se ha impuesto como tarea establecer el repertorio de los
comportamientos humanos el etograma a semejanza de lo que se hace para las especies animales.
2. Anlisis del repertorio. El anlisis ecolgico del comportamiento generalmente efecta en varias
etapas. La fase puede eliminar de familiarizacin con el grupo estudiado va seguida de observaciones
sistemticas o de manipulaciones experimentales, a las que siguen procedimientos de verificacin. Una
dificultad metodolgica particular persiste en la organizacin temporal de los comportamientos.

El desarrollo considerable mediante la etologa de los mtodos de observacin y anlisis cuantitativo de


los datos as recogidos no excluye, sino al contrario, el recurrir, el mtodo experimental.

Desde ese punto de vista, la etologa humana no se distingue de la psicologa experimental; en cambio,
por su originalidad hay que considerar que no se pueden someter al anlisis experimental hiptesis
cuya per inercia no haya sido previamente establecida sobre el terreno.

3. La bsqueda de lo universal. Con miras a descubrir estructuras innatas en el hombre, algunos


sexlogos comparan los comportamientos en especial los sociales de individuos que pertenecen a
culturas diferentes y suponen que si esos comportamientos parecen idnticos se debe a que se basan
en un mismo programa gentico. Algunos rituales de salutacin sera as universales: estaran, en todos
los seres humanos, caracterizados por un movimiento de las cejas, que celebran durante un sexto de
segundo aproximadamente, asociado un movimiento de cabeza y a una sonrisa. Tales universalidades
son sin embargo relativas al nmero necesariamente limitado de grupos culturales en los que se han
observado.

La bsqueda de universalidad en el comportamiento con miras a establecer el determinismo gentico


de este ltimo no pueden perder de vista que podran existir rasgos biolgicos que difieran de un
programa clnico a otra al estar programados genticamente, ya sea que esos grupos hayan
experimentado presiones selectivas diferentes, sea que las culturas hayan seleccionado algunos rasgos
particulares, sea, en fin, que los lmites puestos a los matrimonios entre esos grupos impiden la difusin
de esos rasgos.

El modelo etolgico del comportamiento humano.


Los mecanismos de desencadenamiento.
La etologa se interes esencialmente en los procesos por medio de los cuales el organismo reacciona a
los aspectos particulares de la situacin en la que se encuentra, por medio de movimientos especficos, es
decir propios de todos los miembros de la especie a la que pertenece. El proceso por el que el organismo
pone en relacin esos aspectos de la situacin y esos movimientos se llama mecanismo de
desencadenamiento.
El anlisis experimental de ese mecanismo se basa en el empleo del mtodo de seuelos. Numerosos
experimentos realizados siguiendo este mtodo han permitido confirmar la existencia de mecanismos por
los cuales el organismo reacciona a estmulos muy particulares que caracterizan objetos biolgicamente
importantes como los padres, la pereza, el depredador, el mo. Dichos estmulos se llaman estmulos
seales y se consideran partes de sistemas de comunicacin en los cuales, en el nivel de la evolucin de la
especie, el emisor ser sometido a una presin selectiva orientada a desarrollar seales cada vez ms
claras; por su parte el receptor ser conducido a mejorar y a especializar el funcionamiento de sus rganos
sensoriales en funcin de las caractersticas de la seal que emana del emisor.
El mtodo de los seuelos a permitir igualmente establecer la existencia de estmulos supranormales, es
decir, los producidos artificialmente y que han probado ser ms eficaces en el desencadenamiento de
algunos comportamientos que los estmulos presentes en la naturaleza.
Muchos mecanismos de desencadenamiento se refieren a los comportamientos sociales: cuidado de la
prole, relaciones sexuales, comportamientos de ataque diluido; de hecho, es vital para la supervivencia del
individuo y de la especie que esos comportamientos se cumplan con toda seguridad.
En el ser humano slo han podido demostrarse unos cuantos de esos mecanismos de desencadenamiento.
Por otra parte, Lawrence ha lanzado la hiptesis de que nuestras reacciones a ciertas caractersticas
faciales de los animales traducen la existencia de esquemas sin datos en la comprensin de y la
irritabilidad que resulta de una lesin los movimientos de expresin; percibimos as al camello como altivo
al guila como audaz. Sin embargo es de temerse que la generalizacin de tal mtodo muestre sobre todo
el carcter esencialmente subjetivo de esas reacciones afectivas ms que su universalidad.
En el hombre parecen existir otros mecanismos de desencadenamiento relacionados no ya con la
percepcin de los dems sino con la proteccin del organismo.
El control del comportamiento por sus consecuencias.
La activacin y la realizacin de un comportamiento depende no slo de un efecto de estmulos
desencadenantes, sino tambin del estado interna del organismo en el momento en que actan sobre el
esos estmulos.
Entre las relaciones que pueden existir entre un estmulo y un comportamiento, la ms simple es el reflejo:
la seal que corresponde a un estmulo provoca siempre, en casos semejantes, la reaccin; el rayo de luz
que percibe el ojo provoca indefectiblemente el guio del prpado y la contraccin de la pupila. No
obstante, un estmulo puede alcanzar un rgano sensorial sin provocar por ello ipso facto una respuesta del
organismo.
Las consecuencias de un comportamiento una vez que ste se ha cumplido pueden ejercer un efecto
inverso sobre las condiciones internas del organismo y la elocucin misma de la accin poeta menester
sentar efecto sobre las condiciones internas. Finalmente, se puede hacer que el estmulo ejerza un efecto
de activacin o que reduzca una disposicin interna. Tanto los estmulos como las respuestas del
organismo pueden pues ejercer efectos en sentido inverso sobre el estado interna de este punto es en este
sentido en el que el comportamiento puede considerarse controlado por sus consecuencias.

Los conflictos. Las actividades de sustitucin.


Con frecuencia sucede que en el ambiente en el que se encuentra el organismo los estmulos
desencadenan varios comportamientos diferentes incompatibles entre s. Ahora entonces conflicto entre las
disposiciones para cumplir esos comportamientos al mismo tiempo. Tal conflicto puede resultar que un
mismo estmulo suscite reacciones contradictorias.
Esos conflictos de motivaciones pueden resolverse de diversas maneras. Ante todo, el organismo puede no
llevar a cabo ms que uno de los comportamientos activados e inhibir los dems. En esa competencia
entre disposiciones para llevar a cabo tal o cual comportamiento, se manifestar el ms fuertemente
activado el que corresponda un objetivo prioritario o est sujeto a un estmulo ms intenso.
Los correlativos psicofisiolgicos.
Todo comportamiento o uni a una actividad fisiolgica del sistema nervioso y del sistema endocrino,
sistemas que son productos de una filogenia, y el anlisis comparativo de su funcionamiento deriva del
programa de la etologa humana.
Esta actividad fisiolgica tiene lugar en la cadena de acontecimientos que llevan de la percepcin de la
situacin desencadenante a la ejecucin del movimiento. Nuestros conocimientos actuales acerca de la
manera en que se realiza la integracin sensora - motriz lamentablemente son mucho ms limitados que
los relativos a los procesos perceptivos elementales o a las fases terminales del control motor. Los
principales mtodos de anlisis de los correlativos neurofisiolgicos del comportamientos en el registro de
la actividad elctrica del cerebro, el estmulo elctrico directo y el examen de las consecuencias que tienen
lesiones y circunscritas a sistema nervioso.
La patologa entraa a veces en el hombre una alteracin de las conductas comparable a la que provoca
en el animal una lesin del sistema nervioso produca con fines experimentales. Un ejemplo de esto es el
caso de las crisis sbitas de ira que sobreviven a personas que padecen un tumor situado en el lbulo
temporal interior y la irritabilidad que resulta de una lesin del lbulo frontal.
La significacin adaptativas de los comportamientos.
Un comportamiento puede favorecer la supervivencia de quien lo lleva a cabo o la de su descendencia.
Ante todo es en este sentido en el que se habla de significacin adaptativas. Esta relativamente fcil de
establecer cuando las funciones de los comportamientos son la alimentacin, los cuidados a los hijos y la
proteccin contra los depredadores. Sin embargo muchos otros comportamientos tienen apenas una
incidencia indirecta sobre la realizacin de tales funciones. Como por ejemplo los comportamientos de
comunicacin podrn favorecer la cohesin de las relaciones sociales dentro de un grupo, optimizar las
relaciones familiares y la educacin de los hijos, pero no favorecern ms que indirectamente la
supervivencia de quienes comunican.
En otro sentido se puede concebir la adaptacin de los comportamientos a partir de un modelo, siguiendo
al cual el estado interno de un organismo se considera como un sistema de variables en interaccin. La
adaptacin se refiere igualmente al valor ptimo que de alcanzar y mantener la variable, as como el
comportamiento cuya activacin tendr como resultado que la variable alcance ese valor ptimo.
Sin embargo este modelo encuentra una limitacin en el hecho de que un mismo comportamiento con
frecuencia reviste significaciones diferentes para el organismo.
La adaptacin puede, finalmente, ser considerada en el tiempo. La reacciones fisiolgicas se desarrollan a
intervalos relativos breves. Los diferentes grupos humanos no resuelven de la misma manera los
problemas que les plantea la utilizacin de los recursos de que disponen en el ambiente en que viven.
Etologa de las interacciones sociales.
Tanto los animales como en el hombre las relaciones entendidas varan considerablemente de un grupo a
otro: las estructuras sociales difieren de una especie a otra, igual que las seales visuales, acsticas,

trmicas, tctiles u olfativas que intervienen en las interacciones sociales. Dichas estrategias se aplican en
el seno de interacciones sociales que se pueden considerar como intercambios de seales a las que los
indios reaccionan de manera relativamente estereotipada. Desde ese punto de vista se puede intentar
analizar las caractersticas biolgicas especficamente humanas relativas a los comportamientos sociales.